sexta-feira, 7 de outubro de 2011 By: Fred

<> livros-loureiro <> anexo: Vargas Llosa - A guerra do fim do mundo

Mario Vargas Llosa

A guerra do fim do mundo


Seix Barral
R.B.A Projetos Editoriais S.A
Summa Literária 5
Ao Euclides da Cunha no outro mundo; e, neste mundo, a Nélida Pinhão
O Anti-Christo nasceu
Para o Brasil governar
Mas aí está O Conselheiro
Para dele nos livrar

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I
O homem era alto e tão fraco que parecia sempre de perfil. Sua pele era escura, seus ossos proeminentes e seus olhos ardiam com fogo perpétuo. Calçava sandálias
de pastor e a túnica morada que lhe caía sobre o corpo recordava o hábito desses missionários que, de quando em quando, visitavam os povos do sertão batizando multidões
de meninos e casando aos casais amancebados. Era impossível saber sua idade, sua procedência, sua história, mas algo havia em sua cara tranqüila, em seus costumes
frugais, em sua imperturbável seriedade que, até antes de que desse conselhos, atraía às pessoas.
Aparecia de improviso, ao princípio sozinho, sempre a pé, coberto pelo pó do caminho, cada certo número de semanas, de meses. Sua larga silhueta se recortava
na luz crepuscular ou nascente, enquanto cruzava a única rua do povoado, os grandes limiares, com uma espécie de urgência. Avançava resolutamente entre cabras que
balançavam os sinos, entre cães e meninos que lhe abriam passagem e o olhavam com curiosidade, sem responder às saudações das mulheres que já o conheciam e lhe faziam
vênias e se apressavam a lhe trazer jarras de leite de cabra e pratos de farinha e feijão. Mas ele não comia nem bebia antes de chegar até a igreja do povo e comprovar,
uma vez mais, uma e cem vezes, que estava rota, despintada, com suas torres truncas e suas paredes furadas e seus chãos levantados e seus altares roídos pelos vermes.
Entristecia-lhe a cara com uma dor de retirante ao que a seca matou filhos e animais; privado de bens, abandonou sua casa, os ossos de seus mortos, para fugir, fugir,
sem saber aonde. Às vezes chorava e no pranto o fogo negro de seus olhos recrudescia com brilhos terríveis. Imediatamente ficava a rezar. Mas não como rezam outros
homens ou as mulheres: ele se estendia de bruços na terra, ou nas pedras, ou nas louças lascadas, frente aonde estava ou tinha estado ou deveria estar o altar, e
ali orava, às vezes em silêncio, às vezes em voz alta, uma, duas horas, observado com respeito e admiração pelos vizinhos. Rezava o Credo, o Pai Nosso e as Ave-marias
sabidos, e também outras rezas que ninguém tinha escutado antes mas que, ao longo dos dias, dos meses, dos anos, as pessoas iriam memorizando. Onde está o pároco?,
ouviam-lhe perguntar, por que não há aqui um pastor para o rebanho? Pois, que nas aldeias não houvesse um sacerdote, causava pena tanto como a ruína das moradas
do Senhor.
Só depois de pedir perdão ao Bom Jesus pelo estado em que tinham sua casa, aceitava comer e beber algo, apenas uma demonstra do que os vizinhos se dedicavam
em lhe oferecer até em anos de escassez. Consentia em dormir sob o teto, em alguma das moradias que os sertanejos punham ao seu dispor; mas, rara vez lhe viu repousar
na rede, na cama ou colchão de quem lhe oferecia estalagem. Tombava-se no chão, sem manta alguma, e, apoiando em seu braço a cabeça de emaranhados cabelos cor azeviche,
dormia umas horas. Sempre tão poucas que era o último a deitar-se e quando os vaqueiros e os pastores mais madrugadores saíam ao campo já o viam, trabalhando em
estancar os muros e os telhados da igreja.
Dava seus conselhos ao entardecer, quando os homens retornaram do campo e as mulheres tinham acabado os afazeres domésticos e as criaturas estavam já dormindo.
Dava-os nesses descampados desmantelados e pedregosos que há em todos os povos do sertão, no cruzeiro de suas ruas principais e que se puderam chamar praças se tivessem
bancos, pracinhas, jardins ou conservassem os que alguma vez tiveram e foram destruindo as secas, as pragas, o descuido. Dava-os a essa hora em que o céu do Norte
do Brasil, antes de obscurecer-se e estelar se, flameja entre abundantes nuvens brancas, cinzas ou azuladas e há como um vasto fogo de artifício lá no alto, sobre
a imensidão do mundo. Dava-os a essa hora em que se prendem as fogueiras para espantar aos insetos e preparar a comida, quando diminui o bafo sufocante e se levanta
uma brisa que põe às pessoas de melhor ânimo para suportar a enfermidade, a fome e os padecimentos da vida.
Falava de coisas singelas e importantes, sem olhar a ninguém em especial da gente que lhe rodeava, ou melhor, olhando, com seus olhos incandescentes, através
do corro de velhos, mulheres, homens e meninos, algo ou alguém que só ele podia ver. Coisas que se entendiam porque eram obscuramente sabidas desde tempos imemoriais
e que alguém aprendia com o leite que mamava. Coisas atuais, tangíveis, cotidianas, inevitáveis, como o fim do mundo e o Julgamento Final, que podiam ocorrer talvez
antes do que demorasse o povoado em pôr direita a capela abatida. O que ocorreria quando o Bom Jesus contemplasse o desamparo em que tinham deixado sua casa? O que
diria do proceder desses pastores que, em vez de ajudar ao pobre, esvaziavam-lhe os bolsos lhe cobrando pelos serviços da religião? Podiam-se vender as palavras
de Deus, não deviam dar-se de graça? Que desculpa dariam ao Padre aqueles pais que, pese ao voto de castidade, fornicavam? Podiam lhe inventar mentiras, acaso, a
quem lia os pensamentos como lê o rastreador na terra o passado do jaguar? Coisas práticas, cotidianas, familiares, como a morte, que conduz à felicidade se se entrar
nela com a alma limpa, como a uma festa. Eram os homens animais? Se não o eram, deviam cruzar essa porta engalanados com seu melhor traje, em sinal de reverência
Àquele a quem foram encontrar. Falava-lhes do céu e também do inferno, a morada do Cão, empedrada de brasas e serpentes e de como o Demônio podia manifestar-se em
inovações de semblante inofensivo.
Os vaqueiros e os peões do interior o escutavam em silêncio, intrigados, atemorizados, comovidos; e assim o escutavam os escravos e os libertos dos engenhos
do litoral; as mulheres; os pais; os filhos de uns e de outros. Alguma vez alguém - mas rara vez porque sua seriedade, sua voz cavernosa ou sua sabedoria os intimidava
- o interrompia para esclarecer uma dúvida. Terminaria o século? Chegaria o mundo a 1900? Ele respondia sem olhar, com uma segurança tranqüila e, freqüentemente,
com enigmas. Em 1900 se apagariam as luzes e choveriam estrelas. Mas, antes, ocorreriam feitos extraordinários. Um silêncio seguia a sua voz, no que se ouvia crepitar
as fogueiras e o bordear de quão insetos as chamas devoravam, enquanto os aldeãos, contendo a respiração, esforçavam de antemão a memória para recordar o futuro.
Em 1896 um milhar de rebanhos correriam da praia por volta do sertão; e o mar viraria sertão, e o sertão mar. Em 1897 o deserto se cobriria de pasto, pastores e
rebanhos se mesclariam e a partir de então haveria um só rebanho e um só pastor. Em 1898 aumentariam os chapéus e diminuiriam as cabeças e em 1899 os rios se tornariam
vermelhos e um planeta novo cruzaria o espaço.
Havia, pois, que se preparar. Teriam que restaurar a igreja e o cemitério, a mais importante construção depois da casa do Senhor, pois era sala de espera
do céu ou do inferno, e teriam que destinar o tempo restante ao essencial: à alma. Acaso partiriam o homem ou a mulher lá com saias, vestidos, chapéus de feltro,
sapatos de cordão e todos esses luxos de lã e de seda que não vestiu alguma vez o Bom Jesus?
Eram conselhos práticos, singelos. Quando o homem partia, falava-se dele: que era santo, que tinha feito milagres, que tinha visto a sarça ardente no deserto,
igual a Moisés, e que uma voz lhe tinha revelado o nome impronunciável de Deus. E se comentavam seus conselhos. Assim, antes de que terminasse o Império e depois
de começada a República, os aldeãos de Tucano, Soure, Amparo e Pombal, foram escutando-os; e, mês a mês, ano a ano, foram ressuscitando de suas ruínas as igrejas
do Bom Conselho, de Geremoabo, de Massacará e do Inhambupe; e, segundo seus ensinos, surgiram taipas e nichos nos cemitérios de Monte Santo, de Entre Rios, de Abadia
e do Barracão; e a morte foi celebrada com dignos enterros no Itapicurú, Cumbe, Natuba, Mocambo. Mês a mês, ano a ano, foram-se povoando de conselhos as noites do
Alagoinhas, Uauá, Jacobina, Itabaiana, Campos, Itabaianinha, Gerú, Riachão Lagarto, Simão Dias. A todos pareciam bons conselhos e por isso, ao princípio em um, logo
em outro e ao final em todos os povos do Norte, ao homem que os dava, embora seu nome era Antonio Vicente e seu sobrenome Mendes Maciel, começaram a chamá-lo o Conselheiro.
Uma grade de madeira separa aos redatores e empregados do Jornal de Notícias -cujo nome destaca, em caracteres góticos, sobre a entrada - da gente que se
chega até ali para publicar um aviso ou trazer uma informação. Os jornalistas não são mais de quatro ou cinco. Um deles revisa um arquivo embutido na parede; dois
conversam animadamente, sem jaquetas mas com colarinhos duros e gravatas-borboletas de laço, junto a um calendário no que se lê a data -outubro, segunda-feira,
2, 1896 - e outro, jovem, desajeitado, com grossos óculos de míope, escreve sobre uma carteira com uma pluma de ganso, indiferente ao que ocorre em torno dele. Ao
fundo, depois de uma porta de cristais, está a Direção. Um homem com viseira e punhos postiços atende a uma fila de clientes no mostrador dos Avisos Pagos. Uma senhora
acaba de lhe alcançar um cartão. A caixa, molhando o indicador, conta as palavras - Clisteres Giffoni// Curam as Gonorréias, as Hemorróides, as Flores Brancas e
todas as moléstias das Vias Urinarias// Prepara-as Madame A. de Carvalho// Rua Primeiro de Março N.8 - e diz um preço. A senhora paga, guarda o troco e, quando se
retira, quem esperava atrás dela adianta-se e estira um papel à caixa. Vestido de escuro, com uma levita de duas pontas e um chapéu-coco que denotam uso. Uma anelada
cabeleira avermelhada lhe cobre as orelhas. É mais alto que baixo, de largas costas, sólido, maduro. A caixa conta as palavras do aviso, deixando deslizar o dedo
sobre o papel. De repente, enruga a testa, levanta o dedo e aproxima muito o texto aos olhos, como se temesse ter lido mal. Por fim, olha perplexo ao cliente, que
permanece feito uma estátua. O caixa pestaneja, incômodo, e, por fim, indica ao homem que espere. Arrastrando os pés, cruzando o local, com o papel balançando-se
na mão, toca com os nódulos o cristal da Direção e entra. Uns segundos depois reaparece e por gestos indica ao cliente que passe. Logo, retorna a seu trabalho. O
homem de escuro atravessa o Jornal de Notícias fazendo soar os tacos como se calçasse ferraduras. Ao entrar em pequeno despacho, lotado de papéis, periódicos e propaganda
do Partido Republicano Progressista-Um Brasil Unido, Uma Nação Forte-, está esperando-o um homem que o olha com uma curiosidade risonha, como a um inseto estranho.
Ocupa o único escritório, usa botas, um traje cinza, e é jovem, moreno, de ares enérgicos.
- Sou Epaminondas Gonçalves, o Diretor do periódico- diz -. Adiante.
O homem de escuro faz uma ligeira vênia e leva a mão ao chapéu, mas não o tira nem diz uma palavra.
- Você pretende que publiquemos isto? - pergunta o Diretor, agitando o papel.
O homem de escuro assente. Tem uma barbicha avermelhada como seus cabelos, e seus olhos são penetrantes, muito claros; sua boca larga está franzida com firmeza
e as narinas de seu nariz, muito abertas, parecem aspirar mais ar de que necessitam.
- Caso não custe mais de dois mil réis - murmura em um português dificultoso -. É todo meu capital.
Epaminondas Gonçalves fica como duvidando entre rir ou zangar-se. O homem continua de pé, muito sério, observando-o. O Diretor opta por levar o papel aos
olhos:
- "Convoca-se aos amantes da justiça a um ato público de solidariedade com os idealistas de Canudos e com todos os rebeldes do mundo, na Praça da Liberdade,
em 4 de outubro, às seis da tarde" -lê, devagar-. Pode-se saber quem convoca este comício?
- Por hora eu - responde o homem, no ato -. Se o Jornal de Notícias quer auspiciá-lo, wonderful.
- Sabe você o que fez esses, lá em Canudos ? - murmura Epaminondas Gonçalves, golpeando a mesa -. Ocupar uma terra alheia e viver em promiscuidade, como
os animais.
- Duas coisas dignas de admiração -assente o homem de escuro-. Por isso decidi gastar meu dinheiro neste aviso.
O Diretor fica um momento calado. Antes de voltar a falar, pigarra:
- Pode-se saber quem é você, senhor?
Sem fanfarronice, sem arrogância, com mínima solenidade, o homem se apresenta assim:
- Um combatente da liberdade, senhor. O aviso vai ser publicado?
- Impossível, senhor - responde Epaminondas Gonçalves, já dono da situação-. As autoridades da Bahia só esperam um pretexto para me fechar o periódico. Embora
da boca para fora aceitaram a República, continuam monárquicas. Somos o único jornal autenticamente republicano do Estado, suponho que se deu conta.
O homem de escuro faz um gesto desdenhoso e resmunga, entre dentes, "Esperava-me isso".
-Aconselho-lhe que não leve este aviso ao Jornal da Bahia -adiciona o Diretor, lançando-lhe o papel-. É do Barão de Canabrava, o dono de Canudos. Terminaria
você no cárcere.
Sem dizer uma palavra de despedida, o homem de escuro dá meia volta e se afasta, guardando o aviso no bolso. Cruzando a sala do jornal sem olhar nem saudar
ninguém, com seu andar sonoro, observado de canto de olho - silhueta fúnebre, ondeantes cabelos - pelos jornalistas e clientes dos Avisos Pagos. O jornalista jovem,
de óculos de míope, levanta-se de sua carteira depois de passar por ele, com uma folha amarelada na mão, e vai para a Direção, onde Epaminondas Gonçalves está ainda
espiando ao desconhecido.
- "Por disposição do Governador do Estado da Bahia, Excelentíssimo Senhor Luis Viana, hoje partiu de Salvador uma Companhia do Nono Batalhão de Infantaria,
ao mando do Tenente Pires Ferreira, com a missão de lançar de Canudos aos bandidos que ocuparam a fazenda e capturar o seu cabeça, o Sebastianista Antonio Conselheiro"-
Lê, em primeira página ou interiores, senhor?
- Que vá debaixo dos enterros e das missas - diz o Diretor. Aponta para a rua, onde desapareceu o homem de escuro -. Sabe quem é esse tipo?
- Galileo Gall -responde o jornalista míope-. Um escocês que anda pedindo permissão às pessoas da Bahia para lhes tocar a cabeça.
***
Tinha nascido em Pombal e era filho de um sapateiro e sua querida, uma inválida que, em que pese a sê-lo, pariu à três varões antes dele e pariria depois
a uma donzela que sobreviveu à seca. Puseram-lhe Antonio e, se houvesse lógica no mundo, não deveria viver, pois quando ainda engatinhava ocorreu a catástrofe que
devastou a região, matando cultivos, homens e animais. Por culpa da seca quase todo Pombal emigrou para a costa, mas Tiburcio da Mota, que em seu meio século de
vida não se afastou nunca mais de uma légua desse povoado, no que não havia pés que não fossem calçados por suas mãos, fez saber que não abandonaria sua casa. E
cumpriu, ficando em Pombal com um par de dúzias de pessoas apenas, pois até a missão dos padres lazaristas se esvaziou.
Quando, um ano mais tarde, os retirantes de Pombal começaram a voltar, animados pelas novas de que os baixios se alagaram outra vez e já se podia semear
cereais, Tiburcio da Mota estava enterrado, como sua concubina inválida e os três filhos maiores. Comeram-se todo o comestível e quando se acabou, tudo o que fora
verde e, por fim, tudo o que podiam triturar os dentes. O vigário Dom Casimiro, que foi enterrando, assegurava que não tinham perecido de fome, mas sim de estupidez,
por comer em couros de sapataria e beber as águas da Lacuna do Boi, aglomeração de mosquitos e de pestilência que até os cabritos evitavam. Dom Casimiro recolheu
ao Antonio e a sua irmãzinha, fez-os sobreviver com dietas de ar e preces e, quando as casas do povo se encheram outra vez de gente, buscou-lhes um lar.
À menina a levou sua madrinha, que foi trabalhar em uma fazenda do Barão de Canabrava. Ao Antonio, então com cinco anos, adotou-o o outro sapateiro de Pombal,
chamado o Caolho - tinha perdido um olho em uma rixa-, quem aprendeu seu ofício na oficina de Tiburcio da Mota e ao retornar ao Pombal herdou sua clientela. Era
um homem áspero, que andava bêbado com freqüência e costumava amanhecer caído na rua, fedendo a cachaça. Não tinha mulher e fazia trabalhar ao Antonio como uma besta
de carga, varrendo, limpando, lançando-lhe pregos, tesouras, selas, botas, ou indo à curtume. Fazia-o dormir sobre uma pele, junto à mesinha onde o Caolho passava
todas as horas em que não estava bebendo com seus compadres.
O órfão era miúdo e dócil, puro osso e uns olhos coibidos que inspiravam compaixão às mulheres de Pombal, as quais, quando podiam, davam-lhe algo de comer
ou as roupas que já não cabiam em seus filhos. Elas foram um dia - meia dúzia de fêmeas que tinham conhecido à entrevada e fofocado a sua beira em incontáveis batismos,
confirmações, velórios, matrimônios - à oficina do Caolho a lhe exigir que mandasse ao Antonio ao catecismo, a fim de que o preparassem para a primeira comunhão.
Assustaram-no, de tal modo, dizendo-lhe que Deus pediria satisfação se esse menino morresse sem fazê-la, que o sapateiro, a contra gosto, consentiu em que assistisse
à doutrina da missa, todas as tardes, antes das vésperas.
Algo notável ocorreu então na vida do menino, ao que, pouco depois, em conseqüência das mudanças que operou nele a doutrina dos lazaristas, começariam a
chamar o Beato. Saía das prédicas com o olhar largado do contorno e como purificado de escórias. O Caolho contou que muitas vezes o encontrava de noite, ajoelhado
na escuridão, chorando pelo sofrimento de Cristo, tão absorto que só retornava ao mundo remexendo-o. Outras noites sentia-o falar em sonhos, agitado, da traição
do Judas, do arrependimento da Madalena, da coroa de espinhos; e uma noite ouviu-o fazer voto de perpétua castidade, como São Francisco de Sales ao cumprir os onze
anos.
Antonio tinha encontrado uma ocupação a que consagrar sua vida. Continuava submisso aos mandados do Caolho, mas os fazia entrecerrando os olhos e movendo
os lábios de modo que todos compreendiam que, embora varresse, ou corresse, onde o correeiro sujeitava a sola que o Caolho martelava, estava em realidade rezando.
Ao pai adotivo as atitudes do menino o turvavam e atemorizavam. No rincão onde dormia, o Beato, foi construindo um altar, com imagens que lhe deram de presente na
missão e uma cruz de xique-xique que ele mesmo esculpiu e pintou. Ali prendia uma vela para rezar, ao levantar-se e ao deitar-se; ali, de joelhos, com as mãos juntas
e a expressão contrita, gastava seus momentos livres, em vez de brincar de correr pelos potreiros; montar à pelo os animais chuchados; caçar pombas, ou ir ver castrar
aos touros como outros meninos de Pombal.
Desde que fez a primeira comunhão foi coroinha de Dom Casimiro e quando este morreu, continuou ajudando a rezar missa aos lazaristas da missão, embora, para
isso, tinha que andar, entre idas e voltas, uma légua diária. Nas procissões jogava o incenso e ajudava a decorar as andas e os altares das esquinas onde a Virgem
e o Bom Jesus faziam um alto para descansar. A religiosidade do Beato era tão grande como sua bondade. Espetáculo familiar para os habitantes de Pombal era vê-lo
servir de guia de cegos ao cego Adelfo, ao qual acompanhava, às vezes, aos potreiros do coronel Ferreira, onde aquele tinha trabalhado até contrair catarata e dos
que vivia melancólico. Levava-o dando o braço, atravessando o campo, com um pau na mão para escavar na terra à espreita das serpentes, escutando-lhe com paciência
suas histórias. E Antonio recolhia também comida e roupa para o leproso Simão, que vivia como uma besta de sela desde que os vizinhos lhe proibiram aproximar-se
de Pombal. Uma vez por semana, o Beato levava-lhe em um maço os pedaços de pão, de charque e os cereais que tinha mendigado para ele, e os vizinhos o divisavam,
ao longe, guiando entre os penhascos da colina onde estava sua cova, para o poço de água, ao velho que andava descalço, com os cabelos crescidos, coberto só com
uma pele amarela.
A primeira vez que viu o Conselheiro, o Beato tinha quatorze anos e tinha sofrido, poucas semanas antes, uma terrível decepção. O Padre Moraes, da missão
lazarista, jogou um banho de água geada ao lhe dizer que não podia ser sacerdote, pois, não era filho natural. Consolou-o, explicando-lhe que igual podia servir
a Deus sem receber as ordens, e prometeu-lhe fazer gestões com um convento capuchinho onde talvez o receberiam como irmão leigo. O Beato chorou essa noite, com soluços
tão sentidos, que o Caolho, encolerizado, moeu-o à golpes pela primeira vez depois de muitos anos. Vinte dias mais tarde, sob o sufocante ensolarado do meio-dia,
irrompeu pela rua medianeira de Pombal uma figurinha alargada, obscura, de cabelos negros e olhos fulminantes, envolta em uma túnica morada, que, seguida de meia
dúzia de pessoas que pareciam mendigos e, entretanto, tinham caras felizes, atravessou em tromba o povoado em direção à velha capela de tijolos crus e telhas, que,
da morte de Dom Casimiro, achava-se tão arruinada que os pássaros tinham feito ninhos entre as imagens. O Beato, como muitos vizinhos de Pombal, viu orar ao peregrino
jogado no chão, igual à seus acompanhantes, e essa tarde ouviu-o dar conselhos para a salvação da alma, criticar aos ímpios e prognosticar o futuro.
Essa noite, o Beato não dormiu na sapataria, mas, na praça de Pombal, junto aos peregrinos que se estenderam na terra, ao redor do santo. E na manhã e tarde
seguintes, e todos os dias que este permaneceu em Pombal, o Beato trabalhou junto com ele e os seus, repondo pés e encostos aos bancos da capela, nivelando seu chão
e erigindo uma cerca de pedras, que desse independência ao cemitério, até então uma légua de terra que se intercalava com o povo. E todas as noites esteve de cócoras
junto a ele, absorto, escutando as verdades que dizia sua boca.
Mas quando, a penúltima noite do Conselheiro em Pombal, Antonio, o Beato, pediu-lhe permissão para acompanhá-lo pelo mundo, os olhos - intensos, ao mesmo
tempo, que frios - do santo, primeiro, e sua boca depois, disseram não. O Beato chorou amargamente, ajoelhado junto ao Conselheiro. Era noite alta, Pombal dormia
e também os andrajosos, atados uns em outros. As fogueiras se apagaram mas as estrelas refulgiam sobre suas cabeças e se ouviam cantos de cigarras. O Conselheiro
deixou-o chorar; permitiu que lhe beijasse parte da túnica; e não se alterou quando o Beato lhe suplicou de novo que o deixasse segui-lo, pois seu coração lhe dizia
que assim serviria melhor ao Bom Jesus. O moço abraçou seus tornozelos e beijou seus pés calejados. Quando o notou exausto, o Conselheiro pegou-lhe a cabeça com
as duas mãos e o obrigou a olhá-lo. Aproximando-lhe a cara perguntou-lhe, solene, se amava tanto a Deus para lhe sacrificar a dor. O Beato fez com a cabeça que sim,
várias vezes. O Conselheiro levantou a túnica e o moço pôde ver, na luz incipiente, que tirava um arame que tinha na cintura rasgando-lhe a carne. "Agora leva-o
você", ouviu-o dizer. O mesmo ajudou ao Beato a abrir as roupas, a apertar o cilício contra seu corpo, a atá-lo.
Quando, sete meses depois, o Conselheiro e seus seguidores - mudaram algumas caras; tinha aumentado o número; havia entre eles agora um negro enorme e seminu,
mas sua pobreza e a felicidade de seus olhos eram os de antes - voltaram a aparecer em Pombal, dentro de um redemoinho de pó, o cilício seguia na cintura do Beato,
a que havia arroxeado e logo aberto estria e mais tarde recoberto de crostas parduscas. Não o tinha tirado um só dia e cada certo tempo voltava a ajustar o arame
afrouxado pelo movimento cotidiano do corpo. O padre Moraes tinha tratado de dissuadir de que o seguisse levando, explicando-lhe que uma certa dose de dor voluntária
agradava a Deus, mas que, passado certo limite, aquele sacrifício podia voltar um morboso agradar animado pelo Diabo e que ele estava em perigo de franquear a qualquer
momento o limite.
Mas Antonio não lhe obedeceu. No dia da volta do Conselheiro e seu séquito ao Pombal, o Beato estava no armazém do caboclo Umberto Salustiano e seu coração
petrificou em seu peito, assim como o ar que entrava em seu nariz, quando o viu passar a um metro dele, rodeado de seus apóstolos e de dezenas de vizinhos e vizinhas,
e dirigir-se, como a vez anterior, diretamente à capela. Seguiu-o, somou-se ao bulício e à agitação do povo e confundido com a gente orou, a discreta distância,
sentindo uma revolução em seu sangue. E essa noite o escutou pregar, à luz das chamas, na praça lotada, sem atrever-se ainda a aproximar-se. Todo Pombal estava ali
esta vez, ouvindo-o.
Quase ao amanhecer, quando os vizinhos, que tinham rezado e cantado e lhe tinham levado seus filhos doentes para que pedisse a Deus sua cura e que lhe tinham contado
suas aflições e perguntado pelo que lhes reservava o futuro, foram-se, e os discípulos já puseram-se a dormir, como faziam sempre, servindo-se reciprocamente de
travesseiros e casacos, o Beato, na atitude de reverência extrema em que se aproximava de comungar, chegou-se, vadeando os corpos andrajosos, até a silhueta escura,
morada, que apoiava a hirsuta cabeça em um de seus braços. As fogueiras davam os últimos estertores. Os olhos do Conselheiro se abriram ao vê-lo vir e o Beato repetiria
sempre aos ouvintes de sua história que viu neles, imediatamente, que esperavam aquele homem. Sem dizer uma palavra - não poderia - abriu a camisa de jargão e lhe
mostrou o arame que lhe rodeava a cintura.
Depois de observá-lo uns segundos, sem pestanejar, o Conselheiro assentiu e um sorriso cruzou brevemente sua cara que, diria centenas de vezes o Beato nos
anos vindouros, foi sua consagração. O Conselheiro assinalou um pequeno espaço de terra livre, a seu lado, que parecia reservado para ele entre o amontoamento de
corpos. O moço ficou de cócoras ali, entendendo, sem que fizessem falta as palavras, que o Conselheiro o considerava digno de partir com ele pelos caminhos do mundo,
a combater contra o Demônio. Os cães tresnoitados, os vizinhos madrugadores de Pombal ouviram algum momento ainda o pranto do Beato sem suspeitar que seus soluços
eram de felicidade.
Seu verdadeiro nome não era Galileo Gall, mas era, sim, um combatente da liberdade, ou, como ele dizia, revolucionário e frenólogo. Duas sentenças de morte
o acompanhavam pelo mundo e tinha passado no cárcere cinco de seus quarenta e seis anos. Tinha nascido em meados de século, em um povoado do sul de Escócia onde
seu pai exercia a medicina e tinha tratado improdutivamente de fundar um cenáculo libertário para propagar as idéias de Proudhon e Bakunin. Como outros meninos entre
contos de fadas, ele tinha crescido ouvindo que a propriedade é a origem de todos os males sociais e que o pobre só romperá as cadeias da exploração e do obscurantismo
mediante a violência.
Seu pai foi discípulo de um homem ao que considerava um dos sábios augustos de seu tempo: Franz Joseph Gall, anatomista, físico e fundador da ciência frenológica.
Tanto que para outros adeptos de Gall, esta ciência consistia apenas em acreditar que o intelecto, o instinto e os sentimentos são órgãos situados na casca cerebral,
e que podem ser medidos e tocados, para o pai de Galileo esta disciplina significava a morte da religião, o fundamento empírico do materialismo, a prova de que o
espírito não era o que sustentava a feitiçaria filosófica, imponderável e impalpável, a não ser uma dimensão do corpo, como os sentidos, e igual a estes, capaz de
ser estudado e tratado clinicamente. O escocês inculcou a seu filho, desde que teve uso de razão, este preceito simples: a revolução libertará à sociedade de seus
flagelos e a ciência ao indivíduo dos seus. A lutar por ambas as metas tinha dedicado Galileo sua existência.
Como suas idéias dissolventes lhe faziam a vida difícil em Escócia, o pai se instalou no sul da França, onde foi capturado em 1868 por ajudar aos operários
das fiações de Burdeos durante uma greve, e enviado à Cayena. Ali morreu. No ano seguinte Galileo foi a prisão, acusado de cumplicidade no incêndio de uma igreja
- o padre era o que mais odiava, depois do militar e do banqueiro-, mas aos poucos meses escapou e esteve trabalhando com um facultativo parisiano, antigo amigo
de seu pai. Nessa época adotou o nome de Galileo Gall, em troca do dele, muito conhecido pela polícia, e começou a publicar pequenas notas políticas e de divulgação
científica em um periódico de Lyon: l' Etincelle de révolte.
Um de seus orgulhos era ter combatido de março a maio de 1871 com os comunheiros de Paris pela liberdade do gênero humano e ter sido testemunha do genocídio
de trinta mil homens, mulheres e meninos perpetrado pelas forças de Thiers. Também foi condenado a morte, mas conseguiu escapar do quartel antes da execução, com
o uniforme de um sargento-carcereiro, a quem matou. Foi à Barcelona e ali esteve alguns anos estudando medicina e praticando a frenologia junto ao Mariano Cubí,
um sábio que apreciava detectar as inclinações e traços mais secretos de qualquer homem; apenas passando suas gemas uma vez por seu crânio. Parecia que seria médico
quando seu amor à liberdade e ao progresso, ou sua vocação aventureira, puseram outra vez em movimento sua vida. Com um punhado de aditamentos na idéia assaltou
uma noite o quartel do Montjuich, para desencadear a tempestade que, acreditavam, comoveria os alicerces da Espanha. Mas alguém os delatou e os soldados os receberam
à balaços. Viu cair seus companheiros brigando, um a um; quando o capturaram tinha várias feridas. Condenaram-no a morte, mas, como segundo a lei espanhola não se
dá garrote vil a um ferido, decidiram curá-lo antes de matá-lo. Pessoas amigas e influentes fizeram-no fugir do hospital e o embarcaram, com papéis falsos, em um
navio de carga.
Tinha percorrido países, continentes, sempre fiel às idéias de sua infância. Tinha apalpado crânios amarelos, negros e brancos e alternado, ao azar das circunstâncias,
a ação política e a prática científica, rabiscando ao longo dessa vida de aventuras, cárceres, golpes de mão, reuniões clandestinas, fugas, reversos, cadernos que
corroboravam, enriquecendo de exemplos, os ensinos de seus professores: seu pai, Proudhon, Gall, Bakunin, Spurzheim, Cubí. Fora detido na Turquia, no Egito, nos
Estados Unidos, por atacar a ordem social e as idéias religiosas, mas graças a sua boa estrela e a seu desprezo do perigo nunca permaneceu muito tempo entre grades.
Em 1894 era médico do navio alemão que naufragou nas costas da Bahia e cujos restos ficariam parados para sempre em frente ao Forte de São Pedro. Fazia apenas
seis anos que o Brasil tinha abolido a escravidão e cinco que tinha passado de Império à República. Fascinou-o sua mescla de raças e culturas, sua efervescência
social e política, ao ser uma sociedade em que se acotovelavam a Europa, a África e algo mais que até agora não conhecia. Decidiu ficar. Não pôde abrir um consultório,
pois carecia de títulos, de maneira que, como o tinha feito em outras partes, ganhou a vida dando aulas de idiomas e em afazeres efêmeros. Embora vagabundeava pelo
país, voltava sempre para Salvador, onde costumava encontrar-se na Livraria Catilina; à sombra das palmeiras do Mirante dos Afligidos; ou nos botequins de marinheiros
da cidade baixa; explicando à interlocutores de passagem que todas as virtudes são compatíveis se a razão e não a fé é o eixo da vida, que não Deus a não ser Satã
- o primeiro rebelde - é o verdadeiro príncipe da liberdade e que uma vez destruído a velha ordem graças à ação revolucionária, a nova sociedade florescerá espontaneamente,
livre e justa. Embora havia quem o escutava, as pessoas não pareciam lhe fazer muito caso.
II
Quando a seca de 1877, nos meses de fome e epidemias que mataram metade de homens e animais da região, o Conselheiro já não peregrinava sozinho a não ser
acompanhado, ou melhor dizendo seguido (ele parecia logo dar-se conta da esteira humana que prolongava seus rastros) por homens e mulheres que, alguns tocados na
alma por seus conselhos, outros por curiosidade ou simples inércia, abandonavam o que tinham para ir atrás dele. Uns o escoltavam um trecho de caminho, alguns poucos
pareciam estar a seu lado para sempre. Face à seca, ele seguia andando, embora os campos estivessem agora semeados de ossaturas de cabeça de gado, que os abutres
bicabam e o recebessem povoados semivazios.
Que ao longo de 1877 deixasse de chover, secassem-se os rios e aparecessem nas caatingas inumeráveis caravanas de retirantes que, levando em carroças, ou
sobre os ombros os miseráveis pertences, perambulavam em busca de água e de sustento, não foi talvez o mais terrível desse ano terrível. Senão, talvez, os bandoleiros
e as cobras que expulsavam os sertões do Norte. Sempre havia gente que entrava nas fazendas a roubar, se tiroteava com os capangas dos latifundiários e saqueava
aldeias afastadas e às que periodicamente deviam perseguir os volantes da polícia. Mas com a fome as equipes de bandoleiros se multiplicaram como os pães e pescados
bíblicos. Caíam, vorazes e homicidas, nos povos já dizimados pela catástrofe para apoderar-se dos últimos comestíveis, de equipamento e vestimentas; e arrebentar
a tiros aos moradores que se atreviam a enfrentar-se.
Todavia, ao Conselheiro nunca o ofenderam de palavra ou ação. Cruzavam-se com ele, nas veredas do deserto; entre os cactos e as pedras; sob um céu de chumbo;
ou na intrincada caatinga onde se murcharam os matagais e os troncos começavam a esquartejar-se. Os cangaceiros, dez, vinte homens armados com todos os instrumentos
capazes de cortar, ferroar, perfurar, arrancar, viam o homem fraco de hábito arroxeado, que passeava por eles um segundo, com sua acostumada indiferença, seus olhos
gelados e obsessivos, e prosseguia fazendo as coisas que costumava fazer: orar, meditar, andar, aconselhar. Os peregrinos empalideciam ao ver os homens do cangaço
e se apinhavam ao redor do Conselheiro como frangos em torno da galinha. Os bandoleiros, comprovando sua extrema pobreza, seguiam de comprimento, mas, às vezes,
detinham-se o reconhecer ao santo cujas profecias tinham chegado a seus ouvidos. Não o interrompiam se estava orando; esperavam que se dignasse vê-los. Ele lhes
falava por fim, com essa voz cavernosa que sabia encontrar os caminhos do coração. Dizia-lhes coisas que podiam entender, verdades nas que podiam acreditar. Que
esta calamidade era sem dúvida o primeiro dos anúncios da chegada do Anticristo e dos danos que precederiam a ressurreição dos mortos e do Julgamento Final. Que
se queriam salvar a alma, deviam preparar-se para as lutas que se livrariam quando os demônios do Anticristo - que seria o Cão mesmo vindo à terra a recrutar partidários
- invadissem como mancha de fogo os sertões. Igual aos vaqueiros, os peões, os libertos e os escravos, os cangaceiros refletiam. E alguns deles - o talhado Pajeú,
o enorme Pedrão e até o mais sanguinário de todos: João Satã - se arrependiam de seus crimes, convertiam-se ao bem e o seguiam.
E, como os bandoleiros, respeitaram-no as serpentes de cascavel que assombrosamente e por milhares brotaram nos campos como resultado da seca. Largas, escorregadias,
triangulares, contorcionistas, abandonavam suas guaridas e elas também se retiravam, como os homens, e em sua fuga matavam meninos, bezerros, cabras e não vacilavam
em ingressar em pleno dia aos povoados atrás de sustento. Eram tão numerosas aves que não havia muitos para acabar com elas e não raro ver, nessa época transtornada,
serpentes que comiam essas aves de rapina em vez de, como antigamente, vê-las levantando o vôo com sua presa no pico. Os sertanejos andavam dia e noite com paus
e facões e houve retirantes que chegaram a matar cem serpentes em um só dia. Mas o Conselheiro não deixou de dormir no chão, quando o surpreendesse a noite. Uma
tarde, que ouviu seus acompanhantes falando de serpentes, explicou-lhes que não era a primeira vez que acontecia. Quando os filhos de Israel retornavam do Egito
a seu país, e se queixavam das penalidades do deserto, o Pai lhes enviou em castigo uma praga de ofídios. Intercedeu Moisés e o Pai lhe ordenou fabricar uma serpente
de bronze a que bastava olhar para curar-se da mordida. Deviam fazer eles o mesmo? Não, pois os milagres não se repetiam. Mas certamente o Pai veria com bons olhos
que levassem, como prisioneiro, à face de Seu Filho. Uma mulher de Monte Santo, Maria Quadrado, carregou depois, em uma urna, um pedaço de tecido com a imagem do
Bom Jesus pintado por um moço de Pombal, que por piedoso, ganhou o nome de Beato. O gesto deve ter agradado ao Pai, pois nenhum dos peregrinos foi mordido.
E também respeitaram ao Conselheiro as epidemias que, à conseqüência da seca e fome, encarniçaram-se nos meses e anos seguintes contra os que tinham conseguido
sobreviver. As mulheres abortavam poucos meses de gravidez; os meninos perdiam os dentes e os cabelos; os adultos, de repente, começavam a cuspir e a defecar sangue;
inchavam-se de tumores, ou ulceravam com eczemas que os faziam derrubar-se contra os cascalhos como cães sarnentos. O homem filiforme seguia peregrinando entre a
pestilência e mortandade, imperturbável, invulnerável, como um barco de acostumado piloto que navega para bom porto sorteando tempestades.
A que porto se dirigia o Conselheiro atrás desse peregrinar incessante? Ninguém o perguntava nem ele o dizia nem provavelmente sabia. Ia agora rodeado por
dezenas de seguidores que tinham abandonado tudo para consagrar-se ao espírito. Durante os meses da seca o Conselheiro e seus discípulos trabalharam sem trégua dando
sepultura aos mortos de inanição, peste ou angústia que encontravam à beira dos caminhos, cadáveres corruptos e comidos pelas bestas e até por humanos. Fabricavam
gavetas e cavavam fossas para esses irmãos e irmãs. Eram uma variada coletividade onde se mesclavam raças, lugares, ofícios. Havia entre eles pelados que tinham
vivido tocando o gado dos coronéis fazendeiros; caboclos de peles avermelhadas cujos tataravós índios viviam seminus, comendo os corações de seus inimigos; mamelucos
que foram capatazes, funileiros, ferreiros, sapateiros ou carpinteiros; mulatos e negros silvestres fugidos dos canaviais do litoral e do potro, as armadilhas, os
flagelos com salmoura e demais castigos inventados nos engenhos para os escravos. E havia as mulheres, velhas e jovens, sãs ou entrevadas, que eram sempre as primeiras
em comover-se quando o Conselheiro, durante o alto noturno, falava-lhes do pecado, das baixezas do Cão ou da bondade da Virgem. Eram elas as que cerziam o hábito
arroxeado, convertendo em agulhas os espinhos dos cardos; e em fio as fibras das palmeiras; as que se engenhavam para lhe fazer um novo, quando o velho rasgava nos
arbustos; as que lhe renovavam as sandálias e disputavam as velhas para conservar, como relíquias, esses objetos que haviam tocado seu corpo. Eram elas as que, cada
tarde, quando os homens acendiam as fogueiras, preparavam o angú de farinha de arroz, ou de milho, ou de mandioca doce com água e as buchadas de abóbora que sustentavam
aos peregrinos. Estes nunca tiveram que se preocupar com o alimento, pois eram frugais e recebiam dádivas por onde passavam. Dos humildes, que corriam a levar ao
Conselheiro uma galinha, ou um saco de milho, ou queijos recém feitos, e também dos proprietários que, quando a corte esfarrapada pernoitava nas granjas e, por iniciativa
própria e sem cobrar um centavo, limpava e varria as capelas das fazendas, mandavam-lhes com seus serventes leite fresco, mantimentos e, às vezes, uma cabrita ou
um cabrito.
Tinha dado já tantas voltas, andado e retrocedido tantas vezes pelos sertões subido e baixado tantas chapadas, que todo mundo o conhecia. Também os padres.
Não havia muitos e os que estavam como perdidos na imensidão do sertão e eram, em todo caso, insuficientes para manter vivas às abundantes igrejas que eram visitadas
por pastores só o dia do santo do povo. Os vigários de alguns lugares, como Tucano e Cumbe, permitiam-lhe falar com os fiéis do púlpito e se davam bem com ele; outros,
como os de Entre Rios e Itapicurú o proibiam e o combatiam. Em outros, para lhe retribuir o que fazia pelas igrejas e os cemitérios, ou porque sua força entre as
almas sertanejas era tão grande que não queriam indispor-se com seus paroquianos, os vigários consentiam a contra gosto a que, logo depois da missa, rezasse letanias
e pregasse no átrio.
Quando se inteiraram o Conselheiro e sua corte de penitentes que, em 1888, lá longe, nessas cidades cujos nomes inclusive lhes soavam estrangeiros - São
Paulo, Rio de Janeiro; a própria Salvador, capital do Estado - a monarquia tinha abolido a escravidão e que a medida provocava agitação nos engenhos bahianos que,
de repente, ficaram sem braços? Só meses depois de decretada subiu aos sertões a notícia, como subiam as notícias a essas extremidades do Império - demoradas, deformadas
e às vezes caducas - e as autoridades fizeram apregoar nas praças e cravar na porta dos municípios.
E é provável que, ao ano seguinte, o Conselheiro e sua esteira se inteirassem com o mesmo atraso que a nação a que sem sabê-lo pertenciam tinha deixado de
ser Império e era agora República. Nunca chegaram a saber que este acontecimento não despertou o menor entusiasmo nas velhas autoridades, nem nos ex-proprietários
de escravos (continuavam o de canaviais e rebanhos) nem nos profissionais e funcionários da Bahia que viam nesta mudança algo assim como o tiro de graça à já extinta
hegemonia da ex-capital, centro da vida política e econômica do Brasil por duzentos anos e agora nostálgica parente pobre, que via deslocar-se para o Sul tudo o
que antes era seu - a prosperidade, o poder, o dinheiro, os braços, a história-, e embora o soubessem não o tivessem entendido nem lhes tivesse importado, pois as
preocupações do Conselheiro e os seus eram outras. Pelo resto o que mudara para eles além de alguns nomes? Não era esta paisagem de terra ressecada e céu plúmbeo
o de sempre? E apesar de ter acontecido vários anos da seca, não continuava a região curando suas feridas, chorando a seus mortos, tratando de ressuscitar os bens
perdidos? O que tinha mudado agora que havia Presidente em vez de Imperador na atormentada terra do Norte? Não seguia lutando contra a esterilidade do chão e a avareza
da água o lavrador para fazer brotar o milho, o feijão, a batata e a mandioca e para manter vivos aos porcos, as galinhas e as cabras? Não seguiam cheias de ociosos
as aldeias e não eram ainda perigosos os caminhos pelos bandidos? Não havia em qualquer parte exércitos de mendigos como reminiscência dos estragos de 1877? Não
eram os mesmos os contadores de fábulas? Não seguiam, face aos esforços do Conselheiro, caindo aos pedaços as casas do Bom Jesus?
Mas sim, algo mudou com a República. Para mal e confusão do mundo: a Igreja foi separada do Estado, estabeleceu-se a liberdade de cultos e secularizaram-se
os cemitérios, dos que já não se ocupariam as paróquias a não ser os municípios. Tanto que os vigários, desconcertados, não sabiam o que dizer ante essas novidades
que a hierarquia se resignava a aceitar, o Conselheiro sim soube, imediatamente: eram impiedades inadmissíveis para o crente. E quando soube que se entronizou o
matrimônio civil - como se um sacramento criado por Deus não fosse bastante - ele sim teve a integridade de dizer em voz alta, na hora dos conselhos, o que os párocos
murmuravam: que esse escândalo era obra de protestantes e maçons. Como, sem dúvida, essas outras disposições estranhas, suspeitas, das que se foram inteirando pelos
povos: o mapa estatístico, o censo, o sistema métrico decimal. Aos aturdidos sertanejos que iam a lhe perguntar o que significava tudo isso, o Conselheiro o explicava,
devagar: queriam saber a cor da gente para restabelecer a escravidão e devolver aos morenos a seus amos, e sua religião para identificar aos católicos quando começassem
as perseguições. Sem elevar a voz, exortava-os a não responder a semelhantes questionários nem a aceitar que o metro e o centímetro substituíram à vara e o palmo.
Uma manhã de 1893, ao entrar em Natuba, o Conselheiro e os peregrinos ouviram um zumbido de vespas enfurecidas que subia ao céu do Plaza Matriz, onde os
homens e mulheres se congregaram para ler ou escutar ler uns decretos recém penetrados nas pranchas. Foram-lhes cobrar impostos, a República lhes queria cobrar impostos.
E o que eram os impostos?, perguntavam muitos aldeãos. Como os dízimos, explicavam-lhes outros. Igual a, antes, se a um morador nasciam cinqüenta galinhas devia
dar cinco à missão e uma arroba de cada dez que colhia, os decretos estabeleciam que se desse à República uma parte de tudo o que alguém herdava ou produzia. Os
vizinhos tinham que declarar nos municípios, agora autônomos, o que tinham e o que ganhavam para saber o que lhes corresponderia pagar. Os arrecadadores de impostos
expropriariam para a República tudo o que fosse oculto ou rebaixado de valor.
O instinto animal, o sentido comum e séculos de experiência fizeram compreender a quão vizinhos aquilo seria talvez pior que a seca; que os arrecadadores
de impostos resultariam mais vorazes que os abutres e os bandidos. Perplexos, assustados, encolerizados, acotovelavam-se e comunicavam uns aos outros sua apreensão
e sua ira, em vozes que, mescladas, integradas, provocavam essa música beligerante que subia ao céu de Natuba quando o Conselheiro e seus desarrumados ingressaram
no povo pela rota de Cipó. As pessoas rodearam ao homem de arroxeado e lhe obstruíram o caminho à Igreja de Nossa Senhora da Concepção (recomposta e pintada por
ele mesmo várias vezes nas décadas anteriores) onde se dirigia com suas trancadas de sempre, para lhe contar quão novas à ele, sério e olhando através deles, logo
que pareceu escutar. E, entretanto, instantes depois, ao mesmo tempo que uma sorte de explosão interior punha seus olhos ígneos, punha-se a andar, a correr, entre
a multidão que se abria à sua passagem, para as pranchas com os decretos. Chegou até elas e sem incomodar-se em ler derrubou-as, com a cara decomposta por uma indignação
que parecia resumir a de todos. Logo pediu, com voz vibrante, que queimassem essas maldades escritas. E quando, ante os olhos surpreendidos dos vereadores, o povo
o fez e, além disso, começou a celebrar, arrebentando fogos como em dia de feira, e o fogo dissolveu em fumaça os decretos e o susto que provocaram, o Conselheiro,
antes de ir rezar à Igreja da Concepção, deu aos seres desse afastado rincão graves primícias: o Anticristo estava no mundo e se chamava República.
- Apitos, sim, Senhor Comissionado - repete, surpreendendo-se uma vez mais do que viveu e, sem dúvida, recordado e contado muitas vezes o Tenente Pires Ferreira-.
Soavam muito fortes na noite. Melhor dizendo, no amanhecer.
O hospital de campanha é um barraco de pranchas e teto de folhas de palma acondicionada de qualquer maneira para albergar aos soldados feridos. Está nos
subúrbios de Joazeiro, cujas casas e ruas paralelas ao largo rio São Francisco - caiadas ou pintadas de cores - se divisam entre os tabiques, sob as taças poeirentas
dessas árvores que deram nome à cidade.
- Andamos doze dias daqui ao Uauá, que está já às portas de Canudos, tudo um êxito - diz o Tenente Pires Ferreira-. Meus homens caíam de fadiga, assim decidi
acampar ali. E, às poucas horas, despertaram os apitos.
Há dezesseis feridos, tombados em redes, em filas que se olham: toscas vendagens, cabeças, braços e pernas manchados de sangue, corpos nus e seminus calças
e jaquetas em fiapos. Um médico de bata branca, recém-chegado, passa revista aos feridos, seguido por um enfermeiro que carrega um estojo de primeiros socorros.
A aparência saudável, cidadã, do médico contrasta com as caras derrotadas e os cabelos condensados de suor dos soldados. Ao fundo do barraco, uma voz angustiada
fala de confissão.
- Não pôs você sentinelas? Não lhe ocorreu que podiam surpreendê-los, Tenente?
- Havia quatro sentinelas, Senhor Comissionado - replica Pires Ferreira, mostrando quatro dedos enérgicos-. Não nos surpreenderam. Quando escutamos os apitos,
a companhia inteira se levantou e se preparou para o combate. - Baixa a voz -: Mas não vimos chegar ao inimigo, a não ser, a uma procissão.
Por uma esquina do barraco-hospital, à borda do rio sulcado por barcos carregados de melancias, distingue-se o pequeno acampamento, onde se acha o resto
da tropa: soldados tombados à sombra de umas árvores, fuzis alinhados em grupos da quatro, lojas de campanha. Passa, ruidosa, um bando de louros.
- Uma procissão religiosa, Tenente? - pergunta a voz nasal, intrusa, surpresa.
O oficial dá uma olhada ao que lhe falou e assentiu:
- Vinham pelo rumo de Canudos - explica, dirigindo-se sempre ao Comissionado -. Eram quinhentos, seiscentos, possivelmente mil.
O Comissionado eleva as mãos e seu adjunto move a cabeça, também incrédulo. São, salta à vista, gente da cidade. Chegaram ao Joazeiro essa mesma manhã no
trem de Salvador e estão ainda aturdidos e machucados pelo estalo continuado, incômodos em seus sacões de largas mangas, nas bojudas calças e botas que já se sujaram,
acalorados, certamente desgostosos de estar ali, rodeados de carne ferida, de pestilência, e de ter que investigar uma derrota. Enquanto falam com o Tenente Pires
Ferreira vão de rede em rede e o Comissionado, homem sério, inclina-se às vezes a dar uma palmada aos feridos. Ele só escuta o que diz o Tenente, mas seu adjunto
toma nota, igual ao outro recém-chegado, o da voz resfriada, que espirra com freqüência.
- Quinhentos, mil? - disse o Comissionado com sarcasmo-. A denúncia do Barão da Canabrava chegou a meu escritório e a conheço, Tenente. Os invasores de Canudos,
incluídas as mulheres e criaturas, foram duzentos. O Barão deve sabê-lo, é o dono da fazenda.
- Eram mil, milhares - murmura o ferido da rede mais próxima, um mulato de pele clara e cabelos crespos, com o ombro enfaixado-. Juro, senhor.
O Tenente Pires Ferreira o faz calar com um movimento tão brusco que roça a perna do ferido que tem à suas costas e o homem ruge de dor. O Tenente é jovem,
mas bem baixo, de bigodinhos recortados como os usam os petimetres que, lá, em Salvador, se reúnem nas confeitarias da rua do Chile à hora do chá. Mas a fadiga,
a frustração, os nervos rodearam agora esse bigodinho francês de olheiras violáceas, pele lívida e uma careta. Estava sem barbear, com os cabelos revoltos, o uniforme
esmigalhado e o braço direito em tipóia. Ao fundo, a voz incoerente segue falando de confissão e Santos óleos.
Pires Ferreira vira-se para o Comissionado:
- De menino vivi em uma fazenda, aprendi a contar aos rebanhos de uma olhada - murmura-. Não estou exagerando. Havia mais de quinhentos, e, possivelmente,
mil.
-Traziam uma cruz de madeira, enorme, e uma bandeira do Divino Espírito Santo - adiciona alguém, de uma rede.
E, antes que o Tenente pudesse atalhá-los, outros se atropelam, contando: traziam também imagens de Santos, rosários, todos sopravam esses apitos ou cantavam
Kyrie Eleisons e aclamavam à São João Batista, à Virgem Maria, ao Bom Jesus e ao Conselheiro. Incorporaram-se nas redes e disputam a palavra até que o Tenente lhes
ordenou calar.
- E, de repente, nos jogaram em cima - prossegue, no meio do silêncio-. Pareciam tão pacíficos, pareciam uma procissão de Semana Santa, como ia atacar-nos?
E, de repente, começaram a dar morra e a disparar à queima-roupa. Éramos um contra oito, contra dez.
- A dar morra? - interrompe-o a voz impertinente.
- Morra à República - diz o Tenente Pires Ferreira -. Morra ao Anticristo. - dirige-se de novo ao Comissionado -: Não tenho nada que me reprovar. Os homens
brigaram como bravos. Resistimos mais de quatro horas, Senhor. Só ordenei a retirada quando ficamos sem munição. Já sabe você os problemas que tivemos com os Mánnlichers.
Graças à disciplina dos soldados puderam chegar até aqui em só dez dias.
- A vinda foi mais rápida que a ida - grunhe o Comissionado.
- Venham, venham, vejam isto - chama o médico de bata branca, de uma esquina.
O grupo de civis e o Tenente cruzam as redes para chegar até ele. Sob a bata, o médico leva uniforme militar, cor azul anil. Retirou a vendagem de um soldado
machucado que se torce de dor, e está olhando com interesse o ventre do homem. Aponta como algo precioso: junto à virilha, há um buraco purulento do tamanho de um
punho, com sangue coagulado nas bordas e carne que pulsa.
- Uma bala explosiva! - exclama o médico, com entusiasmo, polvilhando a pele inchada com um polvilho branco -. Ao penetrar no corpo, estala como o shrapnel,
destrói as malhas e provoca este orifício. Só o tinha visto nos Manuais do Exército inglês. Como é possível que esses pobres diabos disponham de armas tão modernas?
Nem o Exército brasileiro as tem.
-Vê, Senhor Comissionado? -diz o Tenente Pires Ferreira, com ar triunfante-Estavam armados até os dentes. Tinham fuzis, carabinas, espingardas, facões, adagas,
porretes. Em troca, nossos Mánnlichers se obstruíam e...
Mas o que delira sobre a confissão e os Santos óleos agora dá gritos e fala de imagens sagradas, da bandeira do Divino, dos apitos. Não parece ferido; está
amarrado a uma estaca, com o uniforme melhor conservado que o do Tenente. Quando vê aproximar-se do médico e ao grupo de civis lhes implora, com olhos chorosos:
- Confissão, senhores! O peço! O peço!
- É o médico de sua companhia, o doutor Antonio Alves de Santos? -pergunta o médico de bata-. Por que o tem você amarrado?
- Tentou matar-se, senhor - balbucia Pires Ferreira-. Disparou-se um tiro e de milagre alcancei a lhe desviar a mão. Está assim do combate em Uauá, não sabia
o que fazer com ele. Em vez de ser uma ajuda, converteu-se em um problema mais, sobre tudo durante a retirada.
- Afastem-se, senhores - diz o médico de bata-. Deixem-me só com ele, eu o acalmarei.
Quando o Tenente e os civis lhe obedecem, volta a ouvir a voz nasal, inquisitiva, peremptória, do homem que interrompeu várias vezes as explicações:
- Quantos mortos e feridos em Lola, Tenente? Em sua companhia e entre os bandidos.
- Dez mortos e dezesseis feridos entre meus homens - responde Pires Ferreira, com um gesto impaciente-. O inimigo teve uma centena de baixa, pelo menos.
Tudo isso está no relatório que lhes entreguei, senhor.
- Não sou da Comissão, mas sim do Jornal de Notícias, da Bahia - diz o homem.
É distinto aos funcionários e ao médico de bata branca com os que veio. Jovem, míope, com óculos espessos. Não toma notas com um lápis, a não ser, com uma
pluma de ganso. Veste uma calça descosturada, uma casaca esbranquiçada, um gorro com viseira e toda sua roupa resulta postiça, equivocada, em sua figura sem garbo.
Sustenta um tabuleiro no que há várias folhas de papel e molha a pluma de ganso em um tinteiro, colocado na manga de sua casaca, cuja tampa é uma cortiça de garrafa.
Seu aspecto é, quase, o de um espantalho.
- Viajei seiscentos quilômetros só para lhe fazer estas perguntas, Tenente Pires Ferreira - diz. E espirra.
João Grande nasceu perto do mar, em um engenho do Recôncavo, cujo dono, o cavalheiro Adalberto de Gumucio, era grande aficcionado aos cavalos. Apreciava
ter os alazães mais briosos e as éguas de patas mais finas da Bahia e de ter obtido estas espécies sem necessidade de sementes inglesas, mediante sábios emparelhamentos
que ele mesmo vigiava. Apreciava-se menos (em público) de ter conseguido o mesmo com os escravos da senzala, para não remover as águas turvas das disputas que isto
havia lhe trazido com a Igreja e com o próprio Barão da Canabrava, mas o certo era que com os escravos tinha procedido nem mais nem menos que com os cavalos. Seu
proceder era ditado pelo olho e a inspiração. Consistia em selecionar aos negritos mais ágeis e melhor formados e em amancebar os negros que por sua harmonia de
rasgos e nitidez de cor ele chamava mais puros. Os melhores casais recebiam alimentação especial e privilégios de trabalho a fim de que estivessem em condições de
fecundar muitas vezes. O capelão, os missionários e a hierarquia de Salvador tinham admoestado repetidas vezes ao cavalheiro por baralhar deste modo aos negros,
"fazendo-os viver em bestialidade", mas, em vez de pôr fim a essas práticas, as reprimendas só as fizeram mais discretas.
João Grande foi o resultado de uma dessas combinações que levava a cabo esse fazendeiro de gostos perfeccionistas. Em seu caso, sem dúvida, nasceu um magnífico
produto. O menino tinha uns olhos muito vivos e uns dentes que, quando ria, enchiam de luz sua cara redonda, de cor azulada. Era roliço, gracioso, brincalhão, e
sua mãe - uma bela mulher que paria a cada nove meses - imaginou para ele um futuro excepcional. Não se equivocou. O cavalheiro Gumucio se afeiçoou com ele quando
ainda engatinhava e o tirou da senzala para levá-lo à casagrande -construção retangular, de telhado de quatro águas, com colunas toscanas e corrimões de madeira
dos que se dominavam os canaviais, a capela neoclássica, a fábrica onde se moía a cana, o alambique e uma avenida de palmeiras imperiais - pensando que podia ser
pajem de suas filhas e, mais tarde, mordomo ou condutor de limusine. Não queria que se danificasse precocemente, como ocorria freqüentemente com os meninos dedicados
à roça, ao levante e à colheita de cana-de-açúcar.
Todavia, quem se apropriou de João Grande foi a senhorita Adelinha Isabel de Gumucio, irmã solteira do cavalheiro, que vivia com ele. Era delgada, miúda,
com uma narina que parecia estar farejando os aromas feios do mundo, e dedicava o tempo a tecer toucas, xales grandes, a bordar toalhas, colchas e blusas ou a preparar
doces, afazeres para os quais estava dotada. Mas a maioria das vezes, os pães-doces com nata, as tortas de amêndoa, os merengues com chocolate, os mazapanes esponjosos
que faziam as delícias de seus sobrinhos, de sua cunhada e de seu irmão ela nem os provava. A senhorita Adelinha gostou muito do João Grande desde o dia que o viu
subindo ao depósito da água. Assustada ao ver dois metros do chão a um menino que logo que podia se ter de pé, ordenou-lhe que baixasse, mas João continuou subindo
a escada. Quando a senhorita chamou um criado, o menino já tinha chegado à borda e alcançado à água. Tiraram-no vomitando, com os olhos arredondados pelo susto.
Adelinha o despiu, agasalhou-o e o teve em braços até que dormiu.
Pouco depois, a irmã do cavalheiro Gumucio instalou ao João em seu quarto, em um dos berços que tinham usado suas sobrinhas, e o fez dormir a seu lado, como
outras damas à suas empregadas de confiança e a seus cães mulherengos. João foi depois um privilegiado. Adelinha o tinha sempre embainhado em uns mamelucos azul
marinho, vermelho sangue ou amarelo ouro que lhe costurava ela mesma. Acompanhava-a cada tarde ao promontório do qual se viam as ilhas e o sol do crepúsculo, incendiando-as,
e quando fazia visita e percursos de beneficência pelos casarios. Aos domingos, ia com ela à igreja, lhe levando o genuflexório. A senhorita lhe ensinou a sujeitar
as meadas para que ela desembaraçasse a lã, a trocar os carretéis do tear, a combinar as tinturas e introduzir as agulhas, assim como a lhe servir de amanuense na
cozinha. Mediam juntos o tempo das cocções rezando em voz alta os credos e Pai Nossos que as receitas prescreviam. Ela em pessoa o preparou para a primeira comunhão,
comungou com ele e lhe fez um chocolate ovíparo para festejar o acontecimento.
Mas, contrariamente ao que deveria ocorrer com um menino crescido entre paredes revestidas de papel pintado, mobiliário de Jacarandá forrado de damasco e
sedas e armários repletos de cristais, à sombra de uma mulher delicada e consagrado a atividades femininas, João Grande não se converteu em um ser suave, doméstico,
como ocorria aos escravos caseiros. Foi desde menino descomunalmente forte, tanto que, em que pese a ter a idade do João Meninho, o filho da cozinheira, parecia
lhe levar vários anos. Era brutal em seus jogos e a senhorita estava acostumada dizer, com pena: "Não está feito para a vida civilizada. Estranha o bosque". Porque
o moço vivia à espreita de qualquer ocasião para sair ao campo a trotar. Uma vez que cruzavam os canaviais, ao vê-lo olhar com cobiça a quão negros meio nus e com
facões trabalhavam entre as folhas verdes, a senhorita lhe comentou: "Parece que os inveja". Ele repôs: "Sim, ama, invejo-os". Tempo depois, o cavalheiro Gumucio,
fez-lhe pôr um bracelete de luto e o mandou às quadras do engenho para assistir ao enterro de sua mãe. João não sentiu maior emoção, pois a tinha visto muito pouco.
Esteve vagamente incômodo ao longo da cerimônia, sob uma ramagem de palha, e no desfile ao cemitério, rodeado de negras e negros que o olhavam sem dissimular sua
inveja ou seu desprezo por suas calcinhas, sua blusa de listas e seus sapatões que contrastavam tanto com suas regatas de brim e seus pés descalços. Nunca se mostrou
afetuoso com sua ama, o que tinha feito pensar à família Gumucio que era, talvez, um desses rústicos sem sentimentos, capazes de cuspir na mão que lhes dava de comer.
Mas nem sequer este antecedente lhes podia ter feito suspeitar que João Grande fosse capaz de fazer o que fez.
Ocorreu durante a viagem da senhorita Adelinha ao Convento da Encarnação, onde fazia retiro todos os anos. João Meninho conduzia o carro puxado por dois
cavalos e João Grande ia junto a ele na boléia. A viagem levava umas oito horas; saíam da fazenda ao amanhecer para chegar ao Convento no meio da tarde. Mas dois
dias depois as monjas enviaram um próprio a perguntar por que a senhorita Adelinha não tinha chegado na data prevista. O cavalheiro Gumucio dirigiu as buscas de
policiais bahianos e de servos da fazenda, que, durante um mês, cruzaram a região em todas direções, interrogando à meio mundo. A rota entre o Convento e a fazenda
foi explorada minuciosamente sem encontrar o menor rastro do carro, seus ocupantes ou os cavalos. Parecia que, como nas histórias fantásticas dos trovadores, elevaram-se
e desapareceram pelos ares.
A verdade começou ou seja se meses mais tarde, quando um Juiz de Órfãos de Salvador descobriu, no carro em oferta que tinha comprado a um mercado da cidade
alta, dissimulado com pintura, o anagrama da família Gumucio. O mercador confessou que tinha adquirido o carro em uma aldeia de cafusos, sabendo que era roubado,
mas sem imaginar que os ladrões podiam também ser assassinos. O próprio Barão da Canabrava ofereceu um preço altíssima pelas cabeças do João Meninho e João Grande
e o cavalheiro Gumucio implorou que fossem capturados vivos. Uma partida de bandoleiros, que operava nos sertões, entregou o João Meninho à polícia, em troca da
recompensa. O filho da cozinheira estava irreconhecível de sujo e descabelado quando lhe torturaram para fazê-lo falar.
Jurou que não tinha sido planejado por ele mas sim pelo demônio empossado de seu companheiro de infância. Ele conduzia o carro, assobiando entre dentes,
pensando nos doces do Convento da Encarnação e, de repente, João Grande lhe ordenou frear. Quando a senhorita Adelinha perguntava por que paravam, João Meninho viu
seu companheiro golpeá-la na cara com tanta força que a deprimiu, lhe arrebatar as rédeas e esporear aos cavalos até o promontório onde o ama subia a ver as ilhas.
Ali, com uma decisão tal que João Meninho, pasmado, não se tinha atrevido a enfrentar o João Grande submeteu à senhorita Adelinha a mil maldades. Despiu-a e ria
dela, que, tremendo, cobria-se com uma mão os peitos e com a outra o sexo, e a tinha feito brincar de correr de um lado a outro, tratando de esquivar suas pedradas,
ao mesmo tempo que a insultava com os insultos mais abomináveis que o Meninho tinha ouvido. Subitamente, cravou-lhe uma adaga no estômago e, já morta, encarniçou-se
com ela lhe cortando os peitos e a cabeça. Logo, incitado, empapado de suor, dormiu junto à sangria. João Meninho sentia tanto terror que as pernas não lhe deram
para fugir.
Quando João Grande despertou, momento depois, estava tranqüilo. Olhou com indiferença a carniça que os rodeava. Logo ordenou ao Meninho que o ajudasse a
cavar uma tumba, onde enterraram os pedaços da senhorita. Tinham esperado que obscurecesse para fugir, e assim foram se afastando do lugar do crime; escondiam o
carro de dia em alguma cova, ramagem ou quebrada; cavalgavam de noite, com a única idéia clara de que deviam avançar em direção oposta ao mar. Quando conseguiram
vender o carro e os cavalos, compraram provisões com as que se meteram terra adentro, com a esperança de somar-se a esses grupos de silvestres que, segundo as lendas,
pululavam entre as caatingas. Viviam a salto de arbusto, evitando os povos e comendo da mendicidade ou de pequenos latrocínios. Só uma vez tentou João Meninho fazer
falar com o João Grande do acontecido. Estavam tombados sob uma árvore, fumando de um tabaco, e, em um arranque de audácia, perguntou a boca de jarro: "Por que matou
à ama?". "Porque tenho o Cão no corpo", respondeu no ato João Grande, "Não me fale mais disso". O Meninho pensou que seu companheiro lhe disse a verdade.
Seu companheiro de infância lhe inspirava um medo crescente, pois, do assassinato da ama, desconhecia-o cada vez mais. Quase não dialogava com ele e, em
troca, continuamente o surpreendia falando sozinho, em voz baixa, com os olhos injetados em sangue. Uma noite o ouviu chamar o Diabo "pai" e lhe pedir que viesse
a ajudá-lo. "Acaso não fiz já bastante, pai?", balbuciava, retorcendo-se, "Que mais quer que faça?" Convenceu-se que João fazia pacto com o Maligno e temeu que,
para seguir fazendo méritos, sacrificasse-o a ele como tinha feito com a senhorita. Decidiu adiantar-se. Planejou tudo, mas a noite em que lhe aproximou serpenteando,
com a faca preparada para afundar-lhe; tremia tanto, que João Grande abriu os olhos, antes de que ele fizesse nada. Viu-o inclinado sobre seu corpo, com a lâmina
dançando, em atitude inequívoca. Não se alterou. "Mate-me, Meninho", ouviu-lhe dizer. Saiu correndo, sentindo que o perseguiam os diabos.
O Meninho foi enforcado na prisão de Salvador e os despojos da senhorita Adelinha foram transladados à capela neoclássica da fazenda, mas seu vitimário não
foi achado, em que pese a que, periodicamente, a família Gumucio elevava o preço por sua captura. E, entretanto, da fuga do Meninho, João Grande não se ocultava.
Gigantesco, seminu, miserável, comendo o que caía em suas armadilhas, ou suas mãos agarravam das árvores, andava pelos caminhos como uma alma em pena. Cruzava as
aldeias a plena luz, pedindo comida, e o sofrimento de sua cara impressionava às pessoas que estavam acostumados a lhe jogar alguma sobra.
Um dia encontrou em uma encruzilhada de atalhos, nos subúrbios de Pombal, a um punhado de gente que escutavam as palavras que lhes dizia um homem magro,
envolto em uma túnica morada, cujos cabelos lhe varriam os ombros e cujos olhos pareciam brasas. Falava do Diabo, precisamente, ao que chamava Lúcifer, Cão e Belzebu
das catástrofes e crimes que causava no mundo e do que deviam fazer os homens que queriam salvar-se. Sua voz era persuasiva, chegava à alma sem passar pela cabeça,
e inclusive a um ser afligido pela confusão, como ele, parecia-lhe um bálsamo que suturava velhas e atrozes feridas. Imóvel, sem pestanejar, João Grande o esteve
escutando, comovido até os ossos pelo que ouvia e pela música com que vinha dito o que ouvia. A figura do santo velava aos poucos pelas lágrimas que iam a seus olhos.
Quando o homem reatou seu caminho, ficou a segui-lo a distância, como um animal tímido.
Um contrabandista e um médico foram as pessoas que chegaram a conhecer mais ao Galileo Gall na cidade de São Salvador da Bahia de Todos os Santos (chamada,
simplesmente, Bahia ou Salvador), e as primeiras em lhe explicar o país, embora nenhuma delas tivesse compartilhado as opiniões sobre o Brasil que o revolucionário
vertia em suas cartas à l' Étincelle de révolte (freqüentes nessa época). A primeira, escrita à semana do naufrágio, falava da Bahia: "caleidoscópio onde um homem
com noção da história vê coexistir as marcas que envileceram as distintas etapas da humanidade". A carta se referia à escravidão, que, embora abolida, existia de
fato pois, para não morrer de fome, muitos negros libertos retornaram a implorar a seus amos que os recebessem. Estes só contratavam -por salários ruins - aos braços
úteis, de modo que as ruas da Bahia, em palavras de Gall, "fervem de anciões doentes e miseráveis que mendigam ou roubam e de prostitutas que recordam Alexandria
e Argel, os portos mais degradados do planeta".
A segunda carta, de dois meses mais tarde, sobre "o conluio do obscurantismo e a exploração", descrevia o desfile dominical das famílias ricas, dirigindo-se
para ouvir missa à Igreja de Nossa Senhora da Concepção da Praia, com serventes que carregavam genuflexórios, velas, missais e sombrinhas para que o sol não danificasse
as bochechas das damas; "estas", dizia Gall, "como os funcionários ingleses das colônias, fizeram da brancura um paradigma, a quinta-essência da beleza". Mas o frenólogo
explicou a seus camaradas do Lyon, em um artigo posterior, que, face aos prejuízos, os descendentes de portugueses, índios e africanos se mesclaram bastante nesta
terra e produziu uma matizada variedade de mestiços: mulatos, mamelucos, cafusos, caboclos, curibocas. E acrescentava: "Vale dizer, outros tantos desafios para a
ciência". Estes tipos humanos e os europeus parados, por uma ou outra razão, em suas bordas, davam a Bahia uma atmosfera cosmopolita e variada.
Foi entre esses estrangeiros que Galileo Gall - então logo que assassinava o português - teve seu primeiro conhecido. Viveu ao princípio no Hotel dês Étrangers,
em Campo Grande, mas logo que travou relação com o velho Jan Van Rijsted, este lhe cedeu um desvão com uma cama de armar e uma mesa, nos altos da Livraria Catilina,
onde vivia, e lhe conseguiu aulas particulares de francês e inglês para que se custeasse a comida. Van Rijsted era de origem holandesa, nascido em Olinda, e tinha
traficado em cacau, sedas, espécies, tabaco, álcool e armas entre a Europa, África e América dos quatorze anos (sem ter ido ao cárcere nem uma vez). Não era rico
por culpa de seus associados - mercadores, armadores, capitães de navio - que lhe tinham roubado boa parte de seus tráficos. Gall estava convencido que os bandidos,
grandes criminosos ou simples ratinhos, lutavam também contra o inimigo -o Estado -e, embora às cegas, roíam os alicerces da propriedade. Isto facilitou sua amizade
com o ex-patife. Ex, pois estava retirado das maldades. Era solteiro, mas tinha vivido com uma moça de olhos árabes, trinta anos menor que ele, de sangue egípcio
ou marroquino, da que gostou muito em Marselha. Trouxe-a para Bahia e lhe pôs uma quinta na cidade alta, que decorou gastando uma fortuna para fazê-la feliz. À volta
de uma de suas viagens, encontrou a bela pirada, depois de rematar tudo o que a casa continha, levando-a pequena caixa forte em que Van Rijsted escondia um pouco
de ouro e umas pedras preciosas. Referiu ao Gall estes detalhes enquanto caminhavam frente ao mole, vendo o mar e os veleiros, passando do inglês ao francês e ao
português, em um tom negligente que o revolucionário apreciou. Jan vivia agora de uma renda que, segundo ele, permitir-lhe-ia beber e comer até sua morte, a condição
de que esta não demorasse.
O holandês, homem inculto mas curioso, escutava com deferência as teorias de Galileo sobre a liberdade e as formas do crânio como sintoma da conduta, embora
se permitia dissentir quando o escocês lhe assegurava que o amor do casal era uma tara e germe de infelicidade. A quinta carta de Gall a l'Étincelle da révolte foi
sobre a superstição, quer dizer a Igreja do Senhor do Bonfim, que os romeiros encheram de ex-votos, com pernas, mãos, braços, cabeças, peitos e olhos de madeira
e de cristal, que pediam ou agradeciam milagres. A sexta, sobre o advento da República, que na aristocrática Bahia tinha significado só a mudança de alguns nomes.
Na seguinte, homenageava a quatro mulatos - os alfaiates Lucas Dantas, Luis Gonzaga das Virgens, João de Deus e Manuel Faustino - que, um século atrás, inspirados
pela Revolução Francesa, conjuraram-se para destruir a monarquia e estabelecer uma sociedade igualitária de negros, pardos e brancos. Jan Van Rijsted levou ao Galileo
à praça onde os artesãos foram enforcados e esquartejados e, surpreso, viu-o depositar ali umas flores.
Entre as prateleiras da Livraria Catilina conheceu Galileo Gall, um dia, ao Doutor José Batista de Sá Oliveira, médico já ancião, autor de um livro que lhe
tinha interessado: Craneometria comparada das espécies humanas da Bahia, do ponto de vista evolucionista e médico-legal. O ancião, que tinha estado na Itália e conhecido
ao Cesare Lombroso, cujas teorias o seduziram, ficou feliz de ter pelo menos um leitor para esse livro que tinha publicado com seu dinheiro e que seus colegas consideravam
extravagante. Surpreso pelos conhecimentos médicos de Gall - embora, sempre, desconcertado e freqüentemente escandalizado com suas opiniões-, o Doutor Oliveira encontrou
um interlocutor no escocês, com quem passava às vezes horas discutindo fogosamente sobre o psiquismo da pessoa criminosa, a herança biológica ou a Universidade,
instituição da que Gall destrambelhava, considerando-a responsável pela divisão entre o trabalho físico e o intelectual e causador, por isso, de piores desigualdades
sociais que a aristocracia e a plutocracia. O Doutor Oliveira recebia ao Gall em seu consultório e alguma vez lhe encarregava uma sangria ou uma purgação.
Embora o freqüentavam e, possivelmente, estimavam, nem Van Rijsted nem o Doutor Oliveira tinham a impressão de conhecer realmente a esse homem de cabelos
e barbicha avermelhada, malvestido de negro, que, em que pese a suas idéias, parecia levar uma vida sossegada: dormir até tarde, dar lições de idiomas pelas casas,
caminhar incansavelmente pela cidade, ou permanecer em seu desvão lendo e escrevendo. Às vezes desaparecia por várias semanas sem dar aviso e, ao reaparecer, inteiravam-se
que tinha feito longas viagens pelo Brasil, nas condições mais precárias. Nunca lhes falava de seu passado nem de seus planos e como, quando o interrogavam sobre
estes assuntos, respondia-lhes vagamente; ambos se conformavam, aceitando-o tal como era ou parecia ser: solitário, exótico, enigmático, original, de palavras e
idéias incendiárias mas de conduta inofensiva.
Aos dois anos, Galileo Gall falava com soltura o português e tinha enviado várias cartas mais a l'Étincelle da révolte. A oitava, sobre os castigos corporais
que tinha visto repartir aos servos em pátios e ruas da cidade, e a novena sobre os instrumentos de tortura usados em tempos da escravidão: o potro, a armadilha,
o colar de cadeias ou gargalheira; as bolas de metal e os infantes, anéis que trituravam os polegares. A décima, sobre o Pelourinho, patíbulo da cidade, onde ainda
se açoitava aos infratores da lei (Gall os chamava "irmãos") com um chicote de couro cru que se oferecia nos armazéns com um apelido marinho: o bacalhau.
Percorria tanto, de dia e de noite, os atalhos de Salvador, que o poderia tomar por um apaixonado pela cidade. Mas Galileo Gall não se interessava na beleza
da Bahia a não ser no espetáculo que nunca tinha deixado de revoltá-lo: a injustiça. Aqui, explicava em suas cartas ao Lyon, a diferença da Europa, não havia bairros
residenciais: "Os barracões dos miseráveis limitam com os palácios de azulejos dos proprietários de engenhos e as ruas estão lotadas, da seca, de faz três lustros,
que empurrou até aqui milhares de refugiados das terras altas, com meninos que parecem velhos e velhos que parecem meninos e mulheres que são paus de vassoura, e
entre os quais um cientista pode identificar todas as variedades do mal físico, das benignas até as atrozes: a febre biliosa, o beribéri, a anasarca, a disenteria,
a varíola". "Qualquer revolucionário que sinta vacilar suas convicções sobre a grande revolução - dizia uma de suas cartas - deveria dar uma olhada ao que eu vejo
em Salvador: então, não duvidaria."
III
Quando, semanas depois, soube-se em Salvador que em uma aldeia remota chamada Natuba, os decretos da flamejante República sobre os novos impostos tinham
sido queimados, a Governação decidiu enviar uma força da Polícia Bahiana a prender aos revoltosos. Trinta guardas, uniformizados de azul e verde, com quepis nos
que a República ainda não mudara os emblemas monárquicos, empreenderam, primeiro em ferrovia e logo a pé, a infeliz travessia para esse lugar que, para todos eles,
era um nome no mapa. O Conselheiro não estava em Natuba. Os suarentos policiais interrogaram a vereadores e vizinhos antes de partir em busca desse sedicioso cujo
nome, apodo e lenda levariam até o litoral e propagariam pelas ruas da Bahia. Guiados por um rastreador da região, azul esverdeados na radiante manhã, perderam-se
trás dos montes do caminho de Cumbe.
Outra semana estiveram subindo e descendo por uma terra avermelhada, arenosa, com caatingas de espinhosos mandacarús e esfomeados rebanhos de ovelhas que
escavavam na folhagem, depois da pista do Conselheiro. Todos o tinham visto passar, no domingo tinha orado nessa igreja, pregado naquela praça, dormindo junto a
essas rochas. Encontraram-no por fim a sete léguas de Tucano, em um povoado de cabanas de tijolo cru e telhas que se chamava Masseté, nos contrafortes da Serra do
Ovó. Era o entardecer, viram mulheres com cântaros na cabeça, suspiraram ao saber que chegava a término a perseguição. O Conselheiro pernoitava onde Severino Vianna,
um morador que tinha um plantação de milho a mil metros do povo. Os policiais trotaram para ali, entre joazeiros de ramos folhudos e matas de plantas que lhes irritava
a pele. Quando chegaram, meio às escuras, viram uma moradia de estacas e um enxame de seres amorfos, formados redemoinhos em torno de alguém que devia ser o que
procuravam. Ninguém fugiu, ninguém prorrompeu em gritos ao divisar seus uniformes seus fuzis.
Eram cem, cento e cinqüenta, duzentos? Havia tantos homens como mulheres entre eles e a maioria parecia sair, pela roupa que vestiam, dentre os mais pobres
dos pobres. Todos mostravam - assim o contariam à suas mulheres, à suas queridas, às putas, à seus companheiros, os guardas que retornaram a Bahia - uns olhares
de inquebrável resolução. Mas, na verdade, não tiveram tempo de observá-los nem de identificar ao cabeça, pois apenas o Sargento chefe lhes ordenou entregar ao que
lhe diziam Conselheiro, a turfa lhes jogou em cima, em um ato de flagrante temeridade, considerando que os policiais tinham fuzis e eles só paus, foices, pedras,
facas e uma que outra escopeta. Mas tudo ocorreu de maneira tão súbita que os policiais se viram cercados, dispersados, acossados, golpeados e feridos, ao mesmo
tempo que se ouviam chamar "Republicanos!" como se a palavra fosse insulto. Alcançaram a disparar seus fuzis, mas mesmo que caíam andrajosos, com o peito ferido;
ou a cara destroçada, nada os desanimou e, de repente, os policiais bahianos se encontraram fugindo, aturdidos pela incompreensível derrota. Depois diriam que entre
seus atacantes não só havia os loucos e fanáticos que eles acreditavam, a não ser, também, acostumados delinqüentes, como o cara cortada, Pajeú, e o bandido a quem
por suas crueldades chamavam-lhe João Satã. Três policiais morreram e ficaram insepultos, para alimento das aves da Serra do Ovó; desapareceram oito fuzis. Outro
guarda se afogou em Masseté. Os peregrinos não os perseguiram. Em vez disso, ocuparam-se de enterrar seus cinco mortos e em curar aos vários feridos enquanto os
outros, ajoelhados junto ao Conselheiro, davam graças a Deus. Até tarde na noite, ao redor das tumbas cavadas na plantação do Severino Vianna, ouviram-se prantos
e rezas de defuntos.
Quando uma segunda força da Polícia Bahiana, de sessenta guardas, melhor armada que a primeira, desembarcou da ferrovia na Serrinha, algo mudara na atitude
dos aldeãos para com os uniformizados. Porque estes, embora conheciam o desamor com que eram recebidos nos povos; quando subiam à caça de bandoleiros, nunca, como
esta vez, acharam-se tão certos de ser deliberadamente despistados. As provisões dos armazéns sempre se esgotaram, mesmo que oferecessem a pagar bom preço e, face
às altas primas, nenhum rastreador da Serrinha os guiou. Nem ninguém soube esta vez lhes dar o menor indício sobre o paradeiro da banda. E os policiais, enquanto
davam tombos do Olhos d'Água à Pedra Alta, do Tracupá à Tiririca; dali ao Tucano, e dali à Caraiba e ao Pontal e por fim de volta a Serrinha, e só encontravam, nos
vaqueiros, lavradores, artesãos e mulheres que surpreendiam no caminho, olhadas indolentes, negativas contritas, encolhimento de ombros, sentiam-se tratando de empunhar
uma miragem. A banda não tinha passado por ali, ao moreno de hábito arroxeado, ninguém o tinha visto e agora ninguém recordava que fossem queimados uns decretos
em Natuba, nem sabido de um choque armado em Masseté. Ao voltar para a capital do Estado, ilesos, deprimidos, os guardas fizeram saber que a horda de fanáticos -
igual a tantas outras, fugazmente cristalizadas ao redor de uma devota ou de um pregador - havia, certamente, se dissolvido e, a estas horas, assustados de suas
próprias maldades, seus membros estariam sem dúvida fugindo em direções distintas, acaso depois de matar ao chefe. Não tinha ocorrido assim, tantas vezes, na região?
Mas se equivocavam. Desta vez, embora as aparências repetissem velhas formas da história, tudo seria distinto. Os penitentes se achavam agora mais unidos
e, em vez de vitimar ao santo depois da vitória de Masseté, que interpretavam como um sinal vindo da altura, reverenciavam-no mais. À manhã seguinte do choque, tinha-os
despertado o Conselheiro, quem rezou toda a noite sobre as tumbas dos jagunços mortos. Notaram-no muito triste. Disse-lhes que o ocorrido na véspera era sem dúvida
prelúdio de maiores violências e lhes pediu que retornassem à suas casas, pois se continuavam com ele, podiam ir ao cárcere ou morrer como esses cinco irmãos que
agora estavam em presença do Pai. Nenhum se moveu. Passou seus olhos sobre os cem, cento e cinqüenta, duzentos esfarrapados, que o escutavam imersos ainda nas emoções
da véspera, e além de olhá-los pareceu vê-los. "Agradeçam ao Bom Jesus, disse-lhes com suavidade, pois parece que escolheu a vocês para dar o exemplo."
Seguiram-no com as almas sobressaltadas de emoção, nem tanto pelo que lhes disse, mas sim pela brandura de sua voz, que era sempre severo e impessoal. A
alguns dava trabalho não ficar atrasados por seus limiares de ave pernilongo, na inverossímil rota pela que os levava esta vez, uma rota que não era atalho de burros
de carga nem atalho de cangaceiros, a não ser deserto selvagem, de cactos, favela e pedras brutas. Mas ele não vacilava quanto ao rumo. No repouso da primeira noite,
depois da ação de graças e o rosário, falou-lhes da guerra, dos países que se entrematavam por um saque, como hienas pela carniça, e triste comentou que o Brasil,
sendo agora República, atuaria também como as nações hereges. Ouviram-lhe dizer que o Cão devia estar de festa, ouviram-lhe dizer que tinha chegado o momento de
jogar raízes e de construir um Templo que fosse, no fim do mundo, o que tinha sido no princípio a Arca de Noé.
E onde jogariam raízes e construiriam esse Templo? Souberam depois de atravessar quebradas, matas, serras, caatingas -caminhadas que nasciam e morriam com
o sol-, escalar uma ronda de montanhas e cruzar um rio que tinha pouca água e se chamava Vassa Barris. Assinalando, ao longe, o conjunto de cabanas que tinham sido
ranchos de peões e a mansão desvencilhada que foi casa grande quando aquilo era uma fazenda, o Conselheiro disse: "Ficaremos ali". Alguns recordaram que, desde fazia
anos, nas conversas noturnas, estavam acostumados a profetizar que, antes do final, escolhidos do Bom Jesus encontrariam refúgio em uma terra alta e privilegiada,
onde não entraria um impuro. Quem subisse até ali teria a segurança do eterno descanso. Haviam, pois, chegado à terra de salvação?
Felizes, fatigados, avançaram detrás de seu guia, para o Canudos, onde tinham saído a vê-los vir as famílias dos irmãos Vilanova, dois comerciantes que tinham
ali um armazém, e todos os outros vizinhos do lugar.
O sol calcina o sertão, brilha nas águas negra esverdeadas do Itapicurú, reflete-se nas casas de Queimadas, que se desdobram à margem direita do rio, ao
pé de uns barrancos de greda avermelhada. Espaçadas árvores sombreiam a superfície pedregosa que se afasta ondulando para o sudoeste, na direção do Riacho de Onze.
O cavaleiro -botas, chapéu de asas largas, levita escura - balança sem pressa, escoltado por sua sombra e a de sua mula, para um bosquezinho de arbustos plúmbeos.
Atrás dele, já longe, fulguram ainda os tetos de Queimadas. A sua esquerda, a umas centenas de metros, no alto de um promontório se ergue uma cabana. A cabeleira
que transborda o chapéu, sua barbicha avermelhada e suas roupas estão cheias de pó, transpira copiosamente e, pouco a pouco, seca-se a frente com a mão e passa a
língua pelos lábios ressecados. Nos primeiros matagais do bosquezinho, freia à mula e seus olhos claros, ávidos, procuram em uma e outra direção. Por fim, distingue
a uns passos, de cócoras, explorando uma armadilha, a um homem com sandálias e chapéu de couro, facão à cintura, calça e blusa de brim. Galileo Gall desmonta e vai
para ele atirando à mula da rédea.
- Rufino? - pergunta-. O guia Rufino, de Queimadas?
O homem vira-se pela metade, devagar, como se tivesse advertido faz momento sua presença e com um dedo nos lábios lhe pede silêncio: shhht, shhht. Ao mesmo
tempo, joga-lhe uma olhada e, um segundo, há surpresa em seus olhos escuros, talvez pelo acento com que o recém-chegado fala o português, talvez por seu traje funeral.
Rufino -homem jovem, de corpo doentio e flexível, cara angulosa, imberbe, curtida pela intempérie - retira o facão de sua cintura, volta a inclinar-se sobre a armadilha
dissimulada com folhas e coberta por uma rede: da brecha sai uma confusão de plumas negras, grasnando. É um pequeno abutre que não pode elevar-se, pois uma de suas
patas se acha presa na rede. Há decepção na cara do guia, que, com a ponta do facão, desprende ao pássaro e o olha perder-se no ar azul, batendo as asas com desespero.
- Uma vez me saltou um jaguar deste tamanho - murmura, assinalando a armadilha-. Estava meio cego, de tantas horas no vazio.
Galileo Gall assente. Rufino se endireita e dá dois passos para ele. Agora, chegado o momento de falar, o forasteiro parece indeciso.
- Fui buscá-lo em sua casa - diz, ganhando tempo -. Sua mulher me mandou aqui.
A mula está escavando a terra com os cascos traseiros e Rufino lhe agarra a cabeça e lhe abre a boca. Enquanto, com olhar de conhecedor, examina-lhe os dentes,
parece refletir em alta voz:
- O chefe da estação de Jacobina sabe minhas condições. Sou homem de uma só palavra, qualquer um dirá em Queimadas. Esse trabalho é bravo.
Como Galileo Gall não lhe responde, volta a olhá-lo.
- Não é você da Ferrovia? - pergunta, falando com lentidão, pois compreendeu que o estranho tem dificuldade em lhe entender.
Galileo Gall vira para trás o chapéu e com um movimento do queixo para a terra de colinas desertas que os rodeia, sussurra:
- Quero ir à Canudos. - Faz uma pausa, pestaneja para esconder a excitação de suas pupilas, e acrescenta -: Sei que foste ali muitas vezes.
Rufino está muito sério. Seus olhos o esquadrinham agora com uma desconfiança que não se molesta em ocultar.
- Ia à Canudos quando era fazenda de gado - diz, cheio de cautela-. Desde que o Barão da Canabrava a abandonou, não tornei.
- O caminho continua o mesmo - replica Galileo Gall.
Estão muito perto um do outro, observando-se, e a silenciosa tensão que surgiu parece contagiar à mula que, de repente, cabeceia e começa a retroceder.
- Manda o Barão da Canabrava? -pergunta Rufino, ao mesmo tempo que acalma ao animal batendo-lhe no cangote.
Galileo Gall nega com a cabeça e o guia não insiste. Passa a mão por um dos remos traseiros da mula, obrigando-a a elevá-lo e se agacha para examinar o casco:
- Em Canudos estão acontecendo coisas - murmura-. Os que ocuparam a fazenda do Barão atacaram uns soldados da Guarda Nacional, em Uauá. Mataram vários,
dizem.
- Tem medo de que lhe matem também? - grunhe Galileo Gall, sorrindo -. É soldado, você?
Rufino encontrou, por fim, o que procurava no casco: um espinho, talvez, ou um calhau que se perde em suas mãos grandes e toscas. Arroja-o e solta o animal.
- Medo, nenhum - responde, brandamente, com uma ameaça de sorriso-. Canudos está longe.
- Pagarei o justo - Galileo Gall respira fundo, acalorado; tira o chapéu e sacode a anelada cabeleira avermelhada-. Partiremos dentro de uma semana ou,
ao mais, dez dias. Isso sim, terá que guardar a maior reserva.
O guia Rufino olha-o sem alterar-se, sem perguntar nada.
- Pelo ocorrido em Uauá - acrescenta Galileo Gall, passando a língua pela boca-. Ninguém deve saber que vamos à Canudos.
Rufino aponta a cabana solitária, de barro e estacas, meio dissolvida pela luz no alto do promontório:
- Venha à minha casa e conversaremos sobre esse negócio - diz.
Põem-se a andar, seguidos pela mula que Galileo leva da rédea. Os dois são quase da mesma altura, mas o forasteiro é mais corpulento; seu andar é quebradiço
e enérgico, enquanto que o guia parece ir flutuando sobre a terra. É o meio-dia e umas poucas nuvens esbranquiçadas apareceram no céu. A voz do pistoleiro se perde
no ar enquanto se afastam:
- Quem lhe falou de mim? E, se não for indiscrição, para que quer ir tão longe? O que perdeu lá em Canudos?
***
Apareceu numa madrugada sem chuva, no alto de uma colina do caminho de Quijingue, arrastando uma cruz de madeira. Tinha vinte anos mas tinha padecido tanto
que parecia muito velha. Era uma mulher de cara larga, pés machucados e corpo sem formas, de pele de cor camundongo.
Chamava-se Maria Quadrado e vinha desde Salvador à Monte Santo, andando. Arrastava já a cruz três meses e um dia. No caminho de grutas de pedra e caatingas
arrepiadas de cactos, desertos onde ululava o vento em redemoinhos, casarios que eram uma só rua lamacenta, três palmeiras e pântanos pestilentos, onde se inundavam
as cabeças de gado para livrar-se dos morcegos. Maria Quadrado tinha dormindo à intempérie, salvo as poucas vezes em que algum tabaréu, ou pastor que a olhavam como
Santa lhe ofereciam seus refúgios. Alimentou-se de pedaços de rapadura que lhe davam almas caridosas e de frutos silvestres que arrancava quando, de tanto jejuar,
rangia-lhe o estômago. Ao sair da Bahia, decidida a peregrinar até o milagroso Calvário da Serra do Piquaracá, onde dois quilômetros escavados nos flancos da montanha
e orvalhados de capelas, em lembrança das Estações do Senhor, conduziam para a Igreja da Santa Cruz de Monte Santo, aonde tinha prometido chegar a pé em expiação
de seus pecados. Maria Quadrado vestia duas saias e tinha umas tranças atadas com uma cinta, uma blusa azul e sapatos de cordão. Mas no caminho dera suas roupas
aos mendigos e os sapatos os roubaram em Palmeira dos Índios. De modo que ao divisar Monte Santo, essa madrugada, ia descalça e sua vestimenta era um saco de esparto
com buracos para os braços. Sua cabeça, de mechas mal cortadas e crânio descascado, recordava as dos loucos do hospital de Salvador. Rapou-se ela mesma depois de
ser violada pela quarta vez.
Porque tinha sido violada quatro vezes desde que começou seu percurso: por um oficial, por um vaqueiro, por dois caçadores de veados e por um pastor de cabras
que a cobriu em sua cova. As três primeiras vezes, enquanto a manchavam, só tinha sentido repugnância por essas bestas que tremiam em cima dele como atacados do
mal de São Vito e tinha suportado a prova rogando a Deus que não a deixassem grávida. Mas a quarta havia sentido um arrebatamento de piedade pelo moço encarapitado
sobre ela, que, depois de havê-la golpeado para submetê-la, balbuciava-lhe palavras tenras. Para castigar-se por essa compaixão se rapou e transformou-se em algo
tão grotesco como os monstros que exibia o Circo do Cigano pelos povos do sertão.
Ao chegar à costa da que viu, ao fim, o prêmio de tanto esforço - a escadaria de pedras cinzas e brancas da Via Sacra, serpenteando entre os tetos cônicos
das capelas, que rematava lá encima no Calvário por volta do que cada Semana Santa confluíam multidões de todos os limites da Bahia e, abaixo, ao pé da montanha,
as casinhas de Monte Santo apinhadas em torno de um lugar com dois copiosos tamarindos em que havia sombras que se moviam - Maria Quadrado caiu de bruço ao chão
e beijou a terra. Ali estava, rodeado de uma planície de vegetação incipiente, onde pastavam rebanhos de cabras, o saudoso lugar cujo nome lhe tinha servido de incentivo
para empreender a travessia e a tinha ajudado a suportar a fadiga, a fome, o frio, o calor e os estupros. Beijando os madeiros que ela mesma cravou, a mulher agradeceu
a Deus com confusas palavras lhe haver permitido cumprir a promessa. E, retornando uma vez mais a cruz ao ombro, trotou para Monte Santo como um animal que fareja,
iminente, a presa ou a querência.
Entrou no povoado à hora em que a gente despertava e a sua passagem, de porta a porta, de janela a janela, foi propagando a curiosidade. Caras divertidas
e compadecidas se adiantavam a olhá-la - suja, feia, sofrida, quadrada - e quando cruzou a rua dois Santos Passos, ereta sobre o ravina onde se queimavam os lixos
e onde fuçavam os porcos do lugar, que era o começo da Via Sacra, seguia-a uma multidão de procissão. Começou a escalar a montanha de joelhos, rodeada de tropeiros
que tinham descuidado as tarefas, de remendões e padeiros, de um enxame de meninos e de devotas arrancadas da novena do amanhecer. Os aldeãos, que, ao começar a
ascensão, consideravam-na um simples inseto estranho, viram-na avançar penosamente e sempre de joelhos, arrastando a cruz que devia pesar tanto como ela, negando-se
a que ninguém a ajudasse, e a viram deter-se rezar em cada uma das vinte e quatro capelas e beijar com olhos cheios de amor os pés das imagens de tudo os nichos
do rochedo e a viram resistir horas de horas sem provar bocado nem beber uma gota, e, ao entardecer, já a respeitavam como a uma verdadeira Santa. Maria Quadrado
chegou à cúpula - um mundo à parte, onde sempre fazia frio e cresciam orquídeas entre as pedras azuladas - e ainda teve forças para agradecer a Deus sua ventura
antes de desvanecer-se.
Muitos vizinhos de Monte Santo, cuja hospitalidade proverbial não se viu diminuída pela periódica invasão de peregrinos, ofereceram estalagem a Maria Quadrado.
Mas ela se instalou em uma gruta, a meia Via Sacra, onde até então só tinham dormindo pássaros e roedores. Era um vazio pequeno e de teto tão baixo que nenhuma pessoa
podia se ter nela de pé, úmida pelas infiltrações que haviam coberto de musgo suas paredes e com um chão de areia que provocava espirros. Os vizinhos pensaram que
esse lugar acabaria em pouco tempo com sua moradora. Mas a vontade que tinha permitido a Maria Quadrado andar três meses arrastando uma cruz lhe permitiu também
viver nesse oco inóspito todos os anos que esteve em Monte Santo.
A gruta de Maria Quadrado se converteu em lugar de devoção e, junto com o Calvário, no sítio mais visitado pelos peregrinos. Ela foi decorando, ao longo
de meses. Fabricou pinturas com essência de plantas, pó de minerais e sangue de cochinilha (que usavam os alfaiates para tingir a roupa). Sobre um fundo azul que
sugeria o firmamento pintou os elementos da Paixão de Cristo: os pregos que trituraram sua Palmas e impigens; a cruz que carregou e em que expirou; a coroa de espinhos
que ferroou suas têmporas; a túnica do martírio; a lança do centurião que atravessou sua carne; o martelo com o qual o cravaram; o látego que o açoitou; a esponja
em que bebeu a cicuta; os dados com que jogaram a seus pés os ímpios e a bolsa em que Judas recebeu as moedas da traição. Pintou também a estrela que guiou até Presépio
aos Reis Magos e aos pastores e um coração divino atravessado por uma espada. E fez um altar e uma despensa onde os penitentes podiam prender velas e pendurar ex-votos.
Ela dormia ao pé do altar, sobre um colchonete.
Sua devoção e sua bondade a fizeram muito querida pelos aldeãos de Monte Santo, que a adotaram como se tivesse vivido ali toda sua vida. Logo os meninos
começaram a chamá-la madrinha e os cães a deixá-la entrar nas casas e currais sem lhe ladrar. Sua vida estava consagrada a Deus e a servir a outros. Passava horas
à cabeceira dos doentes, umedecendo-lhes a fronte e rezando por eles. Ajudava às parteiras a atender às parturientes e cuidava dos filhos de quão vizinhas deviam
ausentar-se. Se sujeitava aos transportes mais difíceis, como ajudar a fazer suas necessidades a quão velhos não podiam valer-se por si mesmos. As moças casadouras
pediam-lhe conselho sobre seus pretendentes e estes lhe suplicavam que intercedesse ante os pais resistentes a autorizar o matrimônio. Reconciliava aos casais, e
as mulheres a quem o marido queria golpear por ociosas, ou matar por adúlteras, corriam a refugiar-se a sua gruta, pois sabiam que a tendo como defensora nenhum
homem de Monte Santo se atreveria a lhes fazer dano. Comia da caridade, tão pouco que sempre lhe sobrava o alimento que deixavam em sua gruta os fiéis e cada tarde
a via repartir algo entre os pobres. Dava de presente a estes a roupa que lhe davam de presente e ninguém a viu nunca, em tempo de seca ou temperado, outra coisa
em cima que o saco furado com o qual chegou.
Sua relação com os missionários da Missão de Massacará, que vinham para Monte Santo a celebrar ofício na Igreja do Sagrado Coração de Jesus, não era, entretanto,
efusiva. Eles estavam sempre chamando a atenção sobre a religiosidade mal enestendida, a que discorria fora do controle da Igreja; e recordando as Pedras Encantadas,
na região das Flores, em Pernambuco, onde o herético, João Ferreira e um grupo de partidários tinham regado certas pedras com sangue de dezenas de pessoas (entre
elas, o seu) acreditando que deste modo desencantariam ao Rei Dom Sebastião, quem ressuscitaria aos sacrificados e os conduziria ao céu. Aos missionários de Massacará
Maria Quadrado lhes parecia um caso ao fio da separação. Ela, por sua parte, embora se ajoelhava à passagem dos missionários e lhes beijava a mão e lhes pedia a
bênção, guardava certa distância para eles; ninguém a tinha visto manter com esses padres de pomposos hábitos, de longas barbas e fala, freqüentemente, difícil de
entender, as relações familiares e diretas que a uniam aos vizinhos.
Os missionários acautelavam também, em seus sermões, aos fiéis contra os lobos que se metiam ao curral disfarçados de cordeiros para comerem o rebanho. Quer
dizer, esses falsos profetas aos que Monte Santo atraía como o mel às moscas. Apareciam em suas ruelas vestidos com peles de cordeiro como o Batista, ou túnicas
que imitavam os hábitos, subiam ao Calvário e dali lançavam sermões chamejantes e incompreensíveis. Eram uma grande fonte de distração para a vizinhança, nem mais
nem menos, que os contadores de romances ou o Gigantão Pedrín, a Mulher Barbuda, ou o Homem sem Ossos do Circo do Cigano. Mas Maria Quadrado nem se aproximava dos
cachos que se formavam em torno dos pregadores extravagantes.
Por isso surpreendeu aos vizinhos ver a Maria Quadrado aproximar-se do cemitério, que um grupo de voluntários tinha começado a cercar, animados pelas exortações
de um moreno de cabelos compridos e vestimenta morada, que, chegou ao povoado nesse dia com um grupo entre os que havia um ser meio homem meio animal, que galopava,
tinha-os recriminado por não tomar sequer o trabalho de levantar um muro ao redor da terra onde descansavam seus mortos. Não devia a morte, que permitia ao homem
ver ao rosto de Deus, ser venerada? Maria Quadrado chegou silenciosamente até as pessoas que recolhiam pedras e as empilhavam em uma linha sinuosa, ao redor das
cruzes tostadas pelo sol, e ficou a ajudar. Trabalhou ombro a ombro com eles até a queda do sol. Logo, permaneceu no Plaza Matriz, sob os tamarindos, no coro que
se formou para escutar ao moreno. Embora memorava a Deus e dizia que era importante, para salvar a alma, destruir a própria vontade - veneno que inculcava a cada
um que a ilusão de ser um pequeno deus superior aos deuses que o rodeavam - e substitui-la pela da Terceira Pessoa, a que construía, a que obrava, a Formiga Diligente,
e coisas pelo estilo; dizia-as em uma linguagem clara de que entendiam todas as palavras. Sua conversa, embora religiosa e profunda, parecia um desses amenos bate-papos
de sobremesa, que celebravam as famílias na rua, tomando a brisa do anoitecer. Maria Quadrado esteve escutando ao Conselheiro, feito uma planta, sem lhe perguntar
nada, sem apartar os olhos dele. Quando já era tarde e quão vizinhos ficavam ofereceram ao forasteiro teto para descansar, ela também - todos voltaram a lhe olhar,
ela propôs com acanhamento sua gruta. Sem duvidar, o homem fraco a seguiu montanha acima.
O tempo que o Conselheiro permaneceu em Monte Santo, dando conselhos e trabalhando - limpou e restaurou todas as capelas da montanha, construiu um duplo
muro de pedras para a Via Sacra - dormiu na gruta de Maria Quadrado. Depois se disse que não dormiu, nem ela tampouco, que passavam as noites falando de coisas do
espírito ao pé do altarzinho multicolorido, e se chegou a dizer que ele dormia no colchonete e que ela velava seu sonho. O fato é que Maria Quadrado não se separou
dele um instante, carregando pedras a seu lado de dia e escutando-o com os olhos muito abertos nas noites. Em que pese a isso, todo Monte Santo ficou assombrado
quando se soube, essa manhã, que o Conselheiro partiu do povoado e que Maria Quadrado se foi também entre seus seguidores.
Em uma praça da cidade alta da Bahia há um antigo edifício de pedra, adornado com conchas brancas e negras e protegido, como os cárceres, por grossos muros
amarelos. É, já o terá suspeitado algum leitor, uma fortaleza do obscurantismo: o Monastério de Nossa Senhora da Piedade. Um convento de capuchinhos, uma dessas
ordens célebre pelo aprisionamento do espírito que pratica e por seu zelo missionário. Por que lhes falo de um lugar que, à olhos de qualquer libertário, simboliza
o odioso? Para lhes contar que faz dois dias passei ali toda uma tarde.
Não fui explorar o terreno com o objetivo de uma dessas mensagens de violência pedagógica em quartéis, conventos, prefeituras e, em geral, todos os baluartes
da exploração e da superstição que, a julgamento de muitos companheiros, são indispensáveis para combater os tabus com que se acostumou os trabalhadores a ver essas
instituições e lhes demonstrar que elas são vulneráveis. (Lembram-se dos cenáculos naturais de Barcelona que propugnaram assaltar os conventos para devolver às monjas,
mediante a gravidez, sua condição de mulheres que lhes tinha arrebatado a reclusão?) Fui a esse Monastério para conversar com um tal Frei João Evangelista de Monte
Marciano, de quem o destino me tinha proporcionado ler um curioso Relatório.
Um paciente do doutor José Batista de Sá Oliveira, de cujo livro sobre a Craneometria já lhes falei e com quem às vezes colaboro, é próximo do homem mais
poderoso destas latitudes: o Barão da Canabrava. O homem a que me refiro, Lelis Piedades, advogado, enquanto o Doutor Oliveira lhe administrava uma purgação para
a solitária, contou que uma fazenda do Barão se acha há perto de dois anos ocupada por uns loucos que constituíram ali uma terra de ninguém. Ele se ocupa das demandas
ante os tribunais para que seu patrão recupere a fazenda, em nome do direito de propriedade que o célebre Barão, que dúvida cabe, deve defender com ardor. Que um
grupo de explorados se apropriou dos bens de um aristocrata sempre soa agradável aos ouvidos de um revolucionário, mesmo que esses pobres sejam - como dizia o advogado
enquanto puxava na soleira tratando de expulsar a animália já triturada pela química -fanáticos religiosos. Mas o que me chamou a atenção foi escutar de repente
que eles rechaçam o matrimônio civil e praticam algo que Lelis Piedades chama promiscuidade mas que, para qualquer homem com cultura social, é a instituição do amor
livre. "Com semelhante prova de corrupção, a autoridade não terá mais remédio, que expulsar dali aos fanáticos." A prova do rábula era esse Relatório, que se tinha
procurado por seus conluios com a Igreja, a que também dispõe serviços. Frei João Evangelista de Monte Marciano esteve na fazenda enviado pelo Arcebispo da Bahia,
a quem tinham chegado denúncias de heresia. O monge foi ver o que ocorria em Canudos e voltou muito depressa, assustado e zangado do que viu.
Assim indica o Relatório e não há dúvida que para o capuchinho a experiência foi amarga. Para um ser livre o que o Relatório deixa adivinhar por entre suas
ramelas eclesiásticas é exaltante. O instinto de liberdade que a sociedade classista sufoca mediante essas máquinas trituradoras que são: a família, a escola, a
religião e o Estado; guia os passos destes homens que, com efeito, parecem rebelarem-se, entre outras coisas, contra a instituição que pretende embridar os sentimentos
e os desejos. Com o pretexto de rechaçar a lei do matrimônio civil, dada no Brasil logo depois da queda do Império, a gente de Canudos aprendeu a unir-se e desunir-se
livremente, sempre que homem e mulher estejam de acordo em fazê-lo, e a despreocupar-se da paternidade dos ventres fecundados, pois seu condutor ou guia - a quem
chamam o Conselheiro - ensinou-lhes que todos os seres são legítimos pelo simples fato de nascer. Não há algo nisto que lhes soe familiar? Não é como se se materializassem
ali certas idéias centrais da revolução? O amor livre, a livre paternidade, o desaparecimento da infame fronteira entre filhos legítimos e ilegítimos, a convicção
de que o homem não herda a dignidade nem a indignidade. Tinha ou não razões para, vencendo uma repugnância natural, ir visitar capuchinho?
O próprio rábula do Barão da Canabrava me conseguiu a entrevista, acreditando que me interesso há anos pelo tema da superstição religiosa (o que, pelo resto,
é verdade). Ela teve lugar no refeitório do Monastério, um aposento repleto de pinturas com Santos e mártires, à beira de um claustro pequeno, ladrilhado, com uma
cisterna a que se chegavam, pouco a pouco, os encapuzados de hábitos marrons e cordões brancos a tirar baldes de água. O monge absolveu todas minhas perguntas e
se mostrou loquaz, ao descobrir que podíamos conversar sobre sua língua materna, o italiano. Meridional ainda jovem, baixinho, roliço, de barbas abundantes, sua
fronte muito larga delata nele a um fantaseador e a depressão de suas têmporas e achatamento de sua nuca a um espírito rancoroso, mesquinho e suscetível. E, com
efeito, no curso do bate-papo notei que está cheio de ódio contra Canudos, pelo fracasso da missão que o levou lá e pelo medo que devia passar entre os "heréticos".
Mas até descontando o que tenha de exagero e rancor em seu testemunho, o resto de verdade que fica nele é, já o verão, impressionante.
O que lhe ouvi daria matéria para muitos números de l'Étincelle da révolte. O essencial é que a entrevista confirmou minhas suspeitas de que, em Canudos,
homens humildes e inexperientes estão, à força de instinto e imaginação, levando a prática muitas das coisas que os revolucionários europeus sabem necessárias para
implantar a justiça na terra. Julguem vós mesmos. Frei João Evangelista esteve em Canudos uma semana, acompanhado de dois religiosos: outro capuchinho da Bahia e
o pároco de um povo vizinho de Canudos, um tal Dom Joaquim, ao que, dito seja de passagem, detesta (acusa-o de bêbado, de impuro e de respirar simpatias pelos bandidos).
Antes da chegada -depois de uma penosa viagem de dezoito dias - advertiram "indícios de insubordinação e anarquia", pois nenhum guia se prestava a levá-los, e a
três léguas da fazenda se deram com uma avançada de homens com espingardas e facões que os receberam com hostilidade e só os deixaram passar por intercessão de Dom
Joaquim, ao que conheciam. Em Canudos encontraram uma multidão de seres esquálidos, cadavéricos, asilados em cabanas de barro e palha, e armados até os dentes "para
proteger ao Conselheiro, a quem já as autoridades tinham tratado antes de matar". Ainda retintine em meus ouvidos as palavras alarmadas do capuchinho ao rememorar
a impressão que lhe produziu ver tantas armas. "Não as abandonam nem para comer nem para rezar, pois se luzem ufanos com seus trabucos, carabinas, pistolas, facas,
cartucheiras ao cinto, como se estivessem a ponto de liberar uma guerra." (Eu não podia lhe abrir os olhos, explicando-lhe que essa guerra a estavam liberando desde
que tomaram pela força as terras do Barão.) Assegurou-me que entre esses homens havia facínoras célebres por suas tropelias e mencionou a um deles, "muito famoso
por sua crueldade", João Satã, quem se instalou em Canudos com seu partido e é um dos lugares-tenentes do Conselheiro. Frei João Evangelista conta havê-lo repreendido
assim: "Por que se admitem delinqüentes em Canudos se é verdade que vocês pretendem ser cristãos?". A resposta: "Para fazer deles homens bons. Se tiverem roubado
ou matado foi pela pobreza em que viviam. Aqui, sentem que pertencem à família humana, estão agradecidos e farão algo por redimir-se. Se os rechaçássemos, cometeriam
novos crimes. Nós entendemos a caridade como a praticava o Cristo". Estas frases, companheiros, coincidem com a filosofia da liberdade. Vocês sabem que o bandido
é um rebelde em estado natural, um revolucionário que se ignora, e recordam que nos dias dramáticos da Commune, muitos irmãos considerados delinqüentes e saídos
dos cárceres da burguesia, estiveram na vanguarda da luta, ombro a ombro com os trabalhadores, dando provas de heroísmo e generosidade.
Algo significativo: as pessoas de Canudos se chamam a si mesmos jagunços, palavra que quer dizer elevados. O monge, em que pese a suas correrias missionárias
pelo interior, não reconhecia a essas mulheres descalças nem a esses homens tão discretos e respeitosos para com os enviados da Igreja e de Deus. "Estão irreconhecíveis.
Há neles desassossego, exaltação. Falam com vozes, arrebatam-se a palavra para afirmar as piores sandices que pode ouvir um cristão, doutrinas subversivas da ordem,
da moral e da fé. Como que quem quer salvar-se deve ir à Canudos, pois o resto do mundo caiu em mãos do Anticristo." Sabem a quem chamam o Anticristo os jagunços?
À República! Sim, companheiros, à República. Consideram-na responsável por todos os males, alguns abstratos sem dúvida, mas também dos concretos e reais como a fome
e os impostos. Frei João Evangelista de Monte Marciano não podia dar crédito ao que ouvia. Duvido que ele, sua ordem ou a Igreja em geral sejam muito entusiastas
com o novo regime no Brasil, pois, como lhes disse em uma carta anterior, a República, em que abundam os maçons, significou uma debilitação da Igreja. Mas daí a
considerá-la o Anticristo! Acreditando assustar-me ou indignar-me, o capuchinho dizia coisas que eram música para meus ouvidos: "São de uma seita político-religiosa
insubordinada contra o governo constitucional do país, constituem um Estado dentro do Estado pois ali não se aceitam as leis, nem são reconhecidas as autoridades
nem é admitido o dinheiro da República". Sua cegueira intelectual não lhe permitia compreender que estes irmãos, com instinto certeiro, orientaram sua rebeldia para
o inimigo nato da liberdade: o poder. E qual é o poder que os oprime, que lhes nega o direito à terra, à cultura, à igualdade? Não é acaso a República? E que estejam
armados para combatê-la demonstra que acertaram também com o método, o único que têm os explorados para romper suas cadeias: a força.
Mas isto não é tudo, preparem-se para algo ainda mais surpreendente. Frei João Evangelista assegura que, igual à promiscuidade de sexos, estabeleceu-se em
Canudos a promiscuidade de bens: tudo é de todos. O Conselheiro teria convencido aos jagunços que é pecado - escute bem - considerar como próprio qualquer bem moviente
ou semi-moviente. As casas, as plantações, os animais pertencem à comunidade, são de todos e de ninguém. O Conselheiro os convenceu que quanto mais coisas possua
uma pessoa menos possibilidades tem de estar entre os favorecidos no dia do Julgamento Final. É como se estivesse pondo em prática nossas idéias, recobrindo-as de
pretextos religiosos por uma razão tática, devido ao nível cultural de quão humildes o seguem. Não é notável que no fundo do Brasil um grupo de insurretos forme
uma sociedade em que se aboliu o matrimônio, o dinheiro, e onde a propriedade coletiva substituiu à privada?
Esta idéia revoava-me na cabeça, enquanto Frei João Evangelista de Monte Marciano dizia-me que, depois de pregar sete dias em Canudos, em meio de uma hostilidade
surda, viu-se tratado de maçom e protestante por urgir aos jagunços a retornar à seus povos, e que ao lhes pedir que se submetessem à República se avivaram tanto
que teve que sair, virtualmente, fugindo de Canudos. "A Igreja perdeu sua autoridade ali por culpa de um demente que passa o dia fazendo trabalhar a toda a multidão
na ereção de um templo de pedra." Eu não podia sentir a consternação dele, a não ser, alegria e simpatia por esses homens graças aos quais, dir-se-ia no fundo do
Brasil, renasce de suas cinzas a Idéia que a reação crê ter enterrado lá na Europa no sangue das revoluções derrotadas. Até a próxima ou até sempre.
IV
Quando Lelis Piedades, o advogado do Barão da Canabrava, oficiou ao Tribunal de Salvador que a fazenda de Canudos tinha sido invadida por malfeitores, o
Conselheiro estava lá três meses. Pelos sertões tinha deslocado a notícia de que nesse sítio cercado dos Montes pedregosos, chamado Canudos pelos cachimbos de canudos
que fumavam antigamente os aldeãos, tinha jogado raízes o santo que peregrinou ao longo e ao largo do mundo por um quarto de século. O lugar era conhecido pelos
vaqueiros, pois os gados estavam acostumados a pernoitar às bordas de Vassa Barris. Nas semanas e meses seguintes se viu grupos de curiosos, de pecadores, de doentes,
de vagos, de fugidos que, pelo Norte, o Sul, o Este e o Oeste se dirigiam à Canudos com o pressentimento ou a esperança de que ali encontrariam perdão, refúgio,
saúde, felicidade.
À manhã seguinte de chegar, o Conselheiro começou a construir um Templo que, disse, seria todo de pedra, com duas torres muita altas, e consagrado ao Bom
Jesus. Decidiu que se elevasse frente à velha Igreja do Santo Antonio, capela da fazenda. "Que levantem as mãos os ricos", dizia, pregando à luz de uma fogueira,
na incipiente aldeia. "Eu as levanto. Porque sou filho de Deus, que me deu uma alma imortal, que pode merecer o céu, a verdadeira riqueza. Eu as levanto porque o
Pai me fez pobre nesta vida para ser rico na outra. Que levantem as mãos os ricos!" Nas sombras chispantes emergia então, dentre os farrapos, os couros e as puídas
blusas de algodão, um monte de braços. Rezavam antes e depois dos conselhos; faziam procissões entre as moradias meio por fazer; os refúgios de trapos e pranchas
onde dormiam; na noite sertaneja os ouvia aclamar à Virgem e ao Bom Jesus; dar morra ao Cão e ao Anticristo. Um homem de Mirandela, que preparava fogos nas feiras
-Antonio o Fogueteiro - foi um dos primeiros romeiros e, após, nas procissões de Canudos, queimaram-se castelos e arrebentaram fogos.
O Conselheiro dirigia os trabalhos do Templo, assessorado por um mestre pedreiro que o tinha ajudado a restaurar muitas capelas e a construir desde seus
alicerces a Igreja do Bom Jesus, em Crisópolis, e designava a quão penitentes iriam picar pedras, abater areia ou recolher madeiras. Ao entardecer, depois de um
jantar frugal - senão estava jejuando - que consistia em um pedaço de pão, alguma fruta, um bocado de farinha e uns sorvos de água, o Conselheiro dava a boa-vinda
aos recém chegados; exortava aos outros a serem hospitaleiros; depois do Credo, o Pai Nosso e os Ave-marias, sua voz eloqüente lhes pregava a austeridade, a mortificação,
a abstinência, e os fazia partícipes de visões que se pareciam com os contos dos trovadores. O fim estava perto, podia-se divisar como Canudos do Alto da Favela.
A República seguiria mandando hordas com uniformes e fuzis para tratar de prendê-lo, a fim de impedir que falasse com os necessitados, mas, por mais sangue que fizesse
correr, o Cão não morderia ao Jesus. Haveria um dilúvio, logo um terremoto. Um eclipse sumiria ao mundo em trevas tão absolutas que tudo deveria fazer-se ao tato,
como entre cegos, enquanto ao longe retumbava a batalha. Milhares morreriam de pânico. Mas, ao limpar as brumas, um amanhecer diáfano, as mulheres e os homens veriam
seu redor, nas colinas e Montes de Canudos, ao Exército de Dom Sebastião. O grande Rei teria derrotado às iscas de peixe do Cão, limpo o mundo para o Senhor. Eles
veriam dom Sebastião, com sua relampejante armadura e sua espada; veriam seu rosto bondoso, adolescente, sorria-lhes do alto de sua cavalgadura arreada de ouro e
diamantes, e o veriam afastar-se, cumprida sua missão redentora, para retornar com seu Exército ao fundo do mar.
Os curtidores, os parceiros, os curandeiros, os marreteiros, as lavadeiras, as parteiras e quão mendigas tinham chegado até Canudos depois de muitos dias
e noites de viagem, com seus bens em uma carroça ou no lombo de um asno, e que estavam agora ali, escondidos na sombra, escutando e querendo acreditar, sentiam umedecer-se
os olhos. Rezavam e cantavam com a mesma convicção que os antigos peregrinos; os que não sabiam aprendiam depressa as rezas, os cantos, as verdades. Antonio Vilanova,
o comerciante de Canudos, era um dos mais ansiosos por saber; nas noites, dava largos passeios pelas bordas do rio ou das recentes plantações com o Antonio, o Beato,
quem, pacientemente, explicava-lhe os mandamentos e as proibições da religião que ele, logo, ensinava a seu irmão Honório, sua mulher Antonia, sua cunhada Assunção
e os filhos dos dois casais.
Não faltava de comer. Havia grãos, legumes, carnes, e, como o Vassa Barris tinha água, podia-se semear. Os que chegavam traziam provisões e de outros povos
estavam acostumados a lhes mandar aves, coelhos, porcos, cereais, cabritos. O Conselheiro pediu ao Antonio Vilanova que armazenasse os mantimentos e vigiasse sua
partilha entre os necessitados. Sem diretivas específicas, mas em função dos ensinos do Conselheiro, a vida se foi organizando, embora não sem tropeços. O Beato
se encarregava de instruir a quão romeiros chegavam e de receber seus donativos, sempre que não fossem em dinheiro. Os reis da República que doavam tinham que os
gastar em Cumbe ou Joazeiro, escoltados pelo João Abade ou Pajeú, que sabiam brigar, em coisas para o Templo: pás, lanças, prumos, madeiras de qualidade, imagens
de Santos e crucifixos. A Mãe Maria Quadrado punha em uma urna os anéis, brincos, alfinetes, colares; pentes de prender cabelos; moedas antigas; ou simples adornos
de argila, de osso que ofereciam os romeiros e esse tesouro se exibia na Igreja do Santo Antonio cada vez que o Padre Joaquim, de Cumbe, ou outro pároco da região,
devia rezar missa, confessar, batizar e casar aos vizinhos. Esses dias eram sempre de festa. Dois prófugos da justiça, João Grande e Pedrão, os homens mais fortes
do lugar, dirigiam as equipes que arrastavam, das pedreiras dos arredores, pedras para o Templo. Catarina, a esposa do João Abade, e Alexandrinha Correia, uma mulher
de Cumbe que, dizia-se, fazia milagres, preparavam a comida para os trabalhadores da construção. A vida estava longe de ser perfeita e sem complicações. Em que pese
a que o Conselheiro pregava contra o jogo, o tabaco e o álcool, havia quem jogava, fumava e bebia cachaça e, quando Canudos começou a crescer, houve confusões de
saques, roubos, bebedeiras e até navalhadas. Mas essas coisas ocorriam ali em menor escala que em outras partes e na periferia desse centro ativo, fraterno, fervente,
ascético, que eram o Conselheiro e seus discípulos.
O Conselheiro não tinha proibido que as mulheres se embelezassem, mas disse incontáveis vezes que quem cuidava muito de seu corpo podia descuidar sua alma
e que, como Luzbel, uma formosa aparência estava acostumada ocultar um espírito sujo e nauseabundo: as cores foram desaparecendo dos vestidos de jovens e velhas,
e estes se foram alongando até os tornozelos, estirando até os pescoços e inchando até parecer túnicas de monjas. Com os decotes, esfumaram-se os adornos e até as
cintas que sujeitavam os cabelos, os que eram agora livres ou ocultos sob xales. Havia às vezes incidentes com "as madalenas", essas perdidas que, em que pese a
ter vindo até aqui a custa de sacrifícios e de ter beijado os pés do Conselheiro implorando perdão, eram hostilizadas por mulheres intolerantes que as queriam fazer
levar pentes de espinheiros em prova de arrependimento.
Mas, em geral, a vida era pacífica e reinava um espírito de colaboração entre os vizinhos. Uma fonte de problemas era o inaceitável dinheiro da República:
ao que se surpreendia utilizando-o em qualquer transação os homens do Conselheiro lhe tiravam o que tinha e o obrigavam a partir de Canudos. Comercializava-se com
as moedas que levavam a efígie do Imperador Dom Pedro ou a de sua filha, a Princesa Isabel, mas como eram escassas se generalizou a troca de produtos e de serviços.
Trocava-se rapadura por alpargatas; galinhas por cura de ervas; farinha por ferraduras; cobre por tecidos; balança por facões; e os trabalhos, em plantações, moradias,
currais, retribuíam-se com trabalhos. Ninguém cobrava o tempo e esforço dados ao Bom Jesus. Além disso do Templo, construíam-se as moradias que se chamariam depois
Casas de Saúde, onde se começou a dar alojamento, comida e cuidados aos doentes, anciões e meninos órfãos. Maria Quadrado dirigiu ao princípio esta tarefa, mas,
logo que se erigiu o Santuário -uma casinha de barro, dois quartos, teto de palha - para que o Conselheiro pudesse descansar sequer algumas horas de quão romeiros
o acossavam sem descanso, e a Mãe dos Homens se dedicou só à ele, as Casas de Saúde ficaram a cargo das Sardelinhas -Antonia e Assunção -, as mulheres dos Vilanova.
Houve pendências pelas terras cultiváveis, vizinhas à Vassa Barris, que foram ocupando quão romeiros arraigaram em Canudos e que outros lhes disputavam. Antonio
Vilanova, o comerciante, dirimia estas rivalidades. Ele, por encomenda do Conselheiro, distribuiu lotes para as moradias dos recém vindos e separou as terras para
curral de quão animais os crentes mandavam ou traziam de presente, e fazia de juiz quando surgiam pleitos de bens e propriedades. Não havia muitos, na verdade, pois
as pessoas não vinham à Canudos atraídas pela cobiça ou a idéia de prosperidade material. A comunidade vivia entregue à ocupações espirituais: orações, enterros,
jejuns, procissões, a construção do Templo do Bom Jesus e, sobretudo, os conselhos do entardecer que podiam prolongar-se até tarde da noite e durante os quais tudo
se interrompia em Canudos.
No candente meio-dia, a feira organizada pelo Partido Republicano Progressista encheu as paredes de Queimadas com pôsteres de um Brasil unido, uma nação
forte e com o nome de Epaminondas Gonçalves. Mas em seu quarto da Pensão Nossa Senhora das Graças, Galileo Gall não pensava na festa política que repicava lá fora,
a não ser, nas contraditórias aptidões que descobriu em Rufino. "É uma conjunção pouco comum", pensa. Orientação e Concentração são afins, certamente, e nada mais
normal que as encontrar em alguém que passa a vida percorrendo esta imensa região, guiando viajantes, caçadores, comboios, servindo de correio ou rastreando o gado
extraviado. Mas e o Maravilhamento? Como combinar a propensão à fantasia, ao delírio, à irrealidade, típica de artistas e pessoas não práticas, com um homem em que
tudo indica ao materialista, ao terráqueo, ao pragmático? Entretanto, isso é o que dizem seus ossos: Orientalidade, Concentração, Maravilhamento. Galileo Gall o
descobriu logo que pôde apalpar ao guia. Pensa: "É uma conjunção absurda, incompatível. Como ser pudico e exibicionista, avaro e pródigo".
Está molhando a cara, inclinado sobre um balde, entre tabiques constelados de ganchos de ferro; recorte com imagens de uma função de ópera e um espelho quebrado.
Baratas cor café aparecem e desaparecem pelas fendas do chão e há uma pequena lagartixa petrificada no teto. O mobiliário é uma cama sem lençóis. A atmosfera festiva
entra na habitação por uma janela gradeada: vozes que magnifica um alto-falante, golpes de pires, rufos de tambor e a gritaria dos meninos que voam como cometas.
Alguém mescla ataque ao Partido Autonomista da Bahia, ao Governador Luis Viana, ao Barão da Canabrava, com louvores ao Epaminondas Gonçalves e ao Partido Republicano
Progressista.
Galileo Gall segue lavando-se, indiferente ao bulício exterior. Uma vez que terminou, seca a cara com sua própria camisa e se deixa cair sobre a cama, de
barriga para cima, com um braço sob a cabeça como travesseiro. Olha as baratas, a lagartixa. Pensa: "A ciência contra a impaciência". Leva oito dias em Queimadas
e, embora seja um homem que sabe esperar, começou a sentir certa angústia: isso o induziu a lhe pedir ao Rufino que se deixasse apalpar. Não foi fácil convencê-lo,
pois o guia é desconfiado e Gall recorda como, enquanto o apalpava, sentia-o tenso, preparado a lhe saltar em cima. Viram-se diariamente, entendem-se sem dificuldade
e, para matar o tempo de espera, Galileo estudou seu comportamento, tomado notas sobre ele: "Lê no céu, nas árvores e na terra como em um livro; é homem de idéias
simples, inflexíveis; com um código de honra estrito e uma moral que brotou de seu comércio com a natureza e com os homens, não do estudo, pois não sabe ler, nem
da religião, já que não parece muito crente". Tudo isto coincide com o que sentiram seus dedos, salvo o Maravilhamento. No que se manifesta, como não advertiu no
Rufino nenhum de seus sintomas, nestes oito dias, enquanto negociava com ele a viagem à Canudos, em sua cabana dos subúrbios, tomando um refresco na estação da ferrovia
ou caminhando entre os curtumes, à beira do Itapicurú? Em Jurema, em troca, a mulher do guia, essa vocação perniciosa, anticientífica - sair do campo da experiência,
sumir-se na fantasmagoria e a encenação- é evidente. Pois, face à reserva que é em sua presença, Galileo ouviu a Jurema contar a história do Santo Antonio de madeira
que está no altar maior da Igreja de Queimadas. "Encontraram-na em uma gruta, faz anos, e a levaram a Igreja e ao dia seguinte desapareceu e apareceu de novo na
gruta. Amarraram-na no altar para que não escapasse e, apesar disso, voltou a ir-se à gruta. E assim esteve, indo e vindo, até que chegou à Queimadas uma Santa Missão,
com quatro padres capuchinhos e o Bispo, que consagraram a Igreja ao Santo Antonio e rebatizaram ao povoado de Santo Antonio de Queimadas em honra do santo. Só assim
ficou quieta a imagem no altar onde agora lhe prendem velas." Galileo Gall recorda que, quando perguntou ao Rufino se ele acreditava na história que contava sua
mulher, o rastreador encolheu os ombros e sorriu com cepticismo. Jurema, em troca, acreditava. Galileo talvez gostaria de apalpá-la também, mas não o tentou; estava
seguro que só a idéia de que um estrangeiro tocasse a cabeça de sua mulher, seria inconcebível para Rufino. Sim, trata-se de um homem suspicaz. Deu trabalho aceitar
levá-lo à Canudos. Regateou o preço, pôs objeções, duvidou, e embora cedesse, Galileo notou-o incomodado, quando lhe falou do Conselheiro e dos jagunços.
Sem dar-se conta, sua atenção se foi desviando de Rufino à voz que vinha de fora: "A autonomia regional e a descentralização são pretextos que utilizam o
Governador Viana, o Barão da Canabrava e seus esbirros para conservar seus privilégios e impedir que a Bahia se modernize igual aos outros Estados do Brasil. Quem
são os Autonomistas? Monárquicos emboscados que, se não fosse por nós, ressuscitariam o Império corrupto e assassinariam à República! Todavia, o Partido Republicano
Progressista de Epaminondas Gonçalves impedi-lo-á...". Era alguém distinto do qual falava antes, mais claro, Galileo compreendeu tudo o que disse, e até parecia
ter alguma idéia, tanto que seu predecessor só tinha uivos. Irá à janela a espiar? Não, não se move da cama, está seguro que o espetáculo continua o mesmo: grupos
de curiosos que percorrem os postos de bebidas e comidas, escutam aos trovadores ou rodeiam ao homem com pernas de pau que diz a sorte; às vezes, dignam-se deter
um momento a olhar, não a escutar, ante o tablado do qual faz sua propaganda o Partido Republicano Progressista, e ao que protegem capangas com escopetas. "Sua indiferença
é sábia", pensa Galileo Gall. Do que serve às pessoas de Queimadas saber que o Partido Autonomista do Barão da Canabrava está contra o sistema centralista do Partido
Republicano e que este combate o descentralismo e o federalismo que propõe seu adversário? Têm algo a ver com os interesses dos humildes as questões retóricas dos
partidos burgueses? Fazem bem em aproveitar a feira e desinteresar-se do que dizem os do tablado. Na véspera, Galileo detectou certa excitação em Queimadas, mas
não pela festa do Partido Republicano Progressista, mas sim porque as pessoas se perguntavam se o Partido Autonomista do Barão da Canabrava mandaria capangas a desbaratar
o espetáculo a seus inimigos e haveria tiros, como outras vezes. Até metade da manhã, não ocorreu e, sem dúvida, não ocorrerá. Para que se incomodariam em atacar
um comício tão órfão de apoio? Gall pensa que as feiras dos Autonomistas devem ser idênticas a que tem lugar lá fora. Não, aqui não está a política da Bahia, do
Brasil. Pensa: "Está lá, entre esses que nem sequer sabem que são os genuínos políticos desse país". Demorará muito a espera? Galileo Gall senta-se na cama. Murmura:
"A ciência contra a impaciência". Abre a maleta que está no chão e afasta roupas, um revólver, agarra a caderneta onde tomou apontamentos sobre os curtumes de Queimadas,
nas que matou algumas horas estes dias, e folheia o que escreveu: "Construções de tijolos, teto de telhas, colunas rústicas. Em qualquer parte, maços de casca de
angico, presa e picada com martelo e faca. Jogam o angico à umas poças cheias de água do rio. Inundam os couros logo depois de lhes tirar o pelo e os deixam encharcando
uns oito dias, tempo que demoram em curtir-se. Da casca da árvore chamada angico sai o tanino, a substância que os curte. Penduram os couros à sombra até que se
secam e os raspam com facas para lhes tirar os resíduos. Submetem a este processo à cabeças de gado, carneiros, cabras, coelhos, veados, raposas e onças. O angico
é cor de sangue, de forte aroma. Os curtumes são empresas familiares, primitivas, nas que trabalham o pai, a mãe, os filhos e parentes próximos. O couro cru é a
principal riqueza de Queimadas". Volta a colocar a caderneta na bolsa. Os curtidores mostraram-se amáveis, explicaram-lhe seu trabalho. Por que são tão reticentes
a falar de Canudos? Desconfiam de alguém cujo português custa entender? Ele sabe que Canudos e o Conselheiro são o centro de conversação em Queimadas. Mas ele, em
que pese a seus intentos, não pôde conversar com ninguém, nem sequer Rufino e Jurema, sobre esse tema. Nos curtumes, na estação, na Pensão Nossa Senhora das Graças,
na praça de Queimadas; a vez que o mencionou viu a mesma suspicácia em todos os olhos, fez-se o mesmo silêncio, ou escutou as mesmas evasivas. "São prudentes. Desconfiam",
pensa. Pensa: "Sabem o que fazem. São sábios".
Volta a escavar entre as roupas o revólver e saca o único livro que há na bolsa. É um exemplar velho, manuseado, de pergaminho escuro, no que se lê já apenas
o nome de Pierre Joseph Proudhon, mas no que está ainda claro o título, Systéme des contradictions e a cidade onde foi impresso: Lyon. Não consegue se concentrar
muito na leitura, distraído pelo bulício da feira e, sobretudo, pela traiçoeira impaciência. Apertando os dentes, esforça-se então em refletir em coisas objetivas.
Um homem ao que não lhe interessam os problemas gerais, nem as idéias, vive enclausurado na Particularidade, e isso se pode conhecer, detrás de suas orelhas, pela
curvatura de dois caroços sobressalentes, quase agudos. Sentiu-os assim, em Rufino? O Maravilhamento se manifesta, talvez, no estranho sentido da honra, mostrando
nisso que a poderia chamar imaginação ética do homem que o conduzirá à Canudos?
Suas primeiras lembranças, que seriam também as melhores e as que voltariam com mais pontualidade, não eram nem sua mãe, que o abandonou para correr atrás
de um sargento da Guarda Nacional que passou por Custódia à cabeça de um volante que perseguia cangaceiros; nem o pai que nunca conheceu, nem os tios que o recolheram
e criaram - Zé Faustino e Dona Ângela -, nem a trintena de ranchos e as reconhecidas ruas de Custódia, a não ser os cantores ambulantes. Vinham cada certo tempo,
para alegrar às bodas, ou rumo ao rodeio de uma fazenda, ou à feira com que um povo celebrava o seu santo padroeiro; por um gole de cachaça, um prato de charque
e luz contavam as histórias de Oliveiros; da Princesa Magalona, de Carlos Magno, e os Doze Pares da França. João escutava com os olhos muito abertos, seus lábios
movendo-se ao compasso dos do trovador. Logo tinha sonhos suntuosos nos que ressonavam as lanças dos cavalheiros que salvavam à Cristandade das hordas pagãs.
Mas a história que chegou a ser carne de sua carne foi a de Roberto, o Diabo, esse filho do Duque da Normandia que, depois de cometer todas as maldades,
arrependeu-se e andou a quatro patas, ladrando em vez de falar e dormindo entre as bestas, até que, tendo alcançado a misericórdia do Bom Jesus, salvou ao Imperador
do ataque dos mouros e se casou com a Rainha do Brasil. O menino se obstinava em que os trovadores a contassem sem omitir detalhe: como, em sua época malvada, Roberto,
o Diabo, tinha afundado a faca em incontáveis grutas de donzelas e ermitões, pelo prazer de ver sofrer, e como, em sua época de servo de Deus, percorreu o mundo
em busca dos parentes de suas vítimas, a quem beijava os pés e pedia tortura. Os vizinhos de Custódia pensavam que João seria cantor do sertão e iria de povoado
em povoado, o violão ao ombro, levando mensagens e alegrando às pessoas com histórias e música.
João ajudava ao Zé Faustino em seu armazém, que provia de tecidos, grãos, bebidas, instrumentos de lavoura, doces e bagatelas a todo o contorno. Zé Faustino
viajava muito, levando mercadorias às fazendas ou indo comprar à cidade e, em sua ausência, Dona Ângela atendia o negócio, um rancho de barro amassado, que tinha
um curral com galinhas. A senhora pôs no sobrinho o carinho que não pôde dar aos filhos que não teve. Fazia prometer ao João que alguma vez a levaria a Salvador,
para ajoelhar-se aos pés da milagrosa imagem do Senhor do Bonfim, de quem tinha uma coleção de imagens em sua cabeceira.
Os vizinhos de Custódia temiam, como à seca e às pestes, duas calamidades que cada certo tempo empobreciam ao povoado: os cangaceiros e os volantes da Guarda
Nacional. Os primeiros tinham sido, ao princípio, bandas organizadas entre seus peões e próximos pelos coronéis das fazendas, para as brigas que estalavam entre
eles por assuntos limítrofes; águas e pastos; ou por ambições políticas; mas logo, muitos desses grupos armados de trabucos e facões se emanciparam e andavam soltos,
vivendo da rapina e do assalto. Para combatê-los tinham nascido os volantes. Uns e outros comiam as provisões dos vizinhos de Custódia; embebedavam-se com sua cachaça
e queriam abusar de suas mulheres. Antes de ter uso de razão, João aprendeu, apenas se dava a voz de alarme, a colocar garrafas, mantimentos e mercadorias nos esconderijos
que tinha Zé Faustino preparados. Corria o rumor de que este era coiteiro, quer dizer que fazia negócios com os bandidos, proporcionava-lhes informação e esconderijos.
Ele se enfurecia. Acaso não tinham visto como seu armazém era roubado? Não se levavam roupas e tabaco sem pagar um centavo? João ouviu muitas vezes seu tio queixar-se
dessas histórias estúpidas que, por inveja, inventavam contra ele as pessoas de Custódia. "Acabarão por me colocar em uma confusão", murmurava. E assim ocorreu.
Uma manhã chegou à Custódia um volante de trinta guardas, mandada pelo Alferes Geraldo Macedo, um caboclo jovenzinho com fama de feroz, que perseguia à banda
do Antonio Silvino. Esta não tinha passado por Custódia, mas o Alferes teimava que sim. Era alto e bem plantado, ligeiramente vesgo e estava sempre lambendo um dente
de ouro. Dizia-se que perseguia bandidos com encarniçamento porque lhe tinham violado uma noiva. O Alferes, enquanto seus homens registravam os ranchos, interrogou
pessoalmente à vizinhança. Ao anoitecer, entrou no armazém com cara exultante e ordenou ao Zé Faustino que o conduzisse ao refúgio do Silvino. Antes que o comerciante
pudesse replicar, tombou-o ao chão de um bofetão: "Sei tudo, cristão. Denunciaram-lhe". Que nada valeram ao Zé Faustino seus protestos de inocência nem as súplicas
de Dona Ângela. Macedo disse que para castigo de coiteiros fuzilaria ao Zé Faustino ao amanhecer se não delatasse o paradeiro do Silvino. O comerciante, por fim,
pareceu consentir. Nessa madrugada partiram de Custódia, com o Zé Faustino à frente, os trinta cabras do Macedo, seguros de que cairiam de surpresa sobre os bandidos.
Mas aquele os extraviou às poucas horas de marcha e voltou para Custódia para levar Dona Ângela e João temendo que as represálias caíssem sobre eles. Alferes o alcançou
quando ainda estava empacotando algumas coisas. Tivesse matado só a ele, mas também matou a Dona Ângela, que lhe interpôs. Ao João, que lhe prendeu as pernas, deprimiu-o
de um golpe com o cano de sua pistola. Quando este voltou em si, viu que os vizinhos de Custódia, com caras compungidas, velavam dois ataúdes. Não aceitou seus carinhos
e com uma voz que se tornou adulta -só tinha então doze anos - disse-lhes, passando a mão pela cara sanguinolenta, que algum dia voltaria a vingar a seus tios, pois
eram eles os verdadeiros assassinos.
A idéia de vingança o ajudou a sobreviver as semanas que passou rondando sem rumo, por um deserto arrepiado de mandacarús. No céu via os círculos que riscavam
os urubus, esperando que caísse para baixar e bicá-lo. Era janeiro e não caíra uma gota de chuva. João recolhia frutas secas, chupava o suco das palmeiras e até
comeu um tatu morto. Por fim, auxiliou-o um pastor de cabras que o encontrou junto ao leito seco de um rio, delirando sobre lanças, cavalos e o Senhor do Bonfim.
Reanimou-o com uma tigela de leite e uns bocados de rapadura que o menino saboreou. Andaram juntos vários dias, rumo à chapada de Estreitamento, onde o pastor de
cabras levava seu rebanho. Mas antes de chegar, um entardecer, surpreendeu-os um partido de homens inconfundíveis, com chapéus de couro, cartucheiras de onça pintadas,
embornais bordados com miçangas, trabucos em bandoleira e facões até os joelhos. Eram seis e o chefe, um cafuso de cabelos crespos e lenço vermelho no cangote, perguntou-lhe
rindo ao João, que ajoelhado lhe rogava que o levasse consigo, por que queria ser cangaceiro. "Para matar guardas", repôs o menino.
Começou então, para o João, uma vida que o fez homem em pouco tempo. "Um homem malvado", precisaria a gente das províncias que percorreu nos seguintes vinte
anos; primeiro como apêndice de partidos de homens a quem lavava a roupa, preparava a comida, costurava os botões ou escavava os piolhos; logo, como companheiro
de maldades; logo, como o melhor atirador, pistoleiro, fabricante de facas, andarilho e estrategista do grupo; finalmente, como lugar-tenente e chefe de bando. Não
tinha vinte e cinco anos competos e era a cabeça pela que mais alto preço se oferecia nos quartéis da Bahia, Pernambuco, Piauí e Ceará. Sua sorte prodigiosa, que
o salvou de emboscadas nas quais sucumbiam ou eram capturados seus companheiros e que, em que pese a sua temeridade no combate, parecia imunizá-lo contra as balas,
fez que se dissesse que tinha negócios com o Diabo. O certo é que, diferente de outros homens do cangaço, que foram carregados de medalhas, faziam o sinal da cruz
ante todas as cruzes e calvários e, pelo menos uma vez ao ano, deslizavam-se em uma aldeia para que o padre os pusesse em paz com Deus, João (que se tinha chamado
ao começo João Menino, depois João Rápido, depois João Cabra Tranqüilo e se chamava agora João Satã) parecia desdenhoso da religião e resignado a ir ao inferno a
pagar suas culpas incomensuráveis.
A vida de bandido, poderia dizer o sobrinho do Zé Faustino e Dona Ângela, consistia em andar, brigar, roubar. Mas, sobretudo, em andar. Quantas centenas
de léguas fizeram nesses anos as pernas robustas, fibrosas, indóceis desse homem que podia fazer jornadas de vinte horas sem descansar? Tinham percorrido os sertões
em todas direções e ninguém conhecia melhor que elas as rugas das colinas, os enredos da caatinga, os meandros dos rios e as covas das serras. Essas aventuras sem
destino fixo, em fila indiana, atravessando o campo, tratando de interpor uma distância ou uma confusão com reais ou imaginários perseguidores da Guarda Nacional
eram, na memória do João, um único, interminável perambular por paisagens idênticas, esporadicamente aturdidos com o ruído das balas e os gritos dos feridos, rumo
para algum lugar ou feito escuro que parecia está-lo esperando.
Muito tempo acreditou que isso que o aguardava era voltar para Custódia, a executar a vingança. Anos depois da morte de seus tios, entrou uma noite de lua,
sigilosamente, à frente de uma dúzia de homens, ao casario de sua infância. Era este o ponto de chegada do cruento percurso? A seca expulsara de Custódia muitas
famílias, mas ainda ficavam ranchos habitados e embora, entre as caras remelentas de sono de quão vizinhos seus homens tocavam à rua, João viu algumas que não recordava,
não exonerou a ninguém do castigo. As mulheres, meninas ou velhas, foram obrigadas a dançar com os cangaceiros que já beberam todo o álcool de Custódia, enquanto
os vizinhos cantavam e tocavam violões. De momento em momento, eram arrastadas ao rancho mais próximo para ser violadas. Por fim, um dos aldeãos pôs-se a chorar,
de impotência ou terror. No ato, João Satã afundou-lhe a faca e o abriu em canal, como açougueiro que beneficia uma cabeça de gado. Este brotar de sangue fez as
vezes de uma ordem e, pouco depois, os cangaceiros, excitados, enlouquecidos, começaram a descarregar seus trabucos até converter a única rua de Custódia em cemitério.
Mais ainda que a matança, contribuiu a forjar a lenda do João Satã que a todos os varões os afrontasse pessoalmente depois de mortos, cortando-lhes os testículos
e cunhando-lhes nas bocas (era o que fazia sempre com os informantes da polícia). Ao retirar-se de Custódia, pediu a um cabra do bando que rabiscasse sobre uma parede
esta inscrição: "meus tios cobraram o que lhes devia".
Quanto tinha de certo nas iniqüidades que se atribuíam ao João Satã? Tantos incêndios, seqüestros, saques, torturas necessitariam, para angariarem, mais
vistas e adeptos que os trinta anos do João e os partidos para seu mando, que nunca chegaram a vinte pessoas. O que contribuiu a sua fama foi que, diferente de outros,
como Pajeú, que compensavam o sangue que vertiam com arrebatamentos de prodigalidade - repartindo um saque entre os miseráveis; obrigando a um fazendeiro a abrir
suas despensas aos parceiros; entregando a um pároco, inteiramente, um resgate para a construção de uma capela, ou custeando a festa do patrono do povo -, nunca
se soube que João fizesse estes gestos encaminhados a ganhar as simpatias da gente ou a benevolência do céu. Nenhuma das duas coisas lhe importava.
Era um homem forte, mais alto que o médio sertanejo de pele brunida, maçãs do rosto salientes, olhos rasgados, fronte larga, lacônico, fatalista, que tinha
cupinchas e subordinados, não amigos. Teve, isso sim, uma mulher, uma moça de Quixeramobin que conheceu porque lavava roupa em casa de um fazendeiro que servia de
coiteiro ao partido. Chamava-se Leopoldina e era de cara redonda, olhos expressivos e formas apertadas. Conviveu com o João enquanto permaneceu no refúgio e logo
partiu com ele. Mas, acompanhou-o pouco, porque João não tolerava mulheres no bando. Instalou-a em Aracati, onde vinha vê-la cada certo tempo. Não se casou com ela,
de modo que quando soube que Leopoldina tinha fugido de Aracati com um juiz, à Geremoabo, as pessoas pensaram que a ofensa não era tão grave como se fosse sua esposa.
João vingou-se como se o fosse. Foi à Quixeramobin, cortou-lhe as orelhas; marcou os dois irmãos varões de Leopoldina; e, levou consigo, a sua outra irmã, Mariquinha,
de treze anos. A moça apareceu uma madrugada, nas ruas de Geremoabo, com a cara marcada a ferro com as iniciais J e S. Estava grávida e levava um cartaz explicando
que todos os homens do bando eram, juntos, o pai da criatura.
Outros bandidos sonhavam reunindo suficiente dinheiro para comprar umas terras, em algum município remoto, onde passar o resto da vida com nome trocado.
Ao João não lhe viu guardar dinheiro nem fazer projetos para o futuro. Quando o partido saqueava um armazém, ou um casario, ou obtinha um bom resgate por alguém
que seqüestrava, João, depois de separar a parte que dedicaria aos coiteiros encarregados de comprar armas, munições e remédios, dividia o resto em partes iguais
entre ele e seus companheiros. Esta largueza, sua sabedoria na arte de preparar emboscadas às volantes ou de escapar das que lhe tendiam; sua coragem e sua capacidade
para impor a disciplina, fizeram que seus homens lhe tivessem lealdade. Com ele se sentiam seguros e tratados com eqüidade. Agora bem, embora não lhes exigisse nenhum
risco que ele não corresse, não tinha com eles a menor contemplação. Por dormirem quando faziam guarda, atrasar-se em uma marcha ou lhe roubar a um companheiro,
os fazia açoitar. Ao que retrocedia quando ele tinha dada ordem de resistir, marcava-o com suas iniciais ou lhe cerceava uma orelha. Executava ele mesmo os castigos,
com frieza. E ele também castrava aos traidores.
Além de lhe temer seus homens pareciam inclusive querê-lo. Possivelmente porque João jamais tinha deixado no cenário do combate a um companheiro. Os feridos
eram levados em uma rede pendurada de um tronco até algum esconderijo, mesmo que a operação pusesse em perigo ao partido. O próprio João os curava e, se era preciso,
fazia trazer de força a um enfermeiro para atender à vítima. Os mortos eram também arrastados a fim de lhes dar sepultura onde não pudessem ser profanados pelo guarda
nem pelas aves de rapina. Isto e a certeira intuição com que dirigia às pessoas na luta, dispersando-a em grupos que corriam, enjoando ao adversário, enquanto outros
davam um rodeio e lhes caíam pela retaguarda ou os ardis que encontrava para romper os cercos, afirmaram sua autoridade; nunca foi difícil recrutar novos membros
para o cangaço.
À seus subordinados intrigava esse chefe silencioso, reconcentrado, distinto. Vestia-se com o mesmo chapéu e as mesmas sandálias que eles, mas não tinha
sua afeição à brilhantina e aos perfumes - o primeiro sobre o que caíam nas lojas - nem levava as mãos cheias de anéis nem o peito coberto de medalhas. Seus embornais
tinham menos adornos que os do mais novato cangaceiro. Sua única debilidade eram os cantores ambulantes, aos que nunca permitiu que seus homens maltratassem. Atendia-os
com deferência, pedia-lhes contar algo e os escutava muito sério, sem interrompê-los enquanto durava a história. Quando se topava com o Circo do Cigano se fazia
dar uma função e o despedia com presentes.
Alguém, alguma vez, ouviu-lhe dizer ao João Satã que tinha visto morrer a mais gente pelo álcool, que malograva a pontaria e fazia esfaquear-se aos homens
por despropósitos, que pela enfermidade ou a seca. Para lhe dar a razão, o dia que o surpreendeu o Capitão Geraldo Macedo com seu volante, todo o partido estava
bêbado. O Capitão, a quem apelidavam Caçabandidos, vinha perseguindo o João desde que este assaltou a uma comitiva do Partido Autonomista baiano que vinha entrevistar-se
com o Barão da Canabrava em sua fazenda de Calumbí. João emboscou à comitiva, dispersou seus capangas e aos políticos os despojou de valises, cavalos, roupas e dinheiro.
O próprio Barão enviou uma mensagem ao Capitão Macedo oferecendo-lhe uma recompensa especial pela cabeça do cangaceiro.
Ocorreu em Rosário, meia centena de moradias entre as que os homens do João Satã apareceram um amanhecer de fevereiro. Fazia pouco tinham tido um choque
sangrento com uma banda rival, a de Pajeú, e só queriam descansar. Os vizinhos acessaram a lhes dar de comer e João pagou o que consumiram, assim como os trabucos,
escopetas, pólvora e balas de que se apoderou. A gente de Rosário convidou aos cangaceiros a ficar à bodas que se celebraria, dois dias depois, entre um vaqueiro
e a filha de um morador. A capela tinha sido adornada com flores e os homens e mulheres do lugar vestiam seus melhores ornamentos esse meio-dia, quando chegou de
Cumbe o Padre Joaquim para oficiar as bodas. O cura estava tão assustado que os cangaceiros riam vendo-o gaguejar e obstruir-se. Antes de rezar missa, confessou
em meio ao povo, incluídos vários bandidos. Logo assistiu o soltar de fogos; o almoço ao ar livre, sob uma ramada, e brindou com os vizinhos. Mas, empenhou-se depois,
em retornar ao Cumbe com tanta obstinação que João, bruscamente, teve suspeitas. Proibiu que ninguém se movesse de Rosário e ele mesmo explorou o contorno, do lado
da serrania até o oposto, um tablado descascado. Não encontrou indício de perigo. Voltou para a festa, carrancudo. Seus homens, bêbados, dançavam, cantavam, misturados
com as pessoas.
Meia hora mais tarde, incapaz de suportar a tensão nervosa, o Padre Joaquim, tremendo e choramingando lhe confessou que o Capitão Macedo e seu volante estavam
no alto da serra esperando reforços para atacar. Ele tinha recebido a ordem do Caçabandidos de entretê-lo valendo-se de qualquer mutreta. Nisso, soaram os primeiros
tiros, do lado do tablado. Estavam rodeados. João gritou aos cangaceiros, na desordem, que resistissem até o anoitecer como fora. Mas os bandidos tinham bebido tanto
que nem sequer atinavam a dar-se conta de onde vinham os disparos. Ofereciam-se como brancos fáceis aos Comblain dos guardas e caíam rugindo, em meio de um tiroteio
pontilhado pelos alaridos das mulheres que corriam tratando de escapar ao fogo entrecruzado. Quando chegou a noite só quatro cangaceiros estavam de pé e João, que
brigava com o ombro perfurado, desvaneceu-se. Seus homens o envolveram em uma rede e começaram a escalar a serra. Cruzaram o cerco, ajudados por uma súbita chuva
torrencial. Refugiaram-se em uma cova e quatro dias depois entraram em Tepidó, onde um curandeiro baixou a febre de João e lhe estancou a ferida. Ali estiveram duas
semanas, o que demorou João Satã em poder andar. A noite que saíram de Tepidó souberam que o Capitão Macedo tinha decapitado os cadáveres de seus companheiros caídos
em Rosário e que levou as cabeças em um barril, polvilhadas com sal, como carne de charque.
Lançaram-se outra vez à vida violenta, sem pensar muito em sua boa estrela nem na má estrela dos outros. De novo andaram, roubaram, brigaram, esconderam-se
e viveram com a vida por um fio. João Satã tinha sempre no peito uma sensação indefinível, a certeza de que, agora sim, a qualquer momento, ocorreria algo que tinha
estado esperando desde que podia recordar.
A ermida, semi-destruída, apareceu em um desvio do atalho que levava ao Cansanção. Ante meia centena de farrapada um homem escuro e larguíssimo, envolto
em uma túnica morada, estava falando. Não interrompeu seu sermão, nem deu uma olhada aos recém vindos. João sentiu que algo vertiginoso bulia em seu cérebro enquanto
escutava o que o santo dizia. Estava contando a história de um pecador que, depois de ter feito todo o dano do mundo, arrependeu-se, viveu fazendo de cão, conquistou
o perdão de Deus e subiu ao céu. Quando terminou sua história, olhou aos forasteiros. Sem vacilar, dirigiu-se ao João, que tinha os olhos baixos. "Como te chama?",
perguntou-lhe. "João Satã", murmurou o cangaceiro "É melhor que te chame João Abade, quer dizer, apóstolo do Bom Jesus", disse a rouca voz.
Três dias depois de ter despachado à l'Étincelle da révolte a carta referindo sua visita a Frei João Evangelista de Monte Marciano, Galileo Gall sentiu tocar
a porta do desvão, nos altos da Livraria Catilina. Apenas os viu, soube que os indivíduos eram esbirros da polícia. Pediram-lhe seus documentos, examinaram o que
tinha, interrogaram-no sobre suas atividades em Salvador. No dia seguinte chegou a ordem de expulsão, como estrangeiro indesejável. O velho Jan Van Rijsted fez gestões
e o Doutor José Batista de Sá Oliveira escreveu ao Governador Luis Viana oferecendo-se como fiador, mas a autoridade, intransigente, notificou ao Gall que abandonaria
o Brasil em "La Marseillaise", rumo à Europa, uma semana mais tarde. Dava-lhe, de graça, uma passagem de terceira classe. À seus amigos Gall disse que ser banido
- ou encarcerado ou morto - é avatar de todo revolucionário e que ele vinha comendo esse pão da infância. Estava seguro que, detrás da ordem de expulsão, achava-se
o cônsul inglês, ou o francês ou o espanhol, mas, assegurou-lhes, nenhuma dos três policiais lhe poria a mão em cima, pois se faria fumaça em alguma das escalas
africanas de "La Marseillaise" ou no porto de Lisboa. Não parecia alarmado.
Tanto Jan Van Rijsted como o Doutor Oliveira o tinham ouvido falar com entusiasmo de sua visita ao Monastério de Nossa Senhora da Piedade, mas ambos ficaram
pasmados quando lhes anunciou que, já que o jogavam do Brasil, faria, antes de ir-se, "um gesto pelos irmãos de Canudos", convocando a um ato público de solidariedade
com eles. Citaria aos amantes da liberdade que houvesse na Bahia, para explicar-lhe: Em Canudos está germinando, de maneira espontânea, uma revolução e os homens
de progresso devem apoiá-la". Jan Van Rijsted e o Doutor Oliveira trataram de dissuadi-lo, repetiram-lhe que era uma insensatez, mas Gall tentou, de qualquer maneira,
publicar sua convocatória no único jornal de oposição. Seu fracasso com o Jornal de Notícias não o desalentou. Refletia sobre a possibilidade de imprimir folhas
avulsas que ele mesmo distribuiria pelas ruas, quando aconteceu algo que o fez escrever: "Ao fim! Vivia uma vida muito aprazível e meu espírito começava a embotar-se".
Ocorreu a antevéspera de sua viagem, ao anoitecer. Jan Van Rijsted entrou em desvão, com seu cachimbo crepuscular na mão, a lhe dizer que dois sujeitos perguntavam
por ele. "São capangas", advertiu-lhe. Galileo sabia que chamavam assim aos homens que os poderosos e as autoridades empregavam para serviços turvos e, com efeito,
os tipos tinham semblantes sinistros. Mas não estavam armados e se mostraram respeitosos: alguém queria vê-lo. Podia-se saber quem? Não se podia. Acompanhou-os,
intrigado. Levaram-no da Praça da Basílica Catedral, ao longo da cidade alta, e logo depois da baixa, e logo pelos subúrbios. Quando deixaram atrás, na escuridão,
as ruas pavimentadas - a rua Conselheiro Dantas, a rua de Portugal, a rua das Princesas -, os Mercados de Santa Bárbara e São João, e o internaram pelo atalho de
carruagens que, bordeando o mar, ia à Barra, Galileo Gall perguntou se a autoridade não teria decidido matá-lo em vez de expulsá-lo. Mas não se tratava de uma armadilha.
Em um albergue iluminado por uma lamparina de querosene, esperava-o o Diretor do Jornal de Notícias. Epaminondas Gonçalves lhe estendeu a mão e o convidou a sentar-se.
Foi direto sem preâmbulos:
- Quer permanecer no Brasil, face à ordem de expulsão?
Galileo Gall ficou olhando-o, sem responder.
- É certo seu entusiasmo pelo que passa lá em Canudos? - perguntou Epaminondas Gonçalves. Estavam sozinhos na habitação e fora se ouvia conversar aos capangas
e o ruído sincrônico do mar. O dirigente do Partido Republicano Progressista o observava, muito sério, sapateando. Tinha o traje cinza que Galileo lhe tinha visto
no despacho do Jornal de Notícias, mas em sua cara não havia a despreocupação e dissimulação de então. Estava tenso, uma ruga na frente envelhecia sua cara juvenil.
- Eu não gosto dos mistérios - disse Gall.- Melhor me explicar do que se trata.
- De saber se quer ir à Canudos para levar armas aos revoltosos.
Galileo esperou um momento, sem dizer nada, resistindo o olhar de seu interlocutor.- Faz dois dias, os revoltosos não lhe inspiravam simpatia - comentou,
devagar-. Isso de ocupar terras alheias e viver em promiscuidade lhe parecia coisa de animais.
-Essa é a opinião do Partido Republicano Progressista -assentiu Epaminondas Gonçalves-. E a minha, é óbvio.
-Mas... - ajudou-o Gall, adiantando um pouco a cabeça.
- Mas os inimigos de nossos inimigos são nossos amigos - afirmou Epaminondas Gonçalves, deixando de sapatear-. Bahia é um baluarte de latifundiários retrógrados,
de coração monárquico, em que pese a que somos República faz oito anos. Se para acabar com a ditadura do Barão da Canabrava sobre a Bahia é preciso ajudar aos bandidos
e aos sebastianistas do interior, o farei. Estamos ficando cada vez mais atrasados e mais pobres. Terá que tirar esta gente do poder, custe o que custar, antes de
que seja tarde. Se o de Canudos dura, o governo do Luis Viana entrará em crise e, cedo ou tarde, haverá uma intervenção federal. No momento que o Rio de Janeiro
intervenha. Bahia deixará de ser o feudo dos Autonomistas.
- E começará o reinado dos Republicanos Progressistas - murmurou Gall.
- Não acreditam em reis, somos republicanos até o tutano dos ossos - retificou Epaminondas Gonçalves-. Já, vejo que me entende.
- Isso sim, entendo - disse Galileo-. Mas não o outro. Se o Partido Republicano Progressista quer armar aos jagunços, por que através de mim?
- O Partido Republicano Progressista não quer ajudar nem ter o menor contato com gente que se rebelam contra a lei - silabou Epaminondas Gonçalves.
- O Honorável Deputado Epaminondas Gonçalves, então - disse Galileo Gall-. Por que através de mim?
- O Honorável Deputado Epaminondas Gonçalves não pode ajudar revoltosos- silabou o Diretor do Jornal de Notícias-. Nem ninguém que esteja vinculado, de perto
ou de longe, a ele. O Honorável Deputado está dando uma batalha desigual pelos ideais republicanos e democráticos neste enclave autocrático, de inimigos poderosos,
e não pode correr semelhante risco. - Sorriu e Gall viu que tinha uma dentadura branca, voraz-. Você veio a oferecer-se. Não me ocorreria nunca, se não fosse por
essa estranha visita dele, anteontem. Foi a que me deu a idéia. A que me fez pensar: "Se for tão louco para convocar um comício público em favor dos revoltosos,
será também para lhes levar uns fuzis". - Deixou de sorrir e falou com severidade -: Nestes casos, a franqueza é o melhor. Você é a única pessoa que, se for descoberta
ou capturada, em nenhum caso poderia nos comprometer a mim e a meus amigos políticos.
-Está me advertindo que, se fosse capturado, não poderia contar com vocês?
- Agora sim entendeu - silabou Epaminondas Gonçalves-. Se a resposta for não, boa noite e esqueça-se de que me viu. Se for sim, discutamos o preço.
O escocês se moveu no assento, um banquinho de madeira que rangeu.
- O preço? - murmurou, pestanejando.
- Para mim, trata-se de um serviço - disse Epaminondas Gonçalves-. Pagar-lhe-ei bem e assegurar-lhe-ei, logo, a saída do país. Mas se prefere fazê-lo ad
honorem, por idealismo, é assunto dele.
-Vou dar uma volta, fora - disse Galileo Gall, ficando de pé-. Penso melhor quando estou sozinho. Não demorarei.
Ao sair do albergue lhe pareceu que chovia, mas era a água que salpicavam as ondas. Os capangas lhe abriram passagem e ele sentiu o aroma forte e picante
de seus cachimbos. Havia lua e o mar, que parecia borbulhando, despendia um aroma agradável, salgado, que penetrava até as vísceras. Galileo Gall caminhou, entre
a areia e as pedras desertas, até um pequeno forte, em que um canhão apontava ao horizonte. Pensou: "A República tem tão pouca força na Bahia como o Rei da Inglaterra
mais à frente do Passo de Aberboyle, nos dias de Rob Roy McGregor". Fiel a seu costume, em que pese a que lhe bulia o sangue, tratou de considerar o assunto de maneira
objetiva. Era ético para um revolucionário conjurar-se com um politiqueiro burguês? Sim, se a conjuração ajudava aos jagunços. E lhes levar armas seria, sempre,
a melhor maneira de ajudá-los. Ele podia ser útil aos homens de Canudos? Sem falsa modéstia, alguém aguerrido nas lutas políticas e que dedicou sua vida à revolução
poderia ajudá-los, na tomada de certas decisões e na hora de combater. Finalmente, a experiência seria valiosa, se a comunicava aos revolucionários do mundo. Talvez
deixaria seus ossos ali, mas não era esse fim preferível a morrer de enfermidade ou de velhice? Retornou ao albergue e, da soleira, disse ao Epaminondas Gonçalves:
"Sou tão louco para fazê-lo".
- Wonderful - imitou-o o político, com os olhos brilhantes.
V
Havia predito tanto o Conselheiro, em seus sermões, que as forças do Cão viriam a prendê-lo e a passar a faca à cidade, que ninguém se surpreendeu em Canudos
quando souberam, por peregrinos vindos a cavalo de Joazeiro, que uma companhia do Nono Batalhão de Infantaria da Bahia tinha desembarcado naquela localidade, com
a missão de capturar ao santo.
As profecias começavam a ser realidade, as palavras fatos. O anúncio teve um efeito efervescente, pôs em ação: velhos, jovens, homens, mulheres. As escopetas
e carabinas, os fuzis de faísca que deviam ser cevados pelo cano foram imediatamente empunhados e colocadas todas as balas nas cartucheiras, ao mesmo tempo, que
nos cinturões apareciam como por cura facas e facas e nas mãos foices, facões, lanças, punções, fundas e suspensões de caçada, paus, pedras.
Nessa noite, a do começo do fim do mundo, todo Canudos se aglomerou em torno do Templo do Bom Jesus - um esqueleto de dois pisos, com torres que cresciam
e paredes que se foram preenchendo - para escutar ao Conselheiro. O ardor dos escolhidos saturava o ar. Aquele parecia mais retirado em si mesmo que nunca. Logo
depois de que os peregrinos do Joazeiro lhe comunicaram a notícia, não fez o menor comentário, e prosseguiu vigiando a colocação das pedras, a colocação do piso
no chão e as mesclas de areia e calhaus para o Templo com absoluta concentração, sem que ninguém se atrevesse a interrogá-lo. Mas todos sentiam, enquanto se alistavam,
que essa silhueta ascética os passava. E todos sabiam, enquanto azeitavam as suspensões, limpavam a alma das espingardas e os trabucos e punham a secar a pólvora,
que essa noite o Pai, por boca do Conselheiro, instruir-lhes-ia.
A voz do santo ressonou sob as estrelas, na atmosfera sem brisa que parecia conservar mais tempo suas palavras, tão serena que dissipava qualquer temor.
Antes da guerra, falou da paz, da vida vindoura, em que desapareceriam o pecado e a dor. Derrotado o Demônio, estabelecer-se-ia o Reino do Espírito Santo, a última
idade do mundo antes do Julgamento Final. Seria Canudos a capital desse Reino? Se o queria o Bom Jesus. Então, derrogar-se-iam as leis ímpias da República e os padres
voltariam, como nos primeiros tempos, a ser pastores abnegados de seus rebanhos. Os sertões tornariam verdes com a chuva, haveria milho e cabeças de gado em abundância,
todos comeriam e cada família poderia enterrar a seus mortos em gavetas acolchoadas de veludo. Mas, antes, teria que derrotar ao Anticristo. Era preciso fabricar
uma cruz e uma bandeira com a imagem do Divino para que o inimigo soubesse de que lado estava a verdadeira religião. E ir à luta como tinham ido os Cruzados a resgatar
Jerusalém: cantando, rezando, aclamando à Virgem e a Nosso Senhor. E como estes venceram, também venceriam à República os cruzados do Bom Jesus.
Ninguém dormiu essa noite em Canudos. Uns rezando, outros preparando-se, todos permaneceram de pé, enquanto mãos diligentes cravavam a cruz e costuravam
a bandeira. Estiveram prontas antes do amanhecer. A cruz media três varas por duas de largura e a bandeira eram quatro lençóis unidos nas que o Beato pintou uma
pomba branca, com as asas abertas, e o Leão de Natuba escreveu, com sua preciosa caligrafia, uma jaculatória. Salvo um punhado de pessoas designadas pelo Antonio
Vilanova para permanecer em Canudos, a fim de que não se interrompesse a construção do Templo (trabalhava-se dia e noite, salvo os domingos), todo o resto da população
partiu, com as primeiras luzes, em direção ao Bendengó e Joazeiro, para provar aos caudilhos do mal que o bem ainda tinha defensores na terra. O Conselheiro não
os viu partir, pois estava rezando por eles na igreja de Santo Antonio.
Devem ter andado dez léguas para encontrar aos soldados. Andaram-nas cantando, rezando e aclamando a Deus e ao Conselheiro. Descansaram uma só vez, logo
depois de passar o monte Cambaio. Os que sentiam uma urgência, saíam das torcidas filas a escapulir-se detrás de um roquedal e logo alcançavam a outros à carreira.
Percorrer esse terreno plano e ressecado tomou um dia e uma noite sem que ninguém pedisse outro alto para descansar. Não tinham plano de batalha. Os estranhos viajantes
se assombravam de saber que iam à guerra. Pareciam uma multidão festiva; alguns pusseram seus trajes de feira. Tinham armas e lançavam morram ao Diabo e à República,
mas até nesses momentos o regozijo de suas caras amortecia o ódio de seus gritos. A cruz e a bandeira abriam a marcha, carregada a primeira pelo ex-bandido Pedrão
e a segunda pelo ex-escravo João Grande; atrás deles Maria Quadrado e Alexandrinha Correia levavam a urna com a imagem do Bom Jesus pintado em tecido pelo Beato;
e, atrás, dentro de uma poeirada, empelotados, difusos, vinham os escolhidos. Muitos acompanhavam as letanias soprando os canudos que antigamente serviam de cachimbos
e que os pastores perfuravam para assobiar aos rebanhos.
No curso da marcha, imperceptivelmente, obedecendo a uma convocatória do sangue, a coluna se foi reordenando, foram-se agrupando as velhas turmas, os habitantes
de um mesmo casario, os de um bairro, os membros de uma família, como se, à medida que se aproximava a hora, cada qual necessitasse a presença contígüa do conhecido
e provado em outras horas decisivas. Os que tinham matado adiantaram-se e agora, enquanto se aproximavam desse povo chamado Uauá pelos vagalumes que o iluminam de
noite, João Abade, Pajeú, Taramela, José Venâncio os Macambira e outros elevados e prófugos rodeavam a cruz e a bandeira, à cabeça da procissão ou exército, sabendo,
sem que ninguém os dissesse, que eles por sua antigüidade e seus pecados eram os chamados a dar o exemplo na hora da investida.
Passada a meia-noite, um parceiro lhes saiu ao encontro para lhes advertir que em Uauá acampavam os cento e quatro soldados, chegados do Joazeiro a véspera.
Um estranho grito de guerra - Viva o Conselheiro!, Viva o Bom Jesus! - comoveu aos escolhidos, que, açulados pelo júbilo, apressaram o passo. Ao amanhecer avistavam
Uauá, punhado de casinhas que era o alto obrigatório dos tropeiros, que foram de monte Santo à Curará. Começaram a entoar letanias à São João Batista, patrono do
povo. A coluna apareceu de repente aos sonolentos soldados que faziam de sentinelas à beira de uma lacuna, nos subúrbios. Logo depois de olhar uns segundos, incrédulos,
puseram-se a correr. Rezando, cantando, soprando os canudos, os escolhidos entraram em Uauá, tirando do sonho para jogar em uma realidade de pesadelo a centena de
soldados que tinham demorado doze dias para chegar até lá e não entendiam essas rezas que despertavam. Eram os únicos habitantes de Uauá, todos os vizinhos fugiram
durante a noite e estavam agora, entre os cruzados, dando voltas aos tamarindos do Plaza, vendo aparecer as caras dos soldados nas portas e janelas, medindo sua
surpresa, suas dúvidas entre disparar, ou correr, ou voltar para suas redes e colchonetes a dormir.
Uma voz de mando rugente que quebrou o cocorocó de um galo, desatou o tiroteio. Os soldados disparavam apoiando os fuzis nos tabiques dos ranchos e começaram
a cair, banhados em sangue, os escolhidos. A coluna se foi desfazendo, grupos intrépidos se equilibravam, atrás de João Abade, de José Venâncio, de Pajeú, a assaltar
as moradias e outros corriam a defender-se nos ângulos mortos, ou a esconder-se entre os tamarindos enquanto outros seguiam desfilando. Também os escolhidos disparavam.
Quer dizer, os que tinham carabinas e trabucos e os que conseguiam carregar de pólvora as espingardas e divisar um branco na poeirada. Nem a cruz nem a bandeira,
nas várias horas de luta e confusão, deixaram de estar ereta uma e dançante a outra, em meio de uma ilha de cruzados que, embora molestada, subsistiu, compacta,
fiel, em torno desses emblemas nos que, mais tarde, todos veriam o segredo da vitória. Porque nem Pedrão, nem João Grande, nem a Mãe dos Homens, que levava a urna
com a cara do Filho, morreram na refrega.
A vitória não foi rápida. Houve muitos mártires nessas horas ruidosas. Às correrias e aos disparos aconteciam parêntese de imobilidade e silêncio que, um
momento depois, eram de novo violentados. Mas antes de meia manhã os homens do Conselheiro souberam que tinham vencido, quando viram umas figurinhas dessalgadas,
meio vestidas, que, por ordem de seus chefes ou porque o medo os tinha vencido antes que os jagunços, escapavam atravessando o campo, abandonando armas, jaquetas,
perneiras, botas de cano longo, embornais. Dispararam-lhes, sabendo que não os alcançariam, mas a ninguém ocorreu persegui-los. Pouco depois fugiam os outros soldados
e, ao escapar, alguns caíam nos ninhos de jagunços que se formaram nas esquinas, onde eram ultimados a pauladas e navalhadas rapidamente. Morriam ouvindo-se chamar
cães, diabos, e prognosticar que suas almas se condenariam ao mesmo tempo que seus corpos se apodreceriam.
Permaneceram algumas horas em Uauá, logo depois da vitória. A maioria, adormecidos, apoiados uns em outros repondo-se da fadiga da marcha e da tensão da
briga. Alguns, por iniciativa de João Abade, registravam as casas em busca dos fuzis, munições, baionetas e cartucheiras abandonados pelos soldados. Maria Quadrado,
Alexandrinha Correia e Gertrudis, uma vendedora da Terehinha, que tinha recebido uma bala no braço e seguia igual na ativa; foram envolvendo em redes os cadáveres
dos jagunços para levar-lhe a enterrar à Canudos. As curandeiras, os ervateiros, as parteiras, os esqueléticos, os espíritos serviçais rodeavam aos feridos, lhes
limpando o sangue, enfaixando-os ou, simplesmente, lhes oferecendo orações e conjuros contra a dor.
Carregando seus mortos e feridos e seguindo o leito de Vassa Barris, desta vez com menos de pressa, os escolhidos recuaram as dez léguas. Ingressaram dia
e meio depois em Canudos, dando vivas ao Conselheiro, aplaudidos, abraçados e sorrindo pelos que ficaram trabalhando no Templo. O Conselheiro, que tinha permanecido
sem comer nem beber desde sua partida, deu os conselhos essa tarde de um andaime das torres do Templo. Rezou pelos mortos, agradeceu ao Bom Jesus e ao Batista a
vitória, e falou de como o mal lançou raízes na terra. Antes do tempo, tudo ocupava Deus e o espaço não existia. Para criar o mundo, o Pai deveria retirar-se em
si mesmo a fim de fazer um vazio e a ausência de Deus causou o espaço onde surgiram, em sete dias, os astros, a luz, as águas, as plantas, os animais e o homem.
Mas ao criar a terra mediante a privação da divina substância se criaram, também, as condições propícias para que o mais oposto ao Pai, quer dizer o pecado, tivesse
uma pátria. Assim, o mundo nasceu maldito, como terra do Diabo. Mas o Pai teve piedade dos homens e enviou a seu Filho a reconquistar para Deus esse espaço terrestre
onde estava entronizado o Demônio.
O Conselheiro disse que uma das ruas de Canudos se chamaria São João Batista, como o patrono de Uauá.
- O Governador Viana está enviando à Canudos uma nova expedição - diz Epaminondas Gonçalves-. Ao mando de alguém que conheço, o Major Febrônio de Brito.
Desta vez, não se trata de uns quantos soldados, como os que foram atacados em Uauá, mas sim de um Batalhão. Devem sair da Bahia a qualquer momento, o melhor já
o fez. Fica pouco tempo.
- Posso partir amanhã mesmo - responde Galileo Gall -. O guia está esperando. Trouxe as armas?
Epaminondas oferece ao Gall um tabaco, quem o rechaça com um movimento de cabeça. Estão sentados em umas poltronas de vime, no desmantelado terraço de um
imóvel situado em algum lugar entre Queimadas e Jacobina, até onde guiou ao Gall um cavaleiro desembainhado de nome bíblico - Caifás - que o fazia dar voltas e voltas
pela caatinga, como querendo confundi-lo. É o entardecer; além da balaustrada de madeira, há uma fila de palmeiras reais, um pombal, uns currais. O sol, uma bola
avermelhada, incendeia o horizonte. Epaminondas Gonçalves chupa seu tabaco com parcimônia.
- Duas dezenas de fuzis franceses, de boa qualidade - murmura, olhando ao Gall através da fumaça-. E dez mil cartuchos. Caifás o levará na carroça até os
subúrbios de Queimadas. Se não estiver muito cansado, o melhor é que retorne esta noite com as armas, para seguir à Canudos amanhã mesmo.
Galileo Gall assente. Está cansado, mas lhe bastarão umas horas de sonho para recuperar-se. Há tantas moscas no terraço que tem uma mão ante a cara, espantando-as.
Face à fadiga, sente-se satisfeito; a espera começava a exasperá-lo e temia que o político republicano tivesse trocado de planos. Essa manhã, quando intempestivamente
o desembainhado o tirou da Pensão Nossa Senhora das Graças, com a contra-senha convinda, sentiu-se tão animado que esqueceu inclusive de tomar o café da manhã. Fez
a viagem até aqui sem beber nem comer, sob um sol de chumbo.
- Sinto fazê-lo esperar tantos dias, mas reunir e trazer as armas até aqui resultou bastante complicado -diz Epaminondas Gonçalves-. Viu a campanha para
as eleições municipais, em alguns povoados?
-Vi que o Partido Autonomista baiano gasta mais dinheiro em propaganda que vocês - boceja Gall.
-Tem tudo o que faça falta. Não só o do Viana, também o da Governação e o do Parlamento da Bahia. E, sobretudo, o do Barão.
-Rico como um Creso o Barão, não é verdade? -Interessa-se Gall, de repente.-Um personagem antediluviano, sem dúvida, uma curiosidade arqueológica. Soube
algumas dele coisas, em Queimadas. Pelo Rufino, o guia que me recomendou você. Sua mulher pertencia ao Barão. Pertencia, sim, como uma cabra ou uma vitela. Deu-a
de presente para que fosse sua esposa. O próprio Rufino fala dele como se também fosse propriedade dela. Sem rancor, com gratidão. Interessante, senhor Gonçalves.
A Idade Média está viva aqui.
- Contra isso lutamos, por isso queremos modernizar esta terra - diz Epaminondas, soprando a cinza de seu tabaco-. Por isso caiu o Império, para isso é a
República.
"Contra isso lutam os jagunços, mas bem" corrige-o mentalmente Galileo Gall, sentindo que vai dormir a qualquer momento. Epaminondas Gonçalves fica de pé.
- O que disse você ao guia? - pergunta, passeando pelo terraço. Começaram a cantar os grilos e já não fazia calor.
-A verdade - diz Gall e o Diretor do Jornal de Notícias para em seco -. Não mencionei seu nome para nada. Falo de mim. Que quero ir à Canudos por uma razão
de princípio. Por solidariedade ideológica e moral.
Epaminondas Gonçalves olha-o em silêncio e Galileo sabe que está perguntando se ele disser estas coisas a sério, se seriamente for tão louco, ou tão estúpido
para as acreditar. Pensa: "Sou-o", enquanto gesticula, afugentando às moscas.
- Disse-lhe também que lhes levará armas?
- Certamente que não. Saberá quando estivermos a caminho.
Epaminondas retoma seu passeio pelo terraço, com as mãos à costas; deixa uma esteira de fumaça. Leva uma blusa aberta, colete sem botões, calça e botas de
montar e dá a impressão de não se barbear. Sua aparência é muito distinta da que tinha na redação do jornal ou no albergue de Barra, mas Gall reconhece a energia
empoçada em seus movimentos, a determinação ambiciosa em sua expressão, e se diz, sem necessidade de tocar, sabe como são seus ossos: "Um ávido de poder". É dele
este imóvel? Empresta-o para suas conspirações?
-Uma vez que tenha entregue as armas, não retorne a Salvador por aqui - diz Epaminondas, apoiando-se na balaustrada e lhe dando as costas-. Que o guia o
leve ao Joazeiro. É mais prudente. Em Joazeiro há um trem a cada dois dias, que o porá na Bahia em doze horas. Eu me encarregarei de que saia à Europa discretamente
e com uma boa gratificação.
- Uma boa gratificação - repete Gall, com um longo bocejo que distorce comicamente sua cara e suas palavras-. Você acreditou sempre que eu faço isto por
dinheiro.
Epaminondas arroja uma baforada de fumaça que se expande em arabescos pelo terraço. Ao longe, o sol começa a ocultar-se e há manchas de sombra no campo.
- Não, já sei que o faz por uma razão de princípio. Em todo caso, dou-me conta que não o faz por carinho ao Partido Republicano Progressista. Para nós isto
é um serviço e costumamos retribuir os serviços, já disse.
-Não posso lhe assegurar que voltarei para Bahia - interrompe-o Gall, desprezando-o -. Nosso trato não inclui essa cláusula.
O Diretor do Jornal de Notícias volta a olhá-lo:
- Não vamos discutir outra vez - sorri -. Você pode fazer o que quiser. Simplesmente já sabe qual é a melhor maneira de retornar, e sabe também que eu posso
lhe facilitar a saída do país sem que intervenham as autoridades. Agora, se prefere ficar com os revoltosos, dane-se você. Embora, estou seguro, mudará de idéia
quando os conhecer.
- Já conheci um deles - murmura Gall ligeiramente zombador -. E, a propósito, importar-lhe-ia despachar-me desde a Bahia esta carta para a França? Está aberta,
se ler francês comprovará que não há nela nada comprometedor para você.
***
Nasceu, como seus pais, avós e seu irmão Honório, no povoado cearense de Assaré, onde se dividiam as cabeças de gado que foram ao Jaguaribe e as que rumavam
para o Vale do Cariri. No povoado todos eram agricultores ou vaqueiros, mas Antonio mostrou desde menino vocação de comerciante. Começou a fazer negócios nas classes
de catecismo do Padre Matias (quem também lhe ensinou as letras e os números). Antonio vendia e comprava aos outros meninos peões, atiradeiras, bolas de vidro, cometas,
tordos, canários, rãs cantoras e fazia tão bons lucros que, embora sua família não fosse próspera, ele e seu irmão eram vorazes consumidores dos doces do distribuidor
Zuquieta. Diferentemente de outros irmãos, que andavam como cão e gato, os Vilanova eram unha e carne. Tratavam-se, muito a sério, de "compadres" .
Uma manhã, Adelinha Alencar, filha do carpinteiro de Assaré, despertou com febre alta. As ervas que queimou Dona Camuncha para exorcizar o dano não fizeram
efeito e dias mais tarde Adelinha tinha o corpo erupcionado de grãos que a converteram, da mais linda, no ser mais repelente do povo. Uma semana depois havia meia
dúzia de vizinhos delirando pela febre e com pústulas. O Padre Tobias rezou uma missa pedindo a Deus que pusesse fim à peste antes de cair, ele também, contagiado.
Quase em seguida começaram a morrer os doentes, tanto que a epidemia se estendia, incontrolável. Quando os aldeãos, aterrados, dispunham-se a escapar, encontraram-se
com que o coronel Miguel Fernández Vieira, chefe político do município e proprietário das terras que cultivavam e de quão ganhos faziam pastar, o proibia, para que
não propagassem a varíola pela região. O coronel Vieira pôs capangas nas saídas com ordem de disparar ao que desobedecesse o bando.
Entre os poucos que conseguiram ir-se estiveram os Vilanova. A peste matou aos pais, a sua irmã Luz Maria, a um cunhado e a três sobrinhos. Depois de enterrar
todos esses parentes, Antonio e Honório, moços fortes, com quinze anos, de cabelos encrespados e olhos claros, decidiram a fuga. Mas, em vez de enfrentar-se aos
capangas a faca e bala, como outros, Antonio, fiel a sua vocação, convenceu-os de que, em troca de um novilho, uma arroba de açúcar e outra de rapadura, fizessem
vista grossa. Partiram de noite, levando duas primas suas - Antonia e Assunção Sardelinha - e os bens da família: duas vacas, um burro de carga, uma mala de roupa
e uma bolsinha com dez mil reis. Antonia e Assunção eram primas dos Vilanova por dupla parte e Antonio e Honório as tiveram piedade de seu desamparo, pois a varíola
as deixou órfãs. Eram quase meninas e sua presença dificultou a marcha; não sabiam andar pela caatinga e mal agüentavam a sede. A pequena expedição, entretanto,
atravessou a Serra do Araripe, deixou atrás Santo Antonio, Ouricuri, Petrolina e cruzou o rio São Francisco. Quando entraram em Joazeiro e Antonio decidiu que tentariam
a sorte nesse povoado baiano, as duas irmãs estavam grávidas: Antonia de Antonio e Assunção de Honório.
No dia seguinte, Antonio começou a trabalhar enquanto Honório, ajudado pelas Sardelinhas, levantava um rancho. As vacas de Assaré as tinham vendido no caminho,
mas conservavam o burro de carga e nele carregou Antonio um tacho de aguardente que foi vendendo, em copinhos pela cidade. Nesse burro de carga e logo em outro e
outros carregaria as mercadorias que, nos meses e anos seguintes, foi levando, ao princípio de casa em casa, depois pelos casarios do contorno e, finalmente, ao
largo e ao longo dos sertões, que chegou a conhecer como sua mão. Comercializava bacalhau, arroz, legume, açúcar, pimenta, rapadura, panos, álcool e o que lhe encomendassem.
Converteu-se em fornecedor de imensas fazendas e de pobres parceiros; suas caravanas se fizeram tão familiares como o Circo do Cigano nos povoados, as missões e
os acampamentos. O armazém do Joazeiro, na Praça da Misericórdia, atendiam-no Honório e as Sardelinhas. antes de dez anos, dizia-se que os Vilanova estavam a caminho
de ser ricos.
Então sobreveio a calamidade que, pela segunda vez, arruinaria à família. Em bons anos, as chuvas começavam em dezembro; em maus, em fevereiro ou março.
Nesse ano, em maio não caíra gota de chuva. O São Francisco perdeu dois terços de seu caudal e logo não satisfazia as necessidades de Joazeiro, cuja população se
quadruplicou com os retirantes do interior.
Antonio Vilanova não cobrou esse ano uma só dívida e todos seus clientes, donos de fazendas ou pobres moradores, cancelaram-lhe os pedidos. Até Calumbí,
a melhor propriedade do Barão da Canabrava, fez-lhe saber que não lhe compraria nem um punhado de sal. Pensando tirar proveito da adversidade.
Antonio tinha enterrado os grãos em gavetas envoltas com lona para vendê-los quando a escassez pusesse os preços pelas nuvens. Mas a calamidade foi muito
grande, inclusive para seus cálculos. Logo compreendeu que se não vendia, ao mesmo tempo, ficaria sem compradores, pois as pessoas gastavam o pouco que conservavam
em missas, procissões e oferendas (e todo mundo queria incorporar-se à Irmandade de Penitentes, que se encapuzavam e flagelavam) para que Deus fizesse chover. Então,
desenterrou suas gavetas: os grãos, face à lona, estavam podres. Mas Antonio nunca se sentia derrotado. Ele, Honório, as Sardelinhas e até os meninos - um dele e
três de seu irmão - limparam os grãos como puderam e o pregoeiro anunciou à manhã seguinte, no Plaza Matriz, que por força maior o armazém dos Vilanova rematava
o estoque. Antonio e Honório se armaram e puseram quatro serventes com paus à vista para evitar desmandos. A primeira hora tudo funcionou. As Sardelinhas despachavam
no mostrador enquanto os seis homens continham na porta às pessoas, deixando entrar no armazém só grupos de dez pessoas. Mas logo foi impossível conter à multidão
que terminou por transbordar a barreira, derrubar portas e janelas e invadir o armazém. Em poucos minutos se apoderou de tudo o que havia dentro, incluído o dinheiro
do caixa. O que não puderam levar pulverizaram.
A devastação não durou mais de meia hora e, embora as perdas fossem grandes, ninguém da família ficou maltratado. Honório, Antonio, as Sardelinhas e os meninos,
sentados na rua, contemplaram como os saqueadores retiravam de que tinha sido o armazém melhor provido da cidade. As mulheres tinham os olhos chorosos e os meninos
olhavam, pulverizados pela terra, os restos dos colchonetes onde dormiam, a roupa que ficavam e os objetos que jogavam. Antonio estava pálido. "Temos que começar
de novo, compadre", murmurou Honório. "Mas não neste povoado", respondeu-lhe seu irmão.
Antonio não tinha ainda trinta anos completos. Mas, pelo excessivo trabalho, as fatigantes viagens, a maneira obsessiva com que levava seu negócio, parecia
maior. Tinha perdido cabelo e a larga fronte, a barbicha e o bigode lhe davam um ar intelectual. Era forte, de ombros um pouco caídos, e andava com as pernas arqueadas,
como um vaqueiro. Nunca demonstrou outro interesse que os negócios. Tanto que Honório ia às festas, e não lhe desgostava beber um copo de licor escutando um trovador;
ou praticar com amigos, vendo passar pelo São Francisco as embarcações nas que começavam a aparecer máscaras de proa de cores vivas, ele não tinha vida social. Quando
não estava de viagem, permanecia atrás do mostrador, verificando contas ou ideando novos artigos de atividade. Tinha muitos clientes, mas poucos amigos; embora o
vissem aos domingos na Igreja de Nossa Senhora das Grutas; assistia alguma vez às procissões nas que os flagelantes da Irmandade se martirizavam para ajudar às almas
do Purgatório, tampouco destacava por seu ardor religioso. Era um homem sério, sereno, tenaz, bem preparado para encarar a adversidade.
Desta vez, a peregrinação da família Vilanova, por seu território arrasado de fome e de sede, foi mais larga que a que tinha feito uma década atrás, fugindo
da peste. Logo ficaram sem animais. Depois de um primeiro choque com um partido de retirantes, a quem os irmãos tiveram que lhes disparar, Antonio decidiu que esses
cinco burros de carga eram uma tentação muito grande para a faminta humanidade que perambulava pelos sertões. De modo que em Barro Vermelho vendeu quatro deles por
um punhado de pedras preciosas. Mataram o outro, deram um banquete e salgaram a carne restante, com o que puderam sustentar-se vários dias. Um dos filhos de Honório
morreu de disenteria e o enterraram em Borracha, onde tinham instalado um refúgio no que as Sardelinhas ofereciam sopas feitas de batata-doce de imbuzeiro, mocó
e xique-xique. Mas tampouco puderam resistir muito ali e emigraram para Patamuté e Mato Verde, onde Honório foi picado por um escorpião. Quando curou, seguiram para
o sul, angustiante percurso de semanas no que só encontravam povoados fantasmas, fazendas desertas, caravanas de esqueletos que ficaram à deriva, como alucinados.
Em Pedra Grande, outro filho de Honório e Assunção morreu de um simples catarro. Estavam enterrando-o, envolto em uma manta, quando, em meio de uma poeirada
cor lacre, entraram num casario, uma vintena de homens e mulheres - havia entre eles um ser com cara de homem que andava a quatro patas e um negro seminu-, a maioria
com peles aderidas aos ossos, de túnicas puídas e sandálias que pareciam ter pisado em todos os caminhos do mundo. Conduzia-os um homem alto, moreno, com cabelos
até os ombros e olhos de mercúrio. Foi diretamente para a família Vilanova e conteve com um gesto aos irmãos que já baixavam o cadáver à tumba. "Seu filho?", perguntou
ao Honório, com voz grave. Este assentiu. "Não o pode enterrar assim", disse o moreno, com segurança. "Terá que prepará-lo e despedi-lo bem, a fim de que seja recebido
na eterna festa do céu." E antes que Honório repusera, voltou-se para seus acompanhantes: "vamos fazer-lhe um enterro decente, para que o Pai o receba alegre". Os
Vilanova, então, viram os peregrinos animarem-se, correndo para as árvores, cortando-as, cravando-as, fabricando uma gaveta e uma cruz com uma destreza que mostrava
longa prática. O moreno pegou em seus braços ao menino e o meteu na gaveta. Enquanto os Vilanova preenchiam a tumba, o homem rezou em voz alta e os outros cantaram
benditos e letanias, ajoelhados ao redor da cruz. Mais tarde, quando, logo depois de ter descansado sob as árvores, os peregrinos se dispunham a partir, Antonio
Vilanova tirou uma moeda e deu-a ao santo. "Para lhe mostrar nosso agradecimento", insistiu, ao ver que o homem não a pegava e o olhava com brincadeira. "Não tem
nada que me agradecer", disse, por fim. "Mas ao Pai não poderia lhe pagar o que lhe deve nem com mil moedas como essa." Fez uma pausa e acrescentou, brandamente:
"Não aprendeu a somar filho".
Os Vilanova permaneceram pensativos, tempo depois que os peregrinos partiram, sentados junto a uma fogueira que espantava aos insetos. "Era um louco, compadre?",
disse Honório. "Vi muitos loucos em minhas viagens e este parecia algo mais que um louco", disse Antonio.
Quando voltou a água, depois de dois anos de seca e calamidades, os Vilanova estavam instalados na Caatinga do Moura, um casario perto do qual havia uma
salina que Antonio começou a explorar. Todo o resto da família - as Sardelinhas e os dois meninos - tinha sobrevivido, mas o filho de Antonio e Antonia, logo depois
de umas ramelas que esfregaram os olhos muitos dias, foi perdendo a vista e agora diferenciava o dia e a noite, mas não as caras das pessoas nem a natureza das coisas.
A salina resultou um bom negócio. Honório, as Sardelinhas e os meninos passavam o dia secando o sal e preparando as bolsas que Antonio saía a vender. Fabricou-se
uma carreta e ia armado com uma escopeta de dois canhões, em previsão de assaltos.
Permaneceram na Caatinga do Moura em torno de três anos. Com as chuvas, os moradores retornaram a trabalhar a terra e os vaqueiros a cuidar os dizimados
gados e tudo isto significou, para o Antonio, o retorno da prosperidade. Além da salina, logo teve um armazém e começou a comercializar em cavalarias, que comprava
e vendia com boa margem de ganho. Quando as chuvas diluviais desse dezembro - decisivo em sua vida - converteram o arroio que cruzava o povoado em uma corrente que
levou as cabanas; afogou aves e cabritos; alagou a salina; e em uma noite enterrou sob muito lodo. Antonio encontrava-se na Feira Nordestina aonde tinha ido com
um carregamento de sal e com a intenção de comprar mulas.
Voltou uma semana mais tarde. As águas tinham começado a baixar. Honório, as Sardelinhas e a meia dúzia de peões que agora trabalhavam para eles estavam
desconsolados, mas Antonio tomou a nova catástrofe com calma. Revisou o que se salvou, fez cálculos em uma caderneta e levantou-lhes o ânimo dizendo-lhes que ficavam
abundantes dívidas por cobrar e que ele, como os gatos, tinha muitas vidas para sentir-se derrotado por uma inundação.
Todavia nessa noite não fechou os olhos. Estavam alojados em casa de um morador amigo, na colina onde se refugiaram todos os vizinhos. Sua mulher o sentiu
mover-se na rede e a luz da lua lhe mostrou a cara de seu marido comida pela preocupação. À manhã seguinte, Antonio lhes comunicou que deviam alistar-se pois abandonavam
Caatinga do Moura. Foi tão categórico que nem seu irmão nem as mulheres se atreveram a lhe perguntar por que. Logo depois de rematar o que não podiam levar, lançaram-se
uma vez mais, com a carreta coberta de vultos, à incerteza dos caminhos. Num desses dias, ouviram de Antonio algo que os confundiu. "Foi o terceiro aviso - murmurou,
com uma sombra no fundo das claras pupilas-. Essa inundação nos mandaram para que façamos algo que não sei o que é." Honório, como envergonhado, perguntou: "Um aviso
de Deus, compadre?". "Poderia ser do Diabo", disse Antonio.
Pararam uma semana aqui, um mês lá, e cada vez que a família acreditava que arraigariam em um lugar, Antonio, impulsivamente, decidia partir. Essa busca
de algo, ou alguém tão incerto, desassossegava-os, mas nenhum protestou pelas contínuas mudanças.
Por fim, depois de quase oito meses percorrendo os sertões, terminaram instalando-se em uma fazenda do Barão da Canabrava, abandonada da seca. O Barão levou
seus gados e ficaram umas quantas famílias, disseminadas pelos arredores, cultivando pequenos lotes à beira do Vassa Barris e levando a pastar suas cabras à Serra
da Canabrava, sempre verde. Por sua escassa população e por estar cercado dos montes, Canudos parecia o lugar menos indicado para um comerciante. Entretanto, logo
que ocuparam a velha casa do administrador, que estava em ruínas, Antonio pareceu livrar-se de um peso. Imediatamente ficou a inventar negócios e a organizar a vida
da família, com os antigos brios. E um ano depois, graças a seu empenho, o armazém dos Vilanova comprava e vendia mercadorias a dez léguas à redonda. Antonio viajava
outra vez constantemente.
Todavia, no dia em que os peregrinos apareceram nas ladeiras de Cambaio e entraram pela única rua de Canudos cantando louvores ao Bom Jesus com toda a força
de seus pulmões, achava-se em casa. Do corrimão da antiga administração, convertida em moradia-armazém, viu aproximar-se desses seres ferventes. Seu irmão, sua mulher,
sua cunhada advertiram que empalidecia quando o homem de arroxeado, que encabeçava a procissão, avançou para ele. Reconheceram os olhos incandescentes, a voz cavernosa,
a fraqueza. "Já aprendeu a somar?", disse o santo, com um sorriso, estirando a mão ao mercado. Antonio Vilanova caiu de joelhos para beijar os dedos do recém vindo.
***
Em minha carta anterior lhes falei, companheiros, de uma rebelião popular no interior do Brasil, da que tive notícia através de uma testemunha prejulgada
(um capuchinho). Hoje posso lhes comunicar um testemunho melhor sobre Canudos, o de um homem vindo da revolta, que percorre as regiões sem dúvida com a missão de
recrutar partidários. Posso, também, lhes dizer algo emocionante: houve um choque armado e os jagunços derrotaram a cem soldados que pretendiam chegar à Canudos.
Não se confirmam os indícios revolucionários? Em certo modo sim, mas de maneira relativa, a julgar por este homem, que dá uma impressão contraditória destes irmãos:
intuições certeiras e ações corretas se mesclam neles com superstições inverossímeis.
Escrevo de um povo cujo nome não devem saber, uma terra onde as servidões morais e físicas das mulheres são extremas, pois as oprimem o patrão, o pai, os
irmãos e o marido. Aqui, o latifundiário escolhe as esposas de seus próximos e as mulheres são golpeadas em plena rua por pais irascíveis ou maridos bêbados, ante
a indiferença geral. Um motivo de reflexão, companheiros: assegurar-se que a revolução não só suprima a exploração do homem pelo homem, mas também, a da mulher pelo
homem e estabeleça, ao mesmo tempo, a igualdade de classes, a de sexos.
Soube que o emissário de Canudos tinha chegado a este lugar por um guia que é também tigrino ou caçador de sucuaranas (belos ofícios: explorar o mundo e
acabar com os predadores do rebanho), graças ao qual consegui, também, vê-lo. A entrevista teve lugar em um curtume, entre couros que se secavam ao sol e uns meninos
que jogavam com lagartixas. Meu coração pulsou com força ao ver o homem: baixo e maciço, com essa palidez entre amarela e cinza que vem aos mestiços de seus ancestrais
indígenas, e uma cicatriz na cara que me revelou, a simples vista, seu passado de capanga de bandido ou de criminoso (em todo caso, de vítima, pois, como explicou
Bakunin, a sociedade prepara os crimes e os criminosos são só os instrumentos para executá-los). Vestido de couro - assim o fazem os vaqueiros para cavalgar pela
espinhosa campina-, levava o chapéu posto e uma escopeta. Seus olhos eram afundados e casmurros e suas maneiras oblíquas, evasivas, o que é aqui freqüente. Não quis
que falássemos a sós. Tivemos que fazê-lo diante do dono do curtume e de sua família, que comiam no chão, sem nos olhar. Disse-lhe que era um revolucionário, que
no mundo havia muitos companheiros que aplaudiam o que eles tinham feito em Canudos, quer dizer tomar as terras de um feudal, estabelecer o amor livre e derrotar
a uma tropa. Não sei se me entendeu. A gente do interior não é como a da Bahia, a que a influência africana deu loquacidade e exuberância. Aqui as caras são inexpressivas,
máscaras, cujas funções parecem ser a de ocultar os sentimentos e os pensamentos.
Perguntei-lhe se estavam preparados para novos ataques, pois a burguesia reage como fera quando se atenta contra a sacrossanta propriedade privada. Deixou-me
de uma peça murmurando que o dono de todas as terras é o Bom Jesus e que, em Canudos, o Conselheiro está erigindo a Igreja maior do mundo. Tratei de lhe explicar
que não era porque construíam igrejas que o poder tinha enviado soldados contra eles, mas me disse que sim, que era precisamente por isso, pois a República quer
exterminar a religião. Estranha diatribe a que ouvi então, companheiros, contra a República, proferida com tranqüila segurança, sem indício de paixão. A República
se propõe oprimir à Igreja e aos fiéis, acabar com todas as ordens religiosas como o fez já com a Companhia de Jesus e a prova mais flagrante de seu intuito é ter
instituído o matrimônio civil, escandalosa impiedade quando existe o sacramento do matrimônio criado por Deus.
Imagino a decepção de muitos leitores e suas suspeitas, ao ler o anterior, de que Canudos, como a Vendée quando a Revolução, é um movimento retrógrado, inspirado
pelos padres. Não é tão simples, companheiros. Já sabem, por minha carta anterior, que a Igreja condena ao Conselheiro e à Canudos e que os jagunços lhe arrebataram
as terras a um Barão. Perguntei ao da cicatriz se os pobres do Brasil estavam melhor quando a monarquia. Repô-me no ato que sim, pois era a monarquia a que tinha
abolido a escravidão. E me explicou que o diabo, através dos maçons e dos protestantes, derrocou ao Imperador Pedro II para restaurá-la. Como o ouvem: o Conselheiro
inculcou a seus homens que os republicanos são escravistas. (Uma maneira sutil de ensinar a verdade, não é certo?, pois a exploração do homem pelos donos do dinheiro,
base do sistema republicano, não é menos escravidão que a feudal.) O emissário foi categórico: "Os pobres sofreram muito, mas, se acabou: não responderemos as perguntas
do censo porque o que elas pretendem é reconhecer aos libertos para lhes pôr outra vez algemas e devolvê-los à seus amos". "Em Canudos ninguém paga os tributos da
República porque não a reconhecemos nem admitimos que se atribua funções que correspondem a Deus." Que funções, por exemplo? "Casar aos casais ou cobrar o dízimo."
Perguntei o que ocorria com o dinheiro em Canudos e me confirmou que só aceitavam o que leva a cara da Princesa Isabel, quer dizer o do Império, mas, como este já
quase não existe, na realidade o dinheiro está desaparecendo. "Não se necessita, porque em Canudos os que têm, dão aos que não têm, e os que podem trabalhar, trabalham
pelos que não podem."
Disse-lhe que abolir a propriedade e o dinheiro e estabelecer uma comunidade de bens, faça-se em nome do que for, até no de abstrações refrigerantes, é um
pouco atrevido e valioso para os deserdados do mundo, um começo de redenção para todos. E que essas medidas desencadearão contra eles, cedo ou tarde, uma dura repressão,
pois a classe dominante jamais permitirá que estenda semelhante exemplo: neste país há pobres de sobra para tomar todas as fazendas. São conscientes o Conselheiro
e os seus das forças que estão instigando? Olhando-me nos olhos, sem pestanejar, o homem me recitou frases absurdas, das que lhes dou uma demonstração: os soldados
não são a força a não ser a fraqueza do governo, quando fizer falta as águas do rio Vassa Barris tomarão leite e em seus barrancos cuzcuz de milho, e os jagunços
mortos ressuscitarão para estar vivos quando aparecer o Exército do Rei Dom Sebastião (um rei português que morreu na África, no século XVI).
São estes diabos, imperadores e fetiches religiosos as peças de uma estratégia de que se vale o Conselheiro para lançar aos humildes pelo caminho de uma
rebelião que, nos fatos - diferente das palavras - é acertada, pois os impulsionou a insurgir contra a base econômica, social e militar da sociedade classista? São
os símbolos religiosos, míticos, dinásticos, os únicos capazes de sacudir a inércia de massas submetidas faz séculos à tirania supersticiosa da Igreja e por isso
os utiliza o Conselheiro? Ou é tudo isto obra do azar? Nós sabemos, companheiros, que não existe o azar na história, que, por arbitrária que pareça, há sempre uma
racionalidade encoberta detrás da mais confusa aparência. Imagina o Conselheiro o transtorno histórico que está provocando? Trata-se de um intuitivo ou de um ardiloso?
Nenhuma hipótese é descartável e, menos que outras, a de um movimento popular espontâneo, impremeditado. A racionalidade está gravada na cabeça de todo homem, até
a do mais inculto, e, dadas certas circunstâncias, pode guiá-lo, por entre as nuvens dogmáticas que velem seus olhos ou os prejuízos que empanem seu vocabulário,
a atuar na direção da história. Alguém que não era dos nossos, Montesquieu, escreveu que a sorte ou a desdita consistem em uma certa disposição de nossos órgãos.
Também a ação revolucionária pode nascer desse mandato dos órgãos que nos governam, até antes de que a ciência eduque a mente dos pobres. É o que ocorre no sertão
baiano? Isto só se pode verificar na própria Canudos. Até a próxima ou até sempre.
VI
A vitória de Uauá foi celebrada em Canudos com dois dias de festejos. Houve fogos e fogos preparados pelo Antonio, o Fogueteiro, e o Beato organizou procissões
que percorreram os meandros de barracões que tinham brotado na fazenda. O Conselheiro pregava cada entardecer de um andaime do Templo. Ao Canudos aguardavam provas
mais duras, não teriam que se deixar derrotarem pelo medo, o Bom Jesus ajudaria aos que tivessem fé. Um tema freqüente continuava o fim do mundo. A terra, cansada
depois de tantos séculos de produzir plantas, animais e de dar casaco ao homem, pediria ao Pai poder descansar. Deus consentiria e começariam as destruições. Era
isso o que indicavam as palavras da Bíblia: "Não devo estabelecer a harmonia! Vim para atiçar um incêndio!".
Assim, enquanto, na Bahia, as autoridades, criticadas sem piedade pelo Jornal de Notícias e o Partido Republicano Progressista pelos acontecimentos de Uauá,
organizavam uma segunda expedição seis vezes mais numerosa que a primeira e a proviam de dois canhões Krupp, calibre 7,5 e de duas metralhadoras Nordenfelt e, ao
mando do Major Febrônio de Brito, despachavam-na por trem para Queimadas, para que logo seguisse a pé, a castigar aos jagunços, estes, em Canudos, preparavam-se
para o Julgamento Final. Alguns impacientes, com o pretexto de apurá-lo ou de ganhar na terra o descanso, saíram a semear a desolação. Enfurecidos de amor prendiam
fogo às construções dos matos e caatingas que separavam à Canudos do mundo. Para salvar suas terras, muitos fazendeiros e camponeses lhes faziam presentes; entretanto,
arderam bom número de ranchos, currais, casas abandonadas, refúgios de pastores e guaridas de foragidos. Foi preciso que José Venâncio, Pajeú, João Abade, João Grande,
os Macambira saíssem a conter esses exaltados que queriam dar repouso à natureza carbonizando-a e que o Beato, a Mãe dos Homens, o Leão de Natuba, explicassem-lhes
que tinham interpretado mal os conselhos do santo.
Tampouco nestes dias, face aos novos peregrinos que chegavam, Canudos passou fome. Maria Quadrado levou para viver com ela ao Santuário, um grupo de mulheres
-que o Beato chamou: o Coro Sagrado - para que a ajudassem a sustentar ao Conselheiro quando os jejuns lhe dobravam as pernas, e a lhe dar de comer os escassos pedaços
que comia, e a lhe servir de couraça para que não o esmagassem quão romeiros queriam tocá-lo e o acossavam-lhe pedindo que intercedesse ante o Bom Jesus pela filha
cega, o filho inválido ou o marido desaparecido. Enquanto isso, outros jagunços se ocupavam de procurar sustento à cidade e de sua defesa. Tinham sido escravos silvestres,
como João Grande, ou cangaceiros com muitas mortes em seu histórico como Pajeú ou João Abade, e eram agora homens de Deus. Mas, continuavam homens práticos, atentos
ao terrestre, sensíveis à fome e à guerra, e foram eles quem, como tinham feito em Uauá, tomaram a iniciativa. Uma vez que continham às turfas de incendiários, tocavam
para Canudos cabeças de gado, cavalos, mulas, asnos, cabritos que as fazendas se resignavam a doar ao Bom Jesus, e despachavam aos armazéns do Antonio e Honório
Vilanova as farinhas, os grãos, as roupas e, sobretudo, as armas que reuniam em suas incursões. Em poucos dias, Canudos se encheu de recursos. Ao mesmo tempo, solitários
enviados percorriam os sertões, como profetas bíblicos, e baixavam até o litoral incitando às pessoas a partir para Canudos para combater junto aos escolhidos contra
essa invenção do Cão: a República. Eram uns curiosos emissários do céu, que, em vez de vestir túnicas, levavam calças e camisas de couro e cujas bocas cuspiam os
palavrões da gente ruim e a quem todos conheciam porque tinham compartilhado com eles luto e miséria até que um dia, roçados pelo anjo, foram-se à Canudos. Eram
os mesmos, levavam as mesmas facas, carabinas, facões; entretanto, eram outros, pois agora só falavam do Conselheiro, de Deus ou do lugar de onde vinham com uma
convicção e um orgulho contagiosos. As pessoas davam-lhes hospitalidade, escutavam-os e muitos, sentindo esperança pela primeira vez, faziam um maço com suas coisas
e partiam.
As forças do Major Febrônio de Brito estavam já em Queimadas. Eram quinhentos e quarenta e três soldados, quatorze oficiais e três médicos selecionados nos
três batalhões de Infantaria da Bahia - o 9º, o 26º e o 33 º-, aos que a pequena localidade recebeu com discurso de Prefeito, missa na Igreja do Santo Antonio, sessão
no Conselho Municipal e feriado para que os aldeãos gozassem do desfile com rufo de tambor ao redor do Plaza Matriz. Antes de que começasse o desfile, já tinham
partido para o Norte mensageiros espontâneos que levavam à Canudos o número de soldados e armas da Expedição e seu plano de viagem. As notícias não causaram surpresa.
Como podia surpreendê-los que a realidade confirmasse o que Deus lhes tinha anunciado por boca do Conselheiro? A única novidade era que os soldados viriam desta
vez pelo rumo do Cariará, a Serra do Acarí e o Vale dos Ipueiras. João Abade sugeriu a outros cavar trincheiras, conduzir pólvora e projéteis e a postar gente nas
ladeiras de Cambaio, pois por ali teriam que passar, forçosamente, os protestantes.
O Conselheiro parecia no momento mais preocupado por apurar a construção do Templo do Bom Jesus que pela guerra. Seguia dirigindo os trabalhos do amanhecer,
mas estes se atrasavam por culpa das pedras: teria que conduzir das pedreiras cada vez mais afastadas e subir às torres era tarefa difícil em que, às vezes, rompiam-se
as cordas e os pedrões se levavam de encontro aos andaimes e operários. E, às vezes, o santo ordenava derrubar um muro já levantado e erigi-lo mais à frente ou retificar
umas janelas porque uma inspiração lhe dizia que não estavam orientados na direção do amor. Via-o circular entre a gente, rodeado do Leão de Natuba, do Beato, da
Maria Quadrado e das devotas do Coro que estavam batendo constantemente as mãos para espantar às moscas que vinham a perturbá-lo. Diariamente chegavam à Canudos
três, cinco, dez famílias ou grupos de peregrinos, com suas minúsculas manadas de cabras e suas carretas, e Antonio Vilanova lhes designava um oco no labirinto de
moradias para que levantassem a sua. Cada tarde, antes dos conselhos, o santo recebia, dentro do Templo ainda sem teto, aos recém chegados. Eram encaminhados para
ele pelo Beato, através da massa de fiéis, e embora o Conselheiro tratava de impedir dizendo-lhes: "Deus é outro", tombavam-se à seus pés para beijar-lhe ou tocar
sua túnica enquanto ele os benzia, olhando-os com esse olhar que dava a impressão de estar olhando sempre mais à frente. Em um momento dado, interrompia a cerimônia
de bem-vinda, ficando de pé, e então lhe abriam caminho até a escada que subia aos andaimes. Pregava com rouca voz, sem mover-se, sobre os temas de sempre: a superioridade
do espírito, as vantagens de ser pobre e frugal, o ódio aos ímpios e a necessidade de salvar à Canudos para que fosse refúgio de justos.
As pessoas o escutavam ofegantes, convencidas. A religião enchia agora seus dias. À medida que surgiam, as tortuosas ruazinhas, eram batizadas com o nome
de um santo, em uma procissão. Havia, em todos os rincões, nichos as imagens da Virgem, do Menino, do Bom Jesus e do Espírito Santo; cada bairro e ofício levantava
altares a seu santo protetor. Muitos dos recém vindos trocavam de nome, para simbolizar assim a nova vida que começavam. Mas às práticas católicas se enxertavam
às vezes, como plantas parasitas, costumes duvidosos. Assim, alguns mulatos ficavam a dançar quando rezavam e se dizia que, sapateando com frenesi sobre a terra,
acreditavam que expulsariam os pecados com o suor. Os negros foram-se agrupando no setor norte de Canudos, um monte de choças de barro e palha que seria conhecida
mais tarde como o Mocambo. Os índios de Mirandela, que surpreendentemente, vieram instalar-se à Canudos, preparavam à vista de todos cozimentos de ervas que despediam
um forte aroma e que os punham em êxtase. Além de romeiros vieram, é óbvio, milagreiros, marreteiros, salvavidas curiosos. Pelas cabanas que se encostavam umas em
outras, viam-se mulheres que liam as mãos, pícaros que se vangloriavam de falar com os mortos e trovadores que, como os do Circo do Cigano, ganhavam o sustento cantando
romances ou cravando-se alfinetes. Certos curandeiros pretendiam curar todos os males com poções medicinais ou mágicas de jurema e emanar alguns beatos, presas de
delírio de contrição, declamavam a voz em pescoço seus pecados e rogavam a quem os ouvia lhes impondo penitências. Um grupo de gente do Joazeiro começou a praticar
em Canudos os ritos da Irmandade de Penitentes dessa cidade: jejum, abstinência sexual, flagelações públicas. Embora o Conselheiro respirava a mortificação e o ascetismo
- o sofrimento, dizia, robustece a fé - terminou por alarmar-se e pediu ao Beato que passasse revista aos romeiros a fim de evitar que com eles entrassem a superstição,
o fetichismo ou qualquer impiedade disfarçada de devoção.
A diversidade humana coexistia em Canudos sem violência, em meio de uma solidariedade fraterna e um clima de exaltação que os escolhidos não tinham conhecido.
Sentiam-se verdadeiramente ricos, de serem pobres, filhos de Deus, privilegiados, como os dizia cada tarde o homem do manto cheio de buracos. No amor para ele, pelo
resto, cessavam as diferenças que podiam separá-los: quando se tratava do Conselheiro essas mulheres e homens que tinham sido centenas e começavam a ser milhares
tornavam-se um só ser submisso e reverente, disposto a dar tudo por quem tinha sido capaz de chegar até sua prostração, sua fome e seus piolhos para lhes infundir
esperanças e orgulhar do seu destino. Face à multiplicação de habitantes a vida não era caótica. Os emissários e romeiros traziam ganhos e provisões; os currais
estavam repletos; assim como, depósitos e o Vassa Barris felizmente tinha água para as chácaras. Tanto que João Abade, Pajeú, José Venâncio, João Grande, Pedrão
e outros preparavam a guerra, Honório e Antonio Vilanova administravam a cidade: recebiam as oferendas dos romeiros; distribuíam lotes; mantimentos e roupas; vigiavam
as Casas de Saúde para doentes, anciões e órfãos. À eles chegavam as denúncias quando havia brigas na vizinhança por causa de propriedade.
Diariamente chegavam notícias do Anticristo. A Expedição do Major Febrônio de Brito continuava de Queimadas à Monte Santo, lugar que profanou ao entardecer
de 29 de dezembro, diminuída de um cabo de linha morto a conseqüência da picada de um crótalo. O Conselheiro explicou, sem animação, o que ocorria. Não era acaso
uma blasfêmia, uma abominação, que homens com armas de fogo e propósitos destruidores acampassem em um santuário que atraía peregrinos de todo o mundo? Mas Canudos,
a que essa noite chamou Belo Monte, não devia ser pisada pelos ímpios. Exaltando-se, urgiu-os a não render-se aos inimigos da religião, que queriam mandar de novo
aos escravos às armadilhas, exaurir aos moradores com impostos, impedir-lhes de casarem-se; e se enterrassem pela Igreja; confundi-los com armadilhas como o sistema
métrico, o mapa estatístico e o censo, cujo verdadeiro intuito era enganá-los e fazê-los pecar. Todos velaram essa noite, com as armas que tinham ao alcance da mão.
Os maçons não chegaram. Estavam em Monte Santo, reparando os dois canhões Krupp, desfocados pelo abrupta terra e aguardando um reforço. Quando, duas semanas mais
tarde, partiram em colunas em direção à Canudos, pelo Vale do Cariará, toda a rota que seguiriam estava semeada de espiões, apostados em covas de cabritos, na manobra
da caatinga ou em socavas dissimuladas com o cadáver de uma cabeça de gado cuja caveira se converteu em atalaia. Velocíssimos mensageiros levavam à Canudos notícias
dos avanços e tropeços do inimigo.
Quando soube que a tropa, depois de enormes dificuldades para arrastar os canhões e metralhadoras, tinha chegado por fim ao Mulungú e que, impelidos pela
fome, viram-se obrigados a sacrificar a última cabeça de gado e duas mulas de arrasto, o Conselheiro comentou que o Pai não devia estar descontente com Canudos quando
começava a derrotar aos soldados da República antes de que se iniciou a briga.
- Sabe como se chama o que fez seu marido? - silaba Galileo Gall, com a voz rota pela contrariedade-. Uma traição. Não, duas traições. A mim, com quem tinha
um compromisso. E à seus irmãos de Canudos. Uma traição de classe.
Jurema lhe sorri, como se não entendesse ou não o escutasse. Está fazendo ferver algo, inclinada sobre o fogão. É jovem, de rosto firme e brunido, leva os
cabelos soltos, vestida com uma túnica sem mangas, descalça e seus olhos ainda estão coalhados do sonho do que a arrancou a chegada de Gall, pára um momento. Uma
débil luz de amanhecer se insinua na cabana por entre as estacas. Há um acendedor e, em um rincão, uma fileira de galinhas dormindo entre vasilhas, trastes, montes
de lenha, gavetas e uma imagem de Nossa Senhora de Marisco. Um cão lanzudo ronda aos pés de Jurema e embora ela o afaste chutando-o ele volta para a carga. Sentado
em uma rede, incitado pelo esforço que foi viajar toda a noite ao ritmo do desembainhado que o trouxe de volta à Queimadas com as armas, Galileo a observa, iracundo.
Jurema vai para ele com uma tigela fumegante. Entrega-lhe.
-Disse que não ia com os da Ferrovia de Jacobina -murmura Gall, com a tigela entre as mãos, procurando os olhos da mulher-. Por que mudou de opinião?
-Não ia, porque não queriam lhe dar o que lhes pediu -replica Jurema, com suavidade, soprando a tigela que fumega em suas mãos-. Trocou porque vieram a lhe
dizer que o dariam. Ele foi ontem à Pensão Nossa Senhora das Graças para buscá-lo e você se foi, sem dizer aonde, nem se voltaria. Rufino não podia perder esse trabalho.
Galileo suspira, afligido. Opta por beber um gole de sua tigela, queima-se o paladar, sua cara se torce em uma careta. Bebe outro sorvo, soprando. O cansaço
e o desgosto enrugaram sua testa e há olheiras ao redor de seus olhos. De tanto em tanto, remói-se o lábio inferior.
-Quanto vai durar essa maldita viagem? - grunhe por fim, sorvendo a tigela.
- Três ou quatro dias - Jurema se sentou frente a ele, ao fio de um velho baú com correias-. Disse que você o podia esperar e que, a sua volta, levaria à
Canudos.
-Três ou quatro dias - Gall revolve os olhos, com exasperação-. Três ou quatro séculos, quis dizer.
Ouvia-se o tinido dos guizos, fora, e o cão lanzudo ladra com força e se lança contra a porta, querendo sair. Galileo se incorpora, vai para as estacas e
olha o exterior: a carroça está onde o deixou, junto ao curral contígüo à cabana, no que há uns quantos carneiros. Os animais têm os olhos abertos mas estão agora
quietos e cessou o ruído dos guizos. A moradia coroa um promontório e quando há sol se vê Queimadas; mas neste amanhecer cinza, de céu encapotado, não, só o deserto
ondulante e pedregoso. Galileo volta para seu assento. Jurema enche-lhe outra vez a tigela. O cão lanzudo ladra e escava a terra, junto à porta.
"Três ou quatro dias", pensa Gall. Três ou quatro séculos nos que podem ocorrer mil percalços. Procurará outro guia? Partirá sozinho à Monte Santo e contratará
ali um pistoleiro para o Canudos? Algo, salvo ficar aqui com as armas: a impaciência voltaria a espera insuportável e, além disso, podia ocorrer, como temia Epaminondas
Gonçalves, que chegasse antes à Queimadas a Expedição do Major Brito.
- Não foi você o culpado de que Rufino se foi com os da Ferrovia de Jacobina? - murmura Gall. Jurema está apagando o fogo, com uma fortificação -. Você
nunca gostou da idéia de que Rufino me levasse à Canudos.
- Nunca eu gostei - reconhece ela, com tanta segurança que Galileo sente, por um momento, que se eclipsa sua cólera e vontade de rir. Mas ela está muito
séria e olha-o sem pestanejar. Sua cara é alargada, sob sua pele tirante ressaltam os ossos das maçãs do rosto e do queixo. Serão assim, salientes, nítidos, loquazes,
delatores, os que ocultam seus cabelos?-. Mataram a esses soldados em Uauá - acrescenta Jurema -. Todos dizem que irão mais soldados à Canudos. Não quero que o matem,
ou que o levem preso. Ele não poderia estar preso. Precisa mover-se todo o tempo. Sua mãe lhe diz: "Tem o mal de São Vito".
- O mal de São Vito - diz Gall.
- Esses que não podem estar quietos - explica Jurema -. Esses que andam dançando.
O cão ladra outra vez com fúria. Jurema vai até a porta da cabana, abre-a e o faz sair, empurrando-o com o pé. Escutam-se os latidos, fora, e, de novo, o
tinido dos guizos. Galileo, com expressão fúnebre, segue o deslocamento de Jurema, que volta junto ao fogão e remove as brasas com um ramo. Um halo de fumaça se
dissolve em espirais.
- Mas, além disso, Canudos é do Barão e o Barão sempre nos ajudou - diz Jurema -. Esta casa, esta terra, estes carneiros agradecemos ao Barão. Você defende
aos jagunços, quer ajudá-los. Levá-lo à Canudos é como ajudá-los. Você crê que o Barão gostaria que Rufino ajudasse aos ladrões de sua fazenda?
- Claro que não gostaria - grunhe Gall, com ironia. O toque de campainha dos carneiros irrompe de novo, mais forte, e, sobressaltado, Gall se levanta e vai
de dois limiares até as estacas. Olha fora: começam a perfilar as árvores na extensão esbranquiçada, as matas de cactos, as manchas de rochas. Ali está a carroça,
com seus vultos envoltos em uma lona de cor do deserto, e a seu lado, atada a uma estaca, a mula.
- Você acredita que ao Conselheiro o mandou à Bom Jesus? - diz Jurema -. Crê nas coisas que ele anuncia? Que o mar será sertão e o sertão mar? Que as águas
do rio Vassa Barris se voltarão leite e os barrancos cuzcuz de milho para que os pobres comam?
Não há nem pingo de brincadeira em suas palavras e tampouco em seus olhos quando Galileo Gall a olha, tratando de adivinhar por sua expressão como toma ela
esses falatórios. Não o averigua: a cara brunida, alargada, aprazível, é, pensa, tão inescrutável como a de um indígena ou um chinês. Ou como a do emissário de Canudos
com o que se entrevistou no curtume de Itapicurú. Também era impossível saber, observando sua cara, o que sentia ou pensava aquele homem lacônico.
- Nos mortos de fome o instinto costuma ser mais forte que as crenças -murmura, depois de apurar até o final o líqüido da tigela, esquadrinhando as reações
de Jurema-. Podem acreditar disparates, ingenuidades, tolices. Não importa. Importa o que fazem. Aboliram a propriedade, o matrimônio, as hierarquias sociais, rechaçando
a autoridade da Igreja e do Estado, aniquilando a uma tropa. Enfrentaram-se à autoridade, ao dinheiro, ao uniforme, à batina.
A cara de Jurema não diz nada, não se move nela um músculo; seus olhos escuros, levemente rasgados, olham-no sem curiosidade, sem simpatia, sem surpresa.
Tem uns lábios que se franzem nas comissuras, úmidos.
- Retomaram a luta onde a deixamos, embora eles não saibam. Estão ressuscitando a Idéia - diz ainda Gall, perguntando-se o que pode estar pensando Jurema
do que ouviu -. É por isso que estou aqui. É por isso que quero ajudá-lo.
Ofega, como se tivesse falado aos gritos. Agora, a fadiga dos dois últimos dias, agravada pela decepção que sentou ao descobrir que Rufino não está em Queimadas,
volta a apoderar-se de seu corpo e o desejo de dormir, de estirar-se, de fechar os olhos, é tão grande que decide tombar umas horas sob a carroça. Ou poderia fazê-lo
aqui, talvez, nesta rede? Parecerá escandaloso a Jurema que o peça?
- Esse homem que veio de lá, que mandou o santo, ao que você viu, sabe quem era? - Ouviu-a dizer-. Era Pajeú. - E, como Gall não se impressiona, acrescenta,
desconcertada -: Não ouviu falar do Pajeú? O mais malvado de todo o sertão. Vivia roubando e matando. Cortava narizes e as orelhas dos que tinham a má sorte de encontrar-lhe
nos caminhos.
O tinido dos guizos brota outra vez, simultaneamente com os ansiosos latidos na porta da cabana e o relincho da mula. Gall está recordando ao emissário de
Canudos, a cicatriz que lhe comia a cara, sua estranha quietude, sua indiferença. Cometeu um engano, talvez, não lhe confiando as armas? Não, pois não podia mostrar-lhe
então: não lhe acreditaria, teria aumentado sua desconfiança, teria posto em perigo todo o projeto. O cão ladra fora, frenético, e Gall vê que Jurema agarra a fortificação
com que apagou o fogo e vai depressa para a porta. Distraído, pensando sempre no emissário de Canudos, dizendo-se que se soubesse que se tratava de um ex-bandido
talvez teria sido mais fácil dialogar com ele, olha Jurema lutar com a tranqueira, levantá-la, e nesse instante algo sutil, um ruído, uma intuição, um sexto sentido,
o azar, dizem-lhe o que vai ocorrer. Porque, quando Jurema é subitamente arrojada para trás pela violência com que se abre a porta - empurrada ou chutada de fora
- e a silhueta do homem armado de uma carabina se desenha na soleira, Galileo já tirou seu revólver e está apontando ao intruso. O estrondo da carabina acorda às
galinhas do rincão, que revoam espavoridas enquanto Jurema, que caiu ao chão sem que a bala a tocasse, reclama. O atacante, ao ver os pés de uma mulher, vacila,
demora uns segundos em encontrar ao Gall entre a revoada espantado das galinhas e quando dirige a carabina para ele, Galileo já lhe disparou, olhando-o com expressão
estúpida. O intruso solta a carabina e retrocede, bufando. Jurema grita de novo. Galileo reage por fim e corre para a carabina. inclina-se a agarrá-la e então divisa,
pelo oco da porta, ao ferido que se retorce no chão, queixando, a outro homem que se aproxima correndo com a carabina levantada e gritando algo ao ferido, e mais
atrás um terceiro homem amarrando a carroça das armas a um cavalo. Quase sem apontar, dispara. Quem vinha correndo dá um tropeção, roda por terra rugindo e Galileo
lhe volta a disparar. Pensa: "Ficam duas balas". Jurema vai a seu lado, empurrando a porta, vê fechá-la, baixar a tranqueira e escapulir-se ao fundo da moradia.
Fica de pé perguntando-se em que momento caiu ao chão. Está cheio de terra, batendo os dentes e apura o revólver com tanta força que lhe doem os dedos. Espiando
por entre as estacas: a carreta das armas se perde ao longe, em uma poeirada, e, frente à cabana, o cão ladra frenético aos dois homens feridos que estão serpenteando
para o curral dos carneiros. Apontando-lhes, dispara as duas últimas balas de seu revólver e parece ouvir um rugido humano em meio dos latidos e dos guizos. Sim,
alcançou-os: estão imóveis, a meio caminho entre a cabana e o curral. Jurema segue chiando e as galinhas cacarejam enlouquecidas, voam em todas as direções, derrubam
objetos, estrelam-se contra as estacas, contra seu corpo. Afasta à tapas e volta a espiar, a direita e a esquerda. A não ser por esses corpos semimontados um em
cima do outro dir-se-ia que não ocorreu nada. Resfolegando, arrasta-se entre as galinhas até a porta. Divisa, pelas ranhuras, a paisagem solitária, os corpos que
formam um gancho de ferro. Pensa: "levaram-se os fuzis". Pensa: "Pior seria estar morta". Ofega, com os olhos muito abertos. Por fim, abre a tranqueira e empurra
a porta. Nada, ninguém.
Meio encolhido, corre para onde estava a carroça, ouvindo o tinido dos carneiros que dão voltas e se cruzam e descruzam entre os paus do curral. Sente a
angústia no estômago, na nuca: um ventania de pó se perde no horizonte, na direção do Riacho das Onze. Respira fundo, passa a mão pela barbicha avermelhada; seus
dentes continuam entrechocando-se. A mula, atada no tronco, vadia, beatificamente. Retorna para a moradia, devagar. Detém-se ante os corpos cansados: já são cadáveres.
Examina as caras desconhecidas, torradas, as caretas que as crispam. De repente, sua expressão se avinagra em um acesso de raiva e começa a chutar as formas inertes,
com ferocidade, resmungando injúrias. Sua ira contagia ao cão, que ladra, salta e mordisca as sandálias dos dois homens. Por fim, Galileo se calma. Retorna à cabana
arrastando os pés. Recebe-o um revôo de galinhas que o faz elevar as mãos e proteger a cara. Jurema está no centro da habitação: uma silhueta trêmula, a túnica rota,
a boca entreaberta, os olhos cheios de lágrimas, os cabelos revoltos. Olha aniquilada a desordem que reina em torno, como se não compreendesse o que ocorre em sua
casa, e, ao ver o Gall, corre para ele e se abraça contra seu peito, balbuciando palavras que ele não entende. Fica rígido, com a mente em branco. Sente à mulher
contra seu peito, olha com desconcerto, com medo, esse corpo que se junta ao dele, esse pescoço que palpita sob seus olhos. Sente seu aroma e obscuramente atina
a pensar: "É o aroma de uma mulher". Suas têmporas fervem. Fazendo um esforço eleva um braço, rodeia Jurema pelos ombros. Solta o revólver que ainda conservava e
seus dedos alisam com estupidez os cabelos alvoroçados: "Queriam matar-me", sussurra ao ouvido de Jurema. "Já não há perigo, já levaram o que queriam." A mulher
vai serenando. Cessam seus soluços, o tremor de seu corpo, suas mãos soltam ao Gall. Mas ele a deixa sempre sujeita, acaricia-lhe sempre os cabelos e, quando Jurema
tenta afastar-se, retém-na, "Don't be afraid", silaba, pestanejando depressa, "They are gone. They..." Algo novo, equívoco, urgente, intenso, apareceu em seu rosto,
algo que cresce por instantes e logo parece consciente. Tem os lábios muito perto do pescoço de Jurema. Ela dá um passo atrás, com força, ao mesmo tempo que cobre
o peito. Agora, faz esforços por desprender-se de Gall, mas este não a solta, e enquanto a sujeita, sussurra várias vezes a mesma frase que ela não pode entender:
"Don't be afraid, don't be afraid". Jurema golpeia-o com ambas as mãos, arranha-o, consegue escapar e escapa. Mas Galileo corre atrás dela pela habitação, alcança-a,
captura-a e, depois de tropeçar com o velho baú, cai com ela ao chão. Jurema esperneia, luta com todas suas forças, mas sem gritar. Só se escuta o ofego entrecortado
de ambos, o rumor da resistência, o cacarejar das galinhas, o latido do cão, o tinido dos guizos. Entre nuvens plúmbeas, está saindo o sol.
***
Nasceu com as pernas muito curtas e a cabeça enorme, de modo que os vizinhos de Natuba pensaram que seria melhor para ele e para seus pais que o Bom Jesus
o levasse logo já que, se sobrevivesse, seria aleijado e tarado. Só o primeiro resultou certo. Porque, embora o filho menor do amansador de potros, Celestino Pardinas,
nunca pôde andar à maneira dos outros homens, teve uma inteligência penetrante, uma mente ávida se soubesse tudo e fosse capaz; quando um conhecimento tinha entrado
nessa cabeça, que fazia rir às pessoas, de conservá-lo para sempre. Tudo foi nele raridade: que nascesse disforme em uma família tão normal como a dos Pardinas;
em que pese a ser um despropósito adoentado, não morresse, nem padecesse enfermidades; que em vez de andar em dois pés como os humanos, fizesse-o de quatro patas;
e que sua cabeça crescesse de tal maneira que parecia milagre que seu corpo miúdo pudesse sustentá-la. Mas o que deu pé para que os vizinhos de Natuba começassem
a murmurar que não tinha sido engendrado pelo amansador de potros, mas sim, pelo Diabo, foi que aprendesse a ler e a escrever sem que ninguém o ensinasse.
Nem Celestino, nem Dona Gaudência deram-se ao trabalho - pensando, provavelmente, que seria inútil - de levá-lo onde Dom Asenio, que, além de fabricar tijolos,
ensinava português, latim e um pouco de religião. E o fato é que um dia chegou o Correio e cravou nas pranchas do Plaza Matriz um decreto que não se incomodou em
ler em voz alta alegando que tinha que cravá-lo em outras dez localidades antes de ficar o sol. Os vizinhos tratavam de decifrar os hieróglifos quando, do chão,
ouviram a voz do Leão: "Diz que há perigo de epidemia para os animais, que terá que desinfetar os estábulos com creso, queimar os lixos, ferver a água e o leite
antes de tomar". Dom Asenio confirmou que isso diziam. Acossado pelos vizinhos para que contasse quem lhe tinha ensinado a ler. Leão deu uma explicação que muitos
encontraram suspeita: que tinha aprendido vendo os que sabiam, como Dom Asenio, o capataz Felisbelo, o curandeiro Dom Abelardo ou o funileiro Zósimo. Nenhum deles
lhe tinha dado lições, mas os quatro recordaram ter visto aparecer muitas vezes a grande cabeça hirsuta e os olhos inquisitivos de Leão junto ao tamborete onde liam
ou escreviam as cartas que lhes ditava um vizinho. O fato é que Leão tinha aprendido e que desde essa época lhe viu lendo e relendo, em todas as horas, encolhido
à sombra das árvores de jasmim de Natuba, os periódicos, devocionais, missais, decretos e todo o impresso que podia ter em mãos. Converteu-se na pessoa que, com
uma pluma de ave, fatiada por ele mesmo, e uma tintura de cochinilha e vegetais, redigia, em letras grandes e harmoniosas, as felicitações de aniversário, anúncios
de falecimentos, bodas, nascimentos, enfermidades ou simples intrigas que os vizinhos de Natuba comunicavam aos de outros povos e que uma vez por semana vinha levar
o cavaleiro do Correio. O Leão lia também aos aldeãos as cartas que lhes mandavam. Fazia de escriba e de leitor de outros por entretenimento, sem lhes cobrar um
centavo, mas, às vezes, recebia presentes por esses serviços.
Não se chamava Leão, e sim Felicio, mas o apelido, como ocorria freqüentemente na região, uma vez que prendeu deslocou no nome. Puseram-lhe Leão talvez por
brincadeira certamente pela imensa cabeça que, mais tarde, para dar razão aos brincalhões, cobriria-se com efeito de umas entupidas riscas que lhe tampavam as orelhas
e vagavam com seus movimentos. Ou, talvez, por sua maneira de andar, animal sem dúvida alguma, apoiando-se ao mesmo tempo nos pés e nas mãos (que protegia com um
revestimento de couro como patas ou cascos) embora sua figura, ao andar, com suas pernas curtas e seus braços longos que se posavam em terra de maneira intermitente,
era mais a de um símio que a de um predador. Nem sempre estava assim, dobrado; podia ficar de pé por momentos e dar alguns passos humanos sobre suas ridículas pernas,
mas ambas as coisas o fatigavam muitíssimo. Por sua peculiar maneira de mover-se nunca vestiu calças, só túnicas, como as mulheres, os missionários ou os penitentes
do Bom Jesus.
Em que pese a que lhes redigia a correspondência, os vizinhos não acabaram nunca de aceitar ao Leão. Se seus próprios pais podiam logo dissimular a vergonha
que lhes dava ser seus progenitores e trataram uma vez de dar de presente como poderiam as mulheres e os homens de Natuba considerar da mesma espécie que eles a
essa feitura? A dúzia de irmãos e irmãs Pardinas o evitavam e era sabido que não comia com eles a não ser em um caixote pequeno à parte. Assim, não conheceu o amor
paterno, nem o fraterno (embora, ao que parece, adivinhou algo do outro amor) nem a amizade, pois os meninos de sua idade lhe tiveram ao princípio medo e, logo,
repugnância. Molestavam-o à pedradas, cuspidas e insultos se se atrevia a aproximar-se de vê-los jogar. Ele, pelo resto, rara vez o tentava. Desde muito pequeno,
sua intuição ou sua inteligência sem enguiços lhe ensinaram que, para ele, outros sempre seriam seres reticentes ou desagradados, e freqüentemente verdugos, de modo
que devia manter-se afastado de todos. Assim o fez, pelo menos até o episódio do canal de irrigação, e a gente o viu sempre a prudente distância, até nas feiras
e mercados. Quando havia em Natuba uma Santa Missa, Leão escutava os sermões do telhado da Igreja de Nossa Senhora da Concepção, como um gato. Mas nem sequer esta
estratégia do retraimento o liberou de sustos. Um dos piores o deu o Circo do Cigano. Passava pela Natuba duas vezes ao ano, com sua caravana de monstros: acrobatas,
adivinhos, trovadores, palhaços. O Cigano, em uma dessas vezes, pediu ao amansador de potros e à Dona Gaudencia que lhe permitissem levar Leão para fazer dele um
circense. "Meu circo é o único lugar onde não chamará a atenção", disse-lhes, "e se fará útil". Eles consentiram. Levou-o, mas uma semana depois o Leão escapou e
estava de novo em Natuba. Depois, cada vez que aparecia o Circo do Cigano, ele se volatilizava.
O que temia, acima de tudo, eram os bêbados, essas turmas de vaqueiros que logo depois de uma jornada tocando, marcando, castrando ou tosquiando, retornavam
ao povo, desmontavam e corriam à adega de Dona Epifania para matar a sede. Saíam abraçados, cantarolando, cambaleando-se, às vezes alegres, às vezes furiosos, e
o buscavam pelas ruelas para divertir-se ou desafogar-se. Ele tinha desenvolvido um ouvido extraordinariamente agudo e os detectava a distância, por suas gargalhadas
ou palavrões, e então, saltando preso aos muros e fachadas para passar desapercebido, corria a sua casa, ou, se estava longe, a ocultar-se em uns matagais ou um
teto, até que passava o perigo. Nem sempre conseguia escapar. Alguma vez, valendo-se de um ardil- por exemplo, enviando-lhe um mensageiro a lhe dizer que fulano
o chamava para redigir uma solicitude ao Juiz do município - o apanhavam. Então, brincavam horas com ele, despindo-o para comprovar se debaixo da túnica ocultava
outras monstruosidades além das que tinha à vista, subindo-o sobre um cavalo ou pretendendo cruzá-lo com uma cabra para averiguar o que produzia a mescla.
Por uma questão de honra mais que por carinho, Celestino Pardinas e os seus intervinham se se inteiravam e ameaçavam aos graciosos, e uma vez os irmãos maiores
se lançaram à facadas e pauladas, a resgatar ao escriba de uma partida de vizinhos que, excitados pela cachaça, tinham-no banhado em melaço, derrubado em um depósito
de lixo e o passeavam pelas ruas ao cabo de uma corda como um animal de espécie desconhecida. Mas aos parentes estes incidentes em que se viam envoltos por este
membro da família os deixavam fartos. Leão sabia melhor que ninguém e, por isso, nunca se soube que denunciasse aos abusivos.
O destino do filho menor do Celestino Pardinas sofreu um tombo decisivo o dia que a filhinha do funileiro Zósimo, Almudia, quão única tinha sobrevivido entre
seis irmãos que nasceram mortos ou morreram aos poucos dias de nascer, caiu com febre e vômitos. Os remédios e conjuros de Dom Abelardo foram ineficazes, como o
tinham sido as orações de seus pais. O curandeiro sentenciou que a menina tinha "mau olhado" e que qualquer antídoto seria vão, enquanto, não se identificasse à
pessoa que a tinha "olhado". Desesperados pela sorte dessa filha que era o luzeiro de suas vidas, Zósimo e sua mulher Eufrasia percorreram os ranchos de Natuba,
averiguando. E assim chegou a eles, por três bocas, a falação de que a menina tinha sido vista em estranho conciliábulo com o Leão, à beira do canal de irrigação
que corre para a fazenda. Olhando-a. Interrogada, a doente confessou, meio delirando, que essa manhã, quando ia onde seu padrinho Dom Nautilo, ao passar junto ao
canal de irrigação, Leão lhe perguntou se podia lhe dizer uma canção que tinha composto para ela. E a tinha cantado, antes de que Almudia escapasse correndo. Foi
a única vez que lhe falou, mas ela tinha advertido já, antes, que, como de casualidade, encontrava-se muito freqüentemente com o Leão em seus percursos pelo povoado,
e algo, em sua maneira de encolher-se a seu passo, fez-lhe adivinhar que queria lhe falar.
Zósimo agarrou sua escopeta e rodeado de sobrinhos, cunhados e compadres, também armados, e seguido de uma multidão, foi à casa dos Pardinas, apanhou ao
Leão, pôs-lhe o canhão da arma sobre os olhos e lhe exigiu que repetisse a canção a fim de que Dom Abelardo pudesse exorcizá-la. Leão permaneceu mudo, com os olhos
muito abertos, inquieto. Depois de repetir várias vezes que se não revelasse o feitiço lhe fariam saltar a imunda cabeça, o funileiro rastelou a arma. Um brilho
de pânico enlouqueceu, um segundo, os grandes olhos inteligentes. "Se me mata, não saberá o feitiço e Almudia morrerá", murmurou sua voz, irreconhecível pelo terror.
Havia um silêncio absoluto. Zósimo transpirava. Seus parentes mantinham a raia, com suas escopetas, ao Celestino Pardinas e à seus filhos. "Deixa-me ir se lhe digo
isso?", voltou a ouvir a voz do monstro. Zósimo assentiu. Então, obstruindo-se e com voz de adolescente, Leão começou a cantar. Cantou - comentariam, recordariam,
fofocariam os vizinhos de Natuba presentes, e os que, sem estar, jurariam que o estavam - uma canção de amor, em que aparecia o nome de Almudia. Quando terminou
de cantar, Leão estava com os olhos cheios de vergonha. "Solte-me agora", rugiu. "Soltá-lo-ei depois que minha filha se cure", repôs o funileiro, sordidamente. "E
se não se curar, queimá-lo-ei, junto a sua tumba. Juro-o por sua alma." Olhou aos Pardinas - pai, mãe, irmãos imobilizados pelas escopetas - e acrescentou em um
tom que não admitia dúvidas: "Queimá-lo-ei vivo, embora os meus e os seus tenham que se entrematar por séculos".
Almudia morreu essa mesma noite, depois de um vômito no que arrojou sangue. Os vizinhos pensavam que Zósimo choraria, arrancaria os cabelos, amaldiçoaria
a Deus ou beberia cachaça até cair inerte. Mas não fez nada disso. O atordoamento dos dias anteriores foi substituído por uma fria determinação com a que foi dispondo,
ao mesmo tempo, o enterro de sua filha e a morte de seu feiticeiro. Nunca tinha sido malvado, nem abusivo, nem violento, a não ser um vizinho serviçal e amigável.
Por isso todos o compadeciam, perdoavam-lhe de antemão o que ia fazer e alguns, inclusive, o passavam.
Zósimo fez plantar um poste junto à tumba, conduzir palha e ramos secos. Os Pardinas permaneciam prisioneiros em sua casa. O Leão estava no curral do funileiro,
amarrado de pés e mãos. Ali passou a noite, ouvindo as rezas do velório, os pêsames, as letanias, os prantos. À manhã seguinte, subiram-no a uma carreta atirada
por burros e a distância, como sempre, foi seguindo o cortejo. Ao chegar ao cemitério, enquanto baixavam a gaveta e havia novas rezas, a ele, seguindo as instruções
do funileiro, dois sobrinhos o amarraram ao poste e o rodearam da palha e dos ramos com as que ia arder. Quase todo o povo estava reunido ali para ver a imolação.
Nesse momento chegou o santo. Devia ter posto os pés em Natuba a noite anterior, ou essa madrugada, e alguém lhe informaria o que estava por acontecer. Mas
essa explicação era muito ordinária para os vizinhos, a quem o sobrenatural era mais acreditável que o natural. Eles diriam que sua faculdade de adivinhação, ou
o Bom Jesus, levaram-no a essa paragem do sertão baiano nesse instante para corrigir um engano, evitar um crime ou, simplesmente, dar uma prova de seu poder. Não
vinha sozinho, como a primeira vez que pregou em Natuba, anos atrás, nem acompanhado só por dois ou três romeiros, como a segunda, em que, além de dar conselhos,
reconstruiu a capela do abandonado convento de jesuítas do Plaza Matriz. Desta vez o acompanhavam pelo menos uma trintena de seres, fracos e pobres como ele, mas
com os olhos ditosos. Seguido deles, abriu-se passo entre a multidão até a tumba sobre a que jogavam as últimas pazadas.
O homem de arroxeado se dirigiu ao Zósimo, quem estava cabisbaixo, olhando a terra. "Enterrou-a com seu melhor vestido, em uma gaveta bem feita?", perguntou-lhe
com voz amável, embora não precisamente afetuosa. Zósimo assentiu, movendo apenas a cabeça. "Vamos rezar-lhe ao Pai, para que a receba alegre no céu", disse o Conselheiro.
E ele e os penitentes salmodiaram e cantaram ao redor da tumba. Só depois assinalou o santo o poste onde estava amarrado o Leão. "O que vai fazer com este moço,
irmão?", perguntou. "Queimá-lo", repôs Zósimo. E lhe explicou por que, no meio do silêncio que parecia soar. O santo assentiu, sem alterar-se. Logo se dirigiu ao
Leão e fez um gesto para que a gente se afastasse um pouco. Retrocederam uns passos. O santo se inclinou e falou ao ouvido do amarrado e logo aproximou seu ouvido
à boca do Leão para ouvir o que este lhe dizia. E assim, movendo o Conselheiro a cabeça para o ouvido e para a boca do outro, estiveram cochichando-se. Ninguém se
movia, esperando algo extraordinário.
E, com efeito, foi tão assombroso como ver torrar-se a um homem em uma pira. Porque quando calaram, o santo, com a tranqüilidade que nunca o abandonava,
sem mover do lugar, disse: "Vêm e desata-o!". O funileiro voltou a olhá-lo, pasmado. "Tem que o desatar você mesmo", rugiu o homem de arroxeado, com um acento que
estremeceu às pessoas. "Quer que sua filha vá ao inferno? Não são as chamas de lá mais quentes, não duram mais que as que você quer prender?", voltou a rugir, como
espantado de tanta estupidez. "Supersticioso, ímpio, pecador -repetiu-. Arrependa-se do que queria fazer, vêm e desata-o, peça-lhe perdão e roga ao Pai que não mande
a sua filha aonde o Cão por sua covardia e sua maldade, por sua pouca fé em Deus." E assim esteve, insultando-o, urgindo-o, aterrorizando-o com a idéia de que, por
sua culpa, Almudia iria ao inferno. Até que os aldeãos viram que Zósimo, em vez de lhe disparar, ou lhe afundar a faca ou queimar-lhe com o monstro, obedecia-lhe
e, soluçando, implorava de joelhos ao Pai, ao Bom Jesus, ao Divino, à Virgem, que a alma da Almudia não baixasse ao inferno.
Quando o Conselheiro, depois de permanecer duas semanas no lugar, orando, pregando, consolando aos sofredores e aconselhando aos sãos, partiu na direção
de Mocambo, Natuba tinha um cemitério cercado de tijolos e cruzes novas em todas as tumbas. Seu séquito tinha aumentado com uma figurinha entre animal e humana,
que, vista enquanto a mancha de romeiros se afastava pela terra coberta de mandacarús, parecia ir trotando entre os farrapados como trotam os cavalos, as cabras,
os burros de carga...
Pensava, sonhava: Estou nos subúrbios de Queimadas, é de dia, esta é a rede do Rufino. O resto era confuso. Sobretudo, a conjunção de circunstâncias que,
esse amanhecer, tinham transtornado uma vez mais sua vida. Na dorme-vela persistia o assombro que se apoderou dele desde que, acabando de fazer amor, caiu dormindo.
Sim, para alguém que acreditava que o destino era em boa parte inato e ia escrito sobre a massa encefálica, onde umas mãos mãos direitas e uns olhos pesados
podiam auscultá-lo, era duro comprovar a existência dessa margem imprevisível, que outros seres podiam dirigir com horrível prescindência da vontade própria, da
aptidão pessoal. Quanto tempo levava descansando? A fadiga tinha desaparecido, em todo caso. Teria desaparecido também a moça? Teria ido pedir auxílio, a procurar
gente que viesse a prendê-lo? Pensou ou sonhou: "Os planos se fizeram fumaça quando deviam materializar-se". Pensou ou sonhou: "A adversidade é plural". Advertiu
que se mentia; não era verdade que este desassossego e este pasmo se devessem a não ter encontrado ao Rufino, a ter estado a ponto de morrer, a ter matado a esses
dois homens, ao roubo das armas que ia levar à Canudos. Era esse arrebatamento brusco, incompreensível, incontrolável, que o fez violar a Jurema depois de dez anos
de não tocar em uma mulher, o que roía a dorme-vela de Galileo Gall.
Tinha amado algumas mulheres em sua juventude, tido companheiras -lutadoras pelos mesmos ideais - com as que compartilhou trechos curtos de caminho; em sua
época de Barcelona tinha vivido com uma operária que estava grávida quando o assalto ao quartel e da que soube, logo depois de sua fuga da Espanha, que terminou
casando-se com um padeiro. Mas a mulher nunca ocupou um lugar preponderante na vida de Galileo Gall, como a ciência ou a revolução. O sexo tinha sido para ele, igual
ao alimento, algo que aplacava uma necessidade primária e logo produzia aborrecimento. A mais secreta decisão de sua vida teve lugar dez anos atrás. Ou eram onze?
Ou doze? Bailavam as datas em sua cabeça, não o lugar: Roma. Ali se refugiou ao fugir de Barcelona, na moradia de um farmacêutico, colaborador da imprensa anarquista
e que tinha conhecido o ergástulo. Aí estavam as imagens, vividas, na memória de Gall. Primeiro o suspeitou, depois o comprovou: este companheiro recolhia prostitutas
nos arredores do Coliseu, trazia-as para sua casa quando ele estava ausente e lhes pagava para que se deixassem açoitar. Aí, as lágrimas do pobre diabo a noite que
o repreendeu e, aí, sua confissão de que só obtinha prazer infligindo castigo, de que só podia amar quando via um corpo machucado e medroso. Pensou ou sonhou que
o escutava, outra vez, lhe pedir ajuda e na dorme-vela, como aquela noite, apalpou-o, sentiu a rotundidade da zona dos afetos inferiores, a temperatura desse topo
onde Spurzheim tinha localizado o órgão da sexualidade, e a deformação, na curva occipital inferior, já quase no nascimento de seu pescoço, das cavidades que representam
os instintos destrutivos. (E nesse instante reviveu a cálida atmosfera do gabinete de Mariano Cubí, e ouviu o exemplo que este costumava dar, o do Jobard le Joly,
o incendiário de Genebra, cuja cabeça tinha examinado depois da decapitação: "Tinha esta região da crueldade tão magnificada que parecia um grande tumor, um crânio
grávido"). Então, voltou a lhe dar o remédio: "Não é o vício o que deve suprimir de sua vida, companheiro, é o sexo", e a lhe explicar que, quando o fizesse, a potência
destruidora de sua natureza, cegava a via sexual, encaminhar-se-ia para fins éticos e sociais, multiplicando sua energia para o combate pela liberdade e o aniquilamento
da opressão. E, sem que lhe tremesse a voz, esquadrinhando-o aos olhos, voltou fraternalmente para propor-lhe. Façamo-lo juntos. Acompanhar-lhe-ei na decisão, para
lhe provar que é possível. Juremos não voltar a tocar a uma mulher, irmão". Teria repleto o farmacêutico? Recordou seu olhar consternado, sua voz daquela noite,
e pensou ou sonhou: "Era um fraco". O sol atravessava suas pálpebras fechadas, feria suas pupilas.
Ele não era um fraco, ele sim pôde, até essa madrugada, cumprir o juramento. Porque o raciocínio e o saber deram fundamento e vigor ao que foi, ao princípio,
mero impulso, um gesto de companheirismo. Acaso a busca de prazer, a servidão ao instinto não eram um perigo para alguém empenhado em uma guerra sem quartel? Não
podiam as urgências sexuais distrai-lo do ideal? Não foi abolir à mulher de sua vida o que atormentou ao Gall, nesses anos, a não ser pensar que o que ele fazia,
faziam também os inimigos, os padres católicos, em que pese a dizer-se que, em seu caso, as razões não eram obscurantistas, preconceituosas, como no deles, a não
ser querer achar-se mais ligeiro, mais disponível, mais forte para essa luta por aproximar e confundir o que eles tinham contribuído mais que ninguém a manter inimigos:
o céu e a terra, a matéria e o espírito. Sua decisão nunca se viu ameaçada e Galileo Gall sonhou ou pensou: "Até hoje". Ao contrário, acreditava com firmeza que
essa ausência se traduziu em maior apetite intelectual, em uma capacidade de ação crescente. Não: mentia-se outra vez. A razão pudera submeter ao sexo na vigília,
não nos sonhos. Muitas noites destes anos, quando dormia, tentadoras formas femininas se deslizavam em sua cama, pegavam-se contra seu corpo e lhe arrancavam carícias.
Sonhou ou pensou que lhe dera mais trabalho resistir a esses fantasmas que às mulheres de carne e osso; recordou que, como os adolescentes ou os companheiros encerrados
nos cárceres do mundo inteiro, muitas vezes tinha feito o amor com essas silhuetas impalpáveis que fabricava seu desejo.
Angustiado, pensou ou sonhou: "Como pude? Por que pude?". Por que se tinha precipitado sobre a moça? Ela resistia e ele a tinha golpeado e, cheio de remorso,
perguntou-se se lhe prendeu também quando já não resistia e se deixava despir. O que tinha ocorrido, companheiro? Sonhou ou pensou: "Não se conhece, Gall". Não,
sua cabeça não lhe falava. Mas outros tinham examinado e encontrado, nele, desenvolvidas, as tendências impulsivas e a curiosidade, inépcia para o comtemplativo,
para o estético e em geral para todo o desligado de ação prática e que fazer corporal, e ninguém percebeu nunca, no receptáculo de sua alma, a menor anomalia sexual.
Sonhou ou pensou que já tinha pensado: "A ciência é ainda um candil que pisca em uma grande caverna em trevas".
Em que forma afetaria sua vida este acontecimento? Tinha ainda razão de ser a decisão de Roma? Devia renová-la depois deste acidente ou revisá-la? Era um
acidente? Como explicar cientificamente o desta madrugada? Em sua alma - não, em seu espírito, a palavra alma estava infectada de imundície religiosa-, às ocultas
de sua consciência, foram-se armazenando nestes anos os apetites que acreditava desarraigados, as energias que supunha desviadas para fins melhores que o prazer.
E essa acumulação secreta estalou essa manhã, inflamada pelas circunstâncias, quer dizer o nervosismo, a tensão, o susto, a surpresa do assalto, do roubo, do tiroteio,
das mortes. Era a explicação justa? Ah, se poderia examinar tudo isto como um problema alheio, objetivamente, com alguém como o velho Cubí. E recordou essas conversações
que o frenólogo chamava socráticas, andando no porto de Barcelona e pelo labirinto do bairro gótico e seu coração teve nostalgia. Não, seria imprudente, torpe, estúpido,
perseverar na decisão romana, seria preparar no futuro um sucesso idêntico ou mais grave que o deste amanhecer. Pensou ou sonhou, com amargo sarcasmo: "Tem que se
resignar a fornicar, Galileo".
Pensou em Jurema. Era um ser pensante? Um bichinho doméstico, mas bem. Diligente, submisso, capaz de acreditar que as imagens do Santo Antonio escapam das
igrejas às grutas onde foram esculpidas, adestrado como as outras servas do Barão para cuidar galinhas e carneiros, dar de comer ao marido, lavar-lhe a roupa e abrir
as pernas só a ele. Pensou: "Agora, talvez, despertará de sua letargia e descobrirá a injustiça". Pensou: "Eu sou sua injustiça". Pensou: "Talvez lhe fez um bem".
Pensou nos homens que o assaltaram e levaram a carroça e nos dois que matou. Eram gente do Conselheiro? Capitaneava-os o do curtume de Queimadas, esse Pajeú?
Não dormia, não sonhava, mas seguia com os olhos fechados e imóvel. Não era natural que fosse ele, Pajeú, quem, tomando-o por um espião do Exército ou um mercado
ávido de trapacear a sua gente, tivesse-o feito vigiar e, ao descobrir armas em seu poder, abrisse mão delas para abastecer à Canudos? Oxalá fosse assim, oxalá neste
momento esses fuzis cavalgassem para reforçar aos jagunços para o que lhes morava. Por que acreditou nele, Pajeú? Que confiança podia lhe inspirar um forasteiro
que pronunciava mal seu idioma e tinha idéias obscuras? "Matou a dois companheiros, Gall", pensou. Estava acordado: esse calor é o sol da manhã, esses ruídos os
guizos dos carneiros. E se estavam em mãos de simples foragidos? Puderam segui-los a ele e ao desembainhado a noite anterior, quando as traziam da fazenda onde Epaminondas
as entregou. Não diziam que a região fervia de cangaceiros? Tinha procedido com precipitação, sido imprudente? Pensou: "Deve descarregar as armas, as colocar aqui".
Pensou: "Então estaria morto e as tivessem levado também". Se sentiu comido pelas dúvidas: Retornaria a Bahia? Iria sempre à Canudos? Abriria os olhos? Levantar-se-ia
desta rede? Enfrentaria por fim a realidade? Ouvia os guizos, ouvia latidos e agora ouviu, também, pisadas e uma voz.
VII
Quando as colunas da Expedição do Major Febrônio de Brito e o punhado de soldados que ainda os seguiam convergiram na localidade de Mulungú, a duas léguas
de Canudos, ficaram sem carregadores nem guias. Os pistoleiros recrutados em Queimadas e Monte Santo para orientar às patrulhas de reconhecimento e que, desde que
começaram a cruzar casarios fumegantes, mostraram-se anti-sociais, desapareceram simultaneamente no anoitecer, enquanto os soldados, tombados ombro contra ombro,
refletiam sobre as feridas e acaso a morte que os aguardavam detrás dessas cúpulas, retratadas contra um céu azul anil que se voltava negro.
Umas seis horas depois, os prófugos chegavam à Canudos, suplicantes, a pedir perdão ao Conselheiro por ter servido ao Cão. Levaram-nos ao armazém dos Vilanova
e ali João Abade os interrogou, com luxo de detalhes, sobre os soldados que vinham e os deixou logo em mãos do Beato, que recebia sempre aos recém chegados. Os rastreadores
juraram ante ele que não eram republicanos, que não aceitavam a separação da Igreja e do Estado, nem a derrocada do Imperador Pedro II, nem o matrimônio civil, nem
os cemitérios laicos, nem o sistema métrico decimal, que não responderiam as perguntas do censo e que nunca mais roubariam nem se embriagariam nem apostariam dinheiro.
Logo, fizeram uma pequena incisão com suas facas em prova de sua vontade de derramar seu sangue lutando contra o Anticristo. Só então foram encaminhados, por homens
com armas, entre seres recém saídos do sonho pela nova de sua vinda e que os aplaudiam e lhes estreitavam a mão, até o Santuário. Na porta, apareceu o Conselheiro.
Caíram de joelhos, faziam o sinal da cruz se, queriam tocar sua túnica, lhe beijar os pés. Vários, transbordados pela emoção, soluçavam. O Conselheiro, em vez de
só benzê-los, olhando através deles, como fazia com os novos escolhidos, inclinou-se e foi levantando e os olhou um a um com seus olhos negros e ardentes que nenhum
deles esqueceria mais. Depois pediu à Maria Quadrado e às oito devotas do Coro Sagrado - vestiam túnicas azuis rodeadas com cordões de linho - que acendessem os
acendedores do Templo do Bom Jesus, como faziam cada tarde, quando ele subia à torre a dar conselhos.
Minutos mais tarde estava no andaime, rodeado do Beato, do Leão de Natuba, da Mãe dos Homens e das devotas; à seus pés, apinhados e ofegantes no amanhecer
que despontava, estavam os homens e mulheres de Canudos, conscientes de que esta seria uma ocasião mais extraordinária que outras. O Conselheiro foi, como sempre,
ao essencial. Falou da transubstanciação do Pai e do Filho que eram dois e um, e três e um com o Divino Espírito Santo e, para que o escuro fosse claro, explicou
que Belo Monte podia ser, também, Jerusalém. Com seu dedo indicador mostrou, na direção da Favela, a Horta das Oliveiras, onde o Filho apareceu à noite atroz da
traição do Judas e, um pouco mais à frente, na Serra da Canabrava, o Monte Calvário, onde os ímpios o crucificaram entre dois ladrões. Acrescentou que o Santo Sepulcro
se encontrava a um quarto de légua, em Grajaú, entre penhascos cinzentos, onde fiéis anônimos tinha plantado uma cruz. Pormenorizou, logo, ante os escolhidos silenciosos
e maravilhados, por que ruelas de Canudos passava o caminho do Calvário, onde caíra Cristo a primeira vez, onde tinha encontrado a sua Mãe, em que lugar lhe limpou
o rosto a pecadora redimida e de onde aonde o tinha ajudado o Cireneo a arrastar a cruz. Quando explicava que o Vale de Ipueira era o Vale de Josafat se escutaram
disparos, ao outro lado das cúpulas que apartavam à Canudos do mundo. Sem apressar-se, o Conselheiro pediu à multidão -rasgada entre o feitiço de sua voz e os tiros
- que cantasse um Hino composto pelo Beato: "Em louvor do Querubim". Só depois partiram com o João Abade e Pajeú grupos de homens a reforçar aos jagunços que combatiam
já com a vanguarda do Major Febrônio de Brito nas bordas do monte Cambaio.
Quando chegaram à carreira a apostar-se nas gretas, trincheiras e lajes salientes da montanha que soldados de uniformes roxos-azuis e verdes-azuis tratavam
de escalar, já estavam mortos. Os jagunços colocados pelo João Abade nessa passagem obrigatória tinham visto aproximar-se ainda às escuras às tropas, e, enquanto
o grosso delas descansava em Rancho das Pedras - umas oito cabanas desaparecidas pelo fogo dos incendiários - viram que uma companhia de infantes, mandada por um
Tenente montado em um cavalo pinto, adiantava-se para Cambaio. Deixaram-na avançar até tê-la muito perto e, a um sinal de José Venâncio, orvalharam-na de tiros de
carabina, de espingarda, de fuzil, de pedradas, de dardos, de suspensão e de insultos: "cães", "maçons", "protestantes". Só então se precaveram os soldados de sua
presença. Deram meia volta e fugiram, menos três feridos que foram alcançados e rematados por jagunços saltitantes e o cavalo, que se encabritou e lançou ao chão
a seu cavaleiro e rodou entre as pedras brutas, quebrando as patas. O Tenente pôde refugiar-se detrás de umas rochas e começar a disparar tanto que o animal ali
continuava estendido, relinchando lúgubre, depois de várias horas de tiroteio.
Muitos jagunços tinham sido despedaçados pelos tiros dos Krupp, que, no momento da primeira escaramuça, começaram a bombardear a montanha provocando desmoronamentos
e chuva de lascas. João Grande, que estava junto ao José Venâncio, compreendeu que era suicida o amontoamento e, saltando entre as lajes, sacudindo os braços como
aspas, gritou que se dispersassem, que não oferecessem esse branco compacto. Obedeceram-lhe, saltando de rocha a rocha ou esmagando-se contra o chão, enquanto, abaixo,
repartidos em seções de combate ao mando de tenentes, sargentos e cabos, os soldados, em meio de uma poeirada e toques de corneta, subiam ao Cambaio. Quando chegaram
João Abade e Pajeú com os reforços, tinham alcançado a metade da montanha. Os jagunços que tratavam de rechaçá-los, em que pese a estar dizimados, não tinham retrocedido.
Os que traziam armas de fogo ficaram a disparar no ato, acompanhando os disparos de vociferações. Os que só levavam facões e facas, ou essas suspensões para lançar
dardos com as que os sertanejos caçavam patos e veados e que Antonio Vilanova fabricava em dezenas aos carpinteiros de Canudos, conformavam-se formando cachos em
torno daqueles a lhes alcançar a pólvora ou baquetear-lhes as carabinas, esperando que o Bom Jesus lhes fizesse herdar uma arma ou aproximar-se do inimigo o bastante
para atacá-lo com as mãos.
Os Krupp seguiam lançando projéteis contra as alturas e os desprendimentos de rochas causavam tantas vítimas como as balas. Ao começo do entardecer, quando
figuras de roxos-azuis e verdes-azuis começaram a perfurar as linhas dos escolhidos, João Abade convenceu aos outros que deviam substituir ou se veriam cercados.
Várias dezenas de jagunços tinham morrido e muito mais se encontravam feridos. Os que estiveram em condições de escutar a ordem, retrocederam e se deslizaram pela
planície conhecida como o Tabolerinho para Belo Monte, foram apenas algo mais da metade dos que a véspera e essa manhã tinham percorrido em direção contrária esse
caminho. José Venâncio, que se retirava entre os últimos, apoiado em um pau, com a perna encolhida e sangrando, recebeu um tiro pelas costas que o matou sem lhe
dar tempo de fazer o sinal da cruz.
O Conselheiro permanecia desde essa madrugada no Templo sem terminar, orando, rodeado das devotas, da Maria Quadrado, do Beato, do Leão de Natuba e de uma
multidão de fiéis, que rezavam também, ao mesmo tempo, que tinham os ouvidos pendentes do fragor que trazia até Canudos, por um momento muito nítido, o vento do
Norte. Pedrão, os irmãos Vilanova, Joaquim Macambira e os outros que ficaram ali, preparando à cidade para o assalto, estavam desdobrados com o passar do Vassa Barris.
Tinham levado à suas bordas todas as armas, a pólvora e os projéteis que encontraram. Quando o ancião Macambira viu aparecer aos jagunços que retornavam de Cambaio,
murmurou que, pelo visto, o Bom Jesus queria que os cães entrassem em Jerusalém. Nenhum de seus filhos advertiu que se confundiu de palavra.
Mas não entraram. O combate se decidiu esse mesmo dia, antes de que fosse noite, no Tabolerinho, onde neste momento se foram atirando ao chão, aturdidos
de fadiga e de felicidade, os soldados das três colunas do Major Febrônio de Brito, depois de ver fugir aos jagunços dos últimos contrafortes do monte, e que pressentiam
aí, a menos de uma légua, a promíscua geografia de tetos e de palha e duas altíssimas torres de pedra do que consideravam já o saque de sua vitória. Enquanto os
jagunços sobreviventes entravam em Canudos - sua chegada, provocava desconcerto, conversações superexcitadas, prantos, gritos, rezas a voz em pescoço-, os soldados
se deixavam cair ao chão, abriam-se as jaquetas roxos-azuis, verdes-azuis, tiravam-se as perneiras, tão esgotados que nem sequer podiam dizer uns aos outros quão
ditosos estavam pela derrota do inimigo. Reunidos em Conselho de Guerra, o Major Febrônio e seus quatorze oficiais decidiram acampar nesse tablado descascado, junto
a uma inexistente lacuna que os mapas chamavam de Cipó e que, a partir desse dia, chamariam de Sangue. À manhã seguinte, com as primeiras luzes, dariam o assalto
à toca dos fanáticos.
Mas, antes de uma hora, quando tenentes, sargentos e cabos ainda passavam revista às companhias intumescidas, estabeleciam listas de mortos, feridos e desaparecidos
e ainda surgiam entre as rochas soldados da retaguarda, assaltaram-os. Sãos ou doentes, homens ou mulheres, meninos ou velhos, todos os escolhidos em condições de
brigar caíram em cima, como uma avalanche. Tinha-os convencido João Abade que deviam atacar agora mesmo, aí mesmo, todos juntos, pois já não haveria depois se não
o faziam. Tinham saído atrás dele em turba tumultuosa, cruzado como correria de cabeças de gado o tablado. Vinham armados de todas as imagens do Bom Jesus, da Virgem,
do Divino que havia na cidade, empunhavam todos os paus, varas, foices, forquilhas, facas e facões de Canudos, além dos trabucos, as escopetas, as carabinas, as
espingardas e os Mánnlichers conquistados em Uauá, e, ao mesmo tempo que disparavam balas, partes de metal, pregos, dardos, pedras, davam alaridos, possuídos dessa
coragem temerária que era o ar que respiravam os sertanejos desde que nasciam multiplicado agora neles pelo amor a Deus e o ódio ao Príncipe das Trevas que o santo
soubera lhes infundir. Não deram tempo aos soldados para sair do estupor de ver de repente, nesse plano, a massa vociferante de homens e mulheres que corriam para
eles como se já não fossem derrotados. Quando o susto despertou, sacudiu-os, colocou-os de pé e agarraram suas armas, já era tarde. Já os jagunços estavam sobre
eles, entre eles, detrás deles, diante deles, disparando-lhes, esfaqueando-os, apedrejando-os, cravando-os, mordendo-os, arrancando-lhes os fuzis, as cartucheiras,
os cabelos, os olhos, e, sobretudo, amaldiçoando-os com as palavras mais estranhas que jamais ouviram. Primeiro uns, depois outros, atinaram a fugir, confundidos,
enlouquecidos, espantados ante esse arremesso súbito, insensato, que não parecia humano. Nas sombras que caíam detrás da bola de fogo que acabava de afundar-se depois
das cúpulas, dispersavam-se sozinhos ou em grupos por essas bordas de Cambaio que tão esforçadamente tinham subido ao longo de toda a jornada, correndo em todas
direções, tropeçando, incorporando-se, desprendendo-se as balizas de seus uniformes com a esperança de passar desapercebidos e rogando que a noite chegasse ao mesmo
tempo e fosse escura.
Poderiam morrer todos, não ficar um oficial ou soldado de linha para contar ao mundo a história desta batalha já ganha e de repente perdida; poderiam ser
perseguidos, rastreados, acossados e ultimados, cada um desse meio milhar de homens vencidos que corriam sem rumo, arejados pelo medo e pela confusão, se os vencedores
soubessem que a lógica da guerra é a destruição total do adversário. Todavia, a lógica dos escolhidos do Bom Jesus não era a desta terra. A guerra que eles liberavam
era só na aparência, a do mundo exterior, a de uniformizados contra andrajosos, a do litoral contra o interior, a do novo Brasil contra o Brasil tradicional. Todos
os jagunços eram conscientes de ser só fantoches de uma guerra profunda, intemporal e eterna, a do bem e do mal, que se vinha liberando desde o começo do tempo.
Por isso os deixaram escapar, enquanto eles, à luz dos acendedores, resgatavam aos irmãos mortos e feridos que jaziam no tablado ou em Cambaio com caretas de dor
ou de amor a Deus fixadas nas caras (quando a metralha lhes tinha preservado as caras). Toda a noite estiveram transportando feridos às Casas de Saúde de Belo Monte;
cadáveres que, vestidos com os melhores trajes e embutidos em gavetas fabricadas a toda pressa, eram levados ao velório no Templo do Bom Jesus e à Igreja do Santo
Antonio. O Conselheiro decidiu que não seriam enterrados até que o pároco de Cumbe rezasse uma missa por suas almas, e uma das devotas do Coro Sagrado, Alexandrinha
Correia, foi buscá-lo.
Enquanto o esperavam, Antonio, o Fogueteiro, preparou fogos e houve uma procissão. No dia seguinte, muitos jagunços retornaram ao lugar do combate. Despiram
aos soldados e abandonaram os cadáveres nus à podridão. Em Canudos, queimaram essas jaquetas e calças com tudo o que continham, bilhetes da República, tabacos, imagens,
mechas de amantes ou filhas, lembranças que lhes pareciam objetos de condenação. Mas preservaram os fuzis, as baionetas, as balas, porque assim pediram João Abade,
Pajeú, os Vilanova e porque entendiam que seriam imprescindíveis se fossem atacados de novo. Como alguns resistiam, o próprio Conselheiro teve que lhes pedir que
pusessem esses Mánnlichers, Winchesters, revólveres, caixas de pólvora, fileiras de munições, latas de graxa, aos cuidados de Antonio Vilanova. Os dois canhões Krupp
ficaram ao pé de Cambaio, no lugar no qual bombardearam o monte. Foi queimado deles tudo o que podiam queimar, rodas e as armações - e os tubos de aço foram arrastados,
com ajuda de mulas, à cidade, para que os ferreiros os fundissem.
Em Ranchos das Pedras onde tinha estado o último acampamento do Major Febrônio de Brito os homens do Pedrão encontraram, famintas e desgrenhadas, seis mulheres
que tinham seguido aos soldados, lhes cozinhando, lhes lavando a roupa e lhes dando amor. Levaram-nas à Canudos e o Beato as expulsou, lhes dizendo que não podiam
permanecer em Belo Monte quem tinha servido deliberadamente ao Anticristo. Porém, uma delas, que estava grávida, dois cafusos que tinham pertencido ao bando de José
Venâncio e que estavam desconsolados com sua morte, apanharam-na nos subúrbios, abriram-lhe o ventre à talhos de facão, arrancaram-lhe o feto e puseram em seu lugar
um galo vivo, convencidos de que assim prestavam um serviço a seu chefe no outro mundo.
Ouve duas ou três vezes o nome de Caifás, entre palavras que não entende, e fazendo um esforço abre os olhos e aí está a mulher de Rufino, ao lado da rede,
agitada, movendo a boca, fazendo ruídos, e é dia cheio já e pela porta e as frestas das estacas o sol entra em torrentes na moradia. A luz o fere tão forte que deve
pestanejar e esfregar as pálpebras enquanto se incorpora. Imagens confusas, chegam através de uma água leitosa, e à medida que seu cérebro desperta e o mundo se
esclarece, o olhar e a mente de Galileo Gall descobrem uma metamorfose na habitação: foi cuidadosamente ordenada; chão, paredes, objetos, oferecem um aspecto reluzente,
como se tudo fosse esfregado e lustrado. Agora entende o que diz Jurema: vem Caifás, vem Caifás. Adverte que a mulher do rastreador trocou a túnica que lhe rasgou
por uma blusa e uma saia escuras, que está descalça e assustada, e enquanto trata de recordar onde caiu seu revólver essa madrugada, diz-se que não há por que se
alarmar, que quem vem é o desembainhado que o levou até o Epaminondas Gonçalves e o trouxe de volta com as armas, justamente a pessoa que neste momento necessita
mais. Aí está o revólver, junto a sua maleta, ao pé da imagem da Virgem de Marisco que pendura de um prego. Agarra-o e quando pensa que está sem balas vê, na porta
da moradia, ao Caifás.
- They tried to kill me - diz, precipitadamente, e, como adverte seu engano, fala em português -: Quiseram me matar, levaram as armas. Devo ver o Epaminondas
Gonçalves, agora mesmo.
- Bom dia - diz Caifás, levando dois dedos para o chapéu com tiras de couro, sem tirar-lhe dirigindo-se à Jurema de uma maneira que parece com o Gall absurdamente
solene. Logo, vira-se em volta dele e faz o mesmo movimento e repete-: bom dia.
- Bom dia - responde Gall, sentindo-se, de repente, ridículo com o revólver na mão. Guarda-o em sua cintura, entre sua calça e seu corpo, e dá dois passos
para o Caifás, advertindo a confusão, a vergonha, o embaraço que se apropriou de Jurema com sua chegada: não se move, olha o chão, não sabe o que fazer com suas
mãos. Galileo aponta o exterior:
- Viu esses dois homens mortos, aí fora? Havia outro mais, que levou as armas. Devo falar com o Epaminondas, devo lhe advertir. Leve-me com ele.
- Vi-os - disse diretamente Caifás. E se dirige a Jurema, que segue cabisbaixa, petrificada, movendo os dedos como se tivesse uma cãibra-. Chegaram soldados
à Queimadas, mais de quinhentos. Procuram pistoleiros para ir à Canudos. Ao que não quer contratar, levam-no a força. Vim avisar ao Rufino.
- Não está - balbucia Jurema, sem levantar a cabeça-. Se foi a Jacobina.
- Soldados? - Gall dá outro passo, até quase roçar ao recém vindo-. A Expedição do Major Brito já está aqui?
- Haverá um desfile -assente Caifás-. Estão formados no Plaza. Chegaram no trem desta manhã.
Gall se pergunta por que o homem não se surpreende de quão mortos viu lá fora, ao chegar à cabana, por que não lhe faz perguntas sobre o que ocorreu, sobre
como ocorreu, por que permanece assim, tranqüilo, imutável, inexpressivo, esperando, que coisa?, e se diz uma vez mais que a gente daqui é estranha, impenetrável,
inescrutável, como lhe parecia a China ou a do Indostão. É um homem muito fraco Caifás, ossudo, brunido, com os maçãs do rosto saltadas e uns olhos que causam mal-estar
pois nunca piscam, ao que apenas lhe conhece a voz, já que logo que abriu a boca durante a dupla viagem que fez a seu lado, e cujo colete de couro e calça reforçada
nos fundilhos e nas pernas também, com tiras de couro e até as alpargatas de cordão parecem parte de seu corpo, uma áspera pele complementar, uma crosta. Por que
sua chegada sumiu a Jurema em semelhante confusão? É pelo acontecido faz umas horas entre eles dois? O cão lanzudo aparece de algum lado e salta, salta e brinca
entre os pés de Jurema e nesse momento Galileo Gall se dá conta que desapareceram as galinhas da habitação.
- Só vi três, o que escapou levou as armas - diz, alisando a alvoroçada cabeleira avermelhada-. Terá que avisar quanto antes ao Epaminondas, isto pode ser
perigoso para ele. Pode me levar a fazenda?
- Já não está lá -diz Caifás-. Você o ouviu, ontem. Disse que ia à Bahia.
- Sim - diz Gall. Não há mais remédio, terá que retornar à Bahia ele também. Pensa: "Já estão aqui os soldados". Pensa: "Virão em busca de Rufino, encontrarão
os mortos, encontrar-me-ão". Tem que ir, sacudir essa frouxidão, essa modorra que o atendem. Mas não se move.
-Talvez eram inimigos de Epaminondas, gente do Governador Luis Viana, do Barão - murmura, como se se dirigisse ao Caifás, mas em realidade fala consigo mesmo-.
Por que, então, não veio a Guarda Nacional? Esses três não eram guardas. Talvez bandoleiros, talvez queriam as armas para suas maldades ou para vender.
Jurema segue imóvel, cabisbaixa, e, a um metro dele, sempre quieto, tranqüilo, inexpressivo, Caifás. O cão salta, ofegante.
- Além disso, há algo estranho - reflete Gall em voz alta, pensando "devo me esconder até que os soldados partam e retornar à Salvador", pensando, ao mesmo
tempo, que a Expedição do Major Brito já está aqui, a menos de dois quilômetros, que irá à Canudos e que sem dúvida arrasará com esse broto de rebeldia cega no que
ele acreditou, ou quis, ver a semente de uma revolução-. Não só procuravam as armas. Queriam me matar, isso é seguro. E não se compreende. Quem pode estar interessado
em me matar, aqui em Queimadas?
- Eu, senhor - ouviu dizer ao Caifás, com a mesma voz sem matizes, ao mesmo tempo que sente o fio da faca no pescoço, mas seus reflexos são, sempre foram
rápidos e conseguiu apartar a cabeça, retroceder uns milímetros no instante que o desembainhado saltava sobre ele e sua faca, em vez de cravar-se em sua garganta,
desvia-se e fere mais abaixo, à direita, na borda mesmo do pescoço e o ombro, lhe deixando no corpo uma sensação mais de frio e surpresa que de dor. Cai ao chão,
está tocando a ferida, consciente de que entre seus dedos corre sangue, com os olhos muito abertos, olhando enfeitiçado ao desembainhado de nome bíblico, cuja expressão
nem sequer agora se alterou, salvo, possivelmente, por suas pupilas que eram opacas e agora brilham. Tem a faca ensangüentada na mão esquerda e um revólver pequeno,
com punho de concha, na direita. Aponta-o à cabeça, inclinado sobre ele, ao mesmo tempo que lhe dá uma espécie de explicação -: É uma ordem do coronel Epaminondas
Gonçalves, senhor. Eu levei as armas esta manhã, eu sou o chefe desses que você matou.
- Epaminondas Gonçalves? - rouca Galileo Gall e, agora sim, a dor de sua garganta é muito viva.
- Necessita um cadáver inglês - parece desculpar-se Caifás, ao mesmo tempo que apura o gatilho e Gall, que inclinou automaticamente a cara, sente uma queimação
na mandíbula, nos cabelos, é como se lhe arrancassem a orelha.
- Sou escocês e odeio os ingleses - alcança a murmurar, pensando que o segundo disparo fará branco em sua frente, sua boca ou seu coração e perderá o sentido
e morrerá, pois o desembainhado está alargando de novo a mão, mas o que vê, mas bem é um bólido, um revôo, Jurema que cai sobre o Caifás e se aferra a ele e o faz
arrastar, e então deixa de pensar e descobrindo em si forças que já não acreditava ter se levanta e salta também sobre o Caifás, confusamente alerta de estar sangrando
e ardendo e antes de que volte a pensar, a tratar de compreender o que aconteceu, o que o salvou, está golpeando com o cabo de seu revólver, com toda a energia que
resta, ao desembainhado ao qual Jurema segue presa. Antes de vê-lo perder o sentido, alcança a dar-se conta de que não é a ele a quem Caifás olha enquanto se defende
e recebe seus golpes, a não ser a Jurema, e que não há ódio, cólera, a não ser uma incomensurável estupefação em suas pupilas dilatadas, como se não pudesse entender
o que ela fez, como se ela se jogasse contra ele, desviasse seu braço, permitisse a sua vítima levantar-se e atacá-lo, fossem coisas que não podia sequer imaginar,
sonhar. Mas quando Caifás, semi-inerte a cara torcida pelos golpes, sangrando também por seu próprio sangue ou a de Gall, solta a faca e seu diminuto revólver e
Gall o arrebata e vai disparar-lhe, é a mesma Jurema quem o impede, prendendo-se de sua mão, como antes da do Caifás, e chiando histericamente.
- Dont be afraid - diz Gall, sem forças já para lutar-. Tenho que ir daqui, os soldados virão. Ajude-me a subir, mulher.
Abre e fecha a boca, várias vezes, seguro de que neste mesmo instante vai se desabar junto ao Caifás, que parece mover-se. Com a cara torcida pelo esforço,
notando que aumentou o ardor do pescoço e que agora lhe doem também os ossos, as unhas, os cabelos, vai dando socos contra os baús e os trastes da cabana, para essa
labareda de luz branca que é a porta, pensando "Epaminondas Gonçalves", pensando: "Sou um cadáver inglês".
***
O novo pároco de Cumbe, Dom Joaquim, chegou ao povoado sem fogos nem sinos uma tarde nublada que pressagiava tormenta. Apareceu em um carro de bois, com
uma mala ruinosa e uma sombrinha para a chuva e o sol. Fazia uma longa viagem desde Bengalas, em Pernambuco, onde tinha sido pároco dois anos. Nos meses seguintes
se diria que seu bispo o tinha afastado dali por haver-se ultrapassado com uma menor.
Quão vizinhos encontrou à entrada de Cumbe o levaram até a Praça da Igreja e lhe mostraram a desfundada moradia onde tinha vivido o pároco do lugar, nesse
tempo em que Cumbe tinha pároco. A moradia era agora um oco, com paredes e sem teto, que servia de depósito de lixo e de refúgio aos animais sem dono. Dom Joaquim
se meteu à pequena Igreja de Nossa Senhora da Concepção e acomodando os bancos usáveis preparou uma cama e pôs-se a dormir, tal como estava.
Era jovem, um pouco curvado, baixo, levemente barrigudo, e com um ar festivo que de entrada caiu simpático às pessoas. A não ser pelo hábito e a tonsura
não o tivesse tomado por um homem em ativo comércio com o mundo do espírito, pois bastava alternar com ele uma vez para compreender que tanto, ou acaso mais, importavam-lhe
as coisas deste mundo (sobretudo as mulheres). O mesmo dia de sua chegada demonstrou ao Cumbe que era capaz de acotovelar-se com os vizinhos como um deles e que
sua presença não estorvaria substancialmente os costumes da população. Quase todas as famílias estavam congregadas na Praça da Igreja para lhe dar boas-vindas, quando
abriu os olhos, depois de várias horas de sono. Era noite fechada, tinha chovido e cessado de chover e na umidade cálida cantarolavam os grilos e o céu fervia de
estrelas. Começaram as apresentações, longo desfile de mulheres que lhe beijavam a mão e homens que tiravam o chapéu ao passar junto a ele, murmurando seu nome.
Em poucos momentos, o Padre Joaquim interrompeu o beija-mão explicando que morria de fome e de sede. Começou então algo semelhante ao percurso das estações de Semana
Santa, em que o pároco ia visitando casa por casa, para ser tratado com atenção com as melhores coisas que os aldeãos tinham. A luz da manhã o encontrou acordado,
em um dos dois botequins de Cumbe, bebendo cereja com aguardente e fazendo um contraponto de décimas com o caboclo Matias de Tavares.
Começou imediatamente suas funções, rezar missa, batizar aos que nasciam, confessar aos adultos, repartir os últimos sacramentos aos que morriam e casar
aos novos casais ou às que, convivendo já, queriam arrumar-se ante Deus. Como atendia uma vasta comarca, viajava com muita freqüência. Era ativo e até abnegado no
cumprimento de sua tarefa paroquial. Cobrava com moderação por qualquer serviço, aceitava que lhe devessem ou que não lhe pagassem pois, entre os vícios capitais,
de que estava decididamente isento era a cobiça. Dos outros não, mas, ao menos, praticava-os sem discriminação. Com o mesmo regozijo agradecia o suculento cabrito
ao forno de um fazendeiro, que o bocado de rapadura, que lhe convidava um morador e para sua garganta não havia diferenças entre aguardente antigo ou o rum de queimar
aplacado com água que se tomava em tempos de escassez. Quanto às mulheres, nada parecia repeli-lo, anciãs remelentas, meninas impúberes, mulheres castigadas pela
natureza com verrugas, lábios leporinos ou idiotice. À todas estava sempre elogiando e lhes insistindo para que devessem decorar o altar da Igreja. Nos folguedos,
quando lhe tinham subido as cores à cara, punha-lhes a mão em cima sem o menor embaraço Aos pais, maridos, irmãos, sua condição religiosa lhes parecia desvirilizar-lo
e suportavam resignados essas audácias que em outro lhes tivessem feito tirar a faca. De todo modo respiraram aliviados quando o Padre Joaquim estabeleceu uma relação
permanente com a Alexandrinha Correia, a moça que por rabdomante ficou para vestir santos.
A lenda era que a milagrosa faculdade da Alexandrinha se conheceu quando era uma garotinha, o ano da grande seca, enquanto os vizinhos de Cumbe, desesperando-se
pela falta de água, abriam poços por toda parte. Divididos em equipes escavavam do amanhecer, em todos os lugares onde houve alguma vez vegetação entupida, pensando
que isto era sintoma de água no subsolo. As mulheres e os meninos participavam do extenuante trabalho. Mas a terra extraída, em vez de umidade, só revelava novas
capas de areia negra ou de rochas inquebráveis. Até que um dia, Alexandrinha, falando com veemência, atordoada, como se lhe ditassem palavras que logo que tinha
tempo de repetir, interrompeu à equipe de seu pai, lhes dizendo que em vez de cavar ali o fizessem mais acima, ao começo do atalho que sobe ao Massacará. Não fizeram
conta. Mas a menina seguiu insistindo, sapateando e movendo as mãos como inspirada. "Total, só abriremos um oco mais", disse seu pai. Foram fazer a prova nessa esplanada
de calhaus amarelados, onde se bifurcam os atalhos à Carnaiba e ao Massacará. Ao segundo dia de estar tirando torrões e pedras, o subsolo começou a obscurecer-se,
a umedecer-se e, por fim, no meio do entusiasmo dos vizinhos, transpirou água. Três poços mais se encontraram pelos arredores, que permitiram ao Cumbe sorte melhor
que nesses outros lugares dois anos de miséria e mortandade.
Alexandrinha Correia se converteu, a partir de então, em objeto de reverência e de curiosidade. Para seus pais, além disso, em um ser cuja intuição trataram
de aproveitar, cobrando aos casarios e aos moradores por lhes adivinhar o lugar onde deviam procurar água. Entretanto, as habilidades de Alexandrinha não se prestavam
ao negócio. A menina se equivocava mais vezes das que acertava e, em muitas ocasiões, depois de farejar pelo lugar com seu nariz escoiceado, dizia: "Não sei, não
me ocorre". Mas nem esses vazios nem os enganos, que sempre desapareciam sob a lembrança de seus achados, empanaram a fama com que cresceu. Sua aptidão de rabdomante
a fez famosa, não feliz. Desde que se soube que tinha esse poder, levantou-se ao seu redor um muro que a isolou da gente. Os outros meninos não se sentiam cômodos
com ela e os maiores não a tratavam com naturalidade. Olhavam-na com insistência, perguntavam-lhe coisas estranhas sobre o futuro ou a vida que há depois da morte
e faziam que se ajoelhasse à cabeceira dos doentes e tratasse de curá-los com o pensamento. De nada valeram seus esforços para ser uma mulher igual às demais. Os
homens sempre se mantiveram a respeitosa distância dela. Não a tiravam para dançar nas feiras, nem lhe deram serenatas nem a nenhum deles lhe passou pela cabeça
tomá-la por mulher. Como se apaixonar fosse uma profanação.
Até que chegou o novo pároco. O Padre Joaquim não era homem que se deixasse intimidar por auréolas de santidade ou de bruxaria no referente à mulheres. Alexandrinha
tinha deixado atrás os vinte anos. Era espingarda, de nariz sempre curioso e olhos inquietos, e ainda vivia com seus pais diferente de suas quatro irmãs menores,
que já tinham marido e casa própria. Levava uma vida solitária, pelo respeito religioso que inspirava e que ela não conseguia dissipar em que pese a sua simplicidade.
Como a filha dos Correia só ia à Igreja à missa do domingo e como a convidavam à poucas celebrações privadas (a gente temia que sua presença, poluída de sobrenatural,
impedisse a alegria) o novo pároco demorou para travar relação com ela.
O romance devia começar pouco a pouco, sob as abundantes cajaranas da Praça da Igreja, ou nas ruelas de Cumbe onde o cura e a rabdomante deviam cruzar-se,
descruzar-se, e ele olhá-la como se estivesse tomando um exame, com seus olhinhos impertinentes, vivazes, insinuantes, ao mesmo tempo que sua cara moderava a crueldade
do reconhecimento com um sorriso bonachão. E ele foi o primeiro em lhe dirigir a palavra, claro está, lhe perguntando talvez sobre a festa do povo, em oito de dezembro,
ou por que não a via nos rosários ou como era isso da água que lhe atribuíam. E ela devia lhe responder com esse modo rápido, direto, desajuizado que era o seu,
olhando-o sem rubor. E assim deveriam acontecer os encontros casuais, outros menos casuais, conversações onde, além das intrigas de atualidade sobre os bandidos,
os volantes e as rixas; namoricos locais e as confidências recíprocas; pouco a pouco iriam aparecendo malícias e atrevimentos.
O fato é que um bom dia todo Cumbe comentava com ironia a mudança da Alexandrinha, desinteressada paroquiana que se voltou de repente a mais diligente. Via-a,
cedo nas manhãs, sacudindo os bancos da Igreja, arrumando o altar e varrendo a porta. E começou a ver-se, também, na casa do pároco que, com o auxílio dos vizinhos,
tinha recuperado tetos, portas e janelas. Que existia entre ambos algo mais que debilidades em oferta foi evidente o dia que Alexandrinha entrou com ar decidido
ao botequim onde o Padre Joaquim, logo depois de uma festa de batismo, refugiou-se com um grupo de amigos e tocava violão e bebia, cheio de felicidade.
A entrada da Alexandrinha o emudeceu. Ela avançou para ele e com firmeza lhe soltou esta frase: "Você vem agora mesmo comigo, porque já tomou bastante".
Sem replicar, o cura a seguiu.
A primeira vez que o santo chegou ao Cumbe, Alexandrinha Correia levava já vários anos vivendo na casa do pároco. Instalou-se ali para cuidar de uma ferida
que recebeu no povoado de Rosário, onde se viu envolto em um tiroteio entre o cangaço do João Satã e os policiais do Capitão Geraldo Macedo, os Caça-bandidos, e
ali ficou. Tinham tido três filhos que todos nomeavam só como filhos da Alexandrinha e lhe diziam "guardiã" de Dom Joaquim. Em presença teve um efeito moderador
na vida do pároco, embora não corrigiu todos os seus costumes. Os vizinhos a chamavam quando, mais bêbado do recomendável, o cura se voltava uma complicação, e ante
ela ele era sempre dócil, até nos extremos da bebedeira. Possivelmente isso contribuiu a que os vizinhos tolerassem sem muitos resmungos essa união. Quando o santo
veio ao Cumbe pela primeira vez, ela era tão aceita que inclusive os pais e irmãos de Alexandrinha a visitavam em sua casa e tratavam de "netos" e "sobrinhos" à
seus filhos sem o menor desconforto.
Por isso caiu como uma bomba que, em sua primeira prédica do púlpito da Igreja de Cumbe, onde o Padre Joaquim, com sorriso complacente, tinha-lhe permitido
subir, o homem alto, esquálido, de olhos crepitantes e cabelos nazarenos, envolto em uma túnica morada, destrambelhasse contra os maus pastores. Um silêncio sepulcral
se fez na nave repleta de gente. Ninguém olhava ao pároco, quem, sentado no primeiro banco, tinha aberto os olhos com um pequeno coice e permanecia imóvel, a vista
fixa adiante, no crucifixo ou em sua humilhação. E os vizinhos tampouco olhavam a Alexandrinha Correia, sentada na terceira fila, que, ela sim, contemplava ao pregador,
muito pálida. Parecia que o santo viria ao Cumbe lecionado por inimigos do casal. Grave, inflexível, com voz que ricocheteava contra as frágeis paredes e o teto
côncavo, dizia coisas terríveis contra os escolhidos do Senhor que, em que pese ter sido ordenados e vestir hábitos, convertiam-se em lacaios de Satã. Enfurecia-se
em vituperar todos os pecados do Padre Joaquim: a vergonha dos pastores que em lugar de dar exemplo de sobriedade bebiam cachaça até o desvario; a indecência dos
que em lugar de jejuar e ser frugais se engasgavam sem dar-se conta que viviam rodeados de gente que logo que tinha o que comer; o escândalo dos que esqueciam seu
voto de castidade e se divertiam com mulheres às quais, em vez de orientar espiritualmente, perdiam-lhes dando de presente suas pobres almas ao Cão dos infernos.
Quando os vizinhos se animavam a espiá-lo com a extremidade do olho, descobriam ao pároco no mesmo lugar, sempre olhando à frente, a cara cor cobre em pó. Isso que
ocorreu, e que foi a fofoca da gente muitos dias, não impediu que o Conselheiro seguisse pregando na Igreja de Nossa Senhora da Concepção enquanto permaneceu em
Cumbe ou que voltasse a fazê-lo quando, meses depois, retornou acompanhado por um séquito de bem-aventurados, ou que o fizesse de novo em anos sucessivos. Diferentemente
foi que nos conselhos das outras vezes o Padre Joaquim costumava estar ausente. Alexandrinha, em troca, não. Estava sempre ali, na terceira fila, com o nariz escoiceado,
escutando as admoestações do santo contra a riqueza e os excessos, sua defesa dos costumes austeros e suas exortações a preparar a alma para a morte mediante o sacrifício
e a oração. A antiga rabdomante começou a dar demonstrações de crescente religiosidade. Acendia velas nos nichos das ruas, permanecia tempo de joelhos ante o altar,
em atitude de profunda concentração, organizava ações de graças, rogativas, rosários, novenas. Um dia apareceu tocada com um trapo negro e um pingente no peito com
a imagem do Bom Jesus. Disse-se que, embora seguiam sob o mesmo teto, já não ocorria entre o pároco e ela nada que ofendesse a Deus. Quando os vizinhos se animavam
a perguntar ao Padre Joaquim pela Alexandrinha, ele desviava a conversação. Notava-lhe sobressaltado. Embora seguia vivendo alegremente, suas relações com a mulher
que compartilhava sua casa e era mãe de seus filhos, mudaram. Ao menos em público se tratavam com a cortesia de duas pessoas que apenas se conhecem. O Conselheiro
despertava no pároco de Cumbe sentimentos indefiníveis. Tinha-lhe medo, respeito, inveja, comiseração? O fato é que cada vez que chegava lhe abria a Igreja, confessava-o,
o fazia comungar e enquanto estava em Cumbe era um modelo de moderação e devoção.
Quando, na última visita do santo, Alexandrinha Correia se foi atrás dele, entre seus peregrinos, abandonando tudo o que tinha, o Padre Joaquim foi a única
pessoa do povoado que não pareceu surpreender-se.
Pensou que nunca tinha temido à morte e que tampouco lhe temia agora. Mas lhe tremiam as mãos, corriam-lhe calafrios e a cada momento se juntava mais à fogueira
para esquentar o gelo de suas vísceras. E, entretanto, suava. Pensou: "Está morto de medo, Gall". Essas goteiras de suor, esses calafrios, esse gelo e esse tremor
eram o pânico de que pressente a morte. Conhecia-lhe mal, companheiro. Ou mudara? Pois estava seguro de não haver sentido nada semelhante de moço, no calabouço de
Paris, quando esperava ser fuzilado, nem em Barcelona, na enfermaria, enquanto os estúpidos burgueses o curavam para que subisse são ao patíbulo a ser estrangulado
com um aro de ferro. Morreria: tinha chegado a hora, Galileo.
Endureceria-lhe o falo no instante supremo, como diziam que ocorria com os enforcados e os decapitados? Alguma tortuosa verdade escondia essa crença grandiloqüente,
alguma misteriosa afinidade entre o sexo e a consciência da morte. Se não fosse assim, não lhe ocorreria o desta madrugada e o de um momento atrás. Um momento? Horas,
melhor. Era noite fechada e havia miríades de estrelas no firmamento. Recordou que, enquanto esperava na pensão de Queimadas, tinha planejado escrever uma carta
à l'Étincelle da révolte explicando que a paisagem do céu era imensamente mais variada que o da terra nesta região do mundo e que isto sem dúvida influía na disposição
religiosa da gente. Sentiu a respiração de Jurema, mesclada ao rangido da fogueira declinante. Sim, tinha sido farejar a morte perto o que o lançou sobre esta mulher,
com o falo rígido, duas vezes em um mesmo dia. "Estranha relação feita de susto e sêmen e de nada mais", pensou. Por que o tinha salvado, interpondo-se, quando Caifás
ia lhe dar o tiro de graça? Por que o tinha ajudado a subir à mula, acompanhado, curado, gasto até aqui? Por que se conduzia assim com quem devia odiar?
Fascinado, recordou essa urgência súbita, premente, irrefreável, quando o animal caiu em pleno trote, jogando ambos ao chão. "Seu coração devia arrebentar
como uma fruta", pensou. A que distância estavam de Queimadas? Era o rio do Peixe o regato onde se lavou e enfaixou? Tinha deixado atrás, contornando o Riacho das
Onze ou ainda não tinham chegado a esse povoado? Seu cérebro era uma multidão de perguntas; mas o medo se eclipsou. Havia sentido muito medo quando a mula desabou
e viu que caía, que rodava? Sim. Essa era a explicação: o medo. A repentina suspeita de que o animal tinha morrido, não de cansaço, mas sim de um disparo dos capangas
que o perseguiam para convertê-lo em um cadáver inglês. E foi procurando instintivamente amparo que saltou sobre a mulher que tinha rodado ao chão com ele. Pensaria
Jurema que era um louco, talvez o diabo? Tomá-la nessas circunstâncias, nesse momento, nesse estado. Aí, o desconcerto dos olhos da mulher, sua confusão, quando
compreendeu, pela forma como as mãos de Gall escavavam suas roupas, o que pretendia dela. Não fez resistência esta vez, mas tampouco dissimulou seu desgosto, ou,
melhor, sua indiferença. Aí, essa quieta resignação de seu corpo que tinha ficado impressa na mente de Gall enquanto jazia em terra, confuso, atordoado, tomado de
algo que podia ser desejo, medo, angústia, incerteza ou um cego rechaço da armadilha em que se achava. Através de uma neblina de suor, com as feridas do ombro e
do pescoço lhe doendo como se se houvessem reaberto e a vida escorresse por elas, viu a Jurema, na tarde que obscurecia, examinar à mula, lhe abrindo os olhos e
a boca. Viu-a logo, sempre do chão, reunir ramos, folhas e acender uma fogueira. E a viu, com a faca que extraiu de seu cinturão sem lhe dizer palavra, fatiar umas
fatias avermelhadas dos jares do animal, trespassá-los e pô-los a assar. Dava a impressão de cumprir uma rotina doméstica, como se nada anormal ocorresse, como se
os acontecimentos deste dia não tivessem revolucionado sua existência. Pensou: "São as pessoas mais enigmáticas do planeta". Pensou: "Fatalistas, educadas para aceitar
o que a vida lhes traga, seja bom, mau ou atroz". Pensou: "Para ela você é o atroz".
Logo depois de um momento, pudera incorporar-se, beber uns goles de água, e, com grande esforço pelo ardor de sua garganta, mastigar. As partes de carne
lhe fizeram o efeito de um manjar. Enquanto comiam, imaginando que Jurema estaria perplexa com as ocorrências, tinha tratado de explicar-lhe quem era Epaminondas
Gonçalves, sua proposta das armas, como tinha sido ele quem planejou o atentado em casa do Rufino para roubar seus próprios fuzis e matá-lo, pois necessitava um
cadáver de pele clara e ruivo. Mas se deu conta que não lhe interessava o que ouvia. Escutava-o mordiscando com uns dedinhos pequenos e parecidos, espantando as
moscas, sem assentir nem perguntar nada, posando pouco a pouco nos seus uns olhos que a escuridão se ia tragando e que o faziam sentir-se estúpido. Pensou: "Sou-o".
Ele era, demonstrou sê-lo. Ele tinha a obrigação moral e política de desconfiar, de suspeitar que um burguês ambicioso, capaz de maquinar uma conspiração contra
seus adversários como a das armas, podia maquinar outra contra ele. Um cadáver inglês! Ou será que o dos fuzis não tinha sido um equívoco, um lapsus: disse-lhe que
eram franceses sabendo que eram ingleses. Galileo o descobriu ao chegar à moradia do Rufino, enquanto acomodava as caixas na carroça. A marca de fábrica, na culatra,
saltava à vista: Liverpool, 1891. Tinha-lhe feito uma brincadeira, mentalmente: "França não invadiu ainda a Inglaterra, que eu saiba. Os fuzis são ingleses, não
franceses". Fuzis ingleses, um cadáver inglês. O que se propunha? Podia imaginar-lhe era uma idéia fria, cruel, audaz e ao melhor até efetiva. Renasceu a angústia
em seu peito e pensou: "Matar-me-á". Não conhecia o território, estava ferido, era um forasteiro cujo rastro poderia assinalar todo mundo. Onde ia esconder-se? "Em
Canudos." Sim, sim. Ali se salvaria ou, quando menos, não morreria com a lastimosa sensação de ser estúpido. "Canudos lhe anistiará, companheiro", lhe ocorreu.
Tremia de frio e lhe doíam o ombro, o pescoço, a cabeça. Para esquecer-se de suas feridas tratou de pensar nos soldados do Major Febrônio de Brito: teriam
partido já de Queimadas rumo à Monte Santo? Aniquilariam esse hipotético refúgio antes de que pudesse chegar a ele? Pensou: "O projétil não ingressou, nem tocou
a pele, apenas a rasgou com seu roce candente. A bala, pelo resto, tinha que ser diminuta, como o revólver, para matar pardais". Não era o balaço, a não ser a navalhada
afiada: tinha entrado profundamente, talhado veias, nervos e dali subiam o ardor e as ferroadas até a orelha, os olhos, a nuca. Os calafrios o estremeciam dos pés
à cabeça. Foi morrer, Gall? Subitamente recordou a neve da Europa, sua paisagem tão domesticada se o comparava com esta natureza indômita. Pensou: "Haverá hostilidade
geográfica parecida em alguma região da Europa?". No sul da Espanha, na Turquia, sem dúvida, e na Rússia. Recordou a fuga de Bakunin, depois de estar onze meses
encadeado ao muro de uma prisão. A contava seu pai, sentando-o em seus joelhos: a épica travessia da Siberia, o rio Amur, Califórnia, de novo a Europa e, ao chegar
a Londres, a formidável pergunta: "Há ostras neste país?". Recordou os albergues que salpicavam os caminhos europeus, onde sempre havia uma chaminé ardendo, uma
sopa quente e outros viajantes com quem fumar um cachimbo e comentar a jornada. Pensou: "A nostalgia é uma covardia, Gall".
Estava-se deixando ganhar pela autocompaixão e a melancolia. Que vergonha, Gall! Não tinha aprendido sequer a morrer com dignidade? Que mais dava a Europa,
o Brasil ou qualquer pedaço de terra! Não seria o mesmo resultado? Pensou: "A desagregação, a decomposição, a podridão, e, se os animais famintos não intervierem,
uma frágil armação de ossos amarelados recoberta de uma pele ressecada". Pensou: "Está ardendo e morto de frio e isso se chama febre". Não era o medo, nem a bala
de matar passarinhos, nem a navalhada: era uma enfermidade. Porque o mal-estar tinha começado antes do ataque do desembainhado, quando estava naquela fazenda com
o Epaminondas Gonçalves; tinha ido minando sigilosamente algum órgão e estendendo-se pelo resto de seu organismo. Estava doente, não ferido gravemente. Outra novidade,
companheiro. Pensou: "O destino quer completar sua educação antes de que morra, lhe infligindo experiências desconhecidas". Primeiro estuprador e logo doente! Porque
não recordava havê-lo estado nem em sua mais remota infância. Ferido sim, várias vezes, e aquela, em Barcelona, gravemente. Mas doente, jamais. Tinha a sensação
de que a qualquer momento perderia o sentido. Por que este esforço insensato por seguir pensando? Por que essa intuição de que enquanto pensasse seguiria vivo? Ocorreu-lhe
que Jurema se foi. Apavorado, escutou: aí estava sempre sua respiração, para a direita. Já não podia vê-la porque a fogueira se consumiu de tudo.
Tratou de dar-se ânimos sabendo que era inútil, murmurando que as circunstâncias adversas estimulavam ao verdadeiro revolucionário, dizendo-se que escreveria
uma carta a l'Étincelle da révolte associando com o que ocorria em Canudos o discurso breve do Bakunin aos relojoeiros e artesãos de Chaux-de Fonds e do vale de
Saint Imier em que sustentou que as grandes sublevações não se produziriam nas sociedades mais industrializadas, como profetizava Marx, a não ser nos países atrasados,
agrários, cujas miseráveis massas camponesas não tinham nada que perder, como a Espanha, Rússia, e por que não? o Brasil, e tratou de repreender ao Epaminondas Gonçalves:
"Ficará defraudado, burguês. Devia me matar quando estava a sua mercê, no terraço da fazenda. Sanarei, escaparei". Sanaria, escaparia, a moça o guiaria, roubaria
uma cavalgadura e, em Canudos, lutaria contra o que você representava, burguês, o egoísmo, o cinismo, a avidez e...
DOIS
I
O calor não cedeu com as sombras e, diferente de outras noites de verão, não corre gota de brisa. Salvador se abrasa na escuridão. Está já às escuras, pois
às doze, por ordenança municipal, apagam-se os faróis das esquinas, e os lampiões das casas dos noctâmbulos se apagaram também faz momento. Só as janelas do Jornal
de Notícias, lá no alto da cidade velha, continuam acesas, e seu resplendor enrevesa ainda mais a caligrafia gótica com que está escrito o nome do jornal nos cristais
da entrada.
Junto à porta há uma calesa e o chofer e o cavalo dormitam ao uníssono. Mas os capangas de Epaminondas Gonçalves estão acordados, fumando, acotovelados no
muro do escarpado, junto ao edifício do jornal. Dialogam a meia voz, assinalando algo lá abaixo, onde apenas se divisa a mole da Igreja de Nossa Senhora da Concepção
da Praia e a orla de espuma da escolho. A ronda do cavalo passou faz tempo e não voltará até o amanhecer.
Dentro, na sala da Redação-Administração, está, sozinho, esse jornalista jovem, fraco, desajeitado, cujos espessos óculos de míope, seus freqüentes espirros
e sua mania de escrever com uma pluma de ganso em vez de fazê-lo com uma de metal são motivo de brincadeiras entre a gente do ofício. Inclinado sobre sua carteira,
desgraçada a cabeça imersa no halo da lamparina, em uma postura que o agüenta e mantém enviesado do tabuleiro, escreve depressa, detendo-se só para molhar a pluma
no tinteiro ou consultar um livro de apontamentos, que aproxima dos óculos quase até tocá-los. O traço da pluma é o único ruído da noite. Hoje não se ouve o mar
e o escritório da Direção, também iluminada, permanece em silêncio, como se Epaminondas Gonçalves dormiu sobre seu escritório.
Mas quando o jornalista míope põe ponto final a sua crônica e, rápido, cruza a ampla sala e entra em seu escritório, encontra ao chefe do Partido Republicano
Progressista com os olhos abertos, esperando-o. Tem os cotovelos sobre a mesa e as mãos cruzadas. Ao vê-lo, sua cara moréia, angulosa, em que rasgos e ossos estão
sublinhados por essa energia interior que lhe permite passar as noites em branco em reuniões políticas e logo trabalhar todo o dia sem dar demonstrações de cansaço,
distende-se como se se dissesse "por fim".
-Terminada? - murmura.
-Terminada. - O jornalista míope lhe estira o maço de papéis. Mas Epaminondas Gonçalves não os agarra.
- Prefiro que a leoa - diz-. Ouvindo-a, dar-me-ei conta melhor como saiu. Senta-se aí, perto da luz.
Quando o jornalista vai começar a ler o sobressalta um espirro, e logo outro, e finalmente uma rajada que o obriga a tirar os óculos, e a cobrir a boca e
o nariz com um enorme lenço que saca de sua manga, como um prestidigitador.
-É a umidade do verão - se desculpa, limpando a cara congestionada.
-Sim - atalha-o Epaminondas Gonçalves-. Leia, por favor.
II
Um Brasil Unido, Uma Nação Forte
JORNAL DE NOTÍCIAS
(Proprietário: Epaminondas Gonçalves)
Bahia, 3 de Janeiro de 1897

A Derrota da Expedição do Major Febrônio de Brito no sertão de Canudos

Novos Desenvolvimentos
O PARTIDO REPUBLICANO PROGRESSISTA ACUSA AO GOVERNADOR E AO PARTIDO AUTONOMISTA DE BAHIA DE CONSPIRAR CONTRA A REPÚBLICA PARA RESTAURAR A ORDEM IMPERIAL OBSOLETA
O cadáver do "agente inglês"
Comissão de Republicanos viaja ao Rio para pedir intervenção do Exército Federal contra fanáticos subversivos
TELEGRAMA DE PATRIOTAS bahianos AO CORONEL Moreira César: "SALVE À REPÚBLICA!".
A derrota da Expedição militar comandada pelo Major Febrônio de Brito e composta por efetivos dos Batalhões de Infantaria 9, 26 e 33 e os indícios crescentes
de cumplicidade da coroa inglesa e de latifundiários bahianos de conhecida filiação autonomista e nostalgias monárquicas com os fanáticos de Canudos, provocaram
na noite de segunda-feira uma nova tormenta na Assembléia Legislativa do Estado da Bahia. O Partido Republicano Progressista, através de seu Presidente, o Exmo.
Sr. Deputado Dom Epaminondas Gonçalves acusou formalmente ao Governador do Estado da Bahia, Exmo. Sr. Dom Luis Viana, e aos grupos tradicionalmente vinculados ao
Barão da Canabrava - Ex-ministro do Império e Ex-embaixador do Imperador Pedro II ante a coroa britânica - de ter atiçado e armado a rebelião de Canudos, com ajuda
da Inglaterra a fim de produzir a queda da República e a restauração da monarquia. Os Deputados do Partido Republicano Progressista exigiram a intervenção imediata
do Governo Federal no Estado da Bahia para sufocar o que o Exmo. Sr. Deputado Dom Epaminondas Gonçalves chamou "conjuração sediciosa do sangue azul nativo e a cobiça
albiônica contra a soberania do Brasil". De outra parte, anunciou-se que uma Comissão constituída por figuras proeminentes da Bahia partiu para o Rio de Janeiro
a transmitir ao Presidente Prudente de Morais o clamor baiano de que envie forças do Exército Federal a aniquilar o movimento subversivo de Antonio Conselheiro.
Os Republicanos Progressistas recordaram que aconteceram já duas semanas da derrota da Expedição Brito, por rebeldes muito superiores em número e em armas,
e apesar disso, e do descobrimento de um carregamento de fuzis ingleses destinados à Canudos e do cadáver do agente inglês Galileo Gall na localidade de Ipupiará,
as autoridades do Estado, começando pelo Exmo. Sr. Governador Dom Luis Viana, mostraram uma passividade e abulida suspeitas, ao não ter solicitado no ato, como o
reclamam os patriotas da Bahia, a intervenção do Exército Federal para esmagar esta conjuração que ameaça a essência mesma da nacionalidade brasileira.
O Vice-Presidente do Partido Autonomista e Presidente da Assembléia Legislativa, Exmo. Cavalheiro Dom Adalberto de Gumucio, disse que era uma infâmia sugerir
sequer, que alguém como o Barão de Canabrava, pró-homem baiano graças a quem este Estado tinha carreteiras, ferro-carros, pontes, hospitais de Beneficência, escolas
e multidão de obras públicas, pudera ser acusado, e para colmo in absentia, de conspirar contra a soberania brasileira.
O Exmo Sr. Deputado Dom Floriano Mártir disse que o Presidente da Assembléia preferia banhar em incenso a seu parente e chefe de Partido, Barão da Canabrava,
em lugar de falar do sangue dos soldados derramado em Uauá e em Cambaio pelo sebastianistas degenerados, ou das armas inglesas expropriadas nos sertões ou do agente
inglês Gall, cujo cadáver encontrou a Guarda Rural em Ipupiará. E se perguntou: "deve-se esta escamoteação talvez, a que ditos tema fazem sentir incômodo ao Exmo.
Sr. Presidente da Assembléia?". O Deputado do Partido Autonomista, Exmo. Sr. Dom Eduardo Glicério disse que os Republicanos, em suas ânsias de poder inventam títeres,
conspirações de espiões carbonizados e de cabeleiras albinas que são os bobos do povo sensato da Bahia. E perguntou: "Acaso o Barão da Canabrava não é o primeiro
prejudicado com a rebelião dos fanáticos desalmados? Acaso não ocupam estes ilegalmente terras de sua propriedade?". Ao qual o Exmo. Sr. Deputado Dom Dantas Horcadas
o interrompeu para dizer: "E se essas terras não fossem usurpadas , mas, emprestadas?". O Exmo. Sr. Deputado Dom Eduardo Glicério replicou perguntando ao Exmo. Sr.
Deputado Dom Dantas Horcadas se no Colégio Salesiano não lhe tinham ensinado que não se interrompe a um cavalheiro enquanto fala. O Exmo. Sr. Deputado Dom Dantas
Horcadas repôs que ele não sabia que estivesse falando nenhum cavalheiro. O Exmo. Sr. Deputado Dom Eduardo Glicério exclamou que esse insulto teria sua resposta
no campo da honra, a menos que lhe apresentassem desculpas ipso facto. O Presidente da Assembléia, Exmo. Cavalheiro Adalberto de Gumucio exortou ao Exmo. Sr. Deputado
Dom Dantas Horcadas a apresentar desculpas a seu colega, em altares da harmonia e majestade da instituição. O Exmo. Sr. Deputado Dom Dantas Horcadas disse que ele
se limitou a dizer que não estava informado que, em um sentido estrito, houvesse ainda no Brasil cavalheiros, nem barões, nem viscondes, porque, do glorioso governo
republicano do Marechal Floriano Peixoto, benemérito da Pátria, cuja lembrança viverá sempre no coração dos brasileiros, todos os títulos nobiliários tinham passado
a ser papéis imprestáveis. Mas que não estava em seu ânimo ofender a ninguém, e menos ao Exmo. Sr. Deputado Dom Eduardo Glicério. Com o qual este se deu por satisfeito.
O Exmo. Sr. Deputado Dom Rocha Seabra, disse que não podia permitir que um homem que se honra e preza do Estado, como o Barão da Canabrava, fora enlodado
por ressentidos cujo histórico não luz nem a centésima parte de bens dispensados a Bahia pelo fundador do Partido Autonomista. E que não podia entender que se enviassem
telegramas chamando baiano a um jacobino como o Coronel Moreira César, cujo sonho, a julgar pela crueldade com que reprimiu o levantamento da Santa Catarina, era
colocar guilhotinas nas praças do Brasil e ser o Robespierre nacional. O que motivou um irado protesto dos Exmos. Srs. Deputados do Partido Republicano Progressista,
quem, postos de pé, aclamaram ao Exército, ao Marechal Floriano Peixoto, ao Coronel Moreira César e exigiram satisfações pelo insulto inferido a um herói da República.
Retomando a palavra o Exmo. Sr. Deputado Dom Rocha Seabra disse que não tinha sido sua intenção injuriar ao Coronel Moreira César, cujas virtudes militares admirava,
nem ofender a memória do extinto Marechal Floriano Peixoto, cujos serviços à República reconhecia, a não ser deixar claro que era oposto à intervenção dos militares
na política, pois não queria que o Brasil corresse a sorte desses países sul-americanos cuja história é uma mera sucessão de pronunciamentos de quartel. O Exmo.
Sr. Deputado Dom Elisio de Torre o interrompeu para lhe recordar que tinha sido o Exército do Brasil quem pôs fim a velha monarquia e instalado a República, e, novamente
de pé, os Exmos. Srs. Deputados da oposição renderam comemoração ao Exército e ao Marechal Floriano Peixoto e ao Coronel Moreira César. Reatando sua interrompida
intervenção, o Exmo. Sr. Deputado Dom Rocha Seabra disse que era absurdo que se pedisse uma intervenção federal quando Sua Excelência o Governador Dom Luis Viana
tinha afirmado repetidamente que o Estado da Bahia estava em condições de sufocar o caso de banditismo e loucura Sebastianista que representava Canudos. O Exmo.
Sr. Deputado Dom Epaminondas Gonçalves recordou que os rebeldes tinham dizimado já duas expedições militares nos sertões e perguntou ao Exmo. Sr. Deputado Dom Rocha
Seabra quantas forças expedicionárias mais deviam ser massacradas, a seu julgamento, para que se justificasse uma intervenção federal. O Exmo. Sr. Deputado Dom Dantas
Horcadas disse que o patriotismo autorizava, a ele e a qualquer, a arrastar pelo lodo a quem quer se dedicasse a fabricar lodo, quer dizer a atiçar rebeliões restauradoras
contra a República e em cumplicidade com a Pérfida Albión. O Exmo. Sr. Deputado Dom Lelis Piedades disse que a prova mais terminante de que o Barão da Canabrava
não tinha a mínima intervenção nos acontecimentos provocados pelos desalmados de Canudos era o achar-se já vários meses afastado do Brasil. O Exmo. Sr. Deputado
Floriano Mártir disse que a ausência, em vez de desculpá-lo, podia delatá-lo, e que a ninguém enganava semelhante álibi, pois toda a Bahia era consciente de que
no Estado não se movia um dedo sem autorização, ou ordem expressa do Barão da Canabrava. O Exmo. Sr. Deputado Dom Dantas Horcadas disse que era suspeito e ilustrativo
que os Exmos. Srs. Deputados da maioria se negassem, impedindo a debater sobre o carregamento de armas inglesas e sobre o agente inglês Gall enviado pela coroa britânica
para assessorar aos rebeldes em seus protestos intentos. O Exmo. Sr. Presidente da Assembléia, Cavalheiro Adalberto de Gumucio, disse que as especulações e fantasias
ditadas pelo ódio e a ignorância se desbaratavam com a simples menção da verdade. E anunciou que o Barão da Canabrava desembarcaria em terra bahiana dentro de poucos
dias, onde não só os Autonomistas, mas também, todo o povo lhe daria o recebimento triunfal que merecia e que seria o melhor desagravo contra os infundados de quem
pretendia associar seu nome, o de seu Partido e o das autoridades da Bahia, com os lamentáveis acontecimentos de bandidismo e degeneração moral de Canudos. Ao qual,
postos de pé, os Exmos. Srs. Deputados da maioria fizeram coro e aplaudiram o nome de seu Presidente, Barão da Canabrava, tanto que os Exmos. Srs. Deputados do Partido
Republicano Progressista permaneciam sentados e removiam seus assentos em sinal de reprovação.
A sessão foi interrompida uns minutos para que os Exmos. Srs. Deputados tomassem um refrigério e moderassem os ânimos. Mas, durante o intervalo, escutaram-se
nos corredores da Assembléia viva discussões e mudanças de palavras e os Exmos. Srs. Deputados Dom Floriano Mártir e Dom Rocha Seabra foram separados por seus respectivos
amigos pois estiveram a ponto de atar-se a trombadas.
Ao reatar a sessão, o Exmo. Sr. Presidente da Assembléia, Cavalheiro Adalberto de Gumucio, propôs que, em vista do recarregado da Ordem do dia, procedesse-se
a discutir o novo partido pressuposto, solicitado pela Governação para estender novas vias da ferrovia de penetração ao interior do Estado. Esta proposta motivou
a zangada reação dos Exmos. Srs. Deputados do Partido Republicano Progressista, quem, de pé, aos gritos de "Traição!" "Manobra indigna!", exigiram que se reatasse
o debate sobre o mais candente dos problemas da Bahia e agora do país inteiro. O Exmo. Sr. Deputado Dom Epaminondas Gonçalves advertiu que se a maioria pretendia
escamotear o debate sobre a rebelião restauradora de Canudos e a intervenção da coroa britânica nos assuntos brasileiros, ele e seus companheiros abandonariam a
Assembléia, pois não toleravam que se enganasse ao povo com farsas. O Exmo. Sr. Deputado Dom Elisio de Torre disse que os esforços do Exmo. Sr. Presidente da Assembléia
para impedir o debate eram uma demonstração evidente do embaraço que produzia ao Partido Autonomista que se tocasse o tema do agente inglês Gall e das armas inglesas,
o que não era estranho, pois de todos eram conhecidas as nostalgias monárquicas e anglófilas do Barão da Canabrava.
O Exmo. Sr. Presidente da Assembléia, Cavalheiro Adalberto de Gumucio, disse que os Exmos. Srs. Deputados da oposição não conseguiriam seu propósito de amedrontar
a ninguém com chantagens e que o Partido Autonomista baiano era o primeiro interessado, por patriotismo, em esmagar aos sebastianistas fanáticos de Canudos e em
restaurar a paz e a ordem nos sertões. E que, em vez de fugir nenhuma discussão, antes bem a desejavam.
O Exmo. Sr. Deputado Dom João Seixas de Pondé disse que só quem carecia de sentido de ridículo podiam continuar falando do suposto agente inglês Galileo
Gall, cujo cadáver carbonizado dizia ter encontrado em Ipupiará a Guarda Rural Bahiana, tropa que pelo resto, segundo vox populi, era recrutada, financiada e controlada
pelo Partido da oposição, expressões que motivaram irados protestos dos Exmos. Srs. Deputados do Partido Republicano Progressista. Acrescentou o Exmo. Sr. Deputado
Dom João Seixas de Pondé que o Consulado britânico na Bahia tinha dado fé de que, tendo conhecimento de que o sujeito apelidado Gall era de maus antecedentes, tinha-o
feito saber às autoridades do Estado para que procedessem em conseqüência, fazia disto dois meses, e que o Comissionado de Polícia da Bahia o tinha confirmado, assim
como dado a luz pública a ordem de expulsão do país que foi comunicada a dito sujeito para que partisse no navio francês "La Marseillaise". Que o fato de que o tal
Galileo Gall tivesse desobedecido a ordem de expulsão e aparecesse um mês mais tarde, morto, junto a uns fuzis, no interior do Estado não provava nenhuma conspiração
política nem intervenção de potência estrangeira alguma, a não ser, ao mais, que o referido trapaceiro pretendia contrabandear armas com esses seguros compradores,
cheios de dinheiro por seus múltiplos latrocínios, que eram os fanáticos sebastianistas de Antonio Conselheiro. Como a intervenção do Exmo. Sr. Deputado Dom João
Seixas de Pondé provocou a hilaridade dos Exmos. Srs. Deputados da oposição, quem lhe fez gestos de ter asas angélicas e auréola de santidade, o Exmo. Sr. Presidente
da Assembléia, Cavalheiro Adalberto de Gumucio, chamou à sala à ordem. O Exmo. Sr. Deputado Dom João Seixas de Pondé, disse que era uma hipocrisia armar semelhante
alvoroço pelo achado de uns fuzis no sertão, quando todo mundo sabia que o tráfico e contrabando de armas era desgraçadamente um pouco generalizado no interior e,
se não, que dissessem os Exmos. Srs. Deputados da oposição de onde tinha armado o Partido Republicano Progressista aos capangas e cangaceiros com os que tinha formado
esse Exército privado que era a chamada Guarda Rural Bahiana, que pretendia funcionar à margem das instituições oficiais do Estado. Vaiado com indignação o Exmo.
Sr. Deputado Dom João Seixas de Pondé pelos Exmos. Srs. Deputados do Partido Republicano Progressista, por suas agravantes palavras, o Exmo. Sr. Presidente da Assembléia
devia impor uma vez mais a ordem.
O Exmo. Sr. Deputado Epaminondas Gonçalves disse que os Exmos. Srs. Deputados da maioria se afundavam cada vez mais em suas contradições e embustes como
ocorre fatalmente a quem caminha sobre areias movediças. E agradeceu ao céu que fosse a Guarda Rural a que capturou os fuzis ingleses e ao agente inglês Gall, pois
era um corpo independente, são e patriótico, genuinamente republicano, que alertou às autoridades do Governo Federal sobre a gravidade dos acontecimentos e fez o
necessário para impedir que fossem ocultas as provas da colaboração dos monárquicos nativos com a coroa britânica na conjuração contra a soberania brasileira da
que Canudos era ponta de lança. Porque se não fosse a Guarda Rural, disse, a República não se inteiraria, jamais, da presença de agentes ingleses conduzindo carregamentos
de fuzis para os restauradores de Canudos pelo sertão. O Exmo. Sr. Deputado Dom Eduardo Glicério o interrompeu para lhe dizer que do famoso agente inglês o único
que se conhecia era um punhado de cabelos que podiam pertencer a uma senhora loira, ou ser as crinas de um cavalo, saída que motivou risadas tanto nos bancos da
maioria como nas da oposição. Retomando a palavra o Exmo. Sr. Deputado Dom Epaminondas Gonçalves disse que celebrava o bom humor do Exmo. Sr. Deputado que o tinha
interrompido, mas que quando os altos interesses da Pátria se achavam ameaçados, e estava ainda morno o sangue dos patriotas caídos em defesa da República em Uauá
e em Cambaio, o momento era possivelmente inapropriado para brincadeiras, o que arrancou uma fechada ovação dos Exmos. Srs. Deputados opositores.
O Exmo. Sr. Deputado Dom Elisio de Torre recordou que havia provas, contorvérsias, da identidade do cadáver encontrado em Ipupiará, junto com os fuzis ingleses,
e disse que as negar era negar a luz do sol. Recordou que duas pessoas que tinham conhecido e tratado ao espião inglês Galileo Gall enquanto vivia na Bahia, o cidadão
Jan Van Rijsted e o distinto facultativo Dr. José Batista de Sá Oliveira, tinham reconhecido como suas as roupas do agente inglês, seu levita, a correia de sua calça,
suas botas e sobretudo a chamativa cabeleira avermelhada que os homens da Guarda Rural que encontraram o cadáver tinham tido o bom tino de cortar. Recordou que ambos
os cidadãos tinham testemunhado igualmente sobre as idéias dissolventes do inglês e seus claros propósitos conspiratórios em relação à Canudos e que a nenhum dos
dois lhes surpreendeu que fosse encontrado seu cadáver naquela região. E, finalmente, recordou que muitos cidadãos dos povos do interior tinham testemunhado à Guarda
Rural que tinham visto o estrangeiro de cabeleira tinta e português estranho tratando de conseguir guias para que o levassem à Canudos. O Exmo. Sr. Deputado Dom
João Seixas de Pondé disse que ninguém negava que o sujeito chamado Galileo Gall fosse encontrado morto, e com fuzis, em Ipupiará, mas sim fosse um espião inglês,
pois sua condição de estrangeiro não indicava absolutamente nada por si mesmo. Por que não podia ser um espião dinamarquês, sueco, francês, alemão ou da Cochinchina?
O Exmo. Sr. Deputado Dom Epaminondas Gonçalves disse que, ao escutar as palavras dos Exmos. Srs. Deputados da maioria, quem, em vez de vibrar de cólera quando
se tinha a evidência de que uma potência estrangeira queria misturar-se nos assuntos internos do Brasil, para escavar a República e restaurar a velha ordem aristocrática
e feudal, tentavam desviar a atenção pública para questões paralelas e procurar desculpas e atenuantes para os culpados, tinha-se a prova mais terminante de que
o Governo do Estado da Bahia não levantaria um dedo para pôr fim à rebelião de Canudos, pois, pelo contrário, sentia-se intimamente agradado com ela. Mas que as
maquiavélicas maquinações do Barão da Canabrava e dos Autonomistas não prosperariam porque para isso estava o Exército do Brasil, que, assim como tinha esmagado
até agora todas as insurreições monárquicas contra a República no Sul do país, esmagaria também a de Canudos. Disse que quando a soberania da Pátria estava em jogo
sobravam as palavras e que o Partido Republicano Progressista abriria amanhã mesmo uma coleta para comprar armas que seriam entregues ao Exército Federal. E propôs
aos Exmos. Srs. Deputados do Partido Republicano Progressista abandonar o local da Assembléia aos nostálgicas da velha ordem, e dirigir-se em romaria à Campo Grande,
a reavivar o juramento de republicanismo ante a placa de mármore que rememora ao Marechal Floriano Peixoto. O qual procederam a fazer imediatamente, ante o desconcerto
dos Exmos. Srs. Deputados da maioria.
Minutos depois, o Exmo. Sr. Presidente da Assembléia, Cavalheiro Adalberto de Gumucio, enclausurou a sessão.
Amanhã daremos conta da cerimônia patriótica levada a cabo, em Campo Grande, ante a placa de mármore do Marechal de Ferro, pelos Excelentíssimos Srs. Deputados
do Partido Republicano Progressista, em horas da madrugada.
III
- Não terá que acrescentar nem tirar uma vírgula - diz Epaminondas Gonçalves. Mais que satisfação, sua cara revela alívio, como se tivesse temido o pior
dessa leitura que o jornalista acaba de fazer, de deslocado, sem que o interrompessem os espirros -. O felicito.
- Certa ou falsa, é uma história extraordinária - resmunga o jornalista, que não parece ouvi-lo -. Que um enganador de feira, que andava dizendo pelas ruas
de Salvador que os ossos são a escritura da alma e que pregava a anarquia e o ateísmo nos botequins, resulte um emissário da Inglaterra que trama com os sebastianistas
para restaurar a monarquia e que apareça queimado vivo no sertão não é extraordinário?
- É - assente o chefe do Partido Republicano Progressista-. E o é mais ainda que esses que pareciam um grupo de fanáticos dizimem e ponham em disparada a
um batalhão armado com canhões e metralhadoras. Extraordinário, sim. Mas, sobretudo, aterrador para o futuro deste país.
O calor se acrescentou e a cara do jornalista míope está coberta de suor. Limpa-a com esse lençol que faz as vezes de lenço e logo esfrega contra o alhado
peitilho de sua camisa seus óculos empanados.
- Eu mesmo levarei isto aos tipógrafos e ficarei enquanto armam a página -diz, compilando as folhas pulverizadas pelo escritório-. Não haverá erratas, não
se preocupe. Vá descansar tranqüilo, senhor.
- Está você mais contente trabalhando comigo que no periódico do Barão? -pergunta-lhe seu chefe, à boca de jarro-. Já sei que aqui ganha mais que no Jornal
da Bahia. Refiro-me ao trabalho. Prefere-o?
- A verdade, sim. - O presidente coloca os óculos e fica um momento petrificado, esperando o espirro com os olhos entrecerrados, a boca semiaberta e o nariz
palpitante. Mas é um falso alarme-. A crônica política é mais divertida que escrever sobre os estragos que causa a pesca com explosivos na Ribeira do Itapagipe ou
o incêndio da Chocolateria Magalhães.
-E, além disso, é fazer pátria, contribuir a uma boa causa nacional - diz Epaminondas Gonçalves-. Porque, você é um dos nossos, não é verdade?
-Não sei o que sou, senhor - responde o jornalista, com essa voz que é tão desigual como seu físico: momentos aguda e momentos grave, com eco-. Não tenho
idéias políticas nem me interessa a política.
-Eu gosto de sua franqueza - ri o dono do jornal, ficando de pé, empunhando uma maleta-. Estou contente com você. Suas crônicas são impecáveis, dizem exatamente
o que tem que dizer e da maneira devida. Alegro-me lhe haver creditado a seção mais delicada.
Levanta a lamparina, apaga a chama soprando e sai do despacho seguido pelo jornalista que, ao cruzar a soleira da Redação-Administração, tropeça contra uma
escarradeira.
- Então, vou pedir lhe algo, senhor - diz, de repente-. Se o Coronel Moreira César deve debelar a insurreição de Canudos, queria ir com ele, como enviado
do Jornal de Notícias.
Epaminondas Gonçalves tornou a olhá-lo e examina, enquanto coloca o chapéu.
- Suponho que é possível - diz -. Já vê, é você dos nossos, embora não lhe interessa a política. Para admirar ao Coronel Moreira César terá que ser um republicano
a carta cabal.
- Não sei se é admiração - precisa o jornalista, abanando-se com os papéis-. Ver um herói de carne e osso, estar perto de alguém tão famoso resulta muito
tentador. Como ver e tocar a um personagem de novela.
- Terá você que cuidar-se, o Coronel não gosta dos jornalistas - diz Epaminondas Gonçalves. Afasta-se já para a saída -. Começou sua vida pública matando
à balaços nas ruas do Rio a um plumário que tinha insultado ao Exército.
- Boa noite - murmura o jornalista. Trota para o outro extremo do local, onde um corredor lôbrego comunica com a oficina. Os tipógrafos, que ficaram de guarda
esperando sua crônica, convidar-lhe-ão certamente a uma taça de café.
TRÊS
I
O trem entra apitando na estação de Queimadas, engalanada com banderolas que dão boas-vindas ao Coronel Moreira César. Na estreita plataforma de telhas vermelhas
se apinha uma multidão, sob um grande tecido branco que sobrevoa os trilhos, ondeando: "Queimadas Saúda o Heróico Coronel Moreira César E a Seu Glorioso Regimento.
Viva O Brasil!" Um grupo de meninos descalços agitam bandeirinhas e há meia dúzia de senhores endomingados, com as insígnias da Câmara de vereadores Municipal no
peito e chapéus nas mãos, rodeados por uma massa de gente esfarrapada e miserável, que olha com grande curiosidade e entre a qual se movem mendigos pedindo esmola
e vendedores de rapadura e frituras.
Gritos e aplausos recebem a aparição, na escalinata do trem - os guichês estão lotados de soldados com fuzis - do Coronel Moreira César. Vestido com uniforme
de pano azul, botões e esporas douradas, galões e cós encarnados e espada ao cinto, o Coronel salta à plataforma. É pequeno, quase raquítico, muito ágil. O calor
molha de suor todas as caras mas ele não está suando. Sua debilidade física contrasta com a força que parece gerar em torno, devido à energia que bole em seus olhos
ou à segurança de seus movimentos. Olha como alguém que é dono de si mesmo, sabe o que quer e costuma mandar.
Os aplausos e vítores correm pela plataforma e a rua, onde a gente se protege do sol com pedaços de cartão. Os meninos jogam no ar punhados de papel picado
e os que levam bandeiras as agitam. As autoridades se adiantam, mas o Coronel Moreira César não se detém lhes dar a mão. Foi rodeado por um grupo de oficiais. Faz-lhes
uma vênia cortês e logo grita, em direção à multidão: "Viva a República! Viva o Marechal Floriano!" Ante a surpresa dos Vereadores, quem, não há dúvida, esperavam
dizer discursos, conversar com ele, acompanhá-lo, o Coronel ingressa na estação, escoltado por seus oficiais. Tratam de segui-lo, mas os detêm os sentinelas na porta
que acaba de fechar-se. Ouve-se um relincho. Do trem estão baixando um formoso cavalo branco, entre o regozijo da criançada. O animal desperta o corpo, agita as
crinas, relincha feliz de sentir a vizinhança do campo. Agora, por portas e janelas do trem descem filas de soldados, descarregam vultos, valises, caixas de munições,
metralhadoras. Um rumor recebe a aparição dos canhões, que cintilam. Os soldados estão aproximando juntas de bois para arrastar os pesados artefatos. As autoridades,
com um gesto resignado, somar-se-ão aos curiosos que, amontoados ante portas e janelas, espiam o interior da estação, tratando de divisar ao Moreira César entre
o grupo movediço de oficiais, adjuntos, ordenanças.
A estação é um só recinto, grande, dividido por um tabique depois do qual está o telegrafista, trabalhando. O lado oposto à plataforma dá a uma construção
de dois pisos, com um rótulo: Hotel Continental. Soldados por toda parte, na desarborizada avenida Itapicurú, que sobe para o Plaza Matriz. Detrás das dezenas de
caras que se esmagam contra os cristais, observando o interior da estação, prossegue o desembarque da tropa, de maneira febril. Ao que parece a bandeira do Regimento,
que um soldado faz ondular ante a multidão, escuta-se uma nova salva de aplausos. Na esplanada, entre o Hotel Continental e a estação, um soldado escova o cavalo
branco de vistosa crina. Em uma esquina do recinto há uma larga mesa com jarras, garrafas e fontes de comida protegidas das miríades de moscas por retalhos de tule,
a que ninguém faz conta. Bandeirinhas e grinaldas penduram do teto, entre pôsteres do Partido Republicano Progressista e do Partido Autonomista baiano com Vivas
ao Coronel Moreira César, à República e ao Sétimo Regimento de Infantaria do Brasil.
Em meio de uma formigante animação, o Coronel Moreira César troca o uniforme de pano pelo traje de campanha. Dois soldados levantaram uma manta diante do
tabique do telégrafo e, desde esse improvisado refúgio, o Coronel lança seus objetos que um ajudante recebe e guarda em um baú. Enquanto se veste, Moreira César
fala com três oficiais que se acham ante ele em posição firme.
- Parte de efetivos, Cunha Matos.
O Major choca ligeiramente os calcanhares ao começar a falar:
- Oitenta e três homens atacados de varíola e de outras enfermidades - diz, consultando um papel-. Mil duzentos e trinta e cinco combatentes. Os quinze milhões
de cartuchos e os setenta tiros de artilharia estão intactos Excelência.
- Que a vanguarda parta dentro de duas horas para Monte Santo, sem mais demorar. - A voz do Coronel é retilínea, sem matizes, impessoal-. Você, Olímpio,
desculpe-me com a Câmara de vereadores Municipal. Recebe-los-ei mais tarde, um momento. Explique-lhes que não podemos perder tempo em cerimônias nem hospedagens.
- Sim, Excelência.
Quando o Capitão Olímpio de Castro se retira, adianta-se o terceiro oficial. Tem galões de coronel e é um homem envelhecido, algo rechoncho e de olhar aprazível:
- Estão aqui o Tenente Pires Ferreira e o Major Febrônio de Brito. Têm ordens de incorporar-se ao Regimento, como assessores. Moreira César fica um instante
meditabundo.
- Que sorte para o Regimento - murmura, de maneira quase inaudível-. Traga-os, Tamarindo.
Um ordenança, ajoelhado, ajuda-o a calçar umas botas de montar, sem esporas. Um momento depois, precedidos pelo Coronel Tamarindo, Febrônio de Brito e Pires
Ferreira vêm a quadrar-se ante a manta. Fazem soar os tacos, dizem seus nomes, seus graus e "À suas ordens". A manta cai ao chão. Moreira César leva pistola e espada
ao cinto, as mangas da camisa arregaçadas e seus braços são curtos, fracos e imberbes. Observa dos pés a cabeça aos recém vindos, sem dizer uma palavra, com olhar
glacial.
- É uma honra para nós pôr nossa experiência desta região ao serviço do chefe mais prestigioso do Brasil, Excelência.
O Coronel Moreira César olha nos olhos de Febrônio de Brito, fixamente, até vê-lo desconcertar-se.
- Experiência que não lhes serve nem para enfrentar um punhado de bandidos. - Não subiu a voz, mas, no ato, o recinto parece eletrizar-se, paralisar-se.
Esquadrinhando ao Major como a um inseto, Moreira César aponta ao Pires Ferreira com um dedo -: Este oficial mandava uma Companhia. Mas você tinha meio milhar de
homens e se fez derrotar como um novato. Desprestigiaram ao Exército e, portanto, à República. Sua presença é ingrata ao Sétimo Regimento. Ficam proibidos de entrar
em ação. Permanecerão na retaguarda, encarregados dos doentes e do gado. Podem retirar-se.
Os dois oficiais estão lívidos. Febrônio de Brito sua copiosamente. Entreabre a boca, como se fosse dizer algo, mas opta por saudar e ir-se, cambaleando-se.
O Tenente segue petrificado em seu lugar, com os olhos avermelhados de repente. Moreira César passa junto a ele, sem olhá-lo, e o enxame de oficiais e ordenanças
reatam seus afazeres. Sobre uma mesa há dispostos uns planos e um alto de papéis.
-Que passem os correspondentes, Cunha Matos - ordena o Coronel.
O Major os faz entrar. Vieram no mesmo trem que o Sétimo Regimento e os nota fatigados pelo estalo continuado. São cinco homens, de distintas idades, vestidos
com perneiras, boinas, calças de montar, armados de lápis, cadernos e, um deles, de um aparelho fotográfico com fole e trípode. O mais notório é o jornalista jovenzinho
e míope do Jornal de Notícias. O espaçado cavanhaque de cabrito que lhe cresceu combina com seu aspecto desfiado, seu extravagante tabuleiro portátil, o tinteiro
amarrado à manga e a pluma de ganso que mordisca enquanto o fotógrafo monta sua câmara. Ao dispará-la, brota uma nubécula que aviva o vozerio dos meninos escondidos
detrás dos cristais. O Coronel Moreira César responde com uma vênia às saudações dos jornalistas.
- À muitos surpreendeu que em Salvador não recebesse aos notáveis - diz, sem solenidade e sem afeto, a maneira de saudação-. Não há nenhum mistério, senhores.
É uma questão de tempo. Cada minuto é precioso para a missão que nos trouxe para Bahia. A vamos cumprir. O Sétimo Regimento vai castigar aos facciosos de Canudos,
como o fez com os amotinados da Fortaleza da Santa Cruz e a do Lange, e como castigou aos federalistas da Santa Catarina. Não haverá mais levantamentos contra a
República.
Os cachos humanos dos cristais, emudecidos, esforçam-se por ouvir o que diz, oficiais e ordenanças estão imóveis, escutando, e os cinco jornalistas o olham,
com uma mescla de feitiço e incredulidade. Sim, é ele, aí está por fim, em carne e osso, como o pintam as caricaturas: miúdo, débil, vibrante, com uns olhinhos que
lançam faíscas ou perfuram ao interlocutor e um movimento da mão, ao falar, que parece de esgrima. Esperavam-no dois dias atrás, em Salvador, com a mesma curiosidade
que centenas de bahianos e deixou frustrado todo mundo, pois não aceitou os banquetes nem o baile que lhe tinham preparado, nem as recepções oficiais nem as comemorações,
e, salvo uma breve visita clube Militar e ao Governador Luis Viana, não falou com ninguém, já que dedicou todo seu tempo a vigiar pessoalmente o desembarque de seus
soldados no porto e o transporte da equipe e o parque à Estação de Calçada, para tomar ao dia seguinte este trem que os trouxe até o sertão. Tinha passado pela cidade
de Salvador como escapando, como temendo poluir-se, e só agora dava uma explicação a sua conduta: o tempo. Mas os cinco jornalistas, que estão pendentes de seus
menores gestos, não pensam no que está dizendo neste instante, a não ser recordando o que se disse e escrito sobre ele, confrontando a esse personagem de mito, odiado
e endeusado, com a figura pequenina, severa, que os fala como se não estivessem ali. Tratam de marginar-lhe arrolando-se de voluntário, quando era menino, na guerra
contra o Paraguai, onde recebeu tantas feridas como medalhas; em seus primeiros anos de oficial, no Rio de Janeiro, quando seu republicanismo militante esteve a
ponto de fazê-lo expulsar do Exército e de mandá-lo ao cárcere, ou nas conspirações contra a monarquia que comandou. Face à energia que transmitem seus olhos, seus
gestos, sua voz, custa-lhes imaginar matando-o com cinco tiros de revólver, na rua do Ouvidor da capital, àquele obscuro jornalista, mas não é difícil, em troca,
ouvi-lo declarar no julgamento que estava orgulhoso de fazê-lo e que o faria de novo se alguém voltasse a insultar ao Exército. Mas, sobretudo, rememoram sua carreira
pública, ao voltar do Mato Grosso, onde esteve exilado até a queda do Império. Recordam-no convertido no braço direito do Presidente Floriano Peixoto, esmagando
com mão de ferro todas as sublevações que houve nos primeiros anos da República e defendendo nesse periódico incendiário, 0 Jacobino, sua tese a favor da República
Ditatorial, sem parlamento, sem partidos políticos em que o Exército seria, como a Igreja no passado, o nervo central de uma sociedade laica derrubada furiosamente
para o progresso científico. Perguntam-se se é certo que à morte do Marechal Floriano Peixoto, no cemitério, sofreu um desvanecimento nervoso enquanto lia o elogio
fúnebre do desaparecido. Diz-se que com a ascensão ao poder de um Presidente civil, Prudente de Morais, o destino político do Coronel Moreira César e dos chamados
"jacobinos" está condenado. Mas, diz-se, não deve ser certo, pois se assim fosse, não estaria aqui em Queimadas, à frente do corpo mais célebre do Exército do Brasil,
mandado pelo próprio governo a desempenhar uma missão da qual, quem pode duvidá-lo, retornará a Rio com seu prestígio acrescentado.
-Não vim à Bahia a intervir nas lutas políticas locais - está dizendo, ao mesmo tempo que aponta, sem olhá-los, os pôsteres do Partido Republicano e do Partido
Autonomista que penduram do teto-. O Exército está por cima das questões das facções, à margem da politicagem. O Sétimo Regimento está aqui para debelar uma conspiração
monárquica. Por que detrás dos ladrões e loucos fanáticos de Canudos há uma conjuração contra a República. Esses pobres diabos são um instrumento dos aristocratas
que não se resignam à perda de seus privilégios, que não querem que o Brasil seja um país moderno. De certos padres fanáticos que não se resignam à separação da
Igreja do Estado porque não querem dar ao César o que corresponde ao César. E até a própria Inglaterra, pelo visto, que quer restaurar esse Império corrompido que
lhe permitia apropriar-se de todo o açúcar brasileiro por preços irrisórios. Mas estão enganados. Nem os aristocratas, nem os padres, nem a Inglaterra, voltarão
a ditar a lei no Brasil. O Exército não o permitirá.
Foi subindo a voz e dizendo as últimas frases em um tom aceso, com a mão direita apoiada na pistola de sua cartucheira. Ao calar há uma espera reverente
no recinto e se escuta o zumbido de quão insetos revoam enlouquecidos sobre as fontes de comida. O mais grisalho dos jornalistas, um homem que, face à atmosfera
ardente, vai abrigado com uma jaqueta à quadros, levanta timidamente uma mão, com a intenção de comentar ou perguntar algo. Mas o Coronel não lhe concede a palavra;
fez um gesto e dois ordenanças, lecionados, levantam uma caixa do chão, colocam-na sobre a mesa, e a abrem: são fuzis.
Moreira César começa a passear, devagar, com as mãos presas às costas, diante dos cinco jornalistas.
-Capturados no sertão baiano, senhores - vai dizendo, com ironia, como se se burlasse de alguém-. Estes, ao menos, não chegaram à Canudos. De onde vêm? Nem
se deram ao trabalho de lhes tirar a marca de fábrica. Liverpool, nada menos! Nunca se viram fuzis assim no Brasil. Com um dispositivo especial para disparar balas
explosivas, além disso. Assim se explicam esses orifícios que surpreenderam aos cirurgiões; orifícios de dez, de doze centímetros de diâmetro. Não pareciam de bala
mas sim de granada. É possível que simples jagunços, simples ladrões de gado, conheçam esses refinamentos europeus, as balas explosivas? E, de outra parte, o que
significam esses personagens de procedência misteriosa. O cadáver encontrado em Ipupiará. O sujeito que aparece em Mato Grosso com uma bolsa repleta de libras esterlinas
que confessa ter guiado um partido de cavaleiros que falavam em inglês. Até em Belo Horizonte descobriram estrangeiros que querem levar carregamentos de mantimentos
e de pólvora à Canudos. Muitas coincidências para não advertir, detrás, um conjura anti-republicano. Não se rendem. Mas é em vão. Fracassaram no Rio, fracassaram
no Rio Grande do Sul e fracassarão também na Bahia, senhores.
Deu duas, três voltas, a limiar curto e rápido, nervoso, diante dos cinco jornalistas. Agora está no mesmo lugar do princípio, junto à mesa dos mapas. Seu
tom, ao dirigir-se outra vez à eles, volta-se autoritário, ameaçador:
- Consenti em que acompanhem ao Sétimo Regimento, mas terão que submeter-se à certas disposições. Os despachos telegráficos que enviam daqui, serão previamente
aprovados pelo Major Cunha Matos ou pelo Coronel Tamarindo. Mesmo, as crônicas que enviem mediante mensageiros durante a campanha. Devo lhes advertir que se algum
tentasse enviar um artigo sem o visto bom de meus anexos, cometeria uma grave infração. Espero que o compreendam: qualquer deslize, engano, imprudência, pode servir
ao inimigo. Estamos em guerra, não esqueçam. Faço votos para que sua estada com o Regimento seja grata. Isso é tudo, senhores.
Volta-se para os oficiais de seu Estado Maior, que imediatamente o rodeiam, e imediatamente, como se se tivesse quebrado um encantamento, reatam-se a atividade,
o ruído, o movimento, na estação de Queimadas. Mas os cinco jornalistas seguem ali, no mesmo lugar, olhando-se, desconcertados, abobalhados, decepcionados, sem entender
por que o Coronel Moreira César os trata como se fossem seus inimigos potenciais, por que não lhes permitiu lhe formular pergunta alguma, por que não lhes fez a
menor demonstração de simpatia ou ao menos de urbanidade. O círculo que rodeia ao Coronel se debulha à medida que, obedecendo suas instruções, cada um dos oficiais,
logo depois de chocar os saltos, afasta-se em direções distintas. Quando fica sozinho, o Coronel lança um olhar circular e, um segundo, os cinco jornalistas acreditam
que se vai cercar à eles, mas se equivocam. Está olhando, como se acabasse descobrir, as caras esfomeadas, tostadas, miseráveis, que se esmagam contra as portas
e janelas. Observa-as com uma expressão indefinível, a frente franzida, o lábio inferior adiantado. De repente, resolutamente, dirige-se à porta mais próxima. Abre-a
de par em par e faz um gesto de boa-vinda ao enxame de homens, mulheres, meninos, velhos quase em farrapos, muitos descalços, que o olham com respeito, medo ou admiração.
Com gestos imperiosos, obriga-os a entrar, devora-os, arrasta-os, anima-os, mostrando-lhes a larga mesa onde, sob auréolas de insetos ambiciosos, adoecem as bebidas
e as viandas que a Câmara de vereadores Municipal de Queimadas preparou para homenageá-lo.
- Entrem, entrem - diz, guiando-os, empurrando-os, apartando ele mesmo os retalhos de tules -. O Sétimo Regimento os convida. Adiante, sem medo. É para vocês.
Faz-lhes mais falta que a nós. Bebam, comam, que lhes aproveite.
Agora, já não precisa açulá-los, já têm caídos, alvoroçados, ávidos, incrédulos, sobre os pratos, copos, fontes, jarras, e se dão de cotoveladas, atropelam-se,
empurram-se, disputam a comida e as bebidas, ante o olhar entristecido do Coronel. Os jornalistas seguem no mesmo lugar, boquiabertos. Uma idosa com uma presa mordiscada
na mão, que já se retira, detém-se junto ao Moreira César, a cara cheia de agradecimento.
- Que a Santa Senhora o proteja, Coronel - murmura, fazendo o sinal da cruz no ar.
- Esta é a senhora que me protege - ouvem os jornalistas que lhe responde Moreira César, tocando a espada.
Em sua melhor época, o Circo Cigano tivera vinte pessoas, se podia chamar-se pessoas à seres como a Mulher Barbuda, o Miúdo, o homem-aranha , o Gigante Pedrín
e Julião tragador de sapos vivos. O Circo rodava então em uma carroça pintado de vermelho, com figuras de trapezistas, puxado pelos quatro cavalos em que os Irmãos
Franceses faziam acrobacias. Tinha também um pequeno zoológico, gêmeo da coleção de curiosidades humanas que o Cigano tinha ido compilando em suas correrias: um
carneiro de cinco patas, um bonito de duas cabeças, uma cobra (esta normal) a que teria que alimentar com passarinhos e um cabrito com três fileiras de dentes, que
Pedrín mostrava ao público lhe abrindo o focinho de porco com suas mãos. Nunca tiveram uma carpa. As funções se davam nas praças, os dias de feira ou na festa do
santo.
Havia números de força e de equilibrismo, de magia e adivinhação, o Negro Solimão tragava sabres, o homem-aranha subia sedosamente pelo pau encebado e oferecia
um fabuloso conto-de-reis a quem pudesse imitá-lo, o Gigante Pedrín rompia as cadeias, a Barbuda fazia dançar à cobra e beijava-a na boca e todos, borrados de palhaços
com cortiça queimada e pós de arroz, dobravam em dois, em quatro, em seis ao Idiota, que não parecia ter ossos. Mas a estrela era o Miúdo, que contava romances com
delicadeza, veemência, romantismo e imaginação: o da Princesa Magalona, filha do Rei de Nápoles, raptada pelo Cavalheiro Pierre e cujas jóias encontra um marinheiro
no ventre de um peixe; o da Bela Silvaninha, com a que quis casar-se ninguém menos que seu próprio pai; o do Carlos Magno e os Doze Pares da França; o da duquesa
estéril fornicada pelo Cão e que pariu ao Roberto, o Diabo; o de Oliveiros e Fierabrás. Seu número era o último porque estimulava a largueza do público.
O Cigano devia ter contas pendentes com a polícia no litoral, pois nem sequer em temporadas de seca baixava à costa. Era homem violento, ao que, por qualquer
pretexto, tirava as mãos e golpeava sem misericórdia a quem o irritava, homem, mulher ou animal. Mas, apesar de seus maus tratos, nenhum dos circenses sonhava abandoná-lo.
Era a alma do Circo, ele o tinha criado, compilando pela terra a esses seres que, em seus povoados e famílias, eram objetos de zombaria, anomalias às que os outros
olhavam como castigos de Deus e equívocos da espécie. Todos eles, o Miúdo, a Barbuda, o Gigante, o homem-aranha, até o Idiota (que podia sentir estas coisas embora
não as entendesse) tinham encontrado no Circo migrante, um lar mais hospitaleiro, que aquele de que vinham. Na caravana que subia, baixava e revoava pelos sertões
candentes, deixaram de viver envergonhados, assustados e compartilhavam uma anormalidade que os fazia sentir-se normais.
Por isso nenhum deles pôde entender ao moço de largas riscas enredadas, muito vivos olhos escuros, quase sem pernas, que caminhava à quatro patas, do povo
de Natuba. Tinham advertido, durante a função, que o Cigano o observava, interessado. Porque não havia dúvida alguma que ao Cigano os monstros -homens ou animais
- o atraíam por alguma razão mais profunda que o proveito que podia lhes tirar. Talvez se sentia mais são, mais completo, mais perfeito, nessa sociedade de resíduos
e raridades. O fato é que ao terminar o espetáculo perguntou por sua casa, encontrou-a, apresentou-se aos pais e os convenceu que o dessem, para transformá-lo artista.
O incompreensível é que, uma semana mais tarde, o moço que trotava escapou, quando o Cigano tinha começado a lhe ensinar um número de domador.
A má estrela começou com a grande seca, pelo impedimento do Cigano em não descer para a costa, como lhe suplicaram os circenses. Encontravam povos desertos
e fazendas convertidas em ossários; compreenderam que podiam morrer de sede. Mas o Cigano não deu seu braço a torcer e uma noite lhes disse: "Dou-lhes de presente
a liberdade. Vão-se. Mas se não se vão, nunca mais me diga ninguém a rota que tem que tomar o Circo". Nenhum se foi, sem dúvida porque temiam mais aos outros homens
que à catástrofe. Na Caatinga do Moura caiu doente Graça, a mulher do Cigano, com febres delirantes, e teria que enterrá-la em Taquarandi. Tiveram que começar a
comer os animais. Ao voltar as chuvas, ano e meio depois, do zoológico sobrevivia a cobra, e, dos circenses, tinham morrido Julião e sua mulher Sabina, o Negro Solimão,
o Gigante Pedrín, o homem-aranha e a Estrelinha. Tinham perdido a carruagem com figuras estampadas e agora carregavam seus pertences em duas carretas puxadas por
eles mesmos até que, com o retorno da gente, da água, da vida, o Cigano pôde comprar dois burros de carga.
Voltaram a dar funções e a ganhar novamente o suficiente para comer. Mas já não era como antes. O Cigano, enlouquecido com a perda de seus filhos, se desinteressou
do espetáculo. Tinha deixado aos três filhos com uma família do Caldeirão Grande, para que os cuidasse, e quando voltou a buscá-los, depois da seca, ninguém no povoado
pôde lhe dar razão da família Campinas nem dos meninos. Não se resignava e anos depois seguia interrogando aos vizinhos das aldeias se os tinham visto ou tido notícias.
O desaparecimento de seus filhos -a quem todos davam por mortos - fez dele, que era a energia personificada, um ser apático e rancoroso, que se embebedava freqüentemente
e se enfurecia de tudo. Uma tarde estavam atuando no casario de Santa Rosa e o Cigano fazia o número que tinha feito antes o Gigante Pedrín: desafiar a qualquer
espectador a que o fizesse tocar o chão com as costas. Um homem forte se apresentou e o tombou ao primeiro empurrão. O Cigano se levantou, dizendo que escorregou
e que o homem devia provar outra vez. O forçudo voltou a enviá-lo ao chão. Ficando de pé, o Cigano, com os olhos relampeantes, perguntou-lhe se repetiria a proeza
com uma faca na mão. O outro resistia a brigar, mas o Cigano, perdida a razão, provocou-o de tal modo que o forçudo não teve mais remédio que aceitar o desafio.
Com a mesma facilidade com que o tinha convexo, deixou ao Cigano no chão, com o cangote aberto e os olhos frágeis. Depois souberam que o chefe do Circo tivera a
temeridade de desafiar ao bandido Pedrão.
Em que pese a tudo, sobrevivendo-se a si mesmo por simples inércia, como demonstração de que não morre nada que não deva morrer (a frase era da Barbuda)
o Circo não chegou a desaparecer. Era agora, isso sim, como um detrito espectral do velho Circo, aglutinado em torno de uma carroça com um toldo remendado, que devorava
um burro e no que havia uma carpa pregada com remendos, sob a qual dormiam os últimos artistas: a Barbuda, o Miúdo, o Idiota e a cobra. Ainda dava funções e os romances
de amor e de aventuras do Miúdo tinham o êxito de antigamente. Para não cansar ao burro, faziam suas aventuras a pé e quão única desfrutava da carroça era a cobra,
que vivia em uma cesta de vime. Em seu perambular pelo mundo, os últimos circenses tinham encontrado santos, bandidos, peregrinos, retirantes, as caras e trajes
mais imprevisíveis. Mas nunca, até essa manhã, toparam-se com uma cabeleira masculina de cor vermelha, como a do homem atirado na terra, que viram dobrar uma curva
do atalho que ia rumo ao Riacho das Onze. Estava imóvel, vestido com uma roupa negra que o pó branqueava as manchas. Uns metros mais à frente, havia o cadáver decomposto
de uma mula que os urubus comiam e uma fogueira apagada. E, junto às cinzas, uma moça os olhava vir com uma expressão que não parecia triste. O burro, como se tivesse
recebido uma ordem, deteve-se. A Barbuda, o Miúdo, o Idiota examinaram ao homem e puderam ver, entre os cabelos flamígeros, a ferida cárdena do ombro e o sangue
ressecado na barba, na orelha e no peitilho.
- Está morto? - perguntou a Barbuda.
- Ainda - respondeu Jurema.
***
"O fogo vai queimar este lugar", disse o Conselheiro, ao tempo que se incorporava na cama. Só tinham descansado quatro horas, pois a procissão da véspera
terminou à meia-noite, mas o Leão de Natuba, que tinha um ouvido muito fino, sentiu no sonho a voz inconfundível e saltou do chão a agarrar a pluma e o papel e a
anotar a frase que não devia perder-se. O Conselheiro, com os olhos fechados, sumido na visão, acrescentou: "Haverá quatro incêndios. Os três primeiros os apagarei
eu e o quarto o porei em mãos do Bom Jesus". Desta vez, suas palavras despertaram também às devotas do quarto contígüo, pois, enquanto escrevia, o Leão de Natuba
sentiu abrir a porta e viu entrar, amassada em sua túnica azul, a Maria Quadrado, a única pessoa, com o Beato e ele, que ingressava no Santuário de dia ou de noite
sem pedir permissão. "Louvado seja Nosso Senhor Jesus Cristo", disse a Superiora do Coro Sagrado, fazendo o sinal da cruz. "Louvado seja", repôs o Conselheiro, abrindo
os olhos. E, com uma leve inflexão de tristeza ainda sonhou: "vão matar-me, mas não trairei ao Senhor".
Enquanto escrevia, sem distrair-se, consciente até a raiz dos cabelos da transcendência da missão que o Beato lhe creditou e que lhe permitia compartilhar
com o Conselheiro todos os instantes, o Leão de Natuba sentia, no outro quarto, às devotas do Coro Sagrado, ansiosas, esperando a permissão da Maria Quadrado para
entrar. Eram oito e vestiam, como esta, túnicas azuis com mangas e sem decote, sujeitas com um cordão branco. Foram descalças e com a cabeça coberta por um trapo
também azul. Tinham sido escolhidas pela Mãe dos Homens por seu espírito de sacrifício e sua devoção para que se dedicassem exclusivamente ao Conselheiro e as oito
tinham feito promessas de viver castas e de não retornar nunca à suas famílias. Dormiam no chão, do outro lado da porta, e acompanhavam ao Conselheiro, como uma
auréola, enquanto vigiava os trabalhos do Templo do Bom Jesus, orava na Igreja do Santo Antonio, presidia as procissões, os rosários, os enterros, ou quando visitava
as Casas de Saúde. Devido aos costumes frugais do santo, suas obrigações eram poucas: lavar e cerzir a túnica morada, cuidar do carneirinho branco, limpar o chão
e as paredes do Santuário e sacudir a cama de varas. Estavam entrando; Maria Quadrado fechou atrás delas a porta que lhes acabava de abrir. Alexandrinha Correia
trazia o carneirinho. As oito fizeram o sinal da cruz ao mesmo tempo que salmodiavam: "Louvado seja Nosso Senhor Jesus Cristo". "Louvado seja", respondeu o Conselheiro,
acariciando ligeiramente o animal. O Leão de Natuba permanecia de cócoras, com a pluma na mão e o papel no banquinho que lhe servia de escritório, com os inteligentes
olhos - brilhantes entre a imunda juba que lhe circundava a cara - fixos na boca do Conselheiro. Este se dispunha a rezar. Tombou-se de bruço, tanto que Maria Quadrado
e as devotas se ajoelhavam a seu redor, para rezar com ele. Mas o Leão de Natuba não se tombou nem se ajoelhou: sua missão o eximia inclusive das rezas. O Beato
lhe tinha indicado que permanecesse alerta se por acaso alguma das orações que dizia o santo fosse "revelação". Mas essa manhã o Conselheiro orou em silêncio, no
amanhecer que por segundos crescia e filtrava no Santuário, pelos interstícios do teto, dos tabiques e da porta, uns fios de ouro molestados por partículas de pó.
Belo Monte ia despertando: ouvia-se os galos, aos cães e vozes humanas. Fora, sem dúvida, já teriam começado a formar os cachos de romeiros e de vizinhos que queriam
ver o Conselheiro ou lhe pedir uma mercê.
Quando o Conselheiro se incorporou, as devotas lhe ofereceram uma tigela com leite de cabra, um pedaço de pão, um prato de farinha de milho cozida em água
e uma cesta com surripiava. Mas ele se contentou com uns sorvos de leite. Então, as devotas trouxeram um cubo de água para asseá-lo. Enquanto elas, silenciosas,
diligentes, sem estorvar umas a outras, como se tivessem ensaiado seus movimentos, circulavam em torno da cama e molhavam suas mãos, umedeciam-lhe a cara e lhe esfregavam
os pés, o Conselheiro permaneceu imóvel, concentrado em seus pensamentos ou rezas. Quando lhe estavam pondo as sandálias de pastor que tirava para dormir, entraram
no Santuário o Beato e João Abade.
Eram tão distintos que aquele parecia mais frágil e absorvido e este mais corpulento quando estavam juntos. "Louvado seja o Bom Jesus", disse um deles e
o outro "Louvado seja Nosso Senhor Jesus Cristo". "Louvado seja." O Conselheiro estirou a mão e, enquanto a beijava, perguntou-lhe com ansiedade:
-Há notícias do Padre Joaquim?
O Beato disse que não. Embora miúdo, adoentado e envelhecido, em sua cara se notava essa indomável energia com que organizava todas as atividades do culto,
o recebimento dos peregrinos, o percurso das procissões, o cuidado dos altares e dava tempo para inventar hinos e letanias. Sua túnica marrom estava cheia de escapulários
e também de buracos pelos que se divisava o cilício, que, dizia, não tinha tirado desde que de menino o rodeou o Conselheiro. Ele se adiantou a falar enquanto João
Abade, a quem a gente tinha começado a chamar Chefe do Povo e Comandante da Rua, retrocedia.
- João tem uma idéia que é inspiração, padre - disse o Beato, com a voz tímida e reverente com que se dirigia sempre ao Conselheiro-. Houve uma guerra, aqui
mesmo, em Belo Monte. E enquanto todos brigavam você estava sozinho na torre. Ninguém lhe protegia.
- Protege-me o Pai, Beato -murmurou o Conselheiro-. Como a si e a todos os que acreditam.
-Embora nós morramos, você deve viver -insistiu o Beato-. Por caridade para os homens, Conselheiro.
-Queremos organizar uma guarda que lhe cuide, pai - sussurrou João Abade. Falava com os olhos baixos, procurando as palavras-. Vigiará para que ninguém lhe
faça mal. Escolheremos como a Mãe Maria Quadrado escolheu ao Coro Sagrado. Entrarão os melhores e os mais valentes, os de toda confiança. Consagrar-se-ão a seu serviço.
- Como os arcanjos do céu ao Bom Jesus - disse o Beato. Assinalou a porta, o crescente bulício-. Cada dia, cada hora, há mais gente. Já estão centenas aí,
esperando. Não podemos conhecer todo mundo. E se se metem os cães para lhe fazer danos? Eles serão seu escudo. E se houver guerra, não ficará nunca sozinho.
As devotas permaneciam agachadas quietas e mudas. Só Maria Quadrado estava de pé, junto aos recém chegados. O Leão de Natuba, enquanto falavam, foi-se arrastando
até o Conselheiro e, como o teria feito um cão preferido por seu amo, apoiou a cara no joelho do santo.
-Não pensa em si a não ser em outros -disse Maria Quadrado-. É uma idéia inspirada, pai. Aceita-a.
- Será a Guarda Católica, a Companhia do Bom Jesus -disse o Beato-. Serão os cruzados, os soldados crentes da verdade.
O Conselheiro fez um movimento quase imperceptível, mas todos entenderam que tinha dado seu assentimento.
- Quem a vai mandar? - perguntou.
- João Grande, se lhe parecer consigo -repôs o ex-cangaceiro-. O Beato também acredita que poderia ser ele.
-É um bom crente. - O Conselheiro fez uma brevíssima pausa e, quando voltou a falar, sua voz se despersonalizou e já não parecia dirigir-se a nenhum deles
a não ser a um auditório mais vasto e imperecível-. Sofreu da alma e do corpo. E o sofrimento da alma, sobretudo, é o que faz bons aos bons.
Antes de que o Beato o olhasse, o Leão de Natuba tinha afastado sua cabeça do joelho onde repousava e, com rapidez felina, prendeu a pluma e o papel e escreveu
o que tinha ouvido. Quando terminou e, sempre engatinhando, voltou a aproximar-se do Conselheiro e a colocar sua emaranhada cabeça em seus joelhos, João Abade tinha
começado a referir o ocorrido nas últimas horas. Uns jagunços tinham partido para fazer averiguações, outros voltado com mantimentos e notícias e, outros, incendiado
fazendas de gente que não queria ajudar ao Bom Jesus. Escutava-o o Conselheiro? Tinha os olhos fechados e permanecia imóvel e mudo, igual às devotas, como se sua
alma tivesse partido para celebrar uma dessas conversas celestiais - assim os chamava o Beato - dos que traria revelações e verdades aos vizinhos de Belo Monte.
Apesar de que não havia indícios da vinda de novos soldados, João Abade tinha apostado gente nos caminhos que saíam de Canudos ao Geremoabo, ao Uauá, ao Cambaio,
ao Rosário, ao Chorrochó e ao Curral dos Bois e estava abrindo trincheiras e levantando parapeitos à beira do Vassa Barris. O Conselheiro não lhe fez perguntas.
Tampouco as fez quando o Beato deu conta dos combates que ele liberava. Com a entonação das letanias, explicou quantos romeiros tinham chegado a véspera e neste
amanhecer; procediam de Cabobó de Jacobina, do Bom Conselho de Pombal e estavam agora na Igreja do Santo Antonio, esperando ao Conselheiro. Ia vê-los na manhã, antes
de ir visitar os trabalhos do Templo do Bom Jesus, ou na tarde, durante os conselhos? O Beato continuou lhe dando conta dos trabalhos. Acabou-se a madeira para os
arcos e não podia começar o teto. Dois carpinteiros tinham partido para Joazeiro a contratá-la. Como, felizmente, não faltavam pedras, os pedreiros seguiam escorando
os muros.
-O Templo do Bom Jesus tem que acabar logo - murmurou o Conselheiro, abrindo os olhos - Isso é o mais importante.
- É-o, pai -disse o Beato-. Todos ajudam. Não são braços os que faltam, a não ser materiais. Tudo se acaba. Mas conseguiremos a madeira e, se tivermos que
pagá-la, pagaremos. Todos estão dispostos a dar o que têm.
- Faz muitos dias que não vem o Padre Joaquim - disse o Conselheiro, com certa angústia -. Faz muitos dias que não há missa em Belo Monte.
- Deve ser pelas mechas, pai -disse João Abade-. Já quase não ficam e ele ofereceu comprar nas minas de Cacabu. Encomendou-as e estará esperando que as tragam.
Quer que mande para buscá-lo?
- Virá, o Padre Joaquim não nos trairá -repôs o Conselheiro. E procurou com os olhos a Alexandrinha Correia, quem, desde que tinham mencionado ao pároco
de Cúpula, estava com a cabeça sumida entre os ombros, visivelmente confusa -: Vem aqui. Não deve ter vergonha, filha.
Alexandrinha Correia - os anos a tinham emagrecido e enrugado, mas conservava sempre o nariz escoiceado e um ar rebelde que contrastava com suas maneiras
humildes - se arrastou até o Conselheiro sem atrever-se a olhá-lo. Este lhe pôs uma mão sobre a cabeça enquanto lhe falava:
- Desse mal saiu um bem, Alexandrinha. Era um mau pastor e, por ter pecado, sofreu, arrependeu-se, arrumou suas contas com o céu e é agora bom filho do Pai.
Fez-lhe um bem, ao final. E à seus irmãos de Belo Monte, porque graças a Dom Joaquim ainda podemos ouvir missa de vez em quando.
Disse este último com tristeza e talvez nem se deu conta que a ex-rabdomante se inclinou a lhe beijar a túnica antes de retornar a um rincão. Nos primeiros
tempos de Canudos vários párocos deviam rezar missa, a batizar aos meninos e a casar aos casais. Mas desde aquela Santa Missão, com missionários capuchinhos de Salvador,
que terminou tão mal, o Arcebispo da Bahia tinha proibido aos párocos prestar serviços espirituais à Canudos. Só o Padre Joaquim seguia vindo. Não só trazia conforto
religioso; também, papel e tinta para o Leão de Natuba, círios e incenso para o Beato e encargos diversos ao João Abade e aos irmãos Vilanova. O que o impulsionava
a desafiar à Igreja e, agora, à autoridade civil? Talvez Alexandrinha Correia, a mãe de seus filhos, com a que, em cada visita, mantinha uma austera conversação
no Santuário ou na capela do Santo Antonio. Ou, talvez, o Conselheiro, ante quem o notava sempre turbado e como removido interiormente. Ou, talvez, a suspeita de
que, vindo, pagava uma velha dívida contraída com o céu e com os sertanejos.
O Beato se pôs a falar de novo, sobre o triduo do Precioso Sangue que ia se iniciar essa tarde, quando uns nódulos tocaram à porta, entre uma agitação do
exterior. Maria Quadrado foi abrir. Com o sol brilhando à suas costas e uma multidão de cabeças que tratavam de espiar, apareceu na soleira o pároco de Cumbe.
-Louvado seja Nosso Senhor Jesus Cristo -disse o Conselheiro, ficando de pé tão depressa que o Leão de Natuba teve que se afastar de um salto-. Nós pensando
em você e você aparece.
Foi ao encontro do Padre Joaquim, cujo hábito vinha enterrado, assim como sua cara. Inclinou-se ante ele, agarrou-lhe a mão e a beijou. A humildade e o respeito
com que o recebia o Conselheiro incomodavam sempre ao pároco, mas hoje estava tão inquieto que não pareceu notá-lo.
-Chegou um telegrama -disse, enquanto beijavam a mão o Beato, João Abade, a Mãe dos Homens e as devotas-. Vem um Regimento do Exército Federal, desde o Rio.
Seu chefe é um famoso militar, um herói que ganhou todas as guerras.
-Ainda ninguém ganhou uma guerra ao Pai - disse o Conselheiro, com voz gozadora.
O Leão de Natuba, escondido, escrevia rapidamente.
Ao terminar seu contrato com a gente da Ferrovia de Jacobina, em Itiuba, Rufino guia uns vaqueiros pelos atalhos da Serra do Bendengó, aquela onde uma vez
caiu uma pedra do céu. Perseguem uns ladrões de gado que roubaram meia centena de cabeças de gado da fazenda Pedra Vermelha, do coronel José Bernardo Murau, mas
antes de encontrar aos animais se inteiram da derrota da Expedição do Major Febrônio de Brito, em Cambaio, e decidem cessar a busca para não se topar com os jagunços
ou os soldados em retirada. Quando acaba de separar-se dos vaqueiros. Rufino, nos contrafortes da Serra Grande, cai em mãos de uma patrulha de desertores, mandada
por um sargento pernambucano. Tiram-lhe sua escopeta, seu facão, suas provisões e a saca com os reis que ganhou como pistoleiro. Mas não lhe fazem mal e, inclusive,
advertem-lhe que não passe por Monte Santo pois ali se estão concentrando os soldados derrotados do Major Brito, que poderiam arrolá-lo
A região está removida com a guerra. A noite seguinte, perto do rio Cariará, o rastreador escuta um tiroteio e ao amanhecer descobre que gente vinda de Canudos
queimou e saqueou a fazenda Santa Rosa, que ele conhece muito bem. A casa, que era ampla e fresca, com balaustrada de madeira e uma ronda de palmeiras, está chamuscada
e em pedaços. Vê os estábulos vazios, a senzala e os ranchos dos peões também queimados e um velho do contorno lhe diz que todos partiram à Belo Monte, levando os
animais e o que se livrou do fogo.
Rufino dá um rodeio, para evitar Monte Santo, e ao dia seguinte uma família de peregrinos que vai rumo à Canudos lhe avisa que tome cuidado, pois há grupos
da Guarda Rural percorrendo a terra em busca de homens jovens para o Exército. Ao meio dia chega a uma capela meio perdida entre as colinas amareladas da Serra de
Engorda, onde, tradicionalmente, homens que têm sangue nas mãos vêm a arrepender-se de seus crimes, e, outros, a fazer oferendas. É uma construção pequena, solitária,
sem portas, de muros brancos pelos que correm lagartixas. As paredes transbordam de ex-votos: tigelas com comida petrificada, figurinhas de madeira, braços, pernas,
cabeças de cera, armas, roupas, toda classe de minúsculos objetos. Rufino examina facas, facões, escopetas e escolhe uma faca pontuta deixada ali recentemente. Logo
vai ajoelhar-se ante o altar, no que só há uma cruz, e explica ao Bom Jesus que leva essa faca emprestada. Conta-lhe que lhe roubaram o que tinha e que a necessita
para poder chegar a sua casa. Assegura-lhe que não quer tirar o que é dele e lhe promete devolver-lhe junto com outra nova, que será seu obséquio. Recorda-lhe que
ele não é ladrão e que sempre cumpriu suas promessas. Faz o sinal da cruz se e diz: "Obrigado, Bom Jesus".
Continua seu caminho, a um ritmo parecido, sem fatigar-se, subindo morros, ou descendo barrancos, cruzando caatingas, ou pedreiras. Essa tarde caça um tatu,
que cozinha em uma fogueira. A carne dá para dois dias. Ao terceiro, está pelas vizinhanças Nordestina. Dirige-se ao rancho de um morador, onde costuma pernoitar.
A família o recebe com mais cordialidade que outras vezes e a mulher lhe prepara de comer. Ele conta como os desertores lhe roubaram e conversam sobre o que irá
ocorrer depois dessa batalha em Cambaio, em que, ao que parece, houve tantos mortos. Enquanto falam, Rufino nota que o casal troca olhadas, como se tivessem algo
que lhe dizer e não se atrevessem. Cala-se e espera. O morador então, tossindo, pergunta-lhe quanto tempo está sem notícias de sua família. Perto de um mês. Morreu
sua mãe? Não. Jurema, então? O casal fica olhando-o. Por fim, o homem fala: anda-se dizendo que houve um tiroteio e mortos em sua casa e que sua mulher fugiu com
um forasteiro de cabelos vermelhos. Rufino lhes agradece a hospitalidade e se despede deles imediatamente.
À madrugada seguinte a silhueta do rastreador se desenha em uma colina da qual se avista sua cabana. Atravessa o bosquezinho de rochas e arbustos onde teve
a primeira entrevista com o Galileo Gall e se aproxima do promontório onde está sua moradia à velocidade com a que sempre viaja, um trote entre a caminhada e a carreira.
Em sua cara há rastros da longa viagem, das contrariedades e da má notícia da véspera: sua feição se aguçou, fundo, crispado. Sua única bagagem é a faca que lhe
emprestou o Bom Jesus. A poucos metros de sua cabana, seu olhar se volta receoso. O curral tem a tranqueira aberta e está vazio. Mas não é o curral que Rufino olha
com olhos graves, inquisitivos, sentido saudades, a não ser a esplanada onde antes não havia essas duas cruzes que há agora, sujeitas com pedrinhas. Ao entrar descobre
o acendedor, as vasilhas, a cama, a rede, o baú, a imagem da Virgem de Marisco, as panelas e as tigelas e o alto de lenha. Tudo parece estar ali e, inclusive, ter
sido ordenado. Rufino olha de novo, devagar, como tratando de arrancar a esses objetos o ocorrido em sua ausência. Sente o silêncio: a falta de latidos, do cacarejo
das galinhas, do tinido dos carneiros, da voz de sua mulher. Finalmente, dá uns passos pela habitação e começa a revisar tudo, com cuidado. Quando termina, tem os
olhos sanguinolentos. Sai, fechando a porta sem brutalidade.
Encaminha-se para Queimadas, que brilha ao longe sob um sol agora vertical. A silhueta de Rufino se perde em uma curva do promontório; reaparece, trotando,
entre pedras plúmbeas, cactos, matagais amarelados, a cerca pontuta de um curral. Meia hora depois entra no povoado pela avenida Itapicurú e sobe por ela para o
Plaza Matriz. O sol estremece as casinhas caiadas, de portas azuis ou verdes. Os soldados em retirada, depois da derrota de Cambaio, começaram a chegar pois os vê,
rotos, forasteiros, formando grupos nas esquinas, dormindo sob as árvores ou banhando-se no rio. O rastreador passa ante eles sem olhá-los, acaso sem vê-los, pensando
só nos vizinhos: vaqueiros de peles curtidas, mulheres que dão de mamar a seus filhos, cavaleiros que partem, velhos que se ensoalheiram, meninos que correm. Dão-lhe
o bom dia ou o chamam por seu nome e ele sabe que, quando passou, voltam-se a olhá-lo, assinalam-no e começam a cochichar. Responde suas saudações com uma inclinação
de cabeça, olhando à frente, sem sorrir, para desanimar a qualquer que tentasse lhe dirigir a palavra. Cruzando o Plaza Matriz, densa de sol, de cães, homens fazendo
vênias, consciente das falações, dos olhares, dos gestos, dos pensamentos que suscitam. Não se detém até chegar, frente à capelinha de Nossa Senhora do Rosário,
a uma pequena tenda de velas e imagens religiosas, que penduram na fachada. Tira-se o chapéu, respira como quem vai mergulhar, e entra. Ao vê-lo, a idosa, que está
alcançando um pacote a um cliente, abre muito os olhos e lhe ilumina a cara. Mas espera, para lhe falar, que o comprador se foi.
O local é um cubo com buracos pelos que ingressam línguas de sol. Círios e velas pendem de pregos e se alinham sobre o mostrador. As paredes estão cobertas
de ex-votos, e de santos, cristos, virgens e imagens. Rufino se ajoelha para beijar a mão da anciã: "Bom dia, mãe". Faz-lhe o sinal da cruz na frente com uns dedos
nodosos, de unhas enegrecidas. É uma anciã esquelética, franzida, de olhar duro, abrigada com uma manta face à atmosfera candente. Tem um rosário de contas grandes
em uma mão.
- Caifás quer vê-lo quer lhe explicar -diz, com dificuldade, porque o tema a esgota ou pela falta de dentes-. Virá à feira de sábado. Veio todos os sábados,
a ver se voltou. É uma longa viagem, mas vinha. É seu amigo, quer lhe explicar.
- Explique-me, você o que sabe, enquanto isso, mãe - sussurra o rastreador.
- Não vinham matar você -replica a idosa, imediatamente-. Nem a ela. Foram matar ao forasteiro somente. Mas ele se defendeu e matou a dois. Viu as cruzes,
lá encima, frente a sua casa? -Rufino assente-. Ninguém reclamou os corpos e os enterraram ali. - Faz o sinal da cruz -.Que estejam em sua santa glória, Senhor.
Encontrou sua casa limpa? Estive indo, pouco a pouco, para que não a encontrasse toda suja.
- Não devia ir -diz Rufino. Está cabisbaixo, com o chapéu na mão-. Você logo que pode andar. E, além disso, essa casa está suja para sempre.
- Então, já sabe - murmura a anciã, lhe buscando os olhos que lhe oculta, olhando fixamente o chão. A mulher suspira. Logo depois de uma pausa, adiciona
-: Vendi seus carneiros para que não os roubassem, como às galinhas. Seu dinheiro está nessa gaveta. -Faz outra pausa, tratando de demorar o inevitável, o único
assunto que lhe interessa, o único que interessa ao Rufino-. A gente é má. Diziam que não voltaria. Que lhe tinham metido ao Exército, talvez, que tinha morrido
na guerra, talvez. Viu quantos soldados em Queimadas? Morreram muitos lá, parece. O Major Febrônio de Brito está aqui, também.
Mas Rufino a interrompe:
-Você sabe quem os mandou? A esses que vinham a matá-lo.
- Caifás -diz a anciã-. Ele os levou. Vai lhe explicar como me explicou. É seu amigo. Não foram matá-lo. Nem a ela. Só ao dos cabelos vermelhos, ao forasteiro.
Cala-se e Rufino também cala e no ardente, sombreado reduto se escuta o zumbido dos moscardos, dos enxames de moscas que revoam entre as imagens. Por fim, a anciã
se decide a falar.
- Muitos os viram! - exclama, com voz trêmula e os olhos de repente relampeantes -. Caifás os viu. Quando me contou, pensei: pequei, é castigo de Deus. Eu
desgracei a meu filho. Sim, Rufino: Jurema, Jurema. Ela o salvou, agarrou as mãos ao Caifás. Foi com ele, abraçando-o, apoiado nele. - Estira uma mão e aponta a
rua -: Todos sabem. Já não podemos viver aqui, filho.
O rosto anguloso, imberbe, escurecido pela penumbra do local não move um músculo, não pestaneja. A idosa agita um punho de dedos pequenino sarmentosos e
cospe com desprezo para a rua:
-Vinham a me compadecer, a me falar de si. Cada palavra era uma adaga no coração. São víboras, filho! - Passa-se a manta negra pelos olhos, como se tivesse
chorado, mas os tem secos-. Limpará a imundície que lhe jogou em cima, não é certo? É pior que se tivesse tirado os olhos, pior que se me tivesse matado. Fala com
o Caifás. Ele sabe a ofensa, ele sabe as coisas da honra. Ele lhe explicará.
Volta a suspirar e agora beija as contas de seu rosário, com unção. Olha ao Rufino, que não se moveu nem elevou a cabeça.
- Muitos foram à Canudos -diz, com voz mais suave-. Vieram apóstolos. Também ia. Fiquei porque sabia que voltaria. Vai se acabar o mundo, filho. Por isso
vemos o que vemos. Por isso aconteceu isso que passou. Agora posso ir. Dar-me-ão as pernas para essa viagem tão longa? O Pai decidirá. Ele decide tudo.
Permanece calada e, logo depois de um momento, Rufino se inclina e lhe beija outra vez a mão:
-É uma viagem muito longa e não o aconselho, mãe -diz-. Há guerra, incêndios, falta que comer. Mas se quer ir, vá. O que você faça sempre estará bem feito.
E esqueça-se do que Caifás lhe contou. Não sofra nem tenha vergonha por isso.
***
Quando o Barão da Canabrava e sua esposa desembarcaram no Arsenal da Marinha de Salvador, depois de vários meses de ausência, puderam dar-se conta pelo recebimento
até que ponto tinha decaído a força de outrora todo-poderosa Partido Autonomista baiano e de seu chefe e fundador. Antigamente, quando era Ministro do Império, ou
Plenipotenciário em Londres, e inclusive nos primeiros anos da República, as voltas do Barão da Bahia eram motivo de grandes festejos. Todos os homens proeminentes
da cidade e muitos fazendeiros iam ao porto conduzindo serventes e amealhados com pôsteres de boa-vinda. As autoridades compareciam sempre e havia banda de música
e meninos das escolas, pias com ramalhetes para a Baronesa Estela. O banquete de recepção se celebrava no Palácio da Vitória, presidido pelo Governador, e dezenas
de comensais aplaudiam os brinde, discursos e o imprescindível soneto que um poeta local recitava em honra dos recém chegados.
Todavia, desta vez não se achavam no Arsenal da Marinha para aplaudir ao Barão e à Baronesa, quando pisaram em terra, mais de duzentas pessoas e, entre elas,
nenhuma autoridade civil, nem militar, nem eclesiástica. As caras com que o cavalheiro Adalberto de Gumucio e os deputados Eduardo Glicério, Rocha Seabra, Lelis
Piedades e João Seixas de Pondé - a Comissão designada pelo Partido Autonomista para recepcionar a seu chefe - se aproximaram de estreitar a mão do Barão e a beijar
a da Baronesa, eram de enterro.
Eles, entretanto, não demonstraram advertir a diferença. Sua conduta foi a de sempre. Enquanto a Baronesa, sorridente, mostrava-lhe os ramos de flores a
sua inseparável empregada Sebastiana, como maravilhada de recebê-los, o Barão distribuía palmadas e abraços entre seus correligionários, parentes e amigos que faziam
fila para chegar até ele. Saudava-os por seus nomes, inquiria por suas esposas, agradecia-lhes haver-se incomodado em vir a recebê-lo. E, a cada certo momento, como
impelido por uma íntima necessidade, repetia a sorte que era sempre voltar para a Bahia, reencontrar este sol, este ar limpo, estas pessoas antes de subir ao carro
que os esperava no mole, conduzido por um chofer de uniforme que fez muitas reverências ao vê-los, o Barão saudou com os dois braços em alto. Logo, tomou assento
frente à Baronesa e Sebastiana, que tinham as saias cobertas de flores. Adalberto de Gumucio se sentou a seu lado e o carro começou a subir a Ladeira da Concepção
da Praia, que transbordava de verdura. Logo, os viajantes puderam ver os veleiros da baía, o forte de São Marcelo, o Mercado e a muitos negros e mulatos metidos
na água pescando caranguejos.
-Europa é sempre uma emulsão de juventude - felicitou-os Gumucio-. Estão dez anos mais jovens do que se foram.
-Eu o devo ao navio mais que a Europa -disse a Baronesa-. As três semanas mais descansadas de minha vida!
-Em troca, você está dez anos mais velho. -O Barão olhava pelo guichê o panorama majestoso do mar e a ilha que cresciam à medida que o carro subia, agora
pela Ladeira de São Bento, para a cidade alta-. É para tanto?
A cara do Presidente da Assembléia Legislativa bahiana se encheu de rugas:
-Pior de tudo o que imagina. -Assinalou o porto -: Queríamos fazer uma demonstração de forças, um grande ato público. Todos prometeram trazer gente, inclusive
do interior. Calculávamos milhares de pessoas. E já viu.
O Barão fez adeus a uns vendedores de pescado que, ao ver passar o carro em frente ao Seminário, tiraram-se os chapéus de palha. Recriminou a seu amigo com
ar zombador:
-É má educação falar de política ante as damas. Ou já não considera Estela uma dama?
A Baronesa riu, com uma risada grácil e despreocupada, que a rejuvenescia. Era de cabelos castanhos e pele muito branca, com umas mãos de longos dedos que
se moviam como pássaros. Ela e sua empregada, uma mulher moréia, de formas abundantes, olhavam entusiasmadas o mar azul escuro, o verde fosforescente das ribeiras
e os telhados sangrentos.
-A ausência do Governador é a única justificada -disse Gumucio, como se não tivesse escutado-. Decidimos nós. Queria vir, com o Conselho Municipal. Mas,
tal como vão as coisas, é preferível mantê-lo auessus de mélée. Luis Viana continua leal.
- Trouxe-lhe um álbum de gravuras hípicas - animou-o o Barão-. Suponho que as contrariedades políticas não lhe tiraram a afeição aos cavalos, Adalberto.
Ao entrar na cidade alta, rumo ao bairro de Nazareth, os recém chegados, luzindo seus melhores sorrisos, dedicaram-se a devolver os adeuses dos transeuntes.
Vários carros e bom número de cavaleiros, alguns vindos do porto e outros que o esperavam no alto do escarpado, escoltaram ao Barão pelas pavimentadas ruelas, entre
curiosos que se apinhavam nas veredas ou saíam aos balcões ou tiravam as cabeças dos bondes puxados por asnos para vê-los passar. Os Canabrava viviam em um palácio
com azulejos gastos de Portugal, teto de telhas vermelhas, balcões de ferro forjado, sustentados por cariátides de peitos robustos e uma fachada que rematava em
quatro figuras de cerâmica amarela brilhante: dois leões cabeludos e dois dentes. Os leões pareciam vigiar aos navios que chegavam à baía e os dentes anunciar aos
navegantes a esplêndida cidade. O pomar que rodeava à construção fervia de flamboians, mangas, crotos e ficus onde rumoreava o vento. O palácio tinha sido desinfetado
com vinagre, perfumado com ervas aromáticas e engalanado com vasos de flores para receber aos donos. Na porta, criados de mamelucos brancos e negritos com aventais
encarnados e lenços à cabeça os aplaudiram. A Baronesa ficou a conversar com eles, enquanto, o Barão, levantando-se na entrada, despedia-se de seus acompanhantes.
Só Gumucio e os Deputados Eduardo Glicério, Rocha Seabra, Lelis Piedades e João Seixas de Pondé, entraram na casa com ele. Tanto que a Baronesa subia à planta alta,
seguida por sua empregada, os homens cruzaram o vestíbulo, um recibo com móveis de madeira, e o Barão abriu as portas de uma habitação com prateleiras de livros,
da que se via o pomar. Uma vintena de homens se calaram ao vê-lo. Os que estavam sentados se levantaram e todos aplaudiram. O primeiro em abraçá-lo foi o Governador
Luis Viana:
-Não foi minha idéia a de não ir ao porto -disse-. Em todo caso, já vê, aqui estão a Governação e a Câmara de vereadores em pleno, à suas ordens.
Era um homem enérgico, com uma calvície pronunciada e um ventre pugnaz, que não dissimulava sua preocupação. Enquanto o Barão saudava os presentes, Gumucio
fechou a porta. A fumaça rarefazia a atmosfera. Havia jarras com refrescos de frutas em uma mesa e, como não alcançavam os assentos, uns foram sentando nos braços
das poltronas e outros permaneciam apoiados contra as prateleiras. O Barão demorou em terminar a ronda de saudações. Quando se teve sentado, reinou um silêncio glacial.
Os homens o olhavam e em seus olhares, além de inquietação, havia uma muda súplica, uma confiança angustiada. A expressão do Barão, até então jovial, foi agravando
enquanto passava revista às caras fúnebres.
- Já vejo que as coisas não estão para que lhes conte se o Carnaval de Niza se parece com o nosso -disse, muito sério, procurando o Luis Viana-. Comecemos
pelo pior. O que é o pior?
- Um telegrama que chegou ao mesmo tempo que você - murmurou o Governador, de uma poltrona no que parecia esmagado-. O Rio acordou intervir militarmente
na Bahia, com o voto unânime do Congresso. Manda um Regimento do Exército Federal contra Canudos.
- Quer dizer, o Governo e o Congresso oficializam a tese da conspiração -o interrompeu Adalberto de Gumucio-. Quer dizer, os fanáticos sebastianistas querem
restaurar o Império, com ajuda do Conde D' Eu dos monárquicos, da Inglaterra e, é óbvio, do Partido Autonomista da Bahia. Todas as patranhas estúpidas da estirpe
jacobina convertidas na verdade oficial da República.
O Barão não demonstrou nenhum alarme.
- A vinda do Exército Federal não me surpreende -disse-. Nestas alturas, era inevitável. O que me surpreende é o de Canudos. Duas expedições derrotadas!
- Fez um gesto de estupor, olhando ao Viana-. Não o entendo, Luis. À esses loucos terei que deixá-los em paz ou acabar com eles à primeira. Mas não fazer algo tão
mal feito, não deixar que se convertessem em um problema nacional, não fazer um presente assim à nossos inimigos.
- Quinhentos soldados, dois canhões, duas metralhadoras, parece-lhe pouca coisa para enfrentar a um bando de safados e de devotas? -repôs Luis Viana, vivamente-.
Quem podia imaginar que com semelhante força Febrônio de Brito se faria derrotar por uns pobres diabos.
- A conspiração existe, mas não é nossa - voltou a interrompê-lo Adalberto de Gumucio. Tinha o cenho franzido e as mãos crispadas e o Barão pensou que jamais
o tinha visto tão afetado por uma crise política-. O Major Febrônio não é tão inepto como quer nos fazer acreditar. Sua derrota foi deliberada, negociada, decidida
de antemão com os jacobinos de Rio de Janeiro, através de Epaminondas Gonçalves. Para ter esse escândalo nacional que procuram desde que Floriano Peixoto deixou
o poder. Não estiveram inventando conspirações monárquicas depois para que o Exército enclausure o Congresso e instale a República Ditatorial?
- As conjeturas depois, Adalberto - disse o Primeiro Barão, quero saber exatamente o que ocorre, os fatos.
- Não tem fatos, só as fantasias e as intrigas mais incríveis -interveio o Deputado Rocha Seabra-. Acusam-nos de: açular aos sebastianistas, de lhes enviar
armas, de estar conspirando com a Inglaterra para restaurar o Império.
- O Jornal de Notícias nos acusa disso e de piores coisas da queda de Dom Pedro II - sorriu o Barão, fazendo um gesto desdenhoso.
- Diferentemente é que, agora, não é só o Jornal de Notícias a não ser metade do Brasil -disse Luis Viana. O Barão o viu revolver-se no assento, nervoso,
e passar a mão pela calva-. De repente, no Rio, em São Paulo, em Belo Horizonte, em todas partes começam a repetir as imbecilidades e as baixezas que inventa o Partido
Republicano Progressista.
Várias pessoas falaram ao mesmo tempo e o Barão lhes pediu, com as mãos, que não se atropelassem. Por entre as cabeças de seus amigos podia ver o pomar,
e, embora o que ouvia lhe interessava e o alarmava, desde que entrou no escritório não tinha deixado de perguntar-se se entre as árvores e arbustos estaria escondida
o camaleão, um animal com o que se afeiçoou como outros com cães ou gatos.
- Agora sabemos para que formou Epaminondas a Guarda Rural - dizia o Deputado Eduardo Glicério -. Para que proporcionasse as provas, no momento oportuno.
Fuzis de contrabando para os jagunços e até espiões estrangeiros.
- Ah, disso não me inteirou - disse Adalberto de Gumucio, ao ver a expressão intrigada do Barão-. O summum do grotesco. Um agente inglês no sertão! Encontraram-no
carbonizado, mas era inglês. Como souberam? Por seus cabelos vermelhos! Exibiram-nos no Parlamento de Rio, junto com fuzis supostamente encontrados ao lado de seu
cadáver, em Ipupiará. Ninguém nos escuta, até nossos melhores amigos, no Rio, tragam-se esses disparates. O país inteiro acredita que a República está em perigo
pelo Canudos.
- Suponho que eu sou o gênio tenebroso da conspiração - murmurou o Barão.
- Sobre você se torna mais lodo que ninguém -disse o Diretor do Jornal da Bahia-. Você entregou Canudos aos rebeldes e viajou à Europa para entrevistar-se
com os emigrados do Império e planejar a rebelião. Chegou-se a dizer que houve uma "bolsa subversiva" e que você pôs a metade do dinheiro e a outra metade à Inglaterra.
- Sócio em partes iguais da coroa inglesa - murmurou o Barão -. Caramba, superestimam-me.
- Sabe a quem mandam a debelar a sublevação restauradora? - disse o Deputado Lelis Piedades, que estava sentado no braço do assento do Governador-. Ao Coronel
Moreira César e ao Sétimo Regimento.
O Barão da Canabrava adiantou um pouco a cabeça e pestanejou.
- O Coronel Moreira César? -Ficou pensativo um bom momento, movendo às vezes os lábios como se falasse em silêncio. Depois, dirigiu-se ao Gumucio -: Talvez
tenha razão, Adalberto. Esta poderia ser uma operação audaz dos jacobinos. Da morte do Marechal Floriano, o Coronel Moreira César é sua grande carta, o herói com
o que contam para recuperar o poder.
Novamente ouviu que se disputavam a palavra, mas desta vez não os conteve. Enquanto seus amigos opinavam e discutiam, ele, simulando escutá-los, distraiu-se
deles, algo que fazia com grande facilidade quando um diálogo o aborrecia ou seus próprios pensamentos lhe pareciam mais importantes que o que ouvia. O Coronel Moreira
César! Não era bom que viesse. Era um fanático e, como todos os fanáticos, perigoso. Recordou a maneira implacável como tinha reprimido a revolução federalista de
Santa Catarina, fazia quatro anos, e como, quando o Congresso Federal lhe pediu que devesse dar conta dos fuzilamentos que tinha ordenado, respondeu com um telegrama
que era um modelo de laconismo e de arrogância: "Não". Recordou que entre os fuzilados pelo Coronel, lá no Sul, havia um Marechal, um Barão e um Almirante que ele
conhecia e que, ao instalar a República, o Marechal Floriano Peixoto lhe encarregou depurar do Exército a todos os oficiais conhecidos por suas vinculações com a
monarquia. O Sétimo Regimento de Infantaria contra Canudos! "Adalberto tem razão, pensou. É o summum do grotesco." Fazendo um esforço, voltou a escutar.
- Não deve liquidar aos sebastianistas do sertão a não ser a nós - dizia Adalberto de Gumucio-. Vem liquidar, ao Luis Viana, ao Partido Autonomista, e a
entregar a Bahia ao Epaminondas Gonçalves, que é o homem dos jacobinos aqui.
- Não há razões para suicidar-se, senhores - interrompeu-o o Barão, elevando um pouco a voz. Não estava risonho já, a não ser muito sério, e falava com firmeza-.
Não há razões para suicidar-se - repetiu. Passou revista à concorrência, seguro de que sua serenidade acabaria por contagiar seus amigos-. Ninguém vai arrebatar
o que é nosso. Não estão, neste quarto, o poder político da Bahia, a administração da Bahia, a justiça da Bahia, o jornalismo da Bahia? Não estão aqui a maioria
das terras, dos bens, dos rebanhos da Bahia? Nem o Coronel Moreira César pode mudar isso. Acabar conosco seria acabar com Bahia, senhores. Epaminondas Gonçalves
e quem o segue são uma curiosidade extravagante nesta terra. Não têm nem os meios, nem a gente, nem a experiência para tomar as rédeas da Bahia embora as ponham
nas mãos. O cavalo os jogaria ao chão no ato.
Fez uma pausa e alguém, solícito, alcançou-lhe um copo de refresco. Bebeu com fruição o líqüido, no que reconheceu o gosto açucarado da goiaba.
- Alegra-nos muito seu otimismo, é óbvio - ouviu que dizia Luis Viana-. De todo modo, reconhecerá que sofremos uns reversos e que terá que atuar quanto antes.
- Sem dúvida nenhuma -assentiu o Barão-. Vamos fazê-lo, por hora, agora mesmo enviaremos um telegrama ao Coronel Moreira César nos congratulando por sua
vinda e lhe oferecendo o apoio das autoridades da Bahia e do Partido Autonomista. Acaso não estamos interessados em que venha a nos liberar dos ladrões de terras,
dos fanáticos que saqueiam fazendas e não deixam trabalhar em paz aos moradores? E hoje mesmo, também, iniciaremos uma coleta que será entregue ao Exército Federal
a fim de que se empregue na luta contra os bandidos.
Esperou que se apaziguassem os murmúrios, bebendo outro gole de refresco. Fazia calor e lhe tinha molhado a fronte.
- Recordo-lhe que, há anos, toda nossa política consiste em impedir que o governo central interfira muito nos assuntos da Bahia - disse Luis Viana, por fim.
- Pois, agora, a única política que podemos ter, a menos de escolher o suicídio, é demonstrar a todo o país que não somos inimigos da República nem da soberania
do Brasil -disse o Barão, secamente-. Teremos que desmontar essa intriga imediatamente e não há outra maneira. Daremos ao Moreira César e ao Sétimo Regimento um
grande recebimento. Nós, não o Partido Republicano.
Secou a fronte com seu lenço e voltou a esperar que o murmúrio, mais forte que antes, decrescesse.
- É uma mudança muito brusca - disse Adalberto de Gumucio e o Barão viu que várias cabeças assentiam, depois dele.
- Na Assembléia, nos jornais, toda nossa atuação foi tratar de evitar a intervenção federal - disse o Deputado Rocha Seabra.
- Para defender os interesses da Bahia terá que seguir no poder e para seguir no poder terá que trocar de política, ao menos no momento - replicou o Barão,
com suavidade. E, como se não tivessem importância as objeções que lhe faziam, prosseguiu dando diretivas -: Os fazendeiros devem colaborar com o Coronel. Alojar
ao Regimento, lhe facilitar guias, provisões. Somos nós, junto com o Moreira César, quem acabarei com os conspiradores monárquicos financiados pela Rainha Vitória.
- Fez um simulacro de sorriso, ao mesmo tempo que passava de novo o lenço pela fronte-. É uma festa de máscaras ridícula, mas não temos alternativa. E quando o Coronel
acabar com os pobres cangaceiros e santos de Canudos celebraremos com grandes festas a derrota do Império Britânico e dos Bragança.
Ninguém o festejou, ninguém sorriu. Todos estavam calados e incômodos. Mas, observando-os, o Barão compreendeu que, embora a contra gosto, alguns admitiam
já que não restava outra coisa que fazer.
- Viajarei ao Calumbí -disse o Barão-. Não estava em meus planos fazê-lo ainda. Mas é necessário. Eu mesmo porei a disposição do Sétimo Regimento o que lhes
faça falta. Todos os fazendeiros da região deveriam fazer o mesmo. Que Moreira César veja a quem pertence essa terra, quem manda ali.
A atmosfera estava muito tensa e todos queriam fazer perguntas, responder. Mas o Barão pensou que não era conveniente discutir agora. Logo depois de comer
e de beber, ao longo da tarde e a noite, seria mais fácil lhes tirar as dúvidas, os escrúpulos.
- Vamos almoçar e reunimo-nos com as damas -propôs-lhes, levantando-se-. Falaremos depois. Nem tudo tem que ser política na vida. Terá que dar lugar, também,
para as coisas agradáveis.
II
Queimadas, convertida em acampamento, é uma formigante animação sob a rajada de vento que cobre de pó: escutam-se ordens e se atropelam formações entre cavaleiros
com sabres que gritam e gesticulam. De repente, cortam a madrugada uns toques de corneta e os curiosos correm pela borda do Itapicurú a observar a caatinga ressecada
que se perde na direção de Monte Santo: estão partindo os primeiros corpos do Sétimo Regimento e o ar leva o hino que os soldados cantam a voz em pescoço.
No interior da estação, o Coronel Moreira César da alvorada estuda cartas topográficas, dá instruções, assina despachos e recebe parte de serviço dos distintos
batalhões. Os correspondentes, sonolentos, alistam suas mulas, cavalos e o carro de bagagens na porta da estação, salvo o mirrado jornalista do Jornal de Notícias,
que, o tabuleiro portátil sob o braço e seu tinteiro posto na manga, ronda pelo local tratando de aproximar-se do Coronel. Em que pese a ser tão cedo, os seis membros
da Câmara de vereadores Municipal estão ali, para despedir do chefe do Sétimo Regimento. Esperam, sentados em um banco e o enxame de oficiais e ajudantes que vai
e vem a seu redor os dispõe tão pouca atenção como aos cartazes do Partido Republicano Progressista e do Partido Autonomista baiano que ainda pendem do teto. Mas
eles estão entretidos, observando ao jornalista espantalho que, aproveitando um momento de calma, consegue por fim aproximar-se de Moreira César.
-Posso lhe fazer uma pergunta, Coronel? -silaba sua voz fanhosa.
-A conferência com os correspondentes foi ontem - responde-lhe o oficial, examinando-o como o faria com um ser caído de outro planeta. Mas a extravagante
aparência ou a audácia do personagem o abrandam -: Faça-a. Do que se trata?
-Dos detentos - sussurram os dois olhos vesgos, posados sobre ele-. Chamou-me a atenção que incorpore ladrões e assassinos ao Regimento. Ontem à noite fui
ao cárcere, com os dois tenentes, e vi que arrolaram a sete.
-Sim - diz Moreira César, esquadrinhando-o com curiosidade-. Qual é a pergunta?
-A pergunta é: por que? Qual é a razão para que prometa a liberdade a esses delinqüentes?
-Sabem brigar -diz o Coronel Moreira César. E, logo depois de uma pausa -: O delinqüente é um caso de energia humana excessiva que se verte na má direção.
A guerra pode represá-la na boa. Eles sabem por que brigam e isso os faz bravos, às vezes heróicos. Comprovei-o. E o comprovará você, se chegar à Canudos. Porque
- volta a olhar dos pés à cabeça - a simples vista se diria que não agüentará nenhuma jornada no sertão.
-Tratarei de agüentar, Coronel. -O jornalista míope se retira e se adiantam o Coronel Tamarindo e o Major Cunha Matos, que esperavam atrás dele.
-A vanguarda acaba de ficar em marcha -diz o Coronel Tamarindo.
O Major explica que as patrulhas do Capitão Ferreira Rocha reconheceram a rota até Tanquinho e que não há rastro de jagunços, mas que está cheio de desníveis
e acidentes que vão dificultar o passo da artilharia. Os exploradores de Ferreira Rocha estão vendo se há maneira de evitar esses obstáculos e, de qualquer maneira
, adiantou-se uma seção de sapadores a aplainar o caminho.
- Repartiu bem aos detentos? - pergunta-lhe Moreira César.
- Em companhias distintas e com proibição expressa de ver-se ou falar-se entre eles - assente o Major.
- Partiu também o comboio do gado - diz o Coronel Tamarindo. E, depois de vacilar um momento -: Febrônio de Brito estava muito ofuscado. Teve uma crise de
pranto.
- Outro suicidar-se-ia - é todo o comentário de Moreira César. Levanta-se e um ordenança se apressa a recolher os papéis da mesa que lhe serviu de escritório.
O Coronel, seguido de seus oficiais, dirige-se para a saída. Há gente que corre, para vê-lo, mas ele, antes de chegar à porta, recorda algo, muda de direção e vai
para os bancos onde esperam os Vereadores de Queimadas. Estes ficam de pé. São homens rústicos, agricultores ou modestos comerciantes, que vestiram suas melhores
roupas e engraxaram seus sapatos em sinal de respeito. Levam os chapéus nas mãos e os nota coibidos.
- Obrigado pela hospitalidade e colaboração, senhores. - O Coronel os confunde em um só olhar convencional e quase cego -. O Sétimo Regimento não esquecerá
o afeto de Queimadas. Recomendo-lhes à tropa que aqui fica.
Não têm tempo de lhe responder pois, em vez de despedir-se de cada um, faz uma saudação geral, levando a mão direita ao quepis, e dá meia volta para a saída.
A aparição de Moreira César e de sua comitiva, na rua, onde está formado o Regimento - as companhias se perdem ao longe, alinhadas uma detrás de outra, junto
aos trilhos da ferrovia - provoca aplausos e vítores. Os sentinelas atalham a quão curiosos querem aproximar-se. O formoso cavalo branco relincha, impaciente por
partir. Sobem à suas cavalgaduras Tamarindo, Cunha Matos, Olímpio de Castro; a escolta e os correspondentes, já montados, rodeiam ao Coronel. Este relê o telegrama
que ditou para o Supremo Governo: "O Sétimo Regimento inicia hoje, 8 de fevereiro, sua campanha em defesa da soberania brasileira. Nem um só caso de indisciplina
na tropa. Nosso único temor é que Antonio Conselheiro e os facciosos restauradores não nos esperem em Canudos. Viva a República". Põe-lhe suas iniciais, para que
o telegrafista o despache imediatamente. Faz logo um sinal ao Capitão Olímpio de Castro, quem dá uma ordem às cornetas. Estes executam um toque penetrante e lúgubre
que diferencia a madrugada.
- É o toque do Regimento - diz Cunha Matos ao correspondente grisalho, que está a seu lado.
- Tem um nome? - pergunta a voz fastidiosa do homem do Jornal de Notícias. Encostou a sua mula uma grande bolsa, para o tabuleiro de escrever, que dá ao
animal uma silhueta masurpial.
- Toque de Carga e Degola - diz Moreira César-. O Regimento o toca da guerra do Paraguai, quando, por falta de munição, tinha que atacar a sabre, baioneta
e faca.
Dá a ordem de partida com a mão direita. Mulas, homens, cavalos, carroças, armas, ficam em movimento entre baforadas de pó que um ventania manda a seu encontro.
Ao sair de Queimadas os distintos corpos da Coluna vão muito unidos e só os diferenciam as cores dos pendões que levam suas escoltas. Logo, os uniformes de oficiais
e soldados são igualados pelo terral que obriga a todos a baixar as viseiras de gorros e quepis e, a muitos, a amarrar lenços à boca. Pouco a pouco, batalhões, companhias
e seções se vão distanciando e o que, ao deixar a estação, parecia um organismo compacto, uma larga serpente ondulando pela terra gretada, entre troncos de favela
ressecados, estala em membros independentes, serpentes filhas que também se afastam umas de outras, perdendo-se de vista por momentos e voltando-se para avistar,
segundo as anfractuosidades do terreno. Há constantes cavaleiros que sobem e baixam, tendendo um sistema circulatório de informações, ordens, averiguações, entre
as partes desse todo espalhado cuja cabeça, às poucas horas de marcha, presentes já, ao longe, a primeira população do trajeto: Pau Seco. A vanguarda, comprova o
Coronel Moreira César através de seus prismáticos, deixou ali, entre as cabanas, rastros de seu passo: uma bandeirola e dois soldados que o esperam sem dúvida com
mensagens.
Escoltados se adiantam uns metros ao Coronel e a seu Estado Maior; detrás destes, emplastro de betume exótico nessa sociedade uniformizada, vão os correspondentes
que, igual a muitos oficiais, desmontaram e caminham conversando. Exatamente ao meio da Coluna se acha a bateria de canhões.
- O detalhe mestre foi o arco triunfal na estação de Calçada nos chamando salvadores -recorda Tamarindo-. Uns dias antes se opunham freneticamente a que
o Exército Federal interviesse na Bahia e depois nos jogam flores pelas ruas e o Barão da Canabrava nos manda dizer que viaja ao Calumbí para pôr sua fazenda a disposição
do Regimento.
Ri, de boa vontade, mas seu bom humor não contagia ao Moreira César.
- Isso significa que o Barão é mais inteligente que seus amigos -diz-. Não podia impedir que o Rio interviesse em um caso flagrante de insurreição. Então,
opta pelo patriotismo, para que os republicanos não o desloquem. Distrair e confundir por hora, para tentar depois outro arranhão. O Barão tem boa escola: a escola
inglesa, senhores.
Encontram ao Pau Seco deserto de gente, de coisas, de animais. Dois soldados, junto ao tronco sem ramos onde baila a bandeirola que deixou a vanguarda, saúdam.
Moreira César freia seu cavalo e passa a vista pelas moradias de barro, cujo interior se divisa por portas abertas ou arrancadas. De uma delas emerge uma mulher
sem dentes, descalça, com uma túnica por entre cujos buracos lhe vê a pele escura. Duas criaturas raquíticas, de olhos frágeis, uma das quais está nua e tem o ventre
inchado, prendem-se de seu corpo. Olham com assombro aos soldados. Moreira César, do alto do cavalo, segue as observando: parecem a encarnação do desamparo. Sua
cara se contrai em uma expressão em que se mesclam a tristeza, a cólera, o rancor. Sempre as olhando, ordena a um dos escoltas:
- Que lhes dêem de comer. - E se volta para seus lugares-tenentes -: Vêem vocês em que estado têm às pessoas de seu país?
Há uma vibração em sua voz e seus olhos relampejam. Em um gesto inoportuno tira a espada do cinto e a leva a cara, como se fosse beijá-la. Os correspondentes
vêem então, alargando as cabeças, que o chefe do Sétimo Regimento, antes de reatar a marcha, faz com sua espada essa saudação que se faz nos desfiles à bandeira
e à máxima autoridade, aos três miseráveis habitantes de Pau Seco.
As palavras incompreensíveis estavam brotando, por rajadas, desde que o encontraram junto à mulher triste e o cadáver da mula que bicavam os urubus. Esporádicas,
veementes, tronantes, ou apagadas, sussurradas, secretas, brotavam de dia e de noite assustando às vezes ao Idiota que ficava a tremer. A Barbuda disse a Jurema
depois de farejar ao homem dos cabelos vermelhos: "Tem febres delirantes, como as que mataram a Graça. Morrerá hoje, o mais tardar". Mas não morreu, embora alguns
momentos branqueava os olhos e parecia vir o estertor final. Logo depois de permanecer imóvel, voltava a retorcer-se fazendo caretas e a pronunciar as palavras que
para eles eram só ruídos. Outros momentos, abria os olhos e os olhava com atordoamento. O Miúdo se empenhou em que falava língua de ciganos e a Barbuda em que se
parecia com o latim das missas.
Quando Jurema perguntou se podia ir com eles a Barbuda consentiu, talvez por compaixão, talvez por simples inércia. Entre os quatro subiram ao forasteiro
à carroça, junto à cesta da cobra, e reataram a marcha. Os novos acompanhantes lhes trouxeram sorte pois, ao entardecer, na alqueria de Quererá, convidaram-lhes
para comer. Uma idosa jogou fumaça sobre o Galileo Gall, pôs-lhe ervas nas feridas, deu-lhe um cozimento e disse que se curaria. Nessa noite a Barbuda entreteve
aos vaqueiros com a cobra, o Idiota fez palhaçadas e o Miúdo lhes contou os contos dos cavalheiros. Continuaram viagem e, com efeito, o forasteiro começou a tragar
os bocados que lhe davam. A Barbuda perguntou a Jurema se era sua mulher. Não, não o era: ele a tinha desgraçado, em ausência de seu marido, e depois disso o que
ficava a não ser segui-lo. "Agora entendo por que é triste", comentou o Miúdo com simpatia.
Foram em direção Norte, guiados por uma boa estrela, pois, diariamente, encontravam o que comer. Ao terceiro dia, apresentaram-se na feira de um casario.
O que as pessoas mais gostaram foram as barbas da Barbuda: pagavam para comprovar que não eram postiças e lhe tocar de passagem as tetas e verificar que era mulher.
Miúdo, enquanto isso, contava-lhes sua vida desde que ela era uma garotinha normal, lá no Ceará, e como se converteu em vergonha de sua família o dia que começaram
a lhe sair pêlos nas costas, nos braços, nas pernas e na cara. Começou a dizer-se que tinha pecado de por medo, que era filha de sacristão ou do Cão. A menina engoliu
vidro picado de matar cães com raiva. Mas não morreu e viveu como bobo até que chegou o Rei do Circo, o Cigano, que a recolheu e a fez artista. Jurema acreditava
que era uma fantasia do Miúdo mas este lhe assegurou que era a pura verdade. Sentavam-se a conversar, às vezes, e como o Miúdo era amável e lhe inspirava confiança
lhe falou de sua infância na fazenda de Calumbí, ao serviço da esposa do Barão da Canabrava, uma mulher muito bela e muito boa. Era triste que Rufino, seu marido,
em vez de ficar com o Barão, fora à Queimadas e se dedicasse a pistoleiro, odioso ofício que o tinha viajando. E, mais triste, não lhe haver podido dar um filho.
Por que a teria castigado Deus, lhe impedindo de engendrar? "Quem sabe?", murmurou o Miúdo. As decisões de Deus eram, às vezes, difíceis de compreender.
Dias depois, acamparam em Ipupiará, numa encruzilhada de atalhos. Acabava de ocorrer uma desgraça. Um morador, atacado de loucura, tinha matado à seus filhos.
Logo, matou-se também, com seu facão. Como era o enterro dos meninos-mártires, os circenses não se apresentaram, embora apregoaram uma para a noite seguinte. O povoado
era pequeno mas com um armazém onde vinha a aprovisionar-se toda a região.
Na manhã chegaram os capangas. Vinham montados e seu rodeio, apressado e dando coices, despertou à Barbuda que engatinhou sob a carpa para ver quem eram.
Em todas as moradias de Ipupirá havia curiosos, surpreendidos como ela por essa aparição. Viu seis cavaleiros armados; eram capangas e não cangaceiros, nem guardas
rurais, pela maneira como estavam vestidos e porque, nas ancas de seus animais, via-se muito clara a mesma marca de uma fazenda. Ia à frente - um desembainhado -
desmontou e a Barbuda viu que se dirigia para ela. Jurema acabava de incorporar-se da manta. Sentiu-a tremer e a viu desencaixada, com a boca entreaberta. "É seu
marido?", perguntou-lhe. "É Caifás", disse a moça. "Vai matá-la?", insistiu a Barbuda. Mas, em vez de lhe responder, Jurema saiu a quatro mãos da carpa, ergueu-se
e foi ao encontro do capanga. Este se deteve a esperá-la. O coração da Barbuda se agitou, pensando que o desembainhado -era um homem ossudo e torrado de olhar frio
- golpea-la-ia, chuta-la-ia e talvez lhe cravaria a faca antes de cravar-se ao homem dos cabelos vermelhos ao que sentia remover-se na carroça. Mas não, não a golpeou.
Mas bem, tirou-se o chapéu e lhe fez a saudação que se faz a alguém que se respeita. De seus cavalos, os cinco homens olhavam esse diálogo que para eles, como para
a Barbuda, só era um movimento dos lábios. O que diziam? O Miúdo e o Idiota despertaram e também espiavam. Logo depois de um momento, Jurema voltou e assinalou a
carroça onde dormia o forasteiro ferido.
O desembainhado, seguido pela moça, foi para a carroça, colocou a cabeça sob o toldo e a Barbuda viu que inspecionava com indiferença ao homem que, dormindo
ou acordado, seguia falando com os fantasmas. O chefe dos capangas tinha os olhos quietos dos que sabem matar, quão mesmos a Barbuda tinha visto no bandido Pedrão
aquela vez que venceu e matou ao Cigano. Jurema, muito pálida, esperava que o capanga terminasse a inspeção. Por fim, este se voltou para ela, falou-lhe, Jurema
assentiu e o homem então indicou aos cavaleiros que desmontassem. Jurema se aproximou da Barbuda e lhe pediu as tesouras. Enquanto buscava, a Barbuda sussurrou:
"Não a vai matar?" Jurema disse que não. E, com a tesoura que tinham sido de Graça na mão, encarapitou-se na carroça. Os capangas, levando seus cavalos das rédeas,
dirigiam-se ao armazém de Ipupiará. A Barbuda se atreveu a aproximar-se de ver que fazia Jurema, e atrás dela veio o Miúdo e atrás deste o Idiota.
Ajoelhada junto a ele - ambos cabiam apenas no estreito espaço - a moça cortava, atrás do crânio, os cabelos do forasteiro. Fazia-o sujeitando com uma mão
as matas avermelhadas e aneladas e a tesoura chiava. Havia manchas de sangue coagulado na levita negra de Galileo Gall, rasgões, pó e excremento de pássaros. Estava
de costas, entre trapos e caixas de cores, argolas, fuligem e sombreiros de cartão com meia-luas e estrelas. Tinha os olhos fechados, a barba cheia e também com
sangue ressecado e, como lhe tinham tirado as botas, os dedos de seus pés apareciam pelos buracos das meias, grandes, branquíssimos e com as unhas sujas. A ferida
de seu pescoço desaparecia sob a atadura e as ervas da curandeira. O Idiota pôs-se a rir e, embora a Barbuda o acotovelasse, continuou rindo. Imberbe, esquálido,
de olhos perdidos, com a boca aberta e um fio de baba pendurando dos lábios, retorcia-se com as gargalhadas. Jurema não lhe prestou atenção, mas, em troca, o forasteiro
abriu os olhos. Sua cara se contraiu em uma expressão de surpresa, de dor ou terror pelo que lhe faziam, mas a debilidade não lhe permitiu incorporar-se, só mover-se
no local e emitir um desses ruídos incompreensíveis para os circenses.
Terminar sua tarefa tomou de Jurema bastante tempo. Tanto que, quando terminou, os capangas tinham tido tempo de entrar no armazém, inteirar-se da história
dos meninos assassinados pelo louco e ir ao cemitério cometer esse sacrilégio que deixaria estupefatos aos vizinhos de Ipupiará: desenterrar o cadáver do filicida
e subi-lo com gaveta e tudo a um de seus cavalos para levar-lhe. Agora estavam aí, a uns metros dos circenses, esperando. Quando o crânio de Gall ficou tosquiado,
coberto por uma irisação desigual, torneado, estalou de novo a risada do Idiota. Jurema reuniu em um feixe as matas de cabelos que colocara sobre sua saia, atou-as
com o cordão que sujeitava seu próprio cabelo e a Barbuda a viu revisar os bolsos do forasteiro e tirar uma bolsinha onde lhes disse que havia dinheiro, se por acaso
queriam usá-lo. Com o penacho em uma mão e na outra a bolsinha, desceu da carroça e passou entre eles.
O chefe dos capangas veio a seu encontro. A Barbuda o viu receber das mãos de Jurema os cabelos do forasteiro e, quase sem olhá-los, guardá-los em sua alforja.
Suas pupilas imóveis eram ameaçadoras, em que pese a que se dirigia a Jurema de maneira estudada, cortês, cerimoniosa, enquanto escovava os dentes com seu dedo indicador.
Agora sim, a Barbuda podia ouvi-los.
-Tinha isto em seu bolso -disse Jurema, lançando-lhe a bolsinha. Mas Caifás não a agarrou.
-Não devo -disse, como repelido por algo invisível-. Também isso é de Rufino.
Jurema, sem fazer a menor objeção, escondeu a bolsa entre suas roupas. A Barbuda acreditou que ia se afastar, mas a moça, olhando Caifás nos olhos, perguntou-lhe
brandamente:
- E se Rufino morreu?
Caifás refletiu um momento, sem trocar de cara, sem pestanejar.
- Se morreu, sempre haverá alguém que lave sua honra - ouviu-o dizer a Barbuda e lhe pareceu estar ouvindo o Miúdo e seus contos de príncipes e cavalheiros
-. Um familiar, um amigo. Eu mesmo posso fazê-lo, se fizer falta.
- E se contam a seu patrão o que fez? - perguntou-lhe ainda Jurema.
- É só meu patrão -repôs Caifás, com segurança-. Rufino, mais que isso. Ele quer ao forasteiro morto e o forasteiro vai morrer. Possivelmente de suas feridas,
possivelmente de Rufino. Logo a mentira se tornará verdade e estes serão os cabelos de um morto.
Deu as costas a Jurema, para subir ao cavalo. Ela, ansiosa, pôs uma mão nos arreios:
- Matar-me-á também?
A Barbuda advertiu que o desembainhado a olhava sem compaixão e acaso com um pouco de desprezo.
- Se eu fosse Rufino lhe mataria, porque em si também há culpa e possivelmente pior que a dele - disse Caifás, do alto de sua cavalgadura-. Mas como não
sou Rufino, não sei. Ele saberá.
Esporeou seu cavalo e os capangas partiram, com seu estranho, pestilento saque, na direção pela que tinham vindo.
***
Logo que terminou a missa oficiada pelo Padre Joaquim na capela de Santo Antonio, João Abade foi recolher a gaveta com os encargos, que tinha deixado no
Santuário. Em sua cabeça revoava uma pergunta: "Um regimento quantos soldados são?" Jogou a gaveta ao ombro e começou a dar limiares sobre a terra desnivelada de
Belo Monte, esquivando aos vizinhos que lhe saíam ao passo a lhe perguntar se era verdade que vinha outro Exército. Respondia-lhes que sim, sem deter-se, saltando
para não pisar nas galinhas, cabras, cães e nos meninos que lhe colocavam entre os pés. Chegou à antiga casa-fazenda convertida em armazém com o ombro lhe doendo
pelo peso da gaveta.
A gente amontoada na porta deu-lhe passagem e, dentro, Antonio Vilanova interrompeu algo que dizia a sua mulher Antonia e a sua cunhada Assunção para vir
a seu encontro. De um balanço, um lorito repetia, frenético: "Felicidade, Felicidade".
-Vem um Regimento - disse João Abade, colocando sua carga no chão-. Quantos homens são?
-Trouxe as mechas! - exclamou Antonio Vilanova. De cócoras revisava laborioso o conteúdo da gaveta. Sua cara foi arredondando-se, satisfeita, enquanto descobria,
além dos pacotes de mechas, remédios para a diarréia, desinfetantes, ataduras, calomelano, azeite e álcool.
- Não há como pagar o que faz por nós o Padre Joaquim - disse, elevando a gaveta sobre o mostrador. As prateleiras transbordavam de latas e frascos, gêneros
e toda classe de roupa, desde sandálias até chapéus, e tinha semeadas em qualquer parte bolsas e caixas entre as que se moviam as Sardelinhas e outras pessoas. O
mostrador, um tablado sobre barris, tinha uns livros negros, semelhantes aos das caixas das fazendas.
- O padre também trouxe notícias -disse João Abade-. Um regimento, serão mil?
- Sim, já ouvi, vem um Exército - assentiu Antonio Vilanova, dispondo os encargos sobre o mostrador-. Um Regimento? Mais de mil. Possivelmente dois mil.
João Abade se deu conta que não lhe interessava quantos eram quão soldados mandava desta vez o Cão contra Canudos. Ligeiramente calvo, grosso, com a barba
espessa, via-o ordenar pacotes e frascos com sua energia característica. Não havia a menor inquietação em sua voz, nem sequer interesse. "Suas ocupações são muitas",
pensou João Abade, ao mesmo tempo que explicava ao comerciante que era preciso mandar alguém a Monte Santo, agora mesmo. "Tem razão, é melhor que ele não se ocupe
da guerra." Porque Antonio era talvez a pessoa que, desde fazia anos, dormia menos e trabalhava mais em Canudos. Ao princípio, logo depois da chegada do Conselheiro,
continuava seus afazeres de comprador e vendedor de mercadorias, mas, pouco a pouco, com o consentimento tácito de todos, seu trabalho se foi sobrepondo, até deslocar
a organização da sociedade que nascia. Sem ele seria difícil comer, dormir, sobreviver, quando, de todos os limites, começaram a romper sobre Canudos as ondas de
romeiros. Ele tinha distribuído o terreno para que se levantassem suas casas e semeassem, indicando o que era bom semear e que animais criar; ele mudava nos povoados
o que Canudos produzia com o que necessitava; quando começaram a chegar donativos, ele separou o que seria tesouro do Templo do Bom Jesus com o que se empregaria
em armas e provisões. Uma vez que o Beato autorizava sua permanência, os novos vizinhos vinham onde Antonio Vilanova a que os ajudasse a instalar-se. Idéias suas
eram as Casas de Saúde, para os anciões, doentes e necessitados e quando os combates de Uauá e Cambaio ele se encarregou de armazenar as armas capturadas e de distribuí-las,
de acordo com o João Abade. Quase todos os dias se reunia com o Conselheiro para lhe prestar contas e para escutar seus desejos. Não voltou a viajar e João Abade
tinha ouvido dizer a Antonia Sardelinha que esse era o sinal mais extraordinário da mudança experimentada por seu marido, esse homem antes possuído pelo demônio
do trânsito. Agora fazia as expedições. Honório e ninguém poderia dizer se essa vontade de arraigar no major dos Vilanova se devia à magnitude de suas obrigações
em Belo Monte ou a que elas lhe permitiam estar quase diariamente, embora fosse uns minutos, com o Conselheiro. Voltava dessas entrevistas com brios renovados e
uma paz profunda no coração.
- O Conselheiro aceitou a guarda para cuidá-lo -disse João Abade-. E também que João Grande seja o chefe.
Desta vez Antonio Vilanova se interessou e o olhou com alívio. O lorito gritou de novo: "Felicidade".
-Que João Grande venha para ver-me. Eu posso ajudá-lo a escolher às pessoas. Eu conheço todos. Enfim, se lhe parecer.
Antonia Sardelinha se aproximou:
-Esta manhã Catarina perguntou por você -disse ao João Abade-. Tem tempo de vê-la agora?
João negou com a cabeça: não, não tinha. De noite, possivelmente. Sentiu-se envergonhado, embora Vilanova entendia que se pospor à família por Deus: acaso
eles não o faziam? Mas a ele, no fundo de seu coração, atormentava-o que as circunstâncias, ou a vontade do Bom Jesus, tivessem-no cada vez mais afastado de sua
mulher.
- Irei ver a Catarina e o direi - sorriu-lhe Antonia Sardelinha.
João Abade saiu do armazém pensando em quão estranhas resultavam as coisas de sua vida e, acaso, as de todas as vidas. "Como nas histórias dos trovadores",
pensou. Ele, que ao encontrar ao Conselheiro acreditou que o sangue desapareceria de seu caminho, estava agora envolto em uma guerra pior que todas as que tinha
conhecido. Para isso fez o Padre que se arrependesse de seus pecados? Para seguir matando e vendo morrer? Sim, sem dúvida para isso. Mandou dois moços da rua dizer
ao Pedrão e ao velho Joaquim Macambira que se reunissem com ele à saída para o Geromoabo e, antes de ir onde João Grande, foi procurar ao Pajeú que abria trincheiras
no caminho de Rosário. Encontrou-o a umas centenas de metros das últimas moradias, dissimulando com matas de espinheiros uma sarjeta que cortava o atalho. Um grupo
de homens, alguns com escopetas, conduziam e plantavam ramos, tanto que umas mulheres repartiam pratos de comida a outros homens sentados no chão que pareciam recém
relevados de seu turno de trabalho. Ao vê-lo chegar, todos se aproximaram. Viu-se no centro de um círculo de caras inquisitivas. Uma mulher, sem dizer uma palavra,
pôs-lhe nas mãos uma tigela com carne de cabrito frita, orvalhada de farinha de milho; outra, alcançou-lhe uma jarra de água. Estava tão fatigado - viera correndo
- que teve que respirar fundo e beber um longo trago antes de poder falar. Fez-o enquanto comia, sem que lhe passasse pela cabeça que a gente que o escutava, poucos
anos atrás - quando seu bando e a do Pajeú se destroçavam um ao outro - dariam tudo para tê-lo assim, à sua mercê, para submetê-lo às piores torturas antes de matá-lo.
Felizmente, aqueles tempos de desordem ficaram para trás.
Pajeú não se alterou ao saber do novo Exército anunciado pelo Padre Joaquim. Não fez nenhuma pergunta. Sabia Pajeú quantos homens tinha um Regimento? Não,
não sabia; e tampouco os outros. João Abade lhe pediu então o que viera a lhe pedir: que partisse para o Sul, a espiar e hostilizar essa tropa. Seu cangaço tinha
transportado anos nessa região, conhecia-a melhor que ninguém: não era ele a pessoa mais indicada para vigiar a rota dos soldados, lhes infiltrar pistoleiros e carregadores
e demorá-los com emboscadas para dar tempo à Belo Monte preparar-se?
Pajeú assentiu, ainda sem abrir a boca. Vendo sua palidez amarela-cinza, a grande cicatriz que fendia sua cara e sua figura maciça, João Abade se perguntou
que idade teria, se não era um homem velho ao que não lhe notavam os anos.
- Está bem - ouviu-lhe dizer-. Mandar-lhe-ei mensagens cada dia. A quantos destes vou levar?
- Aos que queira - disse João -. São seus homens.
- Eram - grunhiu Pajeú, dando uma olhada, com seus olhinhos afundados e casmurros nos quais brilhava uma luz cálida, aos que o rodeavam-. Agora são de Bom
Jesus.
- Todos somos Dele - disse João Abade. E, com súbita urgência -: antes de partir, que Antonio Vilanova lhe dê munição e explosivos. Já temos mechas. Pode
ficar aqui Taramela?
O aludido deu um passo adiante: era um homenzinho minúsculo, com uns olhos achinados, cicatrizes, rugas e largas costas, que tinha sido lugar-tenente de
Pajeú.
- Quero ir consigo à Monte Santo -disse, com voz ácida-. Sempre lhe cuidei. Sou sua sorte.
- Cuida agora à Canudos, que vale mais que eu - respondeu Pajeú, com brutalidade.
- Sim, sei nossa sorte -disse João Abade-. Mandar-lhe-ei mais gente, para que não se sinta sozinho. Louvado seja o Bom Jesus.
- Louvado seja - responderam vários.
João Abade lhes tinha dado as costas e corria de novo, atravessando o campo, cortando caminho para o mole de Cambaio onde estava João Grande. Enquanto corria,
recordou sua mulher. Não a via desde que se decidiu cavar esconderijos e trincheiras em todo os atalhos, o que o tivera correndo dia e noite em uma circunferência
da que Canudos era também o centro, como o era do mundo, João Abade tinha conhecido a Catarina quando era um desse punhado de homens e mulheres - que crescia e diminuía
como a água do rio - que entrava nos povoados com o Conselheiro e se estendia a seu redor nas noites, depois de fatigantes jornadas, para rezar com ele e escutar
seus conselhos. Havia, entre eles, uma figura tão magra que parecia espírito, embutida em uma túnica branca como um sudário. O ex-cangaceiro tinha encontrado muitas
vezes os olhos da mulher, fixos nele, durante as marchas, as rezas, os descansos. Punham-no incômodo e, por momentos, assustavam-no. Eram uns olhos devastados pela
dor, que pareciam ameaçá-lo com castigos que não eram deste mundo.
Uma noite, quando os peregrinos dormiam já em torno de uma fogueira, João Abade se arrastou para a mulher cujos olhos podia ver, ao resplendor das chamas,
cravados nele. "Quero saber por que me olha sempre", sussurrou. Ela fez um esforço, como se sua debilidade ou sua repugnância fossem muito grandes. "Eu estava em
Custódia a noite que você veio vingar-se", disse, de maneira quase inaudível. "O primeiro homem que matou, que deu o grito, era meu pai. Vi como lhe colocou a faca
no estômago." João Abade permaneceu calado, sentindo o ranger da fogueira, o bordear dos insetos, a respiração da mulher, tratando de recordar aqueles olhos nessa
madrugada tão longínqua. Ao cabo de um momento, em voz também muito baixa, perguntou: "Não morreram todos em Custódia, dessa vez?" Não morremos três -sussurrou a
mulher-. Dom Matías, que se escondeu na palha de seu teto. A senhora Rosa, que se curou de suas feridas, embora ficou lunática. E eu. Também quiseram me matar, e
também me curei." Falava como se se tratasse de outras pessoas, de outros acontecimentos, de uma vida distinta e mais pobre. "Quantos anos tinha você?", perguntou
o cangaceiro. "Dez ou doze, por aí", disse ela. João Abade a olhou: devia ser muito jovem, então, mas a fome e o sofrimento a tinham envelhecido. Sempre em voz muito
baixa, para não despertar aos peregrinos, o homem e a moça evocaram gravemente os pormenores daquela noite, que conservavam vívida em sua memória. Foi violada por
três homens e mais tarde alguém a tinha feito ajoelhar diante de umas calças que cheiravam a bosta, e umas mãos calosas lhe tinham encravado um membro duro que logo
que cabia em sua boca e que ela tivera que sorver até receber um escarro de sêmen que o homem lhe ordenou tragar. Quando um dos bandidos lhe deu um talho com sua
faca, Catarina sentiu uma grande serenidade. "Fui eu que lhe deu o talho?", sussurrou João Abade. "Não sei -sussurrou ela-. Já então, embora fosse de dia, não distinguia
as caras nem sabia onde estava."
Desde essa noite, o ex-cangaceiro e a sobrevivente de Custódia estavam acostumados rezar e andar juntos, contando-se episódios dessas vistas que agora lhes
pareciam incompreensíveis. Ela se tinha unido ao santo em um povoado de Sergipe, onde vivia da caridade. Era o mais esquálido dos peregrinos, depois de Conselheiro,
e um bom dia, durante uma marcha, caiu exânime. João Abade tomou em seus braços e prosseguiu assim a jornada, até o entardecer. Durante vários dias a teve carregada
e se ocupou também de lhe dar os pedacinhos encharcados de alimento que seu estômago aceitava. Nas noites, depois de ouvir o Conselheiro, também como tivesse feito
com um menino, contava-lhe as histórias dos trovadores de sua infância que agora - talvez porque sua alma tinha recuperado a pureza da infância - voltavam para sua
memória com luxo de detalhes. Ela o escutava sem interrompê-lo e dias depois, com sua voz quase perdida, fazia pergunta sobre os sarracenos, Fierabrás e Roberto,
o Diabo, de modo que ele descobria que esses fantasmas se incorporaram à vida da Catarina como antes a dele.
Ela se tinha reposto e andava por seus próprios pés quando, uma noite, João Abade, tremendo de confusão, acusou-se diante de todos os peregrinos de haver
sentido muitas vezes o desejo de possui-la. O Conselheiro chamou a Catarina e lhe perguntou se a ofendia o que acabava de ouvir. Ela disse que não com a cabeça.
Ante a ronda silenciosa, o Conselheiro lhe perguntou se ainda sentia rancor pelo acontecido em Custódia. Ela voltou a dizer que não: "Está purificada", disse o Conselheiro.
Fez que ambos tirassem as mãos e pediu que todos rezassem ao Pai por eles. Uma semana depois os casou o pároco de Xique-Xique. Quanto fazia disso? Quatro ou cinco
anos? Sentindo que seu coração lhe arrebentava, João divisou por fim, nas saias de Cambaio, as sombras dos jagunços. Deixou de correr e continuou com esse limiar
curto e rápido com o que tinha andado tanto pelo mundo.
Uma hora depois estava junto ao João Grande, lhe contando as novidades, enquanto bebia água fresca e comia um prato de milho. Estavam sozinhos, porque, logo
depois de lhes anunciar a vinda desse Regimento - ninguém soube lhe dizer quantos soldados eram-, pediu a outros homens que se afastassem. O ex-escravo andava, como
sempre, descalço, com uma calça descolorida, amarrado com uma corda da qual pendiam uma faca e um facão, e uma camisa sem botões que deixava descoberto seu peito
peludo. Tinha uma carabina à costas e duas fileiras de bala como colares. Quando o escutou dizer que se formaria uma Guarda Católica para cuidar de Conselheiro e
que ele seria o chefe, moveu a cabeça com força.
- Por que não? - deu João Abade.
- Não sou digno - resmungou o negro.
- O Conselheiro diz que é - respondeu João Abade -. Ele sabe mais.
- Não sei mandar - protestou o negro -. Não quero aprender a mandar, tampouco. Que outro seja o chefe.
- Mandará você - disse o Comandante da Rua -. Não há tempo para discutir, João Grande.
O negro esteve observando, pensativo, aos grupos de homens repartidos nos penhascos e pedras brutas da colina, sob o céu que se tornou plúmbeo.
- Cuidar de Conselheiro é muito para mim - resmungou ao fim.
- Escolhe aos melhores, aos que estão mais tempo aqui, aos que viu brigar bem em Uauá e aqui, em Cambaio - disse João Abade -. Quando chegar esse Exército,
a Guarda Católica deve estar formada e ser o escudo de Canudos.
João Grande permaneceu em silêncio, mastigando, em que pese a que tinha a boca vazia. Olhava as cúpulas do contorno como se estivesse vendo nelas aos guerreiros
resplandecentes do Rei Dom Sebastião: atemorizado e deslumbrado pela surpresa.
- Você me escolheu, não o Beato, nem o Conselheiro -disse, com voz surda-. Não me fez um favor.
- Não lhe fiz - reconheceu João Abade -. Não o escolhi para lhe fazer isso, nem para lhe fazer um dano, mas sim porque é o melhor. Anda à Belo Monte e começa
a trabalhar.
- Louvado seja o Bom Jesus Conselheiro - disse o negro. Levantou-se da pedra em que estava sentado e se afastou pela planície de cascalho.
- Louvado seja - disse João Grande. Uns segundos depois viu que o ex-escravo punha-se a correr.
- Ou será que faltou a seu dever duas vezes -diz Rufino-. Não o matou, como Epaminondas queria. E lhe mentiu, lhe fazendo acreditar que estava morto. Duas
vezes.
- Só a primeira é grave -diz Caifás-. Entreguei-lhe seus cabelos e um cadáver. Era de outro, mas nem ele nem ninguém podia notá-lo. E o forasteiro será cadáver
logo, se não o for já. Essa falta é leve.
À borda avermelhada do Itapicurú, na margem oposta a dos curtumes de Queimadas, este sábado, como todos os sábados, estendem-se postas as bancas onde os
vendedores vindos de toda a comarca apregoam suas mercadorias. As discussões entre mercados e clientes se elevam sobre o mar de cabeças descobertas ou ensombreadas
que enegrecem a feira e se mesclam com relinchos, latidos, zurros, vozerio de meninos e brinde de bêbados. Os mendigos estimulam a generosidade das pessoas exagerando
as contorções de seus membros entrevados e há cantores que tocam o violão, ante pequenos grupos, entoando histórias de amor e as guerras entre os heréticos e os
cruzados cristãos. Movendo as saias, enfeitadas de braceletes, ciganas jovens e velhas adivinham o futuro.
- Em todo caso, lhe agradeço - diz Rufino -. É um homem de honra, Caifás. Por isso sempre lhe respeitei. Por isso lhe respeitam todos.
- Qual é o dever maior? - diz Caifás -. Com o patrão ou com o amigo? Um cego veria que minha obrigação era fazer o que fiz.
Caminham muito sérios um ao lado do outro, indiferentes à atmosfera matizada, promíscua, multicolorida. Abrem-se passagem sem pedir permissão apartando às
pessoas com o olhar ou a pressão dos ombros. Às vezes, alguém, de um mostrador ou um toldo, saúda-os, e ambos respondem de maneira tão cortante que ninguém lhes
aproxima. Como previamente de acordo, dirigem-se a um posto de bebidas - bancos de madeira, tábuas e uma ramagem - onde há menos gente que nos outros.
- Se eu o tivesse rematado, lá em Ipupiará, talvez ofendesse você - diz Caifás, como expressando algo que pensou e repensou -. Impedindo-lhe de lavar a mancha.
- Por que vieram matá-lo aqui, da primeira vez? - interrompe-o Rufino -. Por que em minha casa?
- Epaminondas queria que morresse aí - diz Caifás -. Não morreu você, nem Jurema. Para não a machucar, morreram meus homens. - Cospe ao ar, por uma presa,
e fica refletindo-. Possivelmente foi minha culpa que morreram. Não pensei que ia se defender, que sabia brigar. Não parecia.
- Não - diz Rufino-. Não parecia.
Sentam-se e juntam as cadeiras para falar sem ser ouvidos. A mulher que atende lhes alcança dois copos e pergunta se querem aguardente. Sim, querem. Traz
uma garrafa que está pela metade, o rastreador serve e bebem, sem brindar. Agora é Caifás quem enche os copos. É maior que o rastreador e seus olhos, sempre imóveis,
estão apagados. Vestido de couro, como de costume, e está dos pés a cabeça.
- Ela o salvou? - diz Rufino, ao fim, baixando os olhos -. Ela lhe agarrou o braço?
- Assim me dava conta que se tornou sua mulher - assente Caifás. Em sua cara ainda há rastros da surpresa daquela manhã-. Quando saltou e me desviou o braço,
quando me atacou junto a ele. - Encolhe os ombros e cospe -. Era sua mulher já, o que podia fazer a não ser defendê-lo?
- Sim - diz Rufino.
- Não entendo por que não me mataram - diz Caifás-. Perguntei à Jurema, em Ipupiará, e não me soube explicar isso. Esse forasteiro é estranho.
- É - diz Rufino.
Entre a gente da feira, há também soldados. São os resíduos da Expedição do Major Brito, que seguem aqui, esperando, dizem, a chegada de um Exército. Têm
os uniformes rasgados, vagabundeiam como almas em pena, dormem no Plaza Matriz, na estação, nos barrancos do rio. Estão também entre os bancos, de dois, de quatro,
olhando com inveja às mulheres, à comida e ao álcool que os rodeiam. Os vizinhos se empenham em não lhes falar, em não os ouvir, em não os ver.
- As promessas atam as mãos, não é verdade? - diz Rufino, com acanhamento. Uma ruga profunda reparte sua fronte.
- Atam-nas - assente Caifás -. Como poderia desatar uma promessa feita ao Bom Jesus ou à Virgem?
- E uma feita ao Barão? - diz Rufino, adiantando a cabeça.
- Essa o Barão pode desatar - diz Caifás. Enche de novo os copos e bebem. Entre o rumor da feira, estala uma discussão violenta, longínqua, que termina em
risadas. O céu se encapotou, como se fosse chover.
- Sei o que sente - diz Caifás, de repente-. Sei que não dorme e que tudo na vida morreu para você. Que inclusive quando está com outros, como agora comigo,
está se vingando. Assim é, Rufino, assim é quando se tem honra.
Uma fila de formigas percorre alinhada à mesa, contornando a garrafa que ficou vazia. Rufino as observa avançar, desaparecer. Tem seu copo na mão e o aperta
com força.
- Há algo que deve ter presente - acrescenta Caifás -. A morte não basta, não lava a afronta. A mão ou o chicote na cara, em troca, sim. Porque a cara é
tão sagrada como a mãe ou a mulher.
Rufino fica de pé. Acode a proprietária do posto e Caifás leva a mão ao bolso, mas o rastreador o atalha e paga. Esperam o troco em silêncio, apartados por
seus pensamentos.
- É certo que sua mãe se foi à Canudos? - pergunta Caifás. E, como Rufino assente -: Muitos se vão. Epaminondas está contratando mais homens para a Guarda
Rural. Vem um Exército e quer ajudá-lo. Também há minha família com o santo. É difícil fazer guerra à própria família, não Rufino?
- Eu tenho outra guerra - murmura Rufino, guardando as moedas que dá a mulher.
- Espero que o encontre, que a enfermidade não o tenha matado - diz Caifás.
Suas silhuetas se desvanecem no tumulto da feira de Queimadas.
***
- Há algo que não entendo, Barão - repetiu o coronel José Bernardo Murau, desprezando-se na cadeira de balanço, em que se balançava devagarzinho impulsionando-se
com o pé-. O Coronel Moreira César nos odeia e nós o odiamos. Sua vinda é uma grande vitória para o Epaminondas e uma derrota para o que defendemos, que o Rio não
se meta em nossos assuntos. E, entretanto, o Partido Autonomista o recebe em Salvador como um herói e agora competimos com o Epaminondas a ver quem dá mais ajuda
ao Cortapescoços.
A estadia, fresca, caiada, velha, com rachos na parede, luzia desarrumada; havia um buquê de flores murchas em um vaso de cobre e, como de costume, estava
lascado. Pelas janelas se viam os canaviais, acesos pelo sol, e, muito perto da casa, um grupo de servidores alistando uns cavalos.
- Os tempos se tornaram confusos, meu querido José Bernardo-sorriu o Barão da Canabrava-. Já nem as pessoas inteligentes se orientam na selva em que vivemos.
- Inteligente não fui nunca, essa não é virtude de fazendeiros -resmungou o coronel Murau. Fez um gesto vago para fora-. Passei meio século aqui só para
chegar à velhice e ver como tudo se desmorona. Meu consolo é que morrerei logo e não verei a ruína total desta terra.
Era, efetivamente, um homem muito velho, ossudo, com a pele brunida e umas mãos nodosas com as quais arranhava freqüentemente a cara mal barbeada. Vestia
como um peão, uma calça descolorida, uma camisa aberta e, sobre ela, um colete de couro cru que tinha perdido os botões.
- A má rajada passará logo - disse Adalberto de Gumucio.
- Para mim, não. - O fazendeiro fez ranger os ossos de seus dedos-. Sabem quantos partiram destas terras nos últimos anos? Centenas de famílias. A seca de
77, a miragem dos cafezais do Sul, da borracha do Amazonas, e, agora, o maldito Canudos. Sabem a quantidade de gente que vai à Canudos? Abandonando casas, animais,
trabalho, tudo. A esperar lá o Apocalipse e a chegada do Rei Dom Sebastião. -Olhou-os, afligido pela imbecilidade humana-. Dir-lhe-ei o que vai ocorrer, sem ser
inteligente. Moreira César imporá ao Epaminondas de Governador da Bahia e ele e sua gente hostilizar-nos-ão de tal modo que terá que vender mal as fazendas ou dá-las
de presente, e ir-se também.
Em frente ao Barão e ao Gumucio havia uma mesinha com refrescos e uma cesta de bolachas, que ninguém tinha provado. O Barão abriu uma caixinha de rapé, ofereceu-a
a seus amigos, e aspirou com deleite. Ficou um momento com os olhos fechados.
- Não vamos dar de presente o Brasil aos jacobinos, José Bernardo - disse, abrindo-os-. Em que pese a que prepararam esta operação com muita astúcia, não
lhes vai resultar.
- Brasil já é deles - interrompeu-o Murau-. A prova é que Moreira César vem aqui, mandado pelo governo.
- Foi renomado por pressão do Clube Militar do Rio. Um pequeno reduto jacobino, aproveitando a enfermidade do Presidente Morais -disse o Barão-. Na realidade,
esta é uma conjuração contra Morais. O plano é muito claro. Canudos é o pretexto para que seu homem se infle de mais glória e prestígio. Moreira César esmaga uma
conspiração monárquica! Moreira César salva à República! Não é essa a melhor prova de que só o Exército pode garantir a segurança nacional? O Exército ao poder,
então, a República Ditatorial. - Estava sorridente, mas agora ficou sério -. Não o permitiremos, José Bernardo. Porque não vão ser os jacobinos, a não ser nós, os
que vamos esmagar a conspiração monárquica. - Fez uma careta de asco -. Não se pode atuar como cavalheiros, querido. A política é um que fazer de rufiões.
A frase tocou alguma mola íntima do velho Murau, porque sua expressão se animou e o viram tornar a rir.
- Está bem, rendo-me, senhores rufiões! - exclamou -. Mandarei mulas, pistoleiros, provisões e o que faça falta ao Cortapescoços. Devo alojar também, aqui,
ao Sétimo Regimento?
- É seguro que não passará por sua terra - agradeceu-lhe o Barão-. Nem sequer terá que lhe ver a cara.
- Não podemos deixar que o Brasil nos creia elevados contra a República, e até tramando com a Inglaterra para restaurar a monarquia - disse Adalberto de
Gumucio-. Não se dá conta, José Bernardo? Terá que desmontar essa intriga, e muito em breve. Com o patriotismo não se joga.
- Epaminondas jogou e jogou bem - resmungou Murau.
- É certo - admitiu o Barão -. Eu, você, Adalberto, Viana, todos acreditávamos que não teríamos que lhe dar importância. O certo é que Epaminondas demonstrou
ser um adversário perigoso.
- Toda a intriga contra nós é troca, grotesca, de uma vulgaridade total -disse Gumucio.
- Mas lhe deu bons resultados, até agora. - O Barão deu uma olhada para o exterior: sim, os cavalos estavam preparados. Anunciou a seus amigos que melhor
seguir viagem ao mesmo tempo, já que tinha obtido seu objetivo: convencer ao fazendeiro mais teimoso da Bahia. Iria ver se Estela e Sebastiana podiam partir. José
Bernardo Murau lhe recordou então que um homem, vindo de Queimadas, esperava-o fazia duas horas. O Barão o tinha esquecido por completo. "É certo, é certo", murmurou.
E ordenou que o fizessem passar.
Um instante depois se recortou na porta a silhueta de Rufino. Viram-no tirar o chapéu de palha, fazer uma vênia ao dono da casa e ao Gumucio, ir para o Barão,
inclinar-se e lhe beijar a mão.
- Quanto me alegro de vê-lo, afilhado - disse-lhe este, aplaudindo-o com afeto-. Que bom que veio nos ver. Como está Jurema? Por que não a trouxe? A Estela
talvez gostasse de vê-la.
Advertiu que o guia permanecia cabisbaixo, espremendo o chapéu e de repente, notou-o terrivelmente envergonhado. Suspeitou então qual podia ser o motivo
da visita de seu antigo peão.
- Aconteceu algo a sua mulher? - perguntou -. Está doente Jurema?
- Dê-me permissão para romper a promessa, padrinho - disse Rufino, de um puxão. Gumucio e Murau, que estavam distraídos, interessaram-se no diálogo. No silêncio,
que havia se tornado enigmático e tenso, o Barão demorou em dar-se conta que podia dizer isso que ouvia, em saber o que lhe pediam.
- Jurema? - disse, pestanejando, retrocedendo, escavando na memória-. Fez-lhe algo? Não o terá abandonado, não, Rufino? Quer dizer que o fez, que se foi
com outro homem?
O arbusto de cabelos murchos e sujos que tinha diante, assentiu quase imperceptivelmente. Agora compreendeu o Barão por que Rufino lhe ocultava os olhos.
E soube o esforço que estava fazendo e quanto padecia. Sentiu compaixão por ele.
- Para que, Rufino? - disse, com um gesto causar pena -. O que ganharia? Desgraçar-lhe duas vezes em lugar de uma. Se se foi, de certa forma, morreu. Matou-se
sozinha. Esqueça-se de Jurema. Esqueça-se um tempo de Queimadas, também. Já conseguirá outra mulher que lhe seja fiel. Vêm conosco ao Culumbí, onde tem tantos amigos.
Gumucio e José Bernardo Murau esperavam com curiosidade a resposta de Rufino. O primeiro se serviu um copo de refresco e o tinha junto aos lábios, sem beber.
- Dê-me permissão para romper a promessa, padrinho - disse, ao fim, o rastreador, sem levantar os olhos.
Um sorriso cordial, de aprovação, brotou no Adalberto de Gumucio, que seguia muito atento a conversação entre o Barão e seu antigo servidor. José Bernardo
Murau, em troca, pôs-se a bocejar. O Barão disse que qualquer raciocínio seria inútil, que tinha que aceitar o inevitável e dizer sim ou não, mas não se enganar
tratando de fazer mudar de decisão ao Rufino. Mesmo assim, tentou ganhar tempo:
- Quem a roubou? -murmurou-. Com quem se foi?
Rufino esperou um segundo antes de falar.
- Um estrangeiro que veio à Queimadas - disse. Fez outra pausa e, com sábia lentidão, acrescentou -: Queria ir à Canudos, levar armas aos jagunços.
O copo se desprendeu das mãos de Adalberto de Gumucio e se fez migalhas a seus pés, mas nem o ruído, nem as salpicaduras, nem a chuva de lascas, distraiu
aos três homens que, com os olhos muito abertos, olhavam assombrados ao rastreador. Este permanecia imóvel, cabisbaixo, calado, dir-se-ia ignorante do efeito que
acabava de causar. O Barão foi o primeiro em repor-se.
- Um estrangeiro queria levar armas à Canudos? - O esforço que fazia para parecer natural danificava mais sua voz.
- Queria mas não foi - assentiu o arbusto de cabelos sujos. Rufino mantinha a postura respeitosa e olhava sempre ao chão-. O coronel Epaminondas o mandou
matar. E crê morto. Mas não está. Jurema o salvou. E agora Jurema e ele estão juntos.
Gumucio e o Barão se olharam, maravilhados, e José Bernardo Murau fazia esforços por incorporar-se na cadeira de balanço, grunhindo algo. O Barão se levantou
antes que ele. Estava pálido e as mãos lhe tremiam. Nem sequer agora parecia advertir o rastreador a agitação que provocava nos três homens.
- Ou será, Galileo Gall está vivo - articulou, por fim, Gumucio, golpeando uma palma com o punho-. Ou será, o cadáver queimado, a cabeça talhada e toda essa
truculência...
- Não a cortaram, senhor - interrompeu Rufino e outra vez reinou um silêncio elétrico na sala desarrumada-. Cortaram-lhe os longos cabelos que tinha. Mataram
foi um lunático que assassinou a seus filhos. O estrangeiro está vivo.
Calou e embora Adalberto de Gumucio e José Bernardo Murau lhe fizeram várias perguntas ao mesmo tempo, e lhe pediram detalhes e lhe exigiram que falasse,
Rufino guardou silêncio. O Barão conhecia bastante às pessoas de sua terra para saber que o guia disse o que tinha que dizer e que ninguém nem nada lhe tiraria uma
palavra mais.
- Há alguma outra coisa que possa nos contar, afilhado ? - Tinha-lhe posto uma mão no ombro e não dissimulava quão comovido estava. Rufino moveu a cabeça.
- Agradeço-lhe que veio -disse o Barão-. Fez-me um grande serviço, filho. A todos nós. Ao país também, embora você não saiba.
A voz de Rufino voltou a soar, mais insistente que antes:
- Quero romper a promessa que lhe fiz, padrinho.
O Barão assentiu, pesaroso. Pensou que ia ditar uma sentença de morte contra alguém que talvez era inocente, ou que tinha razões poderosas e respeitáveis,
e que ia sentir-se mal e repelido pelo que ia dizer, e, entretanto, não podia fazer outra coisa.
- Faz o que sua consciência lhe peça -murmurou-. Que Deus o acompanhe e lhe perdoe.
Rufino elevou a cabeça, suspirou, e o Barão viu que seus olhinhos estavam ensangüentados e úmidos e que sua cara era a de um homem que sobreviveu a uma terrível
prova. Ajoelhou-se e o Barão lhe fez o sinal da cruz na frente e lhe deu outra vez a beijar sua mão. O rastreador se levantou e saiu da habitação sem sequer olhar
às outras duas pessoas.
O primeiro em falar foi Adalberto de Gumucio:
- Inclino-me e rendo honras - disse, escrutinando os pedaços de vidro disseminados a seus pés-. Epaminondas é um homem de grandes recursos. É verdade, estávamos
equivocados com ele.
- Lastimo que não seja dos nossos - adicionou o Barão. Mas, apesar do extraordinário descobrimento que tinha feito, não pensava em Epaminondas Gonçalves,
a não ser em Jurema, a moça que Rufino ia matar, e na pena que sua mulher sentiria se o fizesse.
III
- A ordenança está aí desde ontem - diz Moreira César, apontando com seu chicote o cartaz que manda à população civil declarar ao Sétimo Regimento todas
as armas de fogo-. E esta manhã, ao chegar a Coluna, foi apregoada antes do registro. Sabiam ao que se arriscavam, senhores.
Os prisioneiros estão atados costas contra costas, e não há rastros de castigo em suas caras, nem em seus torsos. Descalços, sem chapéus, poderiam ser pai
e filho, tio e sobrinho, ou dois irmãos, pois os rasgos do jovem repetem os do mais velho e ambos têm uma maneira semelhante de olhar a mesinha de campanha do tribunal
que acaba de julgá-los. Dos três oficiais que fizeram de juízes, dois estão indo, com a pressa que vieram e os sentenciaram, para as companhias que continuam chegando
à Cansanção e se somam às que já acampam no povoado. Só Moreira César está ali, junto ao corpo do delito: duas carabinas, uma caixa de balas, uma bolsinha de pólvora.
Os prisioneiros, além de ocultar as armas, atacaram e feriram a um de quão soldados os prendeu. Toda a população de Cansanção - umas poucas dezenas de camponeses
- está no descampado, atrás de soldados com baioneta calada que lhes impedem de aproximar-se.
- Por este lixo, não valia a pena - a bota do Coronel roça as carabinas. Não há a menor animosidade em sua voz. Volta-se para um Sargento, que está a seu
lado e, como se lhe perguntasse a hora, diz-lhe -: Dê-lhes um gole de aguardente.
Pertíssimo dos prisioneiros, apinhados, silenciosos, com caras de estupefação ou de susto, acham-se os correspondentes. Os quais não têm chapéus se protegem
do ensolarado com seus lenços. Mais à frente do descampado, ouvem-se os ruídos de rotina: sapatões e botas contra a terra, cascos e relinchos, vozes de ordem, rangidos
e gargalhadas. Dir-se-ia que a quão soldados chegam ou que já descansam lhes importa um cominho o que vai passar. O Sargento tirou a rolha de uma garrafa e aproximou-a
da boca dos prisioneiros. Ambos beberam um longo trago.
- Quero morrer de tiro, Coronel - suplica, de repente, o mais jovem. Moreira César move a cabeça.
- Não gasto munição em traidores da República - diz -. Coragem. Morram como homens.
Faz um gesto e dois soldados desembainham suas facas do cinto e avançam. Atuam com precisão, com movimentos idênticos: agarram, cada qual com a mão esquerda,
os cabelos de um prisioneiro, de um puxão lhe jogam a cabeça para trás e os degolam, ao mesmo tempo, com um talho profundo, que corta em seco o gemido animal do
jovem e o alarido do velho:
- Viva o Bom Jesus Conselheiro! Viva Belo...!
Os soldados se aproximam, para fechar a passagem aos vizinhos, que não se moveram. Alguns correspondentes baixaram a vista, outro olha aniquilado e o jornalista
míope do Jornal de Notícias faz caretas. Moreira César observa os corpos caídos, tintos de sangue.
- Que fiquem expostos ao pé da ordenança - diz, com suavidade.
E, no ato, parece esquecer a execução. Andando nervoso, rápido, afasta-se pelo descampado, para a cabana onde lhe prepararam uma rede. O grupo de jornalistas
fica em movimento, depois dele, e lhe dá alcance. Vai em meio deles, sério, tranqüilo, com a pele seca, diferente dos correspondentes, congestionados pelo calor
e a impressão. Não se recuperam do impacto dessas grutas seccionadas aos poucos passos deles: o significado de certas palavras, guerra, crueldade, sofrimento, destino,
desertou o abstrato domínio em que vivia cobrando uma carnificina mensurável, tangível, que os emudece. Chegam à porta da cabana. Um ordenança apresenta ao Coronel
um lavatório, uma toalha. O chefe do Sétimo Regimento enxágua as mãos e refresca a cara. O correspondente que anda sempre agasalhado balbucia:
- Pode-se dar notícia desta execução. Excelência?
Moreira César não ouve, ou não se digna lhe responder.
- No fundo, o homem só teme à morte - diz, enquanto se seca, sem grandiloqüência, com naturalidade, como nos bate-papos que nas noites lhe ouvem dar à grupos
de seus oficiais-. Por isso, é o único castigo eficaz. A condição de que se aplique com justiça. Leciona à população civil e desmoraliza ao inimigo. Sonha duro,
sei. Mas assim ganham as guerras. Hoje tiveram seu batismo de fogo. Já sabem do que se trata, senhores.
Despede-os com vênia rapidíssima, glacial, que aprenderam a reconhecer como irreversível fim de entrevista. Dá-lhes as costas e ingressa na cabana, em que
alcançam a divisar um agitação de uniformes, um mapa desdobrado e um punhado de anexos que fazem soar os calcanhares. Confusos, atormentados, desfocados, descruzam
o descampado para o posto de intendência, onde, em cada descanso, recebem sua ração, idêntica a dos oficiais. Mas é seguro que hoje não provarão bocado.
Os cinco estão muito cansados, pelo ritmo da marcha da Coluna. Têm os fundilhos ressentidos, as pernas duras, a pele queimada pelo sol desse deserto arenoso,
arrepiado de cactos e favelas, que separa à Queimadas de Monte Santo. Perguntam-se como agüentam os que partem a pé, a imensa maioria do Regimento. Mas muitos não
agüentam: viram-nos derrubar-se como fardos e ser levados em peso às carretas da Sanidade. Agora sabem que esses exaustos, uma vez reanimados, são repreendidos severamente.
"Esta é a guerra?", pensa o jornalista míope. Porque, antes desta execução, não viram nada que se pareça com a guerra. Por isso, não entendem a veemência com que
o chefe do Sétimo Regimento faz apurar a seus homens. É esta uma carreira para uma miragem? Não havia tantos rumores sobre as violências dos jagunços no interior?
Onde estão? Não encontraram a não ser aldeias semidesertas, cuja pobre humanidade os olha passar com indiferença e que, a suas perguntas, responde sempre com evasivas.
A Coluna não foi atacada, não se ouviram tiros. É certo que as cabeças de gado desaparecidas foram roubadas pelo inimigo, como assegura Moreira César? Esse homem
pequeno e intenso não lhes merece simpatia, mas lhes impressiona sua segurança, e que logo que coma e durma, a energia não o abandona um instante. Quando, nas noites,
envolvem-se nas mantas para mal dormir vêem-no ainda em pé, com o uniforme sem desabotoar nem arregaçar, percorrendo as fileiras de soldados, detendo-se trocar umas
palavras com os sentinelas ou discutindo com seu Estado Maior. E, nas madrugadas, quando soa a corneta e eles, bêbados de sono, abrem os olhos, já está ele aí, lavado
e raspado, interrogando aos mensageiros da vanguarda ou examinando as peças de artilharia, como se não se deitasse. Até a execução de um momento, a guerra, para
eles, era ele. Era o único que falava permanentemente dela, com uma convicção tal que chegava a convencê-los, a fazer que a vissem rodeá-los, assediá-los. Ele os
persuadiu que muitos desses seres impávidos, famintos - idênticos aos executados -, que saem a vê-los passar, são cúmplices do inimigo, e que atrás desses olhares
apagados há umas inteligências que contam, medem, calculam, registram, e que essas informações vão sempre adiante deles, rumo à Canudos. O jornalista míope recorda
que o velho aclamou ao Conselheiro antes de morrer e pensa: "Talvez é verdade. Ao melhor, todos eles são o inimigo".
Desta vez, diferente de outros descansos, nenhum dos correspondentes põe-se a cabecear. Permanecem, solidários em sua confusão e angústia, junto ao toldo
dos ranchos, fumando, meditando, e o jornalista do Jornal de Notícias não afasta a vista dos cadáveres estirados ao pé do tronco onde baila a ordenança que desobedeceram.
Uma hora depois estão de novo à cabeça da Coluna, imediatamente atrás dos estandartes e do Coronel Moreira César, rumo a essa guerra que para eles, agora sim, começou.
Outra surpresa os espera, antes de chegar à Monte Santo, na encruzilhada onde um cartaz impreciso aponta o desvio à fazenda de Calumbí; a Coluna chega ali
às seis horas de reatar a marcha. Dos cinco correspondentes, só o mirrado espantalho do Jornal de Notícias será testemunha muito próxima do fato. Uma curiosa relação
se estabeleceu entre ele e o chefe do Sétimo Regimento, que seria inexato chamar amizade ou até simpatia. Trata-se, muito bem, de uma curiosidade nascida da mútua
repelência, da atração que exercem entre si as antípodas. Mas o fato é que o homem que parece uma caricatura de si mesmo, não só quando escreve no disparatado tabuleiro
que coloca sobre suas pernas ou arreios e molha a pluma nesse tinteiro portátil que parece um recipiente desses em que os caboclos levam o veneno para os dardos
de suas suspensões nas caçadas, mas também, quando caminha ou cavalga, dando sempre a impressão de estar a ponto de desmoronar-se, parece absorvido, enfeitiçado,
obcecado pelo miúdo Coronel. Não deixa de observá-lo, não perde ocasião de aproximar-se e, nos bate-papos com seus colegas, Moreira César é o único tema que lhe
importa, mais ainda, dir-se-ia, que Canudos e a guerra. E o que pode ter interessado ao Coronel do jovem jornalista? Possivelmente sua excentricidade indumentária
e física, essa ruindade de ossos, essa desproporção de membros, essa proliferação de cabelos e de pêlos, essas unhas largas que agora andam negras, essas maneiras
brandas, esse conjunto no que não aparece nada que o Coronel chamaria viril, marcial. Mas o certo é que há algo nessa figurinha contrafeita, de voz antipática, que
seduz, acaso apesar de si mesmo, ao pequeno oficial de idéias fixas e olhos enérgicos. É ao único ao que está acostumado a dirigir-se, quando conversa com os correspondentes,
e algumas vezes dialoga com ele a sós, logo do rancho da tarde. Durante as jornadas, o jornalista do Jornal de Notícias, como por iniciativa de sua cavalgadura,
está acostumado a se adiantar e unir ao Coronel. É o que ocorreu esta vez, depois de ter partido a Coluna de Cansanção. O míope, balançando-se com os movimentos
de um boneco, confunde-se com os oficiais e ordenanças que rodeiam o cavalo branco de Moreira César, quando este, ao chegar ao desvio de Calumbí, levanta a mão direita:
o sinal de alto.
Escoltados se afastam à carreira, levando ordens, e a corneta dá o toque que fará deter todas as companhias do Regimento. Moreira César, Olímpio de Castro,
Cunha Matos e Tamarindo desmontam: o jornalista escorrega até o chão. Atrás, os correspondentes e muitos soldados vão molhar as caras, braços e pés em uma poça de
água estancada. O Major e Tamarindo examinam um mapa e Moreira César observa o horizonte com seus prismáticos. O sol está desaparecendo detrás de uma montanha longínqua
e solitária - Monte Santo - a que impôs uma forma espectral. Quando guardou seus prismáticos, o Coronel empalideceu. Nota-o tenso.
- O que o preocupa, Excelência? - diz o Capitão Olímpio de Castro.
- O tempo. -Moreira César fala como se tivesse um corpo estranho na boca-. Que fujam antes de que cheguemos.
- Não fugirão - replica o jornalista míope-. Acreditam que Deus está de seu lado. Às pessoas desta terra gostam de briga.
- Dizem que à inimigo que foge, ponte de prata - brinca o Capitão.
- Não neste caso - articula com dificuldade o Coronel-. Temos que fazer um castigo que acabe com as ilusões monárquicas. E, também, vingar a afronta feita
ao Exército.
Fala com misteriosas pausas entre sílaba e sílaba, desafinando. Abre a boca ainda, para acrescentar algo, mas não o faz. Está lívido e com as pupilas irritadas.
Senta-se em um tronco caído e tira o quepis, a ritmo lento. O jornalista do Jornal de Notícias vai sentar- se também, quando Moreira César leva as mãos à cara. Seu
quepis cai ao chão e o Coronel se levanta de um salto e começa a dar tropeções, congestionado, enquanto arranca a tapas os botões da camisa, como se se afogasse.
Gemendo, jogando espuma, presa de contorções, roda aos pés do Capitão Olímpio de Castro e do jornalista, que não atinam a nada. Quando se inclinam, já correm para
ali Tamarindo, Cunha Matos e vários ordenanças.
- Não o toquem - grita o Coronel com gesto enérgico-. Rápido, uma manta. Chamem o Doutor Souza Ferreiro. Que ninguém se aproxime! Atrás, atrás.
O Major Cunha Matos obriga a retroceder as balizas ao jornalista e, com os ordenanças, sai ao encontro dos correspondentes. Afastam-se, sem olhares. Enquanto
isso, jogam uma manta sobre o Moreira César; Olímpio de Castro e Tamarindo dobram suas jaquetas para que lhe sirvam de travesseiro.
- Abra-lhe a boca e agarre-lhe a língua - indica o velho Coronel, perfeitamente a par do que terá que fazer. Volta-se para duas escoltas e lhes ordena armar
uma tenda.
O Capitão abre à força a boca de Moreira César. As convulsões continuam, um bom momento. O Doutor Souza Ferreiro chega, por fim, com uma carroça da Sanidade.
Levantaram à tenda e Moreira César estendido em uma cama de armar de campanha. Tamarindo e Olímpio de Castro permanecem a seu lado, alternando-se em lhe manter a
boca aberta e abrigá-lo. A cara molhada, os olhos fechados, presa de desassossego, emitindo um gemido entrecortado, o Coronel, cada certo momento, arroja uma baforada
de espuma. O Doutor e o Coronel Tamarindo trocam um olhar e não cruzam palavra. O Capitão explica como foi o ataque, quanto tempo faz, e, enquanto, Souza Ferreiro
vai tirando a jaqueta e instruindo com gestos a um ajudante para que aproxime o estojo de primeiros socorros à cama de armar. Os oficiais saem da tenda para que
o Doutor examine com liberdade ao paciente.
Sentinelas armados isolam a tenda do resto da Coluna. Perto, espiando entre os fuzis, acham-se os correspondentes. Devoraram as perguntas ao jornalista míope
e este lhes disse já o que viu. Entre os sentinelas e o acampamento há uma terra de ninguém, que nenhum oficial, nem soldado, atravessa a menos se for chamado pelo
Major Cunha Matos. Este passeia de um lado ao outro, com as mãos à costas. O Coronel Tamarindo e o Capitão Olímpio de Castro lhe aproximam e os correspondentes os
vêem caminhar ao redor da tenda. Suas caras vão obscurecendo-se à medida que se apaga o grande aguerro crepuscular. A momentos, Tamarindo entra na tenda, sai, e
os três reatam o passeio. Passam assim muitos minutos, talvez meia hora, talvez uma hora, pois, quando, subitamente, o Capitão de Castro avança para os correspondentes
e indica ao jornalista do Jornal de Notícias que vá com ele, acenderam uma fogueira e, atrás, soa a corneta do rancho. Os sentinelas deixam passar ao míope, a quem
o Capitão conduz até o Coronel e o Major.
- Você conhece a região: pode nos ajudar - murmura Tamarindo, sem o tom bonachão que é o seu, como vencendo uma repugnância íntima a falar disto a um estranho-.
O Doutor insiste em que o Coronel deve ser levado a um lugar onde haja certas comodidades, onde possa ser bem atendido. Não há alguma fazenda perto?
- Claro que há a diz a voz aguda-. Você sabe tão bem como eu.
- Quero dizer, além de Calumbí - corrige o Coronel Tamarindo, incômodo-. O Coronel rechaçou categoricamente o convite do Barão de hospedar ao Regimento.
Não é o local adequado para levá-lo.
- Não há nenhum outro - diz, cortante, o jornalista míope, que esquadrinha a semi-obscuridade em direção à tenda de campanha, da que sai um resplendor esverdeado-.
Tudo o que abrange a vista entre Cansanção e Canudos pertence ao Barão da Canabrava.
O Coronel olha-o, compungido. Nesse momento sai da tenda o Doutor Souza Ferreiro, secando as mãos. É um homem com dobras nas têmporas e grandes entradas
na frente, uniformizado. Os oficiais o rodeiam, esquecendo do jornalista, quem, entretanto, permanece ali, e aproxima irreverentemente os olhos que aumentam os cristais
de seus óculos.
- Foi o desgaste físico e nervoso dos últimos dias - queixa-se o Doutor, colocando um cigarro nos lábios-. Depois de dois anos, repetir justamente agora.
Má sorte, rasteira do diabo, o que sei eu. Tenho-lhe feito uma sangria, para a congestão. Mas necessita os banhos, as fricções, todo o tratamento. Vocês decidem,
senhores.
Cunha Matos e Olímpio de Castro olham ao Coronel Tamarindo. Este pigarra, sem dizer nada.
- Insiste em que o levemos ao Calumbí sabendo que o Barão está ali? - diz, por fim.
- Eu não falei de Calumbí - replica Souza Ferreiro -. Eu só falo do que necessita o paciente. E me permitam acrescentar algo. É uma temeridade o ter aqui,
nestas condições.
- Você conhece coronel - intervém Cunha Matos -. Em casa de um dos chefes da subversão monárquica se sentirá ofendido, humilhado.
O Doutor Souza Ferreiro encolhe os ombros:
- Eu acato sua decisão. Sou um subordinado. Deixo salva minha responsabilidade.
Uma agitação à suas costas faz que os quatro oficiais e o jornalista olhem a tenda de campanha. Ali está Moreira César, visível na pouca luz da lamparina
do interior, rugindo algo que não se entende. Seminu, apoiado com as duas mãos na lona, tem o peito com umas formas escuras e imóveis que devem ser sanguessugas.
Só pode se ter em pé uns segundos. Vêem-no desabar-se, queixando. O Doutor se ajoelha a lhe abrir a boca enquanto os oficiais agarram os pés, os braços, as costas,
para subi-lo de novo à cama de armar.
- Eu assumo a responsabilidade de levá-lo ao Calumbí, Excelência - diz o Capitão Olímpio de Castro.
- Está bem - assente Tamarindo -. Acompanhe ao Souza Ferreiro com uma escolta. Mas o Regimento não irá onde o Barão. Acampará aqui.
- Posso acompanhá-lo, Capitão? - diz, na penumbra, a voz intrusa do jornalista míope-. Conheço o barão. Trabalhei para seu periódico, antes de entrar para
o Jornal de Notícias.
***
Permaneceram em Ipupiará dez dias mais, depois da visita dos capangas a cavalo que se levaram, por todo saque, uma cabeleira avermelhada. O forasteiro começou
a recuperar-se. Uma noite, a Barbuda o ouviu conversar, em um português dificultoso, com a Jurema, a que perguntava que país era este, que mês e que dia. À tarde
seguinte se desprendia da carroça e conseguia dar uns passos cambaleantes. E duas noites depois estava no armazém de Ipupiará, sem febre, gasto, corajoso, acossando
perguntas ao distribuidor (que olhava divertido seu crânio) sobre Canudos e a guerra. Fez-se confirmar várias vezes, com uma espécie de frenesi, que um exército
de meio milhar de homens vindo da Bahia ao mando do Major Febrônio tinha sido derrotado em Cambaio. A notícia o excitou de tal modo que Jurema, a Barbuda e o Miúdo
pensaram que de novo começaria a delirar em língua estranha. Mas Gall, logo depois de tomar com o distribuidor um copo de cachaça, caiu em um sono profundo que lhe
durou dez horas.
Retomaram a marcha por iniciativa de Gall. Os circenses preferiram ficar ainda em Ipupiará, onde, mal podiam comer, entretendo com histórias e palhaçadas
aos vizinhos. Mas o forasteiro temia que os capangas voltassem a levar-se esta vez sua cabeça. Recuperou-se: falava com tanta energia que a Barbuda, o Miúdo e até
o Idiota o escutavam embevecidos. Deviam adivinhar parte do que dizia e os intrigava sua mania de falar dos jagunços. A Barbuda perguntou a Jurema se era um desses
apóstolos do Bom Jesus que percorriam o mundo. Não, não o era: não tinha estado em Canudos, não conhecia conselheiro e nem sequer acreditava em Deus. Jurema tampouco
entendia essa mania. Quando Gall lhes disse que partia rumo ao norte, o Miúdo e a Barbuda decidiram segui-lo. Não poderiam explicar por que. Possivelmente a razão
foi a da gravidade, os corpos débeis imantados pelos fortes, ou, simplesmente, não ter nada melhor que fazer, nenhuma alternativa, nenhuma vontade que opor a de
quem, diferente deles, parecia possuir um rumo na vida.
Partiram ao amanhecer e partiram todo o dia entre pedras e mandacarús folhudos sem trocar palavra, adiante a carroça, aos lados a Barbuda, o Miúdo e o Idiota,
Jurema pega às rodas e, fechando a caravana, Galileo Gall. Para proteger-se do sol pôs um chapéu que usava o Gigantão Pedrín. Tinha emagrecido tanto que a calça
ficava larga e a camisa lhe escorria. O roce queimante da bala lhe tinha deixado uma mancha cárdena atrás da orelha e a faca do Caifás uma cicatriz sinuosa entre
o pescoço e o ombro. A fraqueza e palidez haviam como exacerbado a turbulência de seus olhos. Ao quarto dia de marcha, em uma curva do chamado Sítio das Flores,
encontraram-se com uma partida de homens famintos que lhes tiraram o burro. Estavam em um bosquezinho de cardos e mandacarús, partido por um leito seco. Ao longe,
divisavam as colinas da Serra de Engorda. Os bandidos eram oito, vestidos alguns de couro, com chapéus decorados com moedas e armados de facas, carabinas e fileiras
de balas. Ao chefe, baixo e ventrudo, de perfil de ave de presa e olhos cruéis, os outros o chamavam Barbadura, em que pese a ser imberbe. Deu umas instruções lacônicas
e seus homens, em um dois por três, mataram ao burro, cortaram-no, esfolaram e o assaram em partes sobre os que, mais tarde, equilibraram-se com avidez. Deviam estar
sem comer vários dias porque, de felicidade pelo festim, alguns ficaram a cantar.
Observando-os, Galileo se perguntava quanto demorariam as animálias e a atmosfera em converter esse cadáver nos montes de ossos polidos que se acostumou
a encontrar no sertão, ossaturas, rastros, memórias de homem, ou de animal que instruíam ao viajante sobre seu destino em caso de desmaio ou morte. Estava sentado
na carroça, junto à Barbuda, o Miúdo, o Idiota e Jurema. Barbadura tirou o chapéu, em cuja asa dianteira brilhava uma esterlina, e fez gestos aos circenses de que
comessem. O primeiro em animar-se foi o Idiota, quem se ajoelhou e estirou seus dedos para a fumaça. Imitaram-no a Barbuda, o Miúdo, Jurema. Logo comiam com apetite,
mesclados aos bandoleiros. Gall se chegou à fogueira. A intempérie o tinha torrado e curtido como um sertanejo. Desde que viu tirar o chapéu o Barbadura, não apartava
a vista de sua cabeça. E a seguia olhando enquanto levava a boca o primeiro bocado. Ao tentar tragar, sobreveio-lhe uma arcada.
- Só pode tragar coisas brandas - explicou Jurema aos homens -. Esteve doente.
- É estrangeiro - acrescentou o Anão -. Fala línguas.
- Assim só me olham meus inimigos - disse o chefe, com rudeza-. Tirem-me os olhos, que me incomodam.
Porque nem sequer enquanto vomitava tinha deixado Gall de examiná-lo. Todos se voltaram para ele. Galileo, sempre observando-o, deu uns passos até ficar
ao alcance de Barbadura.
- Só me interessa sua cabeça - disse, muito devagar-. Deixe-me tocar isso. O bandido levou a mão a faca, como se fosse atacá-lo. Gall o tranqüilizou sorrindo-lhe.
- Deixa que lhe toque - grunhiu a Barbuda -. Direi seus segredos.
O bandido examinou ao Gall com curiosidade. Tinha um pedaço na boca mas não mastigava.
- É sábio? - perguntou, a crueldade de seus olhos subitamente evaporada.
Gall voltou a lhe sorrir e deu um passo mais, até roçá-lo. Era mais alto que o cangaceiro, cujos ombros apenas sustentavam a cabeça hirsuta. Circenses e
bandidos olhavam, intrigados. Barbadura, sempre com a mão na faca, parecia intranqüilo e ao mesmo tempo curioso. Galileo elevou as duas mãos, posou-as sobre a cabeça
de Barbadura e começou a apalpá-la.
- Em uma época quis ser sábio - soletrou, enquanto seus dedos se moviam devagar, apartando as matas de cabelo, explorando com arte o couro cabeludo-. A polícia
não me deu tempo.
- Os volantes? - entendeu Barbadura.
- Nisso nos parecemos - disse Gall -. Temos o mesmo inimigo.
Os olhinhos de Barbadura se encheram subitamente de angústia; parecia acossado, sem escapatória.
- Quero saber a forma de minha morte -sussurrou, violentando-se a si mesmo.
Os dedos de Gall escavavam a cabeleira do cangaceiro, detendo-se, sobretudo, em cima e atrás das orelhas. Estava muito sério, com o olhar febril de seus
tempos de euforia. A ciência não se equivocava: o órgão da Acometividade, o dos propensos a atacar, o dos que gozam brigando, o dos indômitos e dos arriscados, saía
ao encontro de seus dedos, terminante, insolente, em ambos os hemisférios. Mas era sobretudo o da Destrutividade, o dos vingativos e dos intemperantes e dos desalmados,
que cria aos grandes sanguinários quando não o rebatem os poderes morais e intelectuais, que sobressaía anormalmente: dois inchaços duros, fogosos, em cima das orelhas.
"O homem-predador", pensou.
- Não ouviu? - rugiu Barbadura, apartando-se com um movimento brusco que o fez cambalear -. Como vou morrer?
Gall meneou a cabeça, desculpando-se:
- Não sei - disse -. Não está escrito em seus ossos.
***
Os homens do partido se dispersaram, voltaram para as brasas em busca de comida. Mas os circenses ficaram junto ao Gall e Barbadura, que estava pensativo.
- Não tenho medo de nada - disse, de maneira grave-. Quando estou acordado. Nas noites, é distinto. Vejo meu esqueleto, às vezes. Como me esperando, dá-se
conta?
Fez um gesto de desagrado, passou a mão pela boca, cuspiu. Notava-o turbado e todos permaneceram um momento em silêncio, escutando zumbir às moscas, as vespas
e os moscardos sobre os restos do burro.
- Não é um sonho recente - acrescentou o bandoleiro -. Sonhava-o de menino, em Cariri, muito antes de vir à Bahia. E, também, quando andava com Pajeú. Às
vezes passam anos sem que sonhe. E, de repente, outra vez, todas as noites.
- Pajeú?-disse Gall, olhando Barbadura com ansiedade-.O da cicatriz? Que...?
- Pajeú - assentiu o cangaceiro-. Estive cinco anos com ele, sem que tivéssemos uma discussão. Era o melhor brigando. Roçou-o o anjo e se converteu. Agora
é eleito de Deus, lá em Canudos.
Encolheu os ombros, como se fosse difícil de entender ou não lhe importasse.
- Esteve em Canudos? - perguntou Gall -. Conte-me. O que está passando? Como é?
- Ouvem-se muitas coisas - disse Barbadura, cuspindo-. Que mataram a muitos soldados de um tal Febrônio. Penduraram-nos em árvores. Se não enterrarem, ao
cadáver o leva o Cão, parece.
- Estão bem armados? -insistiu Gall-. Poderão resistir outro ataque?
- Poderão - grunhiu Barbadura-. Não só Pajeú está lá. Também João Abade, Taramela, Joaquim Macambira e seus filhos, Pedrão. Os cabras mais terríveis destas
terras. Odiavam-se e se matavam uns aos outros. Agora são irmãos e lutam pelo Conselheiro. Vão ao céu, face às maldades que fizeram. O Conselheiro os perdoou.
A Barbuda, o Idiota, o Miúdo e Jurema se sentaram no chão e escutavam, encantados.
- Aos romeiros, o Conselheiro lhes dá um beijo na testa - acrescentou Barbadura-. O Beato os faz ajoelhar e o Conselheiro os levanta e os beija. Isso é o
beijo dos escolhidos. A gente chora de felicidade. Já é eleito, sabe que vai ao céu. O que importa a morte, depois disso?
- Você também deveria estar em Canudos -disse Gall-. São seus irmãos, também. Lutam para que o céu desça à terra. Para que desapareça esse inferno ao que
tem tanto medo.
- Não tenho medo do inferno a não ser à morte - o corrigiu Barbadura, sem irritação-. Melhor dizendo, ao pesadelo, ao sonho da morte. É diferente, não se
dá conta?
Cuspiu de novo, com expressão atormentada. De repente, dirigiu-se a Jurema, assinalando ao Gall.
- Alguma vez sonha com seu esqueleto, seu marido?
- Não é meu marido - replicou Jurema.
***
João Grande entrou em Canudos correndo, a cabeça aturdida pela responsabilidade que acabavam de lhe conferir e que, cada segundo, parecia-lhe mais imerecida
para sua pobre pessoa pecadora que ele acreditou alguma vez possuída pelo Cão (era um temor que voltava, como as estações). Aceitara, não podia dar marcha atrás.
Nas primeiras casas se deteve, sem saber o que fazer. Tinha a intenção de ir onde Antonio Vilanova, para que lhe dissesse como organizar a Guarda Católica. Mas agora,
seu coração atordoado lhe fez saber que neste momento necessitava, antes da ajuda prática, socorro espiritual. Era o entardecer; logo o Conselheiro subiria à torre;
se se dava pressa talvez o alcançasse no Santuário. Pôs-se a correr, novamente, por tortuosas ruazinhas apertadas de homens, mulheres e meninos que abandonavam casas,
choças, covas, buracos e fluíam, igual a cada tarde, para o Templo do Bom Jesus, para escutar os conselhos. Ao passar frente ao armazém dos Vilanova, viu que Pajeú
e uma vintena de homens, providos para uma longa viagem, despediam-se de grupos de familiares. Deu-lhe trabalho abrir passagem entre a massa que transbordava o descampado
adjacente às igrejas. Obscurecia e, aqui e lá, titilavam já lamparinas.
O Conselheiro não estava no Santuário. Tinha ido despedir do Padre Joaquim até a saída para Cumbe e, depois, o carneirinho branco preso em uma mão e na outra
o cajado de pastor, visitava as Casas de Saúde, confortando doentes e anciões. Devido à multidão que permanecia soldada a ele, estes percorridos pelo Conselheiro,
por Belo Monte, eram cada dia mais difíceis. Acompanhavam-no esta vez o Leão de Natuba e as devotas do Coro Sagrado, mas o Beato e Maria Quadrado estavam no Santuário.
- Não sou digno, Beato -disse o ex-escravo, afogando-se, da porta-. Louvado seja o Bom Jesus.
- Preparei um juramento para a Guarda Católica -repôs o Beato, docemente-. Mais profundo que o que fazem os que vêm salvar-se. O Leão o escreveu. -Alcançou-lhe
um papel, que desapareceu nas mãos escuras-. Aprenderá de cor e a cada um que escolha o fará jurar. Quando a Guarda Católica estiver formada, jurarão todos no templo
e faremos procissão.
Maria Quadrado, que tinha estado em um rincão do quarto, veio para eles com um trapo e um recipiente de água.
- Sente-se, João -disse, com ternura-. Bebe, primeiro. Deixe-me lavá-lo.
O negro lhe obedeceu. Era tão alto que, sentado, resultava da mesma altura que a Superiora do Coro Sagrado. Bebeu com avidez. Estava suarento, agitado, e
fechou os olhos enquanto Maria Quadrado lhe refrescava a cara, o pescoço, os crespos nos quais havia cabelos brancos. De repente, estirou um braço e se prendeu da
devota.
- Ajude-me, Mãe Maria Quadrado - implorou, transpassado de medo-. Não sou digno disto.
- Você foi escravo de um homem - disse a devota, acariciando-o como a um menino-. Não vai aceitar uma escravidão do Bom Jesus? Ele vai ajudá-lo, João Grande.
- Juro que não fui republicano, que não aceito a expulsão do Imperador, nem sua substituição pelo Anticristo - recitou o Beato, com intensa devoção-. Que
não aceito o matrimônio civil, nem a separação da Igreja do Estado, nem o sistema métrico decimal. Que não responderei às perguntas do censo. Que nunca mais roubarei,
nem fumarei, nem me embebedarei, nem apostarei, nem fornicarei por vício. E que darei minha vida por minha religião e pelo Bom Jesus.
- Aprenderei, Beato - balbuciou João Grande.
Nisso chegou o Conselheiro, precedido por um grande rumor. Uma vez que o alto personagem, escuro e cadavérico, entrou no Santuário, seguido pelo carneirinho,
o Leão de Natuba - um vulto a quatro patas que parecia fazer cambalhotas - e as devotas, o rumor continuou, impaciente, do outro lado da porta. O carneirinho devia
lamber os tornozelos de Maria Quadrado. As devotas se agacharam presas à parede. O Conselheiro foi para o João Grande, quem, ajoelhado, olhava o chão. Parecia tremer
dos pés a cabeça; fazia quinze anos que estava com o Conselheiro e, entretanto, seguia convertendo-se, a seu lado, em um ser nulo, quase em uma coisa. O santo tomou
a cara com as duas mãos e o obrigou a elevar a cabeça. As pupilas incandescentes se cravaram nos olhos arrasados de pranto do ex-escravo.
- Sempre está sofrendo, João Grande - murmurou.
- Não sou digno de lhe cuidar -soluçou o negro-. Mande-me o que seja. Se fizer falta, me mate. Não quero que lhe passe nada por minha culpa. Tive ao Cão
no corpo, pai, lembre-se.
- Você formará a Guarda Católica - repôs o Conselheiro -. Mandará. Sofreu muito, está sofrendo agora. Por isso é digno. O Pai disse que o justo lavará as
mãos no sangue do pecador. Agora é um justo, João Grande.
Deixou-o beijar sua mão e, com o olhar distante, esperou que o negro se desafogasse chorando. Um momento depois, seguido por todos eles, voltou a sair do
Santuário para subir à torre a aconselhar ao povo de Belo Monte. Confundido com a multidão, João Grande o ouviu rezar e, logo, referir o milagre da serpente de bronze
que, por ordem do Pai, construiu Moisés para àquele que a olhasse ficasse curado das mordidas das cobras que atacavam aos judeus, e o ouviu profetizar uma nova invasão
de víboras que viriam à Belo Monte para exterminar aos crentes em Deus. Mas, ouviu-o dizer, quem conservasse a fé sobreviveriam às mordidas. Quando a gente começou
a retirar-se, estava sereno. Recordava que, durante a seca, fazia anos, o Conselheiro contou pela primeira vez esse milagre e que isso tinha operado outro milagre
nos sertões ameaçados pelas cobras. Esta lembrança lhe deu segurança.
Era outra pessoa quando foi tocar a porta do Antonio Vilanova. Abriu-lhe Assunção Sardelinha, a mulher do Honório, e João viu que o comerciante, sua mulher,
vários filhos e ajudantes de ambos os irmãos comiam sentados no mostrador. Deram-lhe lugar, alcançaram-lhe um prato que fumegava e João comeu sem saber o que comia,
com a sensação de perder tempo. Logo que escutou Antonio lhe contar que Pajeú tinha preferido levar, em vez de pólvora, apitos de madeira, suspensões e dardos envenenados,
pois pensava que assim perseguiria melhor a quão soldados vinham. O negro mastigava e tragava, desinteressado de tudo o que não fosse sua missão.
Terminada a comida, outros puseram-se a dormir, nos quartos contígüos ou em colchonetes, redes e mantas estendidas entre as caixas e estantes ao redor deles.
Então, à luz de um acendedor, João e Antonio falaram. Falaram muito, em momentos em voz baixa, em momentos subindo-a, em momentos de acordo e em momentos com fúria.
Enquanto, o armazém se foi enchendo de vagalumes que faiscavam pelos rincões. Antonio, às vezes, abria um dos grandes livros de caixa em que anotava a chegada dos
romeiros, os falecimentos e os nascimentos, e mencionava alguns nomes. Mas ainda não deixava João que o comerciante descansasse. Desenrugando um papel que tinha
conservado entre seus dedos, o alcançou e o fez ler, várias vezes, até memorizá-lo. Quando se afundava no sono, tão fatigado que nem sequer tirou as botas, Antonio
Vilanova escutou ao ex-escravo, convexo em um vão livre sob o mostrador, repetindo o juramento concebido pelo Beato para a Guarda Católica.
À manhã seguinte, os filhos e ajudantes dos Vilanova se esparramaram por Belo Monte apregoando, onde se topavam com um grupo, que quem não temesse dar a
vida pelo Conselheiro podiam ser aspirantes à Guarda Católica. Logo, os candidatos se aglomeravam frente à antiga casa-fazenda e obstruíam Campo Grande, a única
rua reta de Canudos. João Grande e Antonio Vilanova recebiam a cada um sentados em uma gaveta de mercadorias e o comerciante verificava quem era e quanto tempo levava
na cidade. João lhe perguntava se aceitaria fazer objeto do que tinha, abandonar a sua família como o fizeram os apóstolos por Cristo e submeter-se a um batismo
de resistência. Todos assentiam, com ardor.
Foram preferidos os que tinham brigado em Uauá e em Cambaio e, eliminados, os incapazes de limpar o interior de um fuzil, carregar uma espingarda ou esfriar
uma escopeta reaquecida. Também, os muito velhos e os muito jovens e os que tinham alguma incapacidade para brigar, como os lunáticos e as mulheres grávidas. Ninguém
que fosse pistoleiro de volantes, ou coletor de impostos, ou empregado do censo foi aceito. Cada certo tempo, aos escolhidos, João Grande os levava a um descampado
e fazia que o atacassem como a um inimigo. Os que duvidavam eram descartados. Aos outros, os fazia agredir-se e derrubar-se para medir sua bravura. Ao anoitecer,
a Guarda Católica tinha dezoito membros, um dos quais era uma mulher do bando do Pedrão. João Grande tomou o juramento no armazém, antes de lhes dizer que fossem
à suas casas despedirem-se, pois a partir de amanhã já não teriam outra obrigação que proteger ao Conselheiro.
No segundo dia, a seleção foi mais rápida, pois os escolhidos ajudavam ao João a aplicar as provas aos aspirantes e punham ordem no tumulto que tudo isto
incitava. As Sardelinhas, enquanto isso, as engenharam para conseguir trapos azuis, que os escolhidos levariam como braceletes ou na cabeça. No segundo dia, João
juramentou mais trinta, no terceiro cinqüenta; e ao terminar a semana contava com perto de quatrocentos membros. Vinte e cinco eram mulheres que sabiam disparar,
preparar explosivos e dirigir a faca e até o facão.
Um domingo mais tarde, a Guarda Católica percorreu em procissão as ruas de Canudos, entre uma dupla cerca de gente que os aplaudiam e os invejavam. A procissão
começou ao meio dia e, como nas grandes celebrações, passearam-se nela as imagens da Igreja do Santo Antonio e do Templo em construção, os vizinhos tiraram as que
tinham em suas casas, arrebentaram-se fogos e o ar se encheu de incenso e rezas. Ao anoitecer, no Templo do Bom Jesus, ainda sem cobrir, sob um céu saturado de estrelas
madrugadoras que pareciam ter saído para espionar o regozijo, os membros da Guarda Católica repetiram em coro o juramento do Beato.
E à madrugada seguinte chegava até o João Abade um mensageiro de Pajeú, a lhe informar que o Exército do Cão tinha mil e duzentos homens, vários canhões
e que ao Coronel que o mandava lhe diziam Cortapescoços.
***
Com gestos rápidos, precisos, Rufino termina os preparativos de uma nova viagem, mais incerto que os anteriores. Trocou a calça e a camisa com os que foi
ver o Barão, à fazenda da Pedra Vermelha, por outros idênticos, e tinha consigo um facão, uma carabina, duas facas e uma alforja. Dá uma olhada à cabana, às tigelas,
à rede, aos bancos, à imagem de Nossa Senhora de Marisco. Tem a cara desencaixada e pestaneja sem trégua. Mas seu rosto anguloso recupera depois de um momento a
expressão inescrutável. Com movimentos exatos, faz uns preparativos. Quando acaba, acende com o acendedor os objetos que dispôs em distintos lugares. A cabana começa
a flamejar. Sem apressar-se, vai para a porta, levando unicamente as armas e a alforja. Fora, agachado junto ao curral vazio, dali contempla como um vento suave
atiça as chamas que devoram seu lar. A fumaça chega até ele e o faz tossir. Fica de pé. Coloca-se a carabina em bandoleira, embainha o facão na cintura, junto às
facas, e se pendura a alforja no ombro. Dá meia volta e se afasta, sabendo que nunca voltará para Queimadas. Ao passar pela estação nem sequer adverte que estão
pendurando banderolas e pôsteres de boa-vinda ao Sétimo Regimento e ao Coronel Moreira César.
Cinco dias depois, ao entardecer, sua silhueta enxuta, flexível, poeirenta, entra em Ipupiará. Fez um rodeio para devolver a faca que emprestou do Bom Jesus
e andando em média dez horas diárias, descansando nos momentos de máxima escuridão e de maior calor. Salvo um dia, que comeu pagando, procurou o alimento com armadilhas
ou bala. Sentados na porta do armazém, há um punhado de velhos idênticos, fumando um mesmo cachimbo. O rastreador se dirige a eles e, tirando o chapéu, saúda-os.
Devem conhecê-lo, pois lhe perguntam sobre Queimadas e todos querem saber se viu soldados e o que se diz da guerra. Responde-lhes o que sabe, sentado entre eles,
e se interessa pelas pessoas de Ipupiará. Algumas morreram, outras partiram para o Sul em busca de fortuna e duas famílias acabam de partir à Canudos. Ao escurecer,
Rufino e os velhos entram no armazém para tomar um copo de aguardente. Uma brisa agradável substituiu a ardente atmosfera. Rufino então, com os circunlóquios devidos,
leva o bate-papo para onde eles souberam sempre que levaria. Usa as formas mais impessoais para interrogar. Os velhos o escutam sem simular estranheza. Todos assentem
e falam, em ordem. Sim, esteve aqui, mais fantasma de circo que circo, tão empobrecido que dava trabalho acreditar que tinha sido alguma vez essa suntuosa caravana
que conduzia o Cigano. Rufino, respeitosamente, escuta-os rememorar os velhos espetáculos. Por fim, em uma pausa, retorna-os aonde os tinha levado e, esta vez, os
velhos, como se estimassem que as formas se cumprissem, dizem-lhe porque veio, ou seja, confirmar: o tempo que acampou aqui, como a Barbuda, o Miúdo e o Idiota ganharam
o sustento jogando a sorte, contando histórias e fazendo palhaçadas, as perguntas loucas do forasteiro sobre os jagunços e como um partido de capangas viera a lhe
cortar os cabelos vermelhos e a roubar o cadáver do filicida. Nem ele pergunta nem eles mencionam à outra pessoa que não era circense nem forasteiro. Mas ela, ausência
muito presente, ronda na conversação, cada vez que algum refere como o estrangeiro era curado e alimentado. Sabem que essa sombra é a mulher de Rufino? Certamente
sabem ou adivinham, como sabem ou adivinham o que se pode dizer e o que terão que calar. Quase casualmente, ao concluir o bate-papo, Rufino averigua em que direção
partiram os circenses. Dorme no armazém, em uma cama que lhe oferece o dono e parte ao amanhecer, com seu trote metódico.
Sem acelerar nem diminuir o ritmo, a silhueta de Rufino cruza uma paisagem onde a única sombra é a de seu corpo, primeiro seguindo-o, logo precedendo-o.
A cara apertada, os olhos entrecerrados, parte sem vacilar, em que pese a que o vento apagou a trechos o rastro. Está escurecendo quando chega a um rancho que domina
uma plantação. O morador, sua mulher e meninos seminus o recebem com familiaridade. Come e bebe com eles, lhes dando notícias de Queimadas, Ipupiará e outros lugares.
Conversam da guerra e dos temores que provoca, dos peregrinos que passam rumo à Canudos e filosofam sobre a possibilidade do fim do mundo. Só depois lhes pergunta
Rufino pelo circo e o forasteiro sem cabelo. Sim, passaram por aqui e seguiram para a Serra do Olhos d'Água para tomar o caminho à Monte Santo. A mulher recorda
sobretudo ao homem fraco e imberbe, de olhos amarelados, que se movia como um animal sem ossos e ao que, sem razões, brotava-lhe a risada. O casal cede uma rede
ao Rufino e, à manhã seguinte, enchem-lhe as alforjas sem aceitar remuneração.
Boa parte do dia, Rufino trota sem ver ninguém, em uma paisagem refrescada por matagais entre os que gozam bandos de louros. Essa tarde começa a topar-se
com pastores de cabras, com os que às vezes conversa. Pouco depois do Sítio das Flores -nome que parece brincadeira pois ali há só pedras e terra recozida - se
desvia até uma cruz de troncos cercada de ex-votos, que são figurinhas esculpidas em madeira. Uma mulher sem pernas vela junto ao calvário, estendida no chão como
uma cobra. Rufino se ajoelha e a mulher o benze. O rastreador lhe dá algo de comer e conversam. Ela não sabe quem são, não os viu. Antes de partir, Rufino acende
uma vela e faz uma reverência à cruz.
Durante três dias perde o rastro. Interroga camponeses e vaqueiros e conclui que, em vez de seguir à Monte Santo, o circo se desviou ou retrocedeu. Talvez
a procura de uma feira, para poder comer? Dá voltas em torno do Sítio das Flores, ampliando o círculo, averiguando por cada um de quem o compõe. Alguém viu uma mulher
com cabelos na cara? A um miúdo de cinco palmos? A um idiota de corpo brando? A um forasteiro de penugem avermelhada que fala um idioma difícil de entender? A resposta
é sempre não. Faz hipóteses, convexo em refúgios em oferta. E se já o mataram ou morreram de suas feridas? Baixa até o Tanquinho e sobe outra vez, sem recuperar
o rastro. Uma tarde que se pôs a dormir, rendido, uns homens armados se chegam até ele, sigilosos como aparecidos. Acertaram-no uma alpargata em seu peito. Vê que
os homens, além de carabinas, levam facões, apitos de madeira, facas, fileiras de munições e que não são bandidos ou, em todo caso, que já não o são. Custa-lhe convencê-los
que não é pistoleiro do Exército, que não viu um soldado desde Queimadas. Está tão desinteressado da guerra que acreditam que minta, e, em um momento, alguém lhe
põe a faca na garganta. Por fim, o interrogatório torna-se conversa. Rufino passa a noite entre eles, escutando-os falar do Anticristo, do Bom Jesus, do Conselheiro
e de Belo Monte. Entende que seqüestraram, mataram, roubaram e viveram a salto de arbusto mas que agora são Santos. Explicam-lhe que um Exército avança como uma
peste, expropriando as armas da gente, levando homens e afundando facas no cangote do que resista a cuspir os crucifixos e amaldiçoar a Cristo. Quando lhe perguntam
se quer unir-se a eles, Rufino lhes responde que não. Explica-lhes por que e eles compreendem.
À manhã seguinte, chega ao Cansanção quase ao mesmo tempo que os soldados. Rufino visita o ferreiro, que conhece. O homem, suando junto à forja que chiava,
aconselha-lhe que se vá quanto antes pois os diabos arrolam pela força a todos os pistoleiros. Quando Rufino lhe explica, também ele compreende. Sim pode ajudá-lo;
não faz muito passou por aqui Barbadura, que se encontrou com os que busca. E lhe falou que forasteiro que lê as cabeças. Onde os encontrou? O homem o explica e
o rastreador fica na ferraria, conversando, até que anoitece. Então, sai da aldeia sem que os sentinelas o descubram e um par de horas depois se encontra de novo
com os apóstolos de Belo Monte. Diz-lhes que, com efeito, a guerra chegou ao Cansanção.
O doutor Souza Ferreiro ia impregnando os copos com álcool e os alcançava à Baronesa Estela, quem se tinha colocado um lenço como uma touca. Ela acendia
o copo e o aplicava com destreza sobre as costas do Coronel. Este se mantinha tão quieto que os lençóis logo que luziam rugas. - Aqui em Calumbí tive que fazer de
médica e de parteira muitas vezes - dizia a voz cantada dirigindo-se talvez ao Doutor, talvez ao doente-. Mas, a verdade, anos que não punha ventosas. Faço-o sofrer
muito, Coronel?
- Absolutamente, senhora. - Moreira César fazia esforços por dissimular seu desconforto, mas não o obtinha-. Rogo-lhe que aceite minhas desculpas e as transmita
a seu marido, por esta invasão. Não foi minha idéia.
- Estamos encantados com sua visita. -A Baronesa tinha terminado de aplicar as ventosas e acomodava os travesseiros-. Tinha muita vontade de conhecer um
herói de carne e osso. Bom, certamente, preferia que não fosse uma enfermidade o que o trouxesse para Calumbí...
Sua voz era amável, encantadora, superficial. Junto à cama, havia uma mesa com jarras e lavadores de porcelana com pinturas de perus reais, ataduras, algodões,
jarro com sanguessugas, copos para as ventosas e muitos pomos. Na habitação fresca, forrada, de cortinas brancas, entrava o amanhecer. Sebastiana, a empregada da
Baronesa, permanecia junto à porta, imóvel. O Doutor Souza Ferreiro examinou as costas do doente, erupcionada de copos de cristal, com uns olhos que delatavam a
má noite.
- Bom, agora esperar meia hora para o banho e as fricções. Não me negará que se sente melhor, Excelência: tornaram-lhe as cores.
- O banho está preparado e eu estarei ali, para o que precisem - disse Sebastiana.
- Eu também estou à suas ordens - encadeou a Baronesa -. Agora os deixo. Ah, esquecia-me. Pedi permissão ao Doutor para que tome o chá conosco, Coronel.
Meu marido quer saudá-lo. Você também está convidado, Doutor. E o Capitão de Castro, e esse jovem tão original, como se chama?
O Coronel tentou lhe sorrir, mas apenas a esposa do Barão da Canabrava transpôs a soleira, seguida pela Sebastiana, fulminou ao médico.
- Deveria fuzilá-lo por me colocar nesta armadilha.
- Se lhe der um tranco, o sangrarei e terá que guardar cama um dia mais. - O Doutor Souza Ferreiro se deixou cair em uma cadeira de balanço, bêbado de fadiga-.
E agora me deixe descansar também, uma meia hora. Não se mova, por favor.
À meia hora exata, abriu os olhos, os esfregou e começou a lhe tirar as ventosas. Os copos se desprendiam facilmente e ficava um círculo avermelhado onde
estavam apoiados. O Coronel permanecia de barriga para baixo, com a cabeça afundada sobre os braços cruzados e logo que separou os lábios quando o Capitão Olímpio
de Castro entrou em lhe dar notícias da Coluna. Souza Ferreiro acompanhou ao Moreira César ao quarto de banho, onde Sebastiana tinha preparado tudo segundo suas
instruções. O Coronel se despiu - diferente de sua tez e braços brunidos seu corpo era muito branco-, entrou na banheira sem fazer um gesto e permaneceu nela bastante
tempo, apertando os dentes. Logo, o Doutor o esfregou vigorosamente com álcool e emplastro de mostarda e lhe fez inalar fumaça de ervas que ferviam em um braseiro.
A cura transcorreu em silêncio, mas, ao terminar as inalações, o Coronel, para relaxar a atmosfera, murmurou que tinha a sensação de estar submetido à práticas de
bruxaria. Souza Ferreiro comentou que as fronteiras entre ciência e magia eram indiferenciáveis. Fizeram às pazes. Na habitação os esperava uma bandeja com frutas,
leite fresco, pães, geléia e café. Moreira César comeu sem apetite e dormiu. Quando despertou, era meio-dia e estava a seu lado o jornalista do Jornal de Notícias
com um jogo de baralho, propondo lhe ensinar o jogo de cartas , que estava em moda entre os boêmios da Bahia. Estiveram jogando sem trocar palavra até que Souza
Ferreiro, lavado e barbeado, disse ao Coronel que podia levantar-se. Ao entrar à sala, para tomar o chá com os donos da casa, estavam ali o Barão e sua esposa, o
Doutor, o Capitão de Castro e o jornalista, o único que não se asseou da véspera.
O Barão da Canabrava devia apertar a mão do Coronel. Na ampla habitação de ladrilhos vermelhos e brancos, havia móveis de Jacaranda e as cadeiras de palha
e madeira chamadas "austríacas", mesinhas com lampiões de querosene, fotos, vitrines com cristais, porcelana e mariposas cravadas em caixas de veludo. Nas paredes,
aquarelas campestres. O Barão se interessou pela saúde de seu hóspede e ambos trocaram civilidades; mas o fazendeiro jogava melhor que o oficial. Pelas janelas,
abertas sobre o crepúsculo, viam-se as colunas de pedra da entrada, um poço de água, e aos flancos do aterro da fronte, com tamarindos e palmeiras imperiais, o que
tinha sido a senzala dos escravos e eram agora as moradias dos trabalhadores. Sebastiana e uma faxineira de avental em quadros dispunham os bules, as taças, massas
e bolachas. A Baronesa explicava ao Doutor, ao jornalista e ao Olímpio de Castro quão difícil tinha sido, ao longo de anos, conduzir até Calumbí os materiais e objetos
desta casa e o Barão, mostrando ao Moreira César um herbário, dizia-lhe que de jovem sonhava com a ciência e passar sua vida em laboratórios e anfiteatros. Mas o
homem propõe e Deus dispõe; ao final, consagrou-se à agricultura, a diplomacia e a política, coisas que não lhe interessaram jamais de moço. E o Coronel? Sempre
quis ser militar? Sim, ele ambicionou a carreira das armas desde que teve uso de razão, e acaso antes, lá no povoado paulista onde nasceu: Pindamonhangaba. O jornalista
se separou do outro grupo e estava agora junto a eles, escutando-os com impudicícia.
- Foi uma surpresa ver chegar este jovem com você - sorriu o Barão, apontando ao míope-. Contou-lhe que trabalhou para mim, antes? Nesse tempo admirava ao
Víctor Hugo e queria ser dramaturgo. Falava muito mal do jornalismo, então.
- Ainda o faço - disse a voz antipática.
- Puras mentiras! - exclamou o Barão-. Na realidade, sua vocação é a chismografia, a calúnia, o ataque arteiro. Era meu protegido e quando se passou ao periódico
de meu adversário, converteu-se no mais vil de meus críticos. Cuide-se, Coronel. É perigoso.
O jornalista míope estava radiante, como se tivessem feito seu elogio.
- Todos os intelectuais são perigosos - assentiu Moreira César-. Débeis, sentimentais e capazes de usar as melhores idéias para justificar as piores velhacarias.
O país os necessita, mas deve dirigi-los como a animais raros.
O jornalista míope pôs-se a rir com tanta felicidade que a Baronesa, o Doutor e Olímpio de Castro o olharam. Sebastiana servia o chá. O Barão agarrou o braço
do Moreira César e o levou para um armário:
-Tenho para você um presente. É um costume do sertão: oferecer um presente a quem se hospeda. - Tirou uma poeirenta garrafa de Brandy e lhe mostrou a etiqueta,
com uma piscada -: Já sei que você quer extirpar toda influência européia do Brasil, mas suponho que seu ódio não inclui também ao Brandy.
Apenas se sentaram, a Baronesa alcançou uma taça de chá ao Coronel e jogou dois torrões de açúcar.
- Meus fuzis são franceses e meus canhões alemães - disse Moreira César, tão a sério que os outros interromperam seu bate-papo-. Não odeio a Europa e tampouco
o Brandy. Mas como não bebo álcool, não vale a pena que desperdice um presente assim com alguém que não pode apreciá-lo.
- Guarde-o de lembrança, então - interveio a Baronesa.
- Odeio aos latifundiários locais e aos mercados ingleses que mantiveram esta região na pré-história - prosseguiu o Coronel, com acento frio -. Odeio a quem
o açúcar interessava mais que a gente do Brasil.
A Baronesa atendia seus convidados, imutável. O dono da casa, em troca, tinha deixado de sorrir. Mas seu tom continuou cordial:
- Aos comerciantes norte-americanos que o Sul recebe com os braços abertos lhes interessa a gente, ou só o café? - perguntou.
Moreira César tinha a resposta pronta:
- Com eles chegam as máquinas, a técnica e o dinheiro que necessita o Brasil para seu progresso. Porque progresso quer dizer indústria, trabalho, capital,
como o demonstraram os Estados Unidos da América do Norte. -Seus olhinhos frios piscaram ao acrescentar -: É algo que não entenderão nunca os donos de escravos,
Barão da Canabrava.
No silêncio que seguiu à suas palavras, ouviu-se as colherinhas movendo-se nas taças e os sorvos do jornalista míope, que parecia fazer gargarejos.
- Não foi a República a não ser a monarquia que aboliu a escravidão -recordou a Baronesa, risonha como se fizesse uma brincadeira, ao mesmo tempo que oferecia
bolachas a seu convidado-. A propósito, sabia que nas fazendas de meu marido os escravos foram libertados cinco anos antes da lei?
- Não sabia - repôs o Coronel -. Algo louvável, sem dúvida.
Sorriu, forçado e bebeu um sorvo. A atmosfera era agora tensa e não a distendiam os sorrisos da Baronesa, nem o súbito interesse do Doutor Souza Ferreiro
pelas mariposas da coleção nem a anedota do Capitão Olímpio de Castro sobre um advogado do Rio assassinado por sua esposa. A tensão ainda se agravou por complemento
do Souza Ferreiro:
- Os fazendeiros por aqui abandonam suas terras, porque os jagunçaos as queimam -disse-. Você, em troca, dá o exemplo voltando para Calumbí.
- Voltei para pôr a fazenda a disposição do Sétimo Regimento -disse o Barão-. Lastimo que minha ajuda não tenha sido aceita.
- Ninguém diria ao ver esta paz que a guerra está perto - murmurou o Coronel Moreira César-. Os jagunços não o tocaram. Você é um homem com sorte.
- As aparências enganam -repôs o Barão, sem perder a calma-. Muitas famílias de Calumbí partiram e as plantações se reduziram na metade. Por outra parte,
Canudos é minha terra, não é certo? Paguei minha cota de sacrifício mais que ninguém na região.
O Barão conseguia dissimular a cólera que podiam lhe causar as palavras do Coronel; mas a Baronesa era outra pessoa quando voltou a falar:
-Suponho que você não toma a sério essa calúnia de que meu marido entregou Canudos aos jagunços - disse, com a cara afiada pela indignação. O Coronel bebeu
outro sorvo, sem assentir nem negar.
- De modo que o convenceram que essa infâmia - murmurou o Barão -. Seriamente acredita que eu ajudo à hereges dementes, a incendiários e ladrões de fazendas?
Moreira César pôs sua taça sobre a mesa. Olhou ao Barão com olhar glacial e passou rapidamente a língua pelos lábios.
- Esses dementes matam soldados com balas explosivas - soletrou, como temendo que alguém pudesse perder alguma sílaba-. Esses incendiários têm fuzis muito
modernos. Esses ladrões recebem ajuda de agentes ingleses. Quem a não ser os monárquicos podem fomentar uma insurreição contra a República?
Havia-se posto pálido e a taça começou a tremer em suas mãos. Todos, salvo o jornalista, olhavam ao chão.
- Esta gente não rouba, nem incendeia quando sentem uma ordem, quando vêem que o mundo está organizado, porque ninguém sabe melhor que eles respeitar as
hierarquias - disse o Barão, com voz firme-. Mas a República destruiu nosso sistema com leis impraticáveis, substituindo o princípio da obediência pelo dos entusiasmos
embainhante. Um engano do Marechal Floriano, Coronel, porque o ideal social radica na tranqüilidade, não no entusiasmo.
- Sente-se você mal, Excelência? - interrompeu-o o Doutor Souza Ferreiro, levantando-se.
Mas um olhar de Moreira César lhe impediu de chegar até ele. Pôs-se lívido e tinha a testa úmida e os lábios vermelhos, como se os tivesse mordido. Ficou
de pé e se dirigiu à Baronesa, com uma voz que ficava entre os dentes:
- Rogo-lhe que me desculpe, senhora. Sei que minhas maneiras deixam muito a desejar. Venho de um meio humilde e não tive outra sociedade que o quartel.
Retirou-se da sala equilibrando-se entre os móveis e vitrines. À suas costas, a voz sem educação do jornalista pediu outra taça de chá. Olímpio de Castro
e ele permaneceram na sala, mas o Doutor foi depois do chefe do Sétimo Regimento, a quem encontrou na cama, respirando com ansiedade, em estado de grande fadiga.
Ajudou-o a despir-se, deu-lhe um calmante e o ouviu dizer que se reincorporaria ao Regimento ao amanhecer: não tolerava discussão a respeito. Dito isto, prestou-se
a outra sessão de ventosas e se mergulhou de novo em uma banheira de água fria, da que saiu tremendo. Umas fricções de terebentina e de mostarda o fizeram entrar
em calor. Comeu em seu dormitório, mas logo se levantou em bata e esteve uns minutos na sala, agradecendo ao Barão e à Baronesa sua hospitalidade. Despertou às cinco
da madrugada. Assegurou ao Doutor Souza Ferreiro, enquanto tomavam um café, que nunca sentiu-se melhor e voltou a acautelar ao jornalista míope que, desgrenhado
e entre bocejos, despertava a seu lado, que se em algum periódico havia a menor notícia sobre sua enfermidade, consideraria o responsável. Quando ia sair, um servente
veio a lhe dizer que o Barão lhe rogava passar por seu escritório. Guiou-o até uma peça pequena, com um grande escritório de madeira no que destacava um artefato
para atar charutos, e em cujas paredes havia, além de prateleiras com livros, facas, chicotes, luvas e chapéus de couro e selas. A peça dava ao exterior e na luz
nascente se via os homens da escolta conversando com o jornalista baiano. O Barão estava de bata e sapatilhas.
- Em que pese à nossas discrepâncias, acredito um patriota que deseja o melhor para o Brasil, Coronel -disse, a maneira de saudação-. Não, não quero ganhar
sua simpatia com lisonjas. Nem lhe fazer perder tempo. Preciso saber se o Exército, ou pelo menos você, estão a par das manobras forjadas contra mim e contra meus
amigos por nossos adversários.
- O Exército não se mescla em questões políticas locais -o interrompeu Moreira César-. Vim à Bahia sufocar uma insurreição que põe em perigo à República.
Nada mais.
Estavam de pé, muito juntos, e se olhavam fixamente.
- Nisso consiste a manobra -disse o Barão-. Em ter feito acreditar no Rio, ao Governo, ao Exército, que Canudos significa esse perigo. Esses miseráveis não
têm armas modernas de nenhuma classe. As balas explosivas são projéteis de limonita, ou hematita parda se preferir o nome técnico, um mineral que abunda na Serra
do Bendengó e que os sertanejos usam para suas escopetas sempre.
- As derrotas sofridas pelo Exército em Uauá e em Cambaio são também uma manobra? - perguntou o Coronel-. Os fuzis gastos do Liverpool e colocados de contrabando
por agentes ingleses o são?
O Barão examinou com minúcia a miúda cara impávida do oficial, seus olhos hostis, a careta depreciativa. Era um cínico? Não podia sabê-lo ainda: a única
coisa clara era que Moreira César o odiava.
- Os fuzis ingleses sim o são -disse-. Os trouxe Epaminondas Gonçalves, seu mais fervente partidário na Bahia, para nos acusar de cumplicidade com uma potência
estrangeira e com os jagunços. E quanto ao espião inglês de Ipupiará também o fabricou ele, mandando assassinar a um pobre diabo que para sua desgraça era loiro.
Sabia você isso?
Moreira César não pestanejou, não moveu um músculo; tampouco abriu a boca. Seguiu devolvendo o olhar ao Barão, lhe fazendo saber mais definitivamente que
com palavras, o que pensava dele e do que dizia.
- De modo que sabe, é você cúmplice e acaso eminência cinza de tudo isto. -O Barão afastou a vista e esteve um momento cabisbaixo, como se refletisse, mas,
em realidade, tinha a mente em branco, um atordoamento do que ao fim se repôs -. Acredita que vale a pena? Quero dizer, tanta mentira, intriga, inclusive crimes,
para estabelecer a República Ditatorial. Acredita que um pouco nascido assim será a panacéia de todos os males do Brasil?
Passaram uns segundos sem que Moreira César abrisse a boca. Fora, um ensolarado avermelhado precedia ao sol, ouvia-se relinchar aos cavalos e vozes; no piso
alto, alguém arrastava os pés.
- Há uma rebelião de gente que rechaça a República e que derrotara duas expedições militares - disse o Coronel de repente, sem que sua voz firme, seca, impessoal,
alterou-se o mínimo -. Objetivamente, essas pessoas são instrumentos de quem, como você, aceitaram a República só para trai-la melhor, apoderar-se dela e, trocando
alguns nomes, manter o sistema tradicional. Estavam-no conseguindo, é verdade. Agora há um Presidente civil, um regime de partidos que divide e paralisa ao país,
um Parlamento onde todo esforço para trocar as coisas pode ser demorado e desnaturado com as artimanhas nas que vocês são destros. Cantavam vitória já, não é certo?
Fala-se inclusive de reduzir na metade os efetivos do Exército, não? Que triunfo! Pois bem, equivocam-se. Brasil não continuará o feudo que exploram faz séculos.
Para isso está o Exército. Para impor a unidade nacional, para trazer o progresso, para estabelecer a igualdade entre os brasileiros e fazer ao país moderno e forte.
Vamos remover os obstáculos, sim: Canudos, você, os mercados ingleses, quem cruze em nosso caminho. Não vou lhe explicar a República tal como entendemos os verdadeiros
republicanos. Não o entenderia, porque você é o passado, alguém que olha atrás. Não compreende o ridículo que é ser Barão faltando quatro anos para que comece o
século vinte? Você e eu somos inimigos mortais, nossa guerra é sem quartel e não temos nada que falar.
Fez uma vênia, deu meia volta e caminhou para a porta.
- Agradeço-lhe sua franqueza - murmurou o Barão. Sem mover do lugar, viu-o sair do despacho e, depois, aparecer no exterior. Viu-o montar no cavalo branco
que sujeitava seu ordenança e partir, seguido pela escolta, em uma nuvem de pó.
IV
O som dos apitos se parece com o de certos pássaros, é um lamento descompassado que atravessa os ouvidos e vai incrustar-se nos nervos dos soldados, despertando-os
na noite ou surpreendendo-os em uma marcha. Preludia a morte, vem seguido de balas ou dardos que, com assobio rasante, brilham contra o céu luminoso ou estrelado
antes de dar no branco. O som dos apitos cessa então e se ouvem os mugidos enfermos das cabeças de gado, os cavalos, as mulas, as cabras ou os cabritos. Alguma vez
cai ferido um soldado, mas é excepcional porque, assim como os apitos estão destinados aos ouvidos - as mentes, as almas - dos soldados, os projéteis procuram obsessivamente
aos animais. Bastaram as duas primeiras cabeças de gado alcançadas para que descobrissem que essas vítimas não são já comestíveis, nem sequer por quem em todas as
campanhas que viveram juntos aprenderam a comer pedras. Os que provaram essas cabeças de gado começaram a vomitar de tal modo e a padecer tais diarréias que, antes
que os médicos o opinassem, souberam que os dardos dos jagunços matam duplamente aos animais, lhes tirando a vida e a possibilidade de ajudar a sobreviver a quem
vinha tocando. Depois, logo que cai uma cabeça de gado, o Major Febrônio de Brito banha-a de querosene e prende fogo. Enfraquecido, com as pupilas irritadas, nos
poucos dias da saída de Queimadas o Major se tornou um ser amargo e anti-social. É provavelmente a pessoa da Coluna sobre a que os apitos operam com mais eficácia,
desvelando-o e martirizando-o. Sua má sorte faz que seja sua a responsabilidade desses quadrúpedes que caem em meio à elegia sonoras, que ele seja quem deve ordenar
que os rematem e carbonizem sabendo que essas mortes significam fomes futuras. Fez o que estava a seu alcance para amortecer o efeito dos dardos, dispondo círculos
de patrulhas em torno dos rebanhos e protegendo às bestas com couros crus, mas com a altíssima temperatura do verão, o casaco as faz suar, atrasar-se e às vezes
desabam. Os soldados viram o Major à cabeça das patrulhas que, apenas, começa a sinfonia, saem a dar batidas. São incursões exaustivas, deprimentes, que só servem
para comprovar o inevitável, translaticios, fantasmagóricos que são os atacantes. O poderoso ruído dos apitos sugere que são muitos, mas é impossível que assim seja,
pois como poderiam invisibilizar-se neste terreno plano, de escassa vegetação? O Coronel Moreira César explicou: trata-se de partidos ínfimos, encostados em locais
cavados, que permanecem horas e dias à espreita em covas, gretas, tocas, matagais, e o ruído dos apitos está estrondosamente magnificado pelo silêncio astral da
paisagem que percorrem. Estes ardis não devem distrai-los, são incapazes de afetar à Coluna. E, ao reordenar a marcha, logo depois de receber o relatório dos animais
perdidos, comentou:
- Isto é bom, alivia-nos, chegaremos mais cedo.
Sua serenidade impressiona aos correspondentes, ante quem, cada vez que recebe notícias de novas mortes, permite-se alguma brincadeira. Eles estão crescentemente
nervosos com esses adversários que espiam seus movimentos e aos que ninguém vê. Não têm outro tema de conversação. Acossam ao jornalista míope do Jornal de Notícias,
lhe perguntando o que pensa o Coronel realmente dessa perseguição contínua aos nervos e reservas da Coluna, e o jornalista lhes responde, todas as vezes, que Moreira
César não fala desses dardos nem ouve esses apitos porque vive entregue em corpo e alma a uma só preocupação: chegar à Canudos antes que o Conselheiro e os insurretos
tenham tempo de fugir. Ele sabe, está seguro, que esses dardos e apitos não têm outro objeto que distrair ao Sétimo Regimento para dar tempo aos bandidos a preparar
a retirada. Mas o Coronel é um soldado destro e não se deixa enganar, nem perde um dia em batidas inúteis nem se desvia um milímetro de sua trajetória. Aos oficiais
que se inquietam pelo aprovisionamento futuro lhes disse que também desde esse ponto de vista o que interessa é chegar quanto antes à Canudos, onde o Sétimo Regimento
encontrará, nos armazéns, chácaras e estábulos do inimigo, o que lhe falte.
Quantas vezes viram os correspondentes, desde que reataram a marcha, chegar à cabeça da Coluna a um jovem oficial com um punhado de dardos sanguinolentos
a dar conta de novos atentados? Mas este meio-dia, poucas horas antes de entrar em Monte Santo, o oficial enviado pelo Major Febrônio de Brito traz, além de dardos,
um apito de madeira e uma suspensão. A Coluna está detida em uma quebrada, sob um sol que empapa as caras. Moreira César revisa cuidadosamente a suspensão. É uma
versão muito primitiva, fabricada com madeiras sem polir e cordas grosseiras, de uso simples. O Coronel Tamarindo, Olímpio de Castro e os correspondentes o rodeiam.
O Coronel agarra um dos dardos, coloca-o na suspensão, mostra aos jornalista como funciona. Logo, leva-se a boca o apito feito de cano, com incisões, e todos escutam
o lúgubre lamento. Só então faz o mensageiro a grande revelação:
- Temos dois prisioneiros, Excelência. Estamos ferido, mas o outro pode falar.
Há um silêncio, no que Moreira César, Tamarindo e Olímpio de Castro se olham. O jovem oficial explica agora que três patrulhas se acham sempre prontas para
sair apenas se escutarem os apitos e que faz duas horas, soaram, as três saíram em distintas direções, antes de que caíssem os dardos, e que uma elas divisou aos
arqueiros quando se escorriam detrás de umas rochas. Tinham-nos açoitado, alcançado, procurado capturar vivos, mas a gente atacou aos soldados e resultou ferido.
Moreira César parte imediatamente para a retaguarda, seguido pelos correspondentes, superexcitados com a idéia de ver por fim a cara do inimigo. Não alcançarão a
vê-la imediatamente. Quando chegam, uma hora depois, à retaguarda, os prisioneiros estão encerrados em um barraco custodiado por soldados com baionetas. Não os deixam
aproximar-se. Rondam pelos arredores, vêem o ir e vir de oficiais, recebem evasivas daqueles que os viram. Duas ou possivelmente três horas mais tarde Moreira César
vai retomar seu posto à cabeça da Coluna. Por fim se inteiram de algo.
- Há um que está bastante grave -explica o Coronel-. Talvez não chegue a Monte Santo. Uma lástima. Devem ser executados ali, para que sua morte sirva. Aqui,
seria inútil.
Quando o jornalista veterano, que anda sempre como convalescendo de um resfriado, pergunta se os prisioneiros proporcionaram informações úteis, o Coronel
faz um gesto cético:
- O álibi de Deus, do Anticristo, do fim do mundo. Sobre isso, dizem-no tudo. Mas não sobre seus cúmplices e aguçadores. É possível que não saibam muito,
são pobres diabos. Pertencem ao bando de Pajeú, um cangaceiro.
A Coluna reata imediatamente a marcha, a um ritmo endiabrado, e entra ao anoitecer em Monte Santo. Ali não ocorre o que em outros povoados, nos que o Regimento
só faz um rápido registro em busca de armas. Aqui, os correspondentes, quando ainda estão desmontando na praça quadrangular, sob os tamarindos, ao pé da montanha
das capelas, rodeados de meninos, velhos e mulheres de olhares que já aprenderam a reconhecer - indolentes, desconfiadas, distantes, que se empenham em parecer estúpidas
e desinformadas-, vêem que os soldados se precipitam, de dois e de três, para as casas de terra, onde entram com os fuzis em alto como se fossem encontrar resistência.
À seus lados, adiante, em qualquer parte, ao compasso de ordens e gritos, as patrulhas fazem saltar portas e janelas a coronhadas e patadas e logo começam a ver
filas de vizinhos arrastados por volta de quatro currais emoldurados por sentinelas. Ali são interrogados. Do lugar em que estão, ouvem os insultos, os protestos,
os rugidos, aos que se somam os prantos e resistências das mulheres que tratam de aproximar-se. Bastam poucos minutos para que todo Monte Santo seja cenário de uma
estranha luta, sem disparos nem cargas. Abandonados, sem que nenhum oficial lhes explique o que ocorre, os correspondentes perambulam de um lado a outro pela aldeia
dos calvários e cruzes. Vão de um a outro curral e vêem sempre o mesmo: filas de homens entre soldados com baionetas e às vezes um prisioneiro que levam a trancos
ou tiram de um barracão tão maltratado que apenas se tem de pé. Vão em grupo, atemorizados com cair na engrenagem deste mecanismo que range a seu redor, sem entender
o que ocorre, mas suspeitando que é conseqüência do que disseram os prisioneiros dessa manhã.
E assim os confirma o Coronel Moreira César, com quem podem conversar nessa mesma noite, depois que os prisioneiros são executados. Antes da execução, que
tem lugar entre os tamarindos, um oficial lê uma Ordem do dia, particularizando que a República está obrigada a defender-se de quem, por cobiça, fanatismo, ignorância
ou engano se atêm contra ela e servem os apetites de uma casta retrógrada, interessada em manter ao Brasil no atraso para explorá-lo melhor. Chega aos vizinhos esta
mensagem? Os correspondentes intuem que essas palavras, proferidas com voz trovejante pelo pregoeiro, passam ante esses seres silenciosos, por trás dos sentinelas,
como mero ruído. Terminada a execução, quando os vizinhos podem aproximar-se dos degolados, os jornalistas acompanham ao Chefe do Sétimo Regimento para a moradia
onde passará a noite. O míope do Jornal de Notícias acerta, como de costume, para estar a seu lado.
- Era necessário converter todo Monte Santo em inimigo com esses interrogatórios? - pergunta-lhe.
- Já o são, todo o povo é cúmplice -responde Moreira César-. O cangaceiro Pajeú esteve aqui nestes dias, com cinquenta homens. Receberam-nos em festa e lhes
deram provisões. Vêem vocês? A subversão impregnou fundo nesta pobre gente, graças a um terreno abonado pelo fanatismo religioso.
Não o nota alarmado. Por toda parte ardem acendedores, velas, fogueiras, e nas sombras circulam, espectrais, as patrulhas do Regimento.
- Para executar a todos os cúmplices, teve que esfaquiar a Monte Santo inteiro. -Moreira César chegou a uma casinha onde o esperam o Coronel Tamarindo, o
Major Cunha Matos e um grupo de oficiais. Despede-se dos correspondentes com um gesto e, sem transição, dirige-se a um tenente -: Quantas cabeças de gado ficam?
- Entre quinze e dezoito, Excelência.
- Antes de que as envenenem, daremos um banquete à tropa. Diga ao Febrônio que as sacrifique ao mesmo tempo. - O oficial parte correndo e Moreira César se
volta para seus outros subordinados-. A partir de manhã, terão que apertar os cinturões.
Desaparece no barracão e os correspondentes se dirigem ao barraco dos ranchos. Ali bebem café, fumam, trocam impressões e ouvem as letanias que descem das
capelas da montanha onde o povo vela aos dois mortos. Mais tarde, vêem a partilha de carne e como os soldados desfrutam dessa comida suntuosa, e os ouvem animar-se,
tocar violões, cantar. Embora também comem carne e bebem aguardente, eles não participam da efervescência que deu procuração dos soldados por algo que é para eles
a proximidade da vitória. Pouco depois, o Capitão Olímpio de Castro vem lhes perguntar se vão ficar em Monte Santo ou continuar para Canudos. Aos que continuem lhes
será difícil retornar, pois não haverá outro acampamento intermediário. Dos cinco, dois decidem permanecer em Monte Santo e outro voltar para Queimadas, já que se
sente doente. Aos que seguirão com o Regimento - o velho agasalhado e o míope - o Capitão lhes sugere que, como a partir de agora haverá marchas forçadas, devem
dormir.
No dia seguinte, quando os dois jornalistas despertam - é a alvorada e há quiquiriquís - lhes fazem saber que Moreira César já partiu, pois houve um incidente
na vanguarda: três soldados violaram uma moça. Partem no ato, com uma companhia em que vai o Coronel Tamarindo. Quando alcançam à cabeça da Expedição, os violadores
estão sendo açoitados, um ao lado do outro, sujeitos a troncos de árvores. A gente ruge com cada chicotada; outro parece rezar e o terceiro mantém um gesto arrogante
enquanto suas costas avermelha arrebenta em sangue.
Estão em um clarão, rodeado de mandacarús, plantas e calumbí. Entre os arbustos e matagais se acham as companhias da vanguarda, observando o castigo. Reina
silêncio absoluto entre os homens, que não apartam a vista de quem recebe os açoites. Há às vezes vozerio de louros e uns soluços de mulher. A que chora é uma moça
albina, algo contrafeita, descalça, por cujas roupas rasgadas se divisam machucados. Ninguém lhe presta atenção e quando o jornalista míope pergunta a um oficial
se foi ela que foi violada, este assente. Moreira César está junto ao Major Cunha Matos. Seu cavalo branco vadia uns metros mais à frente, sem arreios, fresco e
limpo como se acabassem de escová-lo.
Quando terminam de açoitá-los, dois dos castigados perderam o sentido, mas o outro, o arrogante, faz ainda o alarde de ficar em atenção para escutar ao Coronel.
- Que isto lhes sirva de exemplo, soldados -grita este-. O Exército é e deve ser a instituição mais pura da República. Estamos obrigados a atuar sempre,
do mais elevado até o mais humilde, de maneira que os cidadãos respeitem nosso uniforme. Vocês sabem a tradição do Regimento: as maldades se castigam com o máximo
rigor. Estamos aqui para proteger à população civil, não para competir com os bandidos. O próximo caso de violação será castigado com pena de morte.
Nenhum murmúrio, movimento, ecoa a suas palavras. Os corpos dos deprimidos penduram em posturas absurdas, cômicas. A moça albina deixou de chorar. Tem um
olhar extraviado e por momentos sorri.
- Dêem algo de comer a esta infeliz -diz Moreira César, assinalando-a. E, aos jornalistas que lhe aproximaram -: É uma louca. Parece-lhes um bom exemplo,
para uma população já prejulgada contra nós? Não é esta a melhor maneira de dar razão a quem chama o Anticristo?
Um ordenança sela seu cavalo e o claro se encheu de ordens, deslocamentos. As companhias partem, em direções distintas.
- Começam a aparecer os cúmplices importantes - diz Moreira César, esquecendo de repente a violação-. Sim, senhores. Sabem quem é fornecedor de Canudos?
O pároco de Cumbe, um tal Padre Joaquim. O hábito, um salvo-conduto ideal, um abre-portas, uma imunidade. Um sacerdote católico, senhores!
Sua expressão é mais satisfeita que colérica.
Os circenses avançavam entre macambiras e cascalho, alternando-se para puxar a carroça. A paisagem se secou e às vezes realizavam longas jornadas sem nada
que meter à boca. Do Sítio das Flores, começaram a encontrar peregrinos que foram à Canudos, gente mais miserável que eles mesmos, com todos os seus pertences nas
costas e que, freqüentemente, arrastavam inválidos. Onde podiam, a Barbuda, o Idiota e o Miúdo liam a sorte, cantavam romances e faziam palhaçadas, mas a gente do
caminho tinha pouco que lhes dar em troca. Como corriam rumores de que em Monte Santo a Guarda Rural bahiana impedia a passagem para Canudos e arrolava a todo homem
em idade de brigar, tomaram a rota mais longa de Cumbe. De vez em quando percebiam fumaças; segundo a gente, eram obra dos jagunços que assolavam a terra para que
os exércitos do Cão morressem de fome. Também eles podiam ser vítimas dessa desolação. O Idiota, muito débil, tinham perdido a risada e a voz.
Atiravam da carreta por casais; o aspecto dos cinco era ruinoso, como se agüentassem grandes padecimentos. Sempre que fazia de besta de carga, o Miúdo resmungava
contra a Barbuda:
- Sabemos que é loucura ir lá e estamos indo. Não há o que comer, a gente morre de fome em Canudos. - Assinalou ao Gall, com uma careta de fúria -: Por que
faz conta?
O Miúdo transpirava e assim, encolhido e adiantado para falar, parecia ainda menor. Que idade podia ter? Tampouco ele sabia. Já apareciam rugas em sua cara:
as pequenas corcundas das costas e o peito se pronunciaram com a fraqueza. A Barbuda olhou ao Gall:
- Porque é um homem de verdade! -exclamou-. Já me cansei de andar com monstros.
O Miúdo teve um ataque de risada.
- E você o que é? -disse contorsionado pelas gargalhadas-. Sim, já sei o que. Uma escrava, Barbuda. Você gosta de lhe obedecer, como antes ao Cigano.
A Barbuda, que se pôs a rir também, tratou de esbofeteá-lo, mas o Miúdo a esquivou.
- Você gosta de ser escrava - gritava -. Comprou-a o dia que lhe tocou a cabeça e lhe disse que fosse uma mãe perfeita. Você acreditou, encheram-lhe os olhos
de lágrimas.
Ria a gargalhadas e teve que se pôr a correr para que a Barbuda não o alcançasse. Esta lhe atirou pedras, um momento. Mas depois, o Miúdo caminhava de novo
junto a ela. Suas brigas eram assim, mais pareciam um jogo ou um modo especial de comunicação.
Partiam em silêncio, sem um sistema de voltas para atirar da carreta ou descansar. Detinham-se quando algum não podia mais de fadiga, ou quando encontravam
um riacho, um poço ou um lugar sombreado para as horas de mais calor. Foram, enquanto andavam, com os olhos alertas, explorando o contorno em busca de alimento,
e assim tinham capturado alguma vez uma presa comestível. Mas isso era raro e tinham que contentar-se mastigando tudo o que fosse verde. Procuravam sobretudo o imbuzeiro,
árvore que Galileo Gall tinha aprendido a apreciar: o gosto adocicado, aquoso, refrescante, de suas raízes lhe parecia um verdadeiro manjar.
Essa tarde, depois de Algodões, encontraram a um grupo de peregrinos que tinham feito um alto. Deixaram a carroça e se uniram a eles. A maioria eram vizinhos
do povoado que tinham decidido partir para Canudos. Conduzia-os um apóstolo, homem já velho que levava alpargatas e uma túnica sobre as calças. Tinha um escapulário
enorme e os seres que o seguiam o olhavam com veneração e acanhamento, como a alguém caído de outro mundo. Galileo Gall, agachando-se a seu lado, fez-lhe perguntas.
Mas o apóstolo o olhou de longe, sem entender, e seguiu conversando com sua gente. Mais tarde, entretanto, o velho falou de Canudos, dos Livros Santos e do anunciado
pelo Conselheiro, ao que chamava mensageiro de Jesus. Ressuscitariam aos três meses e um dia, exatamente. Os do Cão, em troca, morreriam para sempre. Essa era a
diferença: a da vida e da morte, a do céu e do inferno, a da condenação e da salvação. O Anticristo podia mandar soldados à Canudos: do que lhe serviria? Apodreceriam,
desapareceriam. Os crentes podiam morrer, mas, três meses e um dia depois, estariam de volta, completos de corpo e purificados de alma pelo roce, com os anjos e
o vapor do Bom Jesus. Gall o esquadrinhava com os olhos acesos, esforçando-se por não perder uma sílaba. Em uma pausa do velho disse que as guerras ganhavam não
só com fé, mas também com armas. Estava Canudos em condições de defender-se contra o Exército dos ricos? Os olhares dos peregrinos oscilaram para o que falava e
voltaram para o apóstolo. Este tinha escutado, sem olhar ao Gall. Ao final da guerra já não haveria ricos ou, melhor dizendo, não se notaria, pois todos seriam ricos.
Estas pedras torna-se-iam rios, essas colinas plantações férteis e o areal que era Algodões um jardim de orquídeas como as que cresciam nas alturas de Monte Santo.
A cobra, a tarântula, a sucuarana seriam amigas do homem, como se fosse este não expulso do Paraíso. Para recordar estas verdades estava no mundo o Conselheiro.
Alguém, na penumbra, ficou a chorar. Sentidos, profundos, baixos, os soluços aconteceram bastante tempo. O velho voltou a falar, com uma espécie de ternura.
O espírito era mais forte que a matéria. O espírito era o Bom Jesus e a matéria era o Cão. Ocorreriam os milagres tão esperados: desapareceriam a miséria, a enfermidade,
a fealdade. Suas mãos tocaram ao Miúdo, agachado junto ao Galileo. Também ele seria alto e formoso, como outros. Agora se ouvia chorar a outras pessoas, contagiadas
pelo pranto da primeira. O apóstolo apoiou a cabeça no corpo mais próximo e pôs-se a dormir. A gente se foi sossegando e, uns depois de outros, os peregrinos o imitaram.
Os circenses retornaram à carroça. Logo se ouviu roncar ao Miúdo, quem costumava falar em sonhos.
Galileo e Jurema dormiam separados, sobre a lona da carpa que não se tornou a levantar desde o Ipupiará. A lua, redonda e lúcida, presidia um séquito de
incontáveis estrelas. A noite era fresca, clara, sem rumores, com sombras de mandacarús e mangabeiras. Jurema fechou os olhos e sua respiração se fez pausada, tanto
que Gall, a seu lado, de barriga para cima, as mãos debaixo da cabeça, olhava o céu. Seria estúpido acabar neste páramo, sem ter visto Canudos. Podia ser algo primitivo,
ingênuo, poluído de superstição, mas não havia dúvida: era também algo distinto. Uma cidadela libertária, sem dinheiro, sem amos, sem policiais, sem padres, sem
banqueiros, sem fazendeiros, um mundo construído com a fé e o sangue dos pobres mais pobres. Se durasse, o resto viria sozinho: os prejuízos religiosos, a miragem
do mais à frente, murchar-se-iam por obsoletos e imprestáveis. Estenderia o exemplo, haveria outros Canudos e quem sabe... Pôs-se a sorrir. Arranhou sua cabeça.
Seus cabelos estavam crescendo, podia agarrá-los com as pontas dos dedos. Produzia-lhe ansiedade, golpes de medo, estar rapado. Por que? Foi aquela vez, em Barcelona,
quando o curavam para lhe dar pau. O pavilhão da enfermaria, os loucos da prisão. Estavam rapados e levavam camisas de força. Os cidadãos eram presos comuns; comiam-se
as rações dos doentes, golpeavam-os sem misericórdia e gozavam-lhes dando banhos de água geada, com mangueiras. Esse era o fantasma que ressuscitava cada vez que
um espelho, arroio ou poço de água lhe mostrava sua cabeça: o desses dementes a quem carcereiros e médicos suplicavam. Tinha escrito nessa época um artigo do que
se orgulhou: "Contra a opressão da enfermidade". A revolução não só arrancaria ao homem do jugo do capital e da religião, mas também dos prejuízos que rodeavam às
enfermidades na sociedade classista: o doente, sobretudo o alienado, era uma vítima social não menos sofrida e desprezada que o operário, o camponês, a prostituta
e a faxineira. Não disse o velho santo fazia um momento, acreditando falar de Deus quando em realidade falava da liberdade, que em Canudos desapareceriam a miséria,
a enfermidade, a fealdade? Não era esse acaso o ideal revolucionário? Jurema tinha os olhos abertos e o observava. Estava pensando em alta voz?
- Daria tudo para estar com eles quando derrotaram ao Febrônio de Brito -sussurrou, como se dissesse palavras de amor-. Passei a vida lutando e só vi traições,
divisões e derrotas em nosso campo. Gostaria de ver uma vitória, embora fosse uma vez. Saber o que se sente, como é, como cheira nossa vitória.
Viu que Jurema lhe olhava, como outras vezes, distante e intrigada. Estavam a milímetros um do outro, mas não se tocavam. O Miúdo tinha começado a desvairar,
brandamente.
-Você não me entende, eu tampouco a entendo -disse Gall-. Por que não me matou quando estava inconsciente? Por que não convenceu aos capangas que levassem
minha cabeça em vez de meus cabelos? Por que está comigo? Você não crê nas coisas que eu acredito.
- Ao que lhe toca matar é ao Rufino -sussurrou Jurema, sem ódio, como explicando algo muito simples-. Matando-lhe lhe teria feito mais danos que o que você
lhe fez.
"Isso é o que não entendo", pensou Gall. Tinham falado outras vezes do mesmo e sempre ficava ele em trevas. A honra, a vingança, essa religião tão rigorosa,
esses códigos de conduta tão pontilhados, como explicar-lhe neste fim do mundo entre gente que não tinha mais que os farrapos e os piolhos que levar em cima? A honra,
o juramento, a palavra, esses luxos e jogos de ricos, de ociosos e parasitas, como entendê-los aqui? Recordou que, em Queimadas, da janela de seu quarto na Pensão
Nossa Senhora das Graças, tinha escutado um dia de feira a um cantor ambulante narrar uma história que, embora distorcida, era uma lenda medieval que tinha lido
de menino e visto de jovem transformada em comédia romântica: Roberto, o Diabo. Como tinha chegado até aqui? O mundo era mais imprevisível do que parecia.
- Tampouco entendo aos capangas que levaram meus cabelos -murmurou-. A esse Caifás, quero dizer, me deixar vivo para não privar a seu amigo do prazer de
uma vingança? Isso não é de camponês, mas sim de aristocrata.
Outras vezes, Jurema tinha tratado de explicar-lhe, mas esta noite permaneceu calada. Talvez estava já convencida de que o forasteiro nunca entenderia estas
coisas.
À manhã seguinte, reataram a marcha, adiantando-se aos peregrinos de Algodões. Tomou um dia cruzar a Serra da França, e ao anoitecer estavam tão fatigados
e famintos que se desmoronaram. O Idiota se deprimiu um par de vezes durante a marcha e a segunda permaneceu tão pálido e quieto que acreditaram morto. O entardecer
os recompensou das penalidades da jornada com um poço de água esverdeada. Beberam, apartando as ervas, e a Barbuda aproximou do Idiota a terrina de suas mãos e refrescou
à cobra, lhe salpicando gotas de água. O animal não padecia privações, pois sempre havia rosinhas ou algum verme para alimentá-lo. Uma vez que saciaram a sede, arrancaram
raízes, caules, folhas, e o Miúdo colocou armadilhas. A brisa que corria era um bálsamo depois do terrível calor de todo o dia. A Barbuda se sentou junto ao Idiota
e lhe fez apoiar a cabeça em seus joelhos. O destino do Idiota, da cobra e da carreta a preocupavam tanto como o seu; parecia acreditar que sua sobrevivência dependia
de sua capacidade de proteger a essa pessoa, animal e coisa que eram seu mundo.
Gall, Jurema e o Miúdo mastigavam devagar, sem alegria, cuspindo os raminhos e raízes uma vez que lhes extraíam o suco. Aos pés do revolucionário havia uma
forma dura, meio caveira. Sim, era uma caveira, amarelada e rota. No tempo que levava nos sertões tinha visto ossos humanos ao longo dos caminhos. Alguém lhe contou
que certos sertanejos desenterravam a seus inimigos e os deixavam à intempérie, como pasto dos predadores, pois acreditavam mandar assim suas almas ao inferno. Examinou
a caveira, em um sentido e em outro.
-Para meu pai as cabeças eram livros, espelhos -disse, com nostalgia-. O que pensaria se soubesse que estou neste lugar, neste estado? A última vez que o
vi, eu tinha dezesseis anos. Decepcionei-o lhe dizendo que a ação era mais importante que a ciência. Foi um rebelde, a sua maneira. Os médicos se burlavam dele,
chamavam-no bruxo.
O Miúdo o olhava, tratando de compreender, igual a Jurema. Gall seguiu mastigando e cuspindo, pensativo.
-Por que veio? -murmurou o Miúdo-. Não se assusta morrer fora de sua pátria? Aqui não tem família, amigos, ninguém se lembrará de você.
-Vocês são minha família -disse Gall-. E também os jagunços.
-Não é santo, não reza, não falas de Deus -disse o Miúdo-. Por que essa teima com Canudos?
-Eu não poderia viver entre outra gente -disse Jurema-. Não ter pátria é ser órfão.
-Um dia desaparecerá a palavra pátria -replicou imediatamente Galileo-. A gente olhará para trás, para nós, encerrados em fronteiras, matando-nos por raias
nos mapas, e dirão: que estúpidos foram.
O Miúdo e Jurema se olharam e Gall sentiu que pensavam que o estúpido era ele. Mastigavam e cuspiam, fazendo às vezes ascos.
-Você crê o que disse o apóstolo de Algodões? -perguntou o Miúdo-. Que um dia haverá um mundo sem maldade, sem enfermidades...
-E sem fealdade -acrescentou Gall. Assentiu, várias vezes -: Acredito nisso como outros em Deus. Faz tempo que muitos se fazem matar para que seja possível.
Por isso tenho a teima de Canudos. Lá, no pior dos casos, morrerei por algo que vale a pena.
- Mata-lo-á Rufino -balbuciou Jurema, olhando o chão. Sua voz se animou -: Crê que esqueceu a ofensa? Está-nos procurando e, cedo ou tarde, se vingará.
Gall a agarrou do braço.
-Segue comigo para ver essa vingança, não é certo? -perguntou-lhe-. Se encolheu de ombros-. Tampouco Rufino poderia entender. Não quis ofendê-lo. O desejo
leva tudo de encontro: a vontade, a amizade. Não depende da gente mesmo, está nos ossos, no que outros chamam a alma. - Voltou a aproximar a cara a Jurema -: Não
arrependo, foi... instrutivo. Era falso o que eu acreditava. O gozo não está renhido com o ideal. Não terá que envergonhar do corpo, entende? Não, não entende.
- Ou será que pode ser verdade? -interrompeu-o o Miúdo. Tinha a voz quebrada e os olhos implorantes -: Dizem que fez ver os cegos, ouvir os surdos, fechado
chagas de leprosos. Se lhe disser: "vim porque sei que fará o milagre", tocar-me-á e crescerei?
Gall o olhou, desconcertado, e não encontrou nenhuma verdade ou mentira para lhe responder. Nisso a Barbuda rompeu a chorar, compadecida do Idiota: "Já não
pode mais-dizia-. Já nem sorri, nem se queixa, morre aos poucos cada segundo". Ouviram-na chorar assim tempo mais, antes de dormir. Ao amanhecer, despertou uma família
da Carnaiba, que lhes deu más notícias. Patrulhas da Guarda Rural e capangas de fazendeiros da região fechavam as saídas de Cumbe, em espera do Exército. A única
maneira de chegar à Canudos era desviando-se para o Norte e dando um grande rodeio pelo Massacará, Angico e Rosário.
Dia e meio depois chegaram ao Santo Antonio, minúscula estação de águas termais às bordas esverdeadas de Massacará. Os circenses estavam no povoado, anos
atrás, e recordavam a afluência de gente que iam curar os males da pele nas poças borbulhantes e fedidas. Santo Antonio tinha sido também vítima pertinaz dos bandidos,
que deviam roubar aos doentes. Agora parecia deserto. Não encontraram lavadeiras no rio e tampouco nas ruelas empedradas, com coqueiros, ficus e cacto, via-se ser
vivente -humano, cão ou pássaro. Em que pese a isso, o Miúdo ficou de bom humor. Agarrou um cornetim, soprou-o lhe arrancando um som cômico e começou a apregoar
a função. A Barbuda pôs-se a rir e até o Idiota, em que pese a sua debilidade, queria apurar à carroça, com os ombros, as mãos, a cabeça; tinha a boca entreaberta
e fios de saliva. Por fim, divisaram um velho território, que sujeitava uma moça a uma porta. Olhou-os como se não os visse mas quando a Barbuda lhe mandou um beijo,
sorriu.
Os circenses instalaram a carreta em uma praça com trepadeiras; começavam a abrir janelas, portas, a aparecer caras atraídas pelo cornetim. O Miúdo, a Barbuda
e o Idiota revolviam trapos e artefatos e um momento depois estavam borrando-se, sujando-se, agasalhando-se, e apareciam em suas mãos os vestígios de um objeto de
cenário extinto: a jaula da cobra, aros, varinhas mágicas, um acordeão de papel. O Miúdo soprava com fúria e rugia: "Já começa a função!" Pouco a pouco, formou-se
em torno um auditório de pesadelo. Esqueletos humanos, de idade e sexo indefiníveis, a maioria com as caras, os braços e as pernas comidos por gangrenas, chagas,
eczemas, grãos, saíam das casas e, vencendo uma apreensão inicial, apoiando-se um em outro, engatinhando ou arrastando-se, deviam engrossar o círculo. "Não dão a
impressão de agonizantes -pensou Gall-, mas sim de ter morrido faz tempo." Todos, principalmente os meninos, pareciam muito velhos. Alguns sorriam à Barbuda, que
se enrolava a cobra, beijava-a na boca e a fazia retorcer-se em seus braços. O Miúdo agarrou ao Idiota e mimou com ele o número da Barbuda e o animal: o fazia dançar,
contorsionar-se, atar-se. Os vizinhos e doentes do Santo Antonio olhavam, graves ou risonhos, movendo as cabeças em sinal de aprovação e às vezes aplaudindo. Alguns
se voltavam a espiar ao Gall e a Jurema, como perguntando-se a que hora atuariam. O revolucionário os observava fascinado, e Jurema tinha a cara desfigurada em uma
careta de repulsão. Fazia esforços por conter-se, mas, de repente, sussurrou que não podia vê-los, queria ir-se. Galileo não a tranqüilizou. Seus olhos se foram
deslumbrando e estava intimamente revoltado. A saúde era egoísta, igual ao amor, igual à riqueza e o poder: enclausurava-o a um em si mesmo, abolia aos outros. Sim,
era preferível não ter nada, não amar, mas como renunciar à saúde para ser solidário dos irmãos doentes? Havia tantos problemas, a hidra tinha tantas cabeças, a
iniqüidade aparecia por onde se voltasse a vista. Adivinhou o asco e o temor de Jurema e a agarrou pelo braço:
-Olha-os, olha-os -disse com febre, com indignação-. Olha às mulheres. Eram jovens, fortes, bonitas. Quem as tornou assim? Deus? Os canalhas, os malvados,
os ricos, os sãos, os egoístas, os poderosos.
Tinha uma expressão exaltada, enfurecida e, soltando a Jurema, avançou até o centro do círculo, sem dar-se conta que o Miúdo tinha começado a contar a singular
história da Princesa Magalona, filha do Rei de Napóles. Os espectadores viram que o homem de penugem e barba avermelhada, calças rotas e cicatriz no pescoço, ficava
a acionar:
-Não percam o valor, irmãos, não sucumbam ao desespero. Não estão apodrecendo-os em vida porque o tenha decidido um fantasma escondido depois das nuvens,
mas sim porque a sociedade está mal feita. Estão assim porque não comem, porque não têm médicos nem remédios, porque ninguém se ocupa de vocês, porque são pobres.
Seu mal se chama injustiça, abuso, exploração. Não lhes resignem, irmãos. Do fundo de sua desgraça, lhes rebele, como seus irmãos de Canudos. Ocupem as terras, as
casas, dá procuração dos bens daqueles que se apoderaram de sua juventude, que lhes roubaram sua saúde, sua humanidade...
A Barbuda não o deixou continuar. Congestionada de ira o remexeu, repreendendo-o:
-Estúpido! Estúpido! Ninguém o entende! Está pondo-os tristes, está os aborrecendo, não nos darão de comer! Toque-lhes as cabeças, lhes diga o futuro, algo
que os alegre!
***
O Beato, os olhos ainda fechados, ouviu cantar o galo e pensou: "Louvado seja o Bom Jesus". Sem mover-se, rezou e pediu ao Pai força para a jornada. Seu
corpo miúdo suportava mal a intensa atividade; nos últimos dias, com o aumento de peregrinos, alguns momentos tinha vertigens. Nas noites, quando se tornava sobre
o colchonete, atrás do altar da capela do Santo Antonio, a dor nos ossos e músculos lhe impedia de descansar; permanecia às vezes horas, com os dentes apertados,
antes de que o sonho o liberasse desse suplício secreto. Porque o Beato, embora débil, tinha um espírito bastante forte para que ninguém notasse as fraquezas de
sua carne, nessa cidade em que exercia as funções espirituais mais altas, depois do Conselheiro.
Abriu os olhos. O galo voltou a cantar e a madrugada apontava pela clarabóia. Dormia com a túnica que Maria Quadrado e as devotas do Coro haviam cerzido
inumeráveis vezes. Calçou as alpargatas, beijou o escapulário e o pingente que levava no peito e se acomodou na cintura o oxidado cilício que lhe tinha cedido o
Conselheiro quando era ainda um menino, lá em Pombal. Enrolou o colchonete e foi despertar ao chaveiro e mordomo, que dormia à entrada da Igreja. Era um velho de
Chorrochó; ao abrir os olhos, murmurou: "Louvado seja Nosso Senhor Jesus Cristo". "Louvado seja", repôs o Beato. Alcançou-lhe o látego com o que cada manhã oferecia
sacrifício de dor ao Pai. O ancião agarrou o látego -o Beato se ajoelhou - e lhe deu dez açoites, nas costas e as nádegas, com toda a força de seus braços. Recebeu-os
sem um gemido. Logo, voltaram a fazer o sinal da cruz. Assim iniciavam as tarefas do dia.
Enquanto o chaveiro foi assear o altar, o Beato foi à porta e, ao aproximar-se, sentiu os romeiros chegados a Belo Monte de noite, que os homens da Guarda
Católica teriam vigiados esperando que ele decidisse se podiam permanecer ou eram indignos. O medo a equivocar-se, rechaçando a um bom cristão ou admitindo a alguém
cuja presença ocasionasse dano ao Conselheiro, rasgava seu coração, era algo pelo que pedia ajuda com angústia ao Pai. Abriu a porta e ouviu um rumor e viu as dezenas
de seres que acampavam frente ao portão. Havia entre eles membros da Guarda Católica, com braceletes ou lenços azuis e carabinas, que fizeram coro: "Louvado seja
o Bom Jesus". "Louvado seja", murmurou o Beato. Os romeiros faziam o sinal da cruz, os que não eram entrevados ou doentes ficavam de pé. Em seus olhos havia fome
e felicidade. O Beato calculou ao menos cinqüenta.
-Bem-vindos a Belo Monte, terra do Pai e do Bom Jesus - salmodiou -. Duas coisas pede o Conselheiro aos que vêm, escutando o chamado: fé e verdade. Ninguém
que seja incrédulo ou que minta se hospedará nesta terra do Senhor.
Disse à Guarda Católica que começasse a fazê-los passar. Antes, conversava com cada peregrino a sós; agora tinha que fazer por grupos. O Conselheiro não
queria que ninguém o ajudasse; "Você é a porta, Beato", respondia, cada vez que lhe rogava compartilhar esta função.
Entraram um cego, sua filha e seu marido e dois filhos destes. Vinham de Querará e a viagem lhes tinha tomado um mês. No trajeto morreu a mãe do marido e
dois filhos gêmeos do casal. Enterraram-nos de forma cristã? Sim, em gavetas e com responso. Enquanto o ancião de pálpebras presas lhe referia a viagem, o Beato
os observou. Dizia-se que eram uma família unida, onde se respeitava aos maiores, pois os quatro escutavam ao cego sem interrompê-lo, assentindo em apoio do que
dizia. As cinco caras mostravam essa mescla de fadiga que davam a fome e o sofrimento físico e de regozijo da alma que invadia aos peregrinos ao pisar em Belo Monte.
Sentindo o roce do anjo, o Beato decidiu que eram bem-vindos. Ainda perguntou se nenhum tinha servido ao Anticristo. Logo depois de tomar juramento de não ser republicanos,
nem aceitar a expulsão do Imperador, nem a separação da Igreja e do Estado, nem o matrimônio civil, nem os novos pesos e medidas nem as perguntas do censo, abraçou-os
e enviou com alguém da Guarda Católica de Antonio Vilanova. Na porta, a mulher murmurou algo ao ouvido do cego. Este, temeroso, perguntou quando veriam o Bom Jesus
Conselheiro. Havia tanta ansiedade na família enquanto esperava sua resposta, que o Beato pensou: "São escolhidos". Veriam nesta tarde, no Templo; ouviriam-no dar
conselhos e lhes dizer que o Pai estava ditoso de recebê-los no rebanho. Viu-os partir, aturdidos de gozo. Era purificadora a presença da graça neste mundo condenado
à perdição. Esses vizinhos -o Beato sabia - tinham esquecido já seus três mortos e as penalidades e sentiam que a vida valia a pena de ser vivida. Agora Antonio
Vilanova os apontaria em seus livros, mandaria o cego a uma Casa de Saúde, à mulher a ajudar às Sardelinhas e ao marido e aos meninos a trabalhar como abacateiros.
Enquanto escutava a outro casal -a mulher tinha um vulto nas mãos-, o Beato pensou no Antonio Vilanova. Era um homem de fé, um eleito, uma ovelha do Pai.
Ele e seu irmão eram gente instruída, tinham tido negócios, ganhos, dinheiro; poderiam dedicar sua vida a entesourar e a ter casas, terras, serventes. Mas tinham
preferido compartilhar com seus irmãos-humildes a servidão de Deus. Não era mercê do Pai ter aqui a alguém como Antonio Vilanova, cuja sabedoria solucionava tantos
problemas? Acabava, por exemplo, de organizar a partilha da água. Recolhia-se de Vassa Barris e das aguadas da Fazenda Velha e se distribuía gratuitamente. Os abacateiros
eram peregrinos recém chegados; assim, foram sendo conhecidos, sentiam-se úteis ao Conselheiro e ao Bom Jesus e as pessoas lhes davam de comer.
O Beato compreendeu, pela gíria do homem, que o vulto era uma menina recém-nascida, morta a véspera, quando baixavam a Serra da Canabrava. Levantou o pedaço
de tecido e observou: o cadáver estava rígido, cor de pergaminho. Explicou à mulher que era favor do céu que sua filha tivesse morrido no único pedaço de terra que
permanecia a salvo do Demônio. Não a tinham batizado e o fez, chamando-a Maria Eufrasia e rogando ao Pai que levasse essa alma a Sua glória. Tomou juramento ao casal
e os mandou onde os Vilanova, para que sua filha fosse enterrada. Pela escassez de madeira, os enterros se converteram em um problema de Belo Monte. Percorreu-o
um calafrio. Era o que mais temia: seu corpo sepultado em uma fossa, sem nada que o cobrisse.
Enquanto entrevistava a novos romeiros, entraram umas devotas do Coro Sagrado a arrumar a capela e Alexandrinha Correia lhe trouxe um jarro de barro com
um recado da Maria Quadrado: "Para que você coma sozinho". Porque a Mãe dos Homens sabia que dava de presente suas rações aos famintos. De uma vez que escutava aos
peregrinos, o Beato agradeceu a Deus lhe haver dado suficiente fortaleza de alma para não sofrer fome nem sede. Uns sorvos, um bocado lhe bastavam; nem sequer durante
a peregrinação pelo deserto tinha padecido como outros irmãos as torturas da falta de comida. Por isso, só o Conselheiro tinha devotado mais jejuns que ele ao Bom
Jesus. Alexandrinha Correia lhe disse também que João Abade, João Grande e Antonio Vilanova o esperavam no Santuário.
Esteve ainda perto de duas horas recebendo peregrinos e só proibiu ficar a um comerciante em grãos do Pedrinhas, que tinha sido coletor de impostos. Aos
ex-soldados, pistoleiros e fornecedores do Exército, o Beato não os rechaçava. Mas os cobradores de impostos deviam partir e não voltar, sob ameaça de morte. Levaram
à exaustão ao pobre, tinham-lhe rematado suas colheitas, roubado seus animais, eram implacáveis em sua cobiça: podiam ser o verme que corrompe a fruta. O Beato explicou
ao homem do Pedrinhas que, para obter a misericórdia do céu, devia lutar contra o Cão, longe, por sua conta e risco. Logo depois de dizer aos romeiros do descampado
que o esperassem, dirigiu-se ao Santuário. Era meio manhã, o sol fazia reverberar as pedras. Muitas pessoas tentaram detê-lo, mas ele lhes explicou com gestos que
tinha pressa. Ia escoltado por gente da Guarda Católica. Ao princípio, tinha rechaçado a escolta, mas agora compreendia que era indispensável. Sem esses irmãos,
cruzar os poucos metros entre a capela e o Santuário tomaria horas, pela gente que o acossava com pedidos e consultas. Ia pensando que entre os peregrinos dessa
manhã havia alguns vindos de Alagoas e Ceará. Não era extraordinário? A multidão aglomerada ao redor do Santuário era tão compacta -gente de toda idade estirando
as cabeças para a portinha de madeira onde, em algum momento do dia, apareceria o Conselheiro - que ele e os quatro da Guarda Católica ficaram atolados. Agitaram
então seus trapos azuis e seus companheiros que cuidavam do Santuário abriram uma cerca para o Beato. Enquanto, inclinado, avançava pelo beco de corpos, este disse
que sem a Guarda Católica o caos teria feito presa de Belo Monte: essa fosse a porta para que o Cão entrasse.
"Louvado seja Nosso Senhor Jesus Cristo", disse e ouviu: "Louvado seja". Percebeu a paz que instalava a seu redor o Conselheiro. Inclusive o ruído da rua
era aqui música.
-Envergonho-me de fazê-los esperar, padre -murmurou-. Chegam cada vez mais originais e não alcanço a falar com eles nem a recordar suas caras.
-Todos têm direito a salvar-se -disse o Conselheiro-. Alegre-se por eles.
-Meu coração goza vendo que cada dia são mais -disse o Beato-. Minha cólera é contra mim, porque não chego a conhecê-los bem.
Sentou-se entre o João Abade e João Grande, que tinham suas carabinas sobre os joelhos. Estavam ali também, além do Antonio Vilanova seu irmão Honório, que
parecia recém-chegado de viagem pelo terral que o cobria. Maria Quadrado lhe alcançou um copo de água e ele bebeu, saboreando. O Conselheiro, sentado em sua cama,
permanecia ereto, envolto em sua túnica morada, e a seus pés o Leão de Natuba, o lápis e o caderno nas mãos, com sua grande cabeça apoiada nos joelhos do santo;
uma mão deste se afundava nos cabelos retintos e intrincados. Mudas e imóveis, as devotas estavam agachadas contra a parede e o carneirinho branco dormia. "É o Conselheiro,
o Professor, o Pimpolho, o Amado", pensou o Beato com unção. "Somos seus filhos. Não éramos nada e ele nos converteu em apóstolos." Sentiu uma quebra de onda de
felicidade: outro roce do anjo.
Compreendeu que havia uma diferença de opiniões entre o João Abade e Antonio Vilanova. Este dizia que era oposto a que se queimasse Calumbí, como queria
aquele, que Belo Monte e não o Maligno seria o prejudicado se a fazenda do Barão da Canabrava desaparecesse, pois era sua melhor fonte de abastecimentos. Expressava-se
como se temesse ferir alguém ou dizer algo muito grave, em voz tão tênue que teria que esforçar os ouvidos. Que indiscutivelmente sobrenatural era a aura do Conselheiro
para que um homem como Antonio Vilanova se turvasse assim diante dele, pensou o Beato. Na vida diária, o comerciante era uma força da natureza, cuja energia esmagava
e cujas opiniões eram vertidas com uma convicção contagiosa. E esse vozeirão retumbante, esse trabalhador incansável, esse fornecedor de idéias, ante o Conselheiro
se tornava uma criança. "Mas não está sofrendo -pensou-, a não ser sentindo o bálsamo." Disse-o ele mesmo, muitas vezes, antes, quando davam passeios conversando,
depois dos conselhos. Antonio queria saber tudo sobre o Conselheiro, a história de suas peregrinações, os ensinos já semeados, e o Beato o instruía. Pensou com nostalgia
nesses primeiros tempos de Belo Monte, na disponibilidade perdida. Podia-se meditar, rezar, conversar. Ele e o comerciante conversavam diariamente, caminhando de
um extremo a outro do lugar, então pequeno e despovoado. Antonio Vilanova lhe abriu seu coração, lhe revelando como mudara sua vida o Conselheiro. "Eu vivia agitado,
com os nervos a ponto de romper-se e a sensação de que minha cabeça ia estalar. Agora, basta saber que está perto para sentir uma serenidade que nunca tive. É um
bálsamo, Beato." Já não podiam conversar, escravizados cada um por suas respectivas obrigações. Que se fizesse a vontade do Pai.
Estava tão abstraído em suas lembranças que não notou em que momento calou Antonio Vilanova. Agora, João Abade lhe respondia. As notícias eram terminantes
e as tinha confirmado Pajeú: o Barão da Canabrava servia ao Anticristo, ordenava aos fazendeiros que dessem capangas, mantimentos, pistoleiros, cavalos e mulas ao
Exército e Calumbí se estava convertendo em acampamento para uniformizados. Essa fazenda era a mais rica, a maior, a de melhores depósitos e podia aprovisionar dez
Exércitos. Teria que arrasá-la, não deixar nada que servisse aos cães ou seria muito mais difícil defender Belo Monte quando chegassem. Ficou com a vista fixa nos
lábios do Conselheiro, como Antonio Vilanova. Não havia mais que discutir: o santo saberia se Calumbí se salvava ou ardia. Em que pese a suas diferenças -o Beato
os tinha visto discrepar muitas vezes - sua irmandade não sofreria quebra. Mas antes de que o Conselheiro abrisse a boca, tocaram à porta do Santuário. Eram homens
armados, vinham de Cumbe. João Abade foi averiguar que notícias traziam.
Quando saiu, tomou outra vez a palavra Antonio Vilanova, mas para falar das mortes. Aumentavam, com a invasão de peregrinos, e o cemitério velho, por trás
das igrejas, já não tinha espaço para muitas tumbas. Por isso, pôs gente a limpar e cercar um terreno em Tabolerinho, entre Canudos e Cambaio, para levantar um novo.
Aprovava isso o Conselheiro? O santo fez um muito breve sinal de assentimento. Quando João Grande, movendo suas mãos, confuso, brilhando de suor seu cabelo crespo,
contava que a Guarda Católica abria desde ontem uma trincheira com duplo parapeito de pedras que, começando à beira do Vassa Barris chegaria até a Fazenda Velha,
voltou João Abade. Até o Leão de Natuba elevou sua enorme cabeça de olhos inquisitivos.
- Os soldados chegaram ao Cumbe esta madrugada. Entraram perguntando pelo Padre Joaquim, buscando-o. Parece que lhe cortaram o cangote.
O Beato ouviu um soluço, mas não olhou: sabia que era Alexandrinha Correia. Tampouco os outros a olharam, em que pese a que os soluços cresceram e ocuparam
o Santuário. O Conselheiro não se moveu.
- Vamos rezar pelo Padre Joaquim -disse, por fim, com voz afetuosa-. Agora está junto ao Pai. Ali nos seguirá ajudando, mais que neste mundo. Alegremo-nos
por ele e por nós. A morte é festa para o justo.
O Beato, ajoelhando-se, invejou com força ao pároco de Cumbe, já a salvo do Cão, lá encima, nesse lugar privilegiado onde só sobem os mártires do Bom Jesus.
***
Rufino entra em Cumbe ao mesmo tempo que duas patrulhas de soldados que se conduzem como se os vizinhos fossem o inimigo. Registram as casas, golpeiam com
as culatras aos que protestam, cravam uma ordenança prometendo a morte a quem oculta armas de fogo e a apregoam com rufo de tambor. Procuram o padre. Ao Rufino contam
que o localizam por fim e que não têm escrúpulos em entrar na Igreja e tirar à trancos. depois de percorrer Cumbe indagando pelos circenses, Rufino se aloja em casa
de um ajulejista. A família comenta os registros, os maus tratos. Impressionam-nos menos que o sacrilégio: invadir a Igreja e golpear a um ministro do Deus! Deve
ser certo, pois, o que se diz: essas pessoas ímpias servem ao Cão.
Rufino sai do povoado seguro de que o forasteiro não passou por Cumbe. Encontra-se talvez em Canudos? Ou em mãos dos soldados? Está a ponto de ser apressado
em uma barreira de guardas rurais que fecha a rota à Canudos. Vários o conhecem e intercedem por ele ante os outros; depois de um momento lhe permitem ir-se. Toma
um atalho para o Norte e, em pouco tempo de marcha, ouve um tiro. Compreende que lhe disparam, pelo pó alvoroçado a seus pés. Atira-se ao chão, arrasta-se, localiza
a seus agressores: dois guardas escondidos em uma elevação. Gritam-lhe que arroje a carabina e a faca. Lança-se, veloz, correndo em ziguezague, para um ângulo morto.
Chega ao refúgio, ileso, e dali pode distanciar-se pelo rochedo. Mas perde o rumo e quando está seguro de não ser seguido, acha-se tão exausto que dorme como um
tronco. O sol o põe na direção de Canudos. Há grupos de peregrinos que afluem de distintos lados à impreciso atalho que faz alguns anos só percorriam comboios de
gado e comerciantes paupérrimos. Ao anoitecer, acampando entre romeiros, ouve um velho com furúnculos que vem do Santo Antonio, recordar uma função de circo. O coração
do Rufino pulsa com força. Deixa falar com o velho sem interrompê-lo e um momento depois sabe que recuperou a pista.
Chega escuro em Santo Antonio e se senta junto a uma das poças, à beira de Massacará, a esperar a luz. A impaciência não o deixa pensar. Com o primeiro raio
de sol, começa a percorrer as casinhas idênticas. A maioria estão vazias. O primeiro vizinho que encontra lhe aponta onde ir. Ingressa em um interior escuro e pestilento
e se detém, até que seus olhos se acostumem à penumbra. Vão aparecendo as paredes, com raias, desenhos e um Coração do Jesus. Não há móveis, quadros, nem um acendedor,
mas fica como uma reminiscência dessas coisas que levaram os ocupantes.
A mulher está no chão e se reincorpora ao vê-lo entrar. Há a seu redor trapos de cores uma cesta de vime e um braseiro. Tem, em sua saia, algo que lhe custa
reconhecer. Sim, é a cabeça de um ofídio. O rastreador adverte agora a penugem que sombreia a cara e os braços da mulher. Entre ela e a parede há alguém estendido,
de que vê meio corpo e os pés. Descobre a desolação que arrasa os olhos da Barbuda. Inclina-se e, em atitude respeitosa, pergunta-lhe pelo circo. Ela segue olhando-o
sem vê-lo e, por fim, com desalento, alcança-lhe a cobra: pode comer-lhe. Rufino, de cócoras, explica-lhe que não quer lhe tirar a comida a não ser saber algo. A
Barbuda fala do morto. Esteve agonizando aos poucos e a noite anterior expirou. Ele a escuta, assentindo. Ela se acusa, tem lances de consciência, talvez devia matar
a Idília antes para lhe dar de comer. Teria-o salvado, se o pudesse? Ela mesma responde que não. A cobra e o morto compartilhavam com ela a vida do começo do circo.
A memória devolve ao Rufino imagens do Cigano, do Gigante Pedrín e outros artistas que viu de menino, em Calumbí. A mulher ouviu que se não fossem enterrados em
gavetas, os mortos iam ao inferno; isso a angustia. Rufino se oferece a fabricar um ataúde e cavar uma fossa para seu amigo. Pergunta o que quer, Rufino - sua voz
treme - diz: O forasteiro?, repete a Barbuda, Galileo Gall? Sim, ele. Levaram-o uns homens a cavalo, quando saíam do povoado. E fala outra vez do morto, não podia
arrastá-lo, dava-lhe pena, e preferiu ficar cuidando-o. Eram soldados? Guardas rurais? Bandidos? Não sabe. Os que lhe cortaram os cabelos em Ipupiará? Não, não eram
esses. Buscavam a ele? Sim, aos circenses os deixaram em paz. Partiram para Canudos? Tampouco sabe.
Rufino amortalha ao defunto com as pranchas da janela, que amarra com os trapos de cores. Coloca no ombro o duvidoso ataúde e sai, seguido pela mulher. Alguns
vizinhos o guiam até o cemitério e lhe emprestam uma pá. Abre uma fossa, volta a enchê-la e permanece ali enquanto a Barbuda reza. Ao voltar para o casario, ela
o agradece, efusivamente. Rufino, que esteve com o olhar perdido, pergunta-lhe: levaram também à mulher? A Barbuda pestaneja. Você é Rufino, diz. Ele assente. Conta-lhe
que Jurema sabia que apareceria. Também a ela levaram? Não, foi com o Miúdo, rumo à Canudos. Um grupo de doentes e de gente sã os ouvem falar, entretidos. A fadiga
que Rufino sente de repente o faz cambalear-se. Oferecem-lhe hospitalidade e ele aceita dormir na casa que ocupa a Barbuda. Dorme até a noite. Ao despertar, a mulher
e um casal lhe aproximam uma tigela com uma substância espessa. Conversa com eles sobre a guerra e os transtornos do mundo. Quando o casal se vai, interroga à Barbuda
sobre o Galileo e Jurema. Diz-lhe o que sabe e, também, que vai à Canudos. Não teme meter-se na boca do lobo? Mais teme ficar sozinha; lá, talvez, encontre ao Miúdo
e possam seguir acompanhando-se.
***
À manhã seguinte, despedem-se. O rastreador parte para o Oeste, pois os vizinhos asseguram que esse rumo tomaram os capangas. Parte entre arbustos, espinhos
e matagais e no meio da manhã esquivou uma patrulha de exploradores que restelava a caatinga. Freqüentemente se detém estudar os rastros. Esse dia não capturara
nenhuma presa e só mastigara ervas. Passa a noite no Riacho de Varginha. A pouco de retomar a travessia, divisa o Exército do Cortapescoços, esse que está em todas
as bocas. Vê brilhar as baionetas no pó, ouve o rangido das armações rodando pelo atalho. Reata seu trote mas não entra em Zélia até obscurecer. Os vizinhos lhe
contam que, além dos soldados, estiveram ali os jagunços do Pajeú. Ninguém recorda de um partido de capangas com alguém como Gall. Rufino ouve ulular ao longe os
apitos de madeira que, de maneira intermitente, ressonarão toda a noite.
Entre a Zélia e Monte Santo, o terreno é plano, seco e pontudo, sem atalhos. Rufino avança temendo ver a qualquer momento uma patrulha. Encontra água e comida
no meio da amanhã. Mas depois, tem a sensação de não estar sozinho. Olha em torno, examina a caatinga, vai e vem: nada. Entretanto, um momento mais tarde, já não
duvida: espiam-no, vários. Tenta perdê-los, troca o rumo, se oculta, corre. Inútil: são pistoleiros que sabem seu ofício e estão sempre aí, invisíveis e próximos.
Resignado, marcha já sem tomar precauções, esperando que o matem. Pouco depois ouviu um bando de cabras. Por fim, avista um clarão. Antes que os homens armados vão
à moça, albina, contrafeita, de olhar extraviado. Por suas roupas rasgadas, vêem-se machucados. Está distraída com um punhado de guizos e um apito de madeira, desses
com que os pastores dirigem o rebanho. Os homens, uma vintena, deixam-no aproximar-se sem lhe dirigir a palavra. Seus aspectos são mais de camponeses que de cangaceiros,
mas estão armados de facões, carabinas, fileiras de munições, facas, chifres com pólvora. Ao chegar Rufino, um deles se aproxima da moça, sorrindo para não assustá-la.
Ela abre muito os olhos e fica imóvel. O homem, sempre tranqüilizando-a com gestos, tira-lhe as campainhas e o apito e retorna onde estão seus companheiros. Rufino
vê que todos eles têm pendurados guizos e apitos.
Estão sentados em círculo, comendo, um pouco apartados. Não parecem dar a menor importância a sua chegada, como se o estivessem esperando. O rastreador leva
a mão ao chapéu de palha: "Boa tarde". Alguns seguem comendo, outros movem a cabeça, e a gente murmura, com a boca cheia: "Louvado seja o Bom Jesus". É um caboclo
forçudo, amarelado, com uma cicatriz que o privou quase de nariz. "É Pajeú", pensa Rufino. "Vai matar-me." Sente tristeza, pois morrerá sem lhe haver posto a mão
na cara ao que o desonrou. Pajeú começa a interrogá-lo. Sem animosidade, sem sequer lhe pedir suas armas: de onde vem, para quem trabalha, aonde vai, o que viu.
Rufino responde sem vacilar, calando-se só quando o interrompe uma nova pergunta. Outros seguem comendo; só quando Rufino explica o que é o que busca e por que,
voltam as caras e o esquadrinham, dos pés a cabeça. Pajeú lhe faz repetir quantas vezes guiou a quão volantes perseguiam cangaceiros, a ver se se contradiz. Mas
como, de um princípio, Rufino optou por dizer a verdade, não se equivoca. Sabia que uma dessas volantes perseguia o Pajeú? Sim, sabia. O ex-bandido diz então que
recorda a essa volante do Capitão Geraldo Macedo, o Caçabandidos, pois lhe custou muito trabalho escapar dela. "É bom pistoleiro", diz. "Sou", responde Rufino. "Mas
seus pistoleiros são melhores. Eu não pude me liberar deles." À pouco, das ramagens, surge uma figura sigilosa que deve dizer algo ao Pajeú; parte, com a mesma discrição
fantasmagórica. Sem impacientar-se, sem perguntar qual será sua sorte, Rufino os vê terminar de comer. Os jagunços ficam de pé, enterram os carvões da fogueira,
apagam os rastros de sua presença com ramos de icá. Pajeú olha-o. "Não quer se salvar?", pergunta-lhe. "Primeiro tenho que salvar minha honra", diz Rufino. Ninguém
ri. Pajeú duvida, uns segundos. "Ao forasteiro que busca o levaram ao Calumbí, onde está o Barão da Canabrava", murmura entre dentes. Parte imediatamente, com seus
homens. Rufino recebe a moça albina, sentada no chão, e a dois urubus, na taça de um imbuzeiro, pigarreando como velhos.
Afasta-se imediatamente do claro, mas não andou meia hora quando uma paralisia se apodera de seu corpo, uma fadiga que o tomba onde está. Acorda, com a cara,
pescoço e braços cheios de picadas. Pela primeira vez, desde Queimadas, sente um desgosto amargo, o convencimento de que tudo é em vão. Reemprende a marcha, em direção
contrária. Mas agora, em que pese a que atravesse uma zona que percorreu uma e outra vez desde que soube andar, em que sabe quais são os atalhos e onde procurar
água e o melhor sítio para estender armadilhas, a jornada lhe faz interminável e todo o tempo deve lutar contra o abatimento. Freqüentemente, volta para sua cabeça
algo que sonhou esta tarde: a terra é uma magra crosta que, a qualquer momento, pode rachar-se e tragá-lo. Vagueia Monte Santo, sigilosamente, e dali demora menos
de dez horas em chegar ao Calumbí. Não parou para descansar em toda a noite, em alguns momentos correu. Não adverte, ao atravessar a fazenda em que nasceu e passou
sua infância, o estado ruinoso das plantações, a escassez de homens, a deterioração generalizada. Cruza alguns peões que o saúdam, mas não lhes devolve as boa tarde
nem responde suas perguntas. Nenhum lhe fecha a passagem e alguns o seguem, de longe.
No aterro que rodeia a casa grande, entre as palmeiras imperiais e os tamarindos, há homens armados, além de peões que circulam pelos estábulos, depósitos
e quadras da servidão. Fumam, conversam. As janelas têm as persianas baixas. Rufino avança, devagar, atento às atitudes dos capangas. Sem ordem alguma, nem dizer-se
palavra, estes saem a seu encontro. Não há gritos, ameaças, nem sequer diálogo entre eles e Rufino. Quando o rastreador chega a sua altura, sujeitam-no pelos
braços. Não o golpeiam, não lhe tiram sua carabina nem seu facão nem sua faca e evitam ser bruscos. Limitam-se a lhe impedir de avançar. De uma vez, aplaudem-no,
saúdam-no, aconselham-lhe que não seja teimoso e entenda as razões. O rastreador tem a cara empapada. Tampouco os golpeia, mas trata de escapar. Quando se desprende
de dois e dá um passo já há outros dois, obrigando-o a retroceder. Tira e afrouxa segue assim, um bom momento. Por fim, Rufino deixa de lutar e baixa a cabeça. Os
homens o soltam. Olha a fachada de dois andares, o teto de telhas, a janela que é o despacho do Barão. Dá um passo e no ato se reconstitui a barreira de homens.
Abre-se a porta da casa grande e sai alguém que conhece: Aristarco, o capataz, que manda nos capangas.
-Se quer vê-lo, o Barão lhe recebe agora mesmo-diz-lhe, com amizade. O peito do Rufino cresce e decresce:
- Vai me entregar ao forasteiro?
Aristarco nega com a cabeça:
- Vai entregá-lo ao Exército. O Exército o vingará.
-Esse tipo é meu -murmura Rufino-. O Barão sabe isso.
-Não é para si, não lhe vai entregar -repete Aristarco-. Quer que ele lhe explique isso?
Rufino, lívido, diz que não. Incharam-lhe as veias da frente e do pescoço, está exagerado e sua.
- Diga ao Barão que já não é meu padrinho-articula sua voz rachada-. E diga-lhe que estou indo matar a quem me roubou.
Cospe, dá meia volta e se afasta, por onde veio.
Pela janela do despacho, o Barão da Canabrava e Galileo Gall viram partir para o Rufino e retornar aos sítios que ocupavam os guardiães e peões. Galileo
estava asseado, tinham-lhe dado uma blusa e uma calça em melhor estado que os que tinha. O Barão retornou a seu escritório, sob uma pilha de facas e chicotes. Havia
uma taça de café, fumegando, e ele bebeu um gole, com o olhar distraído. Depois, voltou a examinar ao Gall como um entomólogo fascinado por uma espécie estranha.
Assim o olhava desde que o viu entrar, extenuado e faminto, entre o Aristarco e seus capangas, e, mais ainda, desde que o ouviu falar.
- Mandou matar ao Rufino? -perguntou Galileo, em inglês-. Se insistisse em entrar, se ficasse insolente? Sim, estou seguro, mandava-o matar.
-Não se mata aos mortos, senhor Gall -disse o Barão-. Rufino está morto. Você matou-o, quando roubou a Jurema. Mandando-o matar lhe faria um favor, o liberaria
da angústia da desonra. Não existe pior suplício para um sertanejo.
Abriu uma caixa de tabacos e, enquanto acendia um, imaginou um titular do Jornal de Notícias: "Agente inglês guiado por esbirro do Barão". Estava bem pensado
que Rufino lhe servisse de pistoleiro: que melhor prova de cumplicidade com ele?
-Quão único não entendia era do que se valeu Epaminondas para atrair ao sertão ao suposto agente -disse, movendo os dedos como se os tivesse tidos cãibras-.
Não me passou pela cabeça que o céu o favorecesse pondo em suas mãos a um idealista. Raça curiosa, a dos idealistas. Não conhecia nenhum e agora, com poucos dias
de diferença, tratei a dois. O outro é o Coronel Moreira César. Sim, é também um sonhador. Embora seus sonhos não coincidam com os seus...
Interrompeu-os uma viva agitação no exterior. Foi à janela e, através dos quadradinhos do ralo metálico, viu que não era Rufino, de volta, a não ser quatro
homens com carabinas, aos que rodeavam Aristarco e os capangas. "É Pajeú, o de Canudos", ouviu dizer ao Gall, esse homem que nem ele mesmo sabia se era um prisioneiro
ou seu hóspede. Examinou aos recém chegados. Três permaneciam mudos, enquanto o quarto falava com o Aristarco. Era caboclo, baixo, maciço, já não jovem, com a pele
como couro de vaca. Uma cicatriz seccionava sua cara: sim, podia ser Pajeú. Aristarco assentiu várias vezes e o Barão o viu vir para a casa.
-Este é um dia de acontecimentos -murmurou, chupando seu tabaco. Aristarco trazia a cara impenetrável de sempre, mas o Barão adivinhou o alarme que o habitava.
-Pajeú -disse, laconicamente -. Quer falar com você.
O Barão, em vez de responder, voltou-se para o Gall:
-Rogo-lhe que se retire agora. Vê-lo-ei na hora do jantar. Comemos cedo, aqui no campo. Às seis.
Quando saiu, perguntou ao capataz se só tinham vindo esses quatro. Não, nos arredores havia pelo menos meia centena de jagunços. Seguro que o caboclo era
Pajeú? Sim, era-o.
-O que ocorre se atacarem Calumbí? -disse o Barão-. Podemos resistir?
-Podemos nos fazer matar -replicou o capanga, como se antes deu-se a si mesmo essa resposta-. De muitos dos homens, já não confio. Também podem ir à Canudos
a qualquer momento.
O Barão suspirou.
- Traga-o -disse-. Quero que atire à entrevista.
Aristarco saiu e um momento depois estava de volta, com o recém-chegado. O homem de Canudos tirou o chapéu ao mesmo tempo que se detinha, a um metro do dono
da casa. O Barão tratou de identificar nesses olhinhos pertinazes, nessas facções curtidas, as maldades e crimes que lhe atribuíam. A feroz cicatriz, que podia ser
de bala, faca ou garra, rememorava a violência de sua vida. Pelo resto, poderia ser tomado por um morador. Mas estes, quando olhavam ao Barão, estavam acostumados
a pestanejar, baixar os olhos. Pajeú sustentava seu olhar, sem humildade.
-Você é Pajeú? - perguntou, por fim.
-Sou -assentiu o homem. Aristarco permanecia atrás dele, como uma estátua.
-Fez tantos estragos nesta terra como a seca -disse o Barão-. Com seus roubos, suas matanças, suas pilhagens.
-Foram outros tempos -repôs Pajeú, sem ressentimento, com uma recôndita comiseração-. Em minha vida pecou os que terei que dar conta. Agora já não sirvo
ao Cão a não ser ao Pai.
O Barão reconheceu esse tom: era o dos pregadores capuchinhos das Santas Missões, o dos santos ambulantes que chegavam a Monte Santo, o de Moreira César,
o de Galileo Gall. O tom da segurança absoluta, pensou, o dos que nunca duvidam. E, pela primeira vez, sentiu curiosidade por ouvir o Conselheiro, esse sujeito capaz
de converter a um trapaceiro em fanático.
-A que veio?
-A queimar Calumbí -disse a voz sem inflexões.
-A queimar Calumbí? -O estupor trocou a expressão, a voz, a postura do Barão.
-A purifica-la -replicou o caboclo, devagar-. Depois de tanto suar, esta terra merece descanso.
Aristarco não se moveu e o Barão, que tinha recuperado o aprumo, esquadrinhava ao ex-cangaceiro como, em épocas mais tranqüilas, costumava fazê-lo com as
mariposas e as plantas de seu herbário, ajudado por uma lente de aumento. Sentiu, de repente, o desejo de penetrar na intimidade do homem, de conhecer as secretas
raízes disso que dizia. E, ao mesmo tempo, imaginava a Sebastiana, escovando os claros cabelos de Estela em meio de um círculo de chamas. Ficou pálido.
-Não se dá conta o infeliz do Conselheiro do que está fazendo? -Fazia esforços por conter a indignação-. Não vê que as fazendas queimadas significam fome
e morte para centenas de famílias? Não se dá conta de que essas loucuras trouxeram já a guerra a Bahia?
-Está na Bíblia -explicou Pajeú, sem alterar-se-. Virá a República, o Cortapescoços, haverá um cataclismo. Mas os pobres se salvarão, graças a Belo Monte.
-Tem lido você a Bíblia, sequer? -murmurou o Barão.
-Tem-na lido ele -disse o caboclo-. Você e sua família podem ir-se. O Cortapescoços esteve aqui e levou pistoleiros, cabeças de gado. Calumbí está maldita,
passou-se ao Cão.
-Não permitirei que penhore a fazenda -disse o Barão-. Não só por mim. Mas sim por centenas de pessoas para as que esta terra representa a sobrevivência.
-O Bom Jesus se ocupará delas melhor que você -disse Pajeú. Era evidente que não queria ser ofensivo; falava esforçando-se por mostrar-se respeitoso; parecia
desconcertado pela incapacidade do Barão para aceitar as verdades mais óbvias-. Quando você partir, todos irão à Belo Monte.
-Por que então, Moreira César terá desaparecido -disse o Barão-. Não compreende que as escopetas e as facas não podem resistir a um Exército?
Não, nunca compreenderia. Era em vão tratar de raciocinar com ele, como com o Moreira César ou com o Gall. O Barão teve um estremecimento; era como se o
mundo tivesse perdido a razão e só crenças cegas, irracionais, governassem a vida.
-Para isto lhes mandou comida, animais, carregamentos de grãos? -disse-. O compromisso do Antonio Vilanova era que vocês não tocariam Calumbí nem incomodariam
a minha gente. Assim cumpre sua palavra o Conselheiro?
-Ele tem que obedecer ao Pai -explicou Pajeú.
-Ou sera que foi Deus quem ordenou que queime minha casa - murmurou o Barão.
-O Pai -corrigiu o caboclo, com vivacidade, para evitar um muito grave mal-entendido-. O Conselheiro não quer que faça mal a você nem a sua família. Podem
ir-se todos os que queiram.
-Muito amável de sua parte -replicou o Barão, com sarcasmo-. Não deixarei que queime esta casa. Não irei.
Uma sombra velou os olhos do caboclo e a cicatriz de sua cara se crispou.
-Se você não se for, terei que atacar e matar a gente que pode salvar-se -explicou, com desgosto -. Materei você e a sua família. Não quero que essas mortes
caiam sobre minha alma. Além disso, quase não haveria briga. -Assinalou com a mão, atrás -: Pergunte ao Aristarco.
Esperou, implorando com o olhar uma resposta tranqüilizadora.
-Pode me dar uma semana? -murmurou ao fim o Barão-. Não posso partir...
-Um dia -o interrompeu Pajeú-. Pode levá-lo se quer. Não posso esperar mais. O Cão está indo a Belo Monte e tenho que estar lá, eu também. - Colocou o chapéu,
deu meia volta e, de costas, a modo de despedida, acrescentou ao cruzar a soleira seguida pelo Aristarco -: Louvado seja o Bom Jesus.
O Barão advertiu que lhe tinha apagado o tabaco. Arrojou a cinza, acendeu-o e enquanto dava uma baforada, calculou que não tinha possibilidade alguma de
pedir ajuda ao Moreira César antes de que se cumprisse o prazo. Então, com fatalismo-ele também era, afinal de contas, um sertanejo - se perguntou como tomaria Estela
a destruição desta casa e esta terra tão ligada à suas vidas.
Meia hora depois estava no refeitório, com Estela a sua direita e Galileo Gall a sua esquerda, sentados os três nas cadeiras "austríacas" de altos encostos.
Ainda não escurecia, mas os criados acendiam os lampiões. O Barão observou ao Gall: levava-se as colheradas à boca com relutância e tinha a expressão atormentada
de costume. Havia-lhe dito que, se queria estirar as pernas, podia sair ao exterior, mas Gall, salvo os momentos que passava conversando com ele, permanecia em seu
quarto -o mesmo que tinha ocupado Moreira César - escrevendo. O Barão lhe tinha pedido um testemunho de tudo o que tinha ocorrido desde sua entrevista com o Epaminondas
Gonçalves. "Em troca disso recuperarei a liberdade?", tinha-lhe perguntado Gall. O Barão negou com a cabeça: "Você é a melhor arma que tenho contra meus inimigos".
O revolucionário tinha permanecido mudo e o Barão duvidava que estivesse escrevendo essa confissão. O que era então o que podia rabiscar, dia e noite? Sentiu curiosidade,
em meio de seu desgosto.
-Um idealista? -surpreendeu-o a voz de Gall-. Um homem do que se dizem tantas atrocidades?
Compreendeu que o escocês, sem acautelá-lo, retomava a conversação de seu escritório.
-Parece-lhe estranho que o Coronel seja um idealista? -repôs, em inglês-. O é, sem dúvida alguma. Não lhe interessam o dinheiro, nem as honras e acaso nem
sequer o poder para ele. Movem-no coisas abstratas: um nacionalismo doentio, a idolatria do progresso técnico, a crença de que só o Exército pode pôr ordem e salvar
a este país do caos e da corrupção. Um idealista à maneira do Robespierre...
Calou, enquanto um servente recolhia os pratos. Brincou com o guardanapo, distraído, pensando que a noite próxima tudo o que o rodeava seria escombros e
cinzas. Desejou um instante que ocorresse um milagre, que o Exército de seu inimigo Moreira César se apresentasse em Calumbí e impedisse esse crime.
-Como ocorre com muitos idealistas, é implacável quando quer materializar seus sonhos -acrescentou, sem que sua cara mostrasse o que sentia. Sua esposa e
Gall o olhavam-. Sabe você o que fez na Fortaleza do Anhato Miram, quando a revolta federalista contra o Marechal Floriano? Executaram cento e oitenta e cinco pessoas.
renderam-se, mas não lhe importou. Queria um castigo.
-Degolou-as -disse a Baronesa. Falava o inglês sem a desenvoltura do Barão, devagar, pronunciando com temor cada sílaba-. Sabe como lhe dizem os camponeses?
Cortapescoços.
O Barão soltou uma risada; olhava, sem ver o prato que acabavam de lhe servir.
-Imagine o que vai ocorrer quando esse idealista tenha a sua mercê aos insurretos monárquicos e anglófilos de Canudos -disse, em tom lúgubre-. Ele sabe que
não são nem o um nem o outro, mas é útil para a causa jacobina que o sejam, assim dá no mesmo. Por que faz isso? Pelo bem do Brasil, naturalmente. E crê com toda
sua alma que é assim.
Tragou com dificuldade e pensou nas chamas que arrasariam Calumbí. Viu-as devorando tudo, sentiu-as crepitando.
-A esses pobres diabos de Canudos os conheço bem -disse, sentindo as mãos úmidas-. São ignorantes, supersticiosos, e um enganador pode lhes fazer acreditar
que chegou o fim do mundo. Mas são também gente valorosa, sofrida, com um instinto certeiro da dignidade. Não é absurdo? Vão ser sacrificados por monárquicos e anglófilos,
eles que confundem ao Imperador Pedro II com um dos apóstolos, que não têm idéia onde está a Inglaterra e que esperam que o Rei Dom Sebastião saia do fundo do mar
a defendê-los.
Voltou a levar o garfo à boca e tragou um bocado que lhe teve sabor de fuligem.
-Moreira César dizia que teremos que desconfiar dos intelectuais -acrescentou-. Mais ainda dos idealistas, senhor Gall.
A voz deste chegou a seus ouvidos como se lhe falasse desde muito longe:
- Deixe-me partir para Canudos. -Tinha a expressão deslumbrada, os olhos brilhantes e parecia comovido até o tutano -: Quero morrer pelo melhor que há em
mim, por isso acredito, por isso lutei. Não quero acabar como um estúpido. Esses pobres diabos representam o mais digno desta terra, o sofrimento que se rebela.
Apesar do abismo que nos separa, você pode me entender.
A Baronesa, com um gesto, indicou ao servente que recolhesse os pratos e saísse.
-Não lhe sirvo de nada -acrescentou Gall-. Sou ingênuo, talvez, mas não fanfarrão. Isto não é uma chantagem a não ser um fato. De nada lhe valerá me entregar
às autoridades, ao Exército. Não direi uma palavra. E, se fizer falta, mentirei, jurarei que fui pago por você para acusar ao Epaminondas Gonçalves de algo que não
fez. Porque embora ele seja um rato e você um cavalheiro, preterirei sempre a um jacobino que a um monárquico. Somos inimigos, Barão, não o esqueça.
A Baronesa tentou ficar de pé.
-Não é necessário que vá -conteve o Barão. Escutava ao Gall mas só podia pensar no fogo que abrasaria Calumbí. Como o diria a Estela?
- Deixe-me partir para Canudos -repetiu Gall.
-Mas para que? -exclamou a Baronesa-. Os jagunços o matarão, acreditando-o inimigo. Não diz você que é ateu, anarquista? O que tem que ver com Canudos?
-Os jagunços e eu coincidimos em muitas coisas, senhora, embora eles não saibam -disse Gall. Fez uma pausa e perguntou -: Poderei partir?
O Barão, quase sem dar-se conta, falou com sua esposa, em português:
-Temos que ir, Estela. Vão queimar Calumbí. Não há outro remédio. Não tenho homens para resistir e não vale a pena suicidar-se. Viu que sua esposa ficava
imóvel, que empalidecia muito, que mordia os lábios. Pensou que ia se deprimir. Voltou-se para o Gall -: Como vê, Estela e eu temos algo grave que tratar. Irei a
seu quarto, mais tarde.
Gall se retirou imediatamente. Os donos da casa ficaram em silêncio. A Baronesa esperava, sem abrir a boca. O Barão lhe contou sua conversação com o Pajeú.
Notou que ela fazia esforços por lhe parecer serena, mas apenas o conseguia: estava gasta tremendo. Sempre a quis muito, mas, nos momentos de crise, além disso,
tinha-a admirado. Jamais a viu fraquejar; depois dessa aparência delicada, grácil, decorativa, havia um ser forte. Pensou que também esta vez ela seria sua melhor
defesa contra a adversidade. Explicou-lhe que não poderiam levar quase nada, que deviam guardar em baús o mais valioso e enterrá-los e que, o resto, era melhor distribui-lo
entre os criados e peões.
-Não há nada a fazer? -sussurrou a Baronesa, como se algum inimigo fosse ouvi-la.
O Barão moveu a cabeça: nada.
-Na realidade, não querem nos machucar , a não ser matar ao diabo e que a terra descanse. Não se pode raciocinar com eles. -Encolheu os ombros e, como sentiu
que começava a comover-se, pôs fim ao diálogo -: Partiremos amanhã ao meio-dia. É o prazo que me deram.
A Baronesa assentiu. Suas feições se afiaram, havia dobras em sua frente e lhe chocavam os dentes.
-Então, terei que trabalhar toda a noite -disse, levantando-se.
O Barão a viu afastar-se e soube que, antes de nada, tinha ido contar à Sebastiana. Mandou chamar o Aristarco e discutiu com ele os preparativos da viagem.
Logo, encerrou-se em seu escritório e durante tempo rompeu cadernos, papéis, cartas. O que levaria consigo cabia em duas maletas. Quando ia ao quarto de Gall comprovou
que Estela e Sebastiana se puseram em ação. A casa era presa de uma atividade febril e criadas e serventes circulavam de um lado a outro, conduzindo coisas, desprendendo
objetos, enchendo cestas, caixas, baús e cochichando com caras de pânico. Entrou sem chamar. Gall estava escrevendo, no velador, e ao senti-lo, com a pluma ainda
na mão, interrogou-o com os olhos.
-Sei que é uma loucura deixá-lo partir -disse o Barão, com meio sorriso que era em realidade uma careta-. O que teria que fazer é passear por Salvador, pelo
Rio, como fez com seus cabelos, com o falso cadáver, com os falsos fuzis ingleses...
Deixou a frase sem terminar, vencido pelo desânimo.
-Não se equivoque -disse Galileo. Estava muito perto do Barão e seus joelhos se tocavam-. Não vou ajudar a resolver seus problemas, não serei nunca seu colaborador.
Estamos em guerra e todas as armas valem.
Falava sem agressividade e o Barão o via longe: pequeno, pitoresco, inofensivo, absurdo.
-Todas as armas valem -murmurou-. É a definição desta época, do século vinte que vem, senhor Gall. Não estranho que esses loucos pensem que o fim do mundo
chegou.
Via tanta angústia na cara do escocês que, subitamente, sentiu compaixão por ele. Pensou: "Tudo o que deseja é morrer como um cão entre gente que não o entendem
e às que não entende. Acredita que vai morrer como um herói e em realidade vai morrer como o temente: como um idiota". O mundo inteiro lhe pareceu vítima de um mal-entendido
sem remédio.
- Pode você partir - disse-lhe -. Dar-lhe-ei um guia. Embora duvide que chegue à Canudos.
Viu que a cara de Gall se acendia e lhe ouviu balbuciar um agradecimento.
-Não sei por que o deixo ir -acrescentou-. Tenho fascinação pelos idealistas, embora simpatia não, nenhuma. Mas talvez sim, algo, por você, pois é um homem
perdido sem remédio e seu fim será resultado de um equívoco.
Mas se deu conta que Gall não o ouvia. Estava recolhendo as páginas escritas do velador. Alcançou-as:
-É um resumo do que sou, pelo que penso. -Seu olhar, suas mãos, sua pele pareciam em efervescência-. Possivelmente você não seja a pessoa mais indicada para
que lhe deixe isto, mas não há outra à mão. Leia-o e, depois, agradeceria se enviasse essa direção, em Lyon. É uma revista, publicam-na uns amigos. Não sei se continua
saindo... -Calou, como envergonhado de algo-. A que hora posso partir?
-Agora mesmo -disse o Barão-. Não preciso lhe advertir ao que se arrisca, suponho. O mais provável é que caia em mãos do Exército. E o Coronel o matará de
qualquer maneira.
-Não se mata aos mortos, senhor, como você disse -repôs Gall-. Recorde que já me mataram em Ipupiará...
V
O grupo de homens avança pela extensão arenosa, os olhos cravados no matagal. Nas caras há esperança, mas não na do jornalista míope, quem, desde que saíram
do acampamento, pensa: "Será inútil". Não disse uma palavra que delatasse esse derrotismo com o qual lutava desde que se racionou a água. A pouca comida não é problema
para ele, eterno inapetente. Em troca, suporta mal a sede. Com freqüência, descobre contando o tempo que falta para tomar o sorvo de água, segundo o rígido horário
que se pôs. Talvez por isso acompanha à patrulha do Capitão Olímpio de Castro. O sensato seria aproveitar estas horas no acampamento, descansando. Esta correria,
a ele, tão mau cavaleiro, fatigará e, é óbvio, aumentará sua sede. Mas não, lá no acampamento a angústia faria presa dele, enche-lo-ia de hipóteses lúgubres. Aqui,
pelo menos, está obrigado a concentrar-se no esforço que significa para ele não cair de arreios. Sabe que seus óculos, suas roupas, seu corpo, seu tabuleiro, seu
tinteiro, são motivo de brincadeira entre os soldados. Mas isso não lhe incomoda.
O rastreador que guia à patrulha aponta o poço. Ao jornalista lhe basta a expressão do homem para saber que o poço foi também secado pelos jagunços. Os soldados
se precipitam com recipientes, empurrando-se; ouvem o ruído das latas ao se chocar contra as pedras e vê a decepção, a amargura dos homens. O que faz aqui? Por que
não está em sua desordenada casinha de Salvador, entre seus livros, fumando um cachimbo de ópio, sentindo essa grande paz?
-Bom, era de esperar -murmura o Capitão Olímpio de Castro-. Quantos poços ficam pelos arredores?
-Só dois para ver. -O rastreador faz um gesto cético -: Não acredito que valha a pena.
-Não importa, verifique -o interrompe o Capitão-. Têm que estar de volta antes de escurecer, Sargento.
O oficial e o jornalista fazem um trecho com o resto da patrulha e quando estão já longe do matagal, outra vez na extensão calcinada, ouvem murmurar ao rastreador
que se está cumprindo a profecia do Conselheiro: o Bom Jesus encerrará à Canudos em um círculo, fora do qual desapareceria a vida vegetal, animal e, por último,
humana.
-Se crê isso o que faz conosco? -pergunta-lhe Olímpio de Castro. O rastreador se toca a garganta:
-Tenho mais medo ao Cortapescoços que ao Cão.
Alguns soldados riem. O Capitão e o jornalista míope se separam da patrulha. Cavalgam um momento até que o oficial, compadecido de seu companheiro, põe seu
cavalo ao passo. O jornalista, aliviado, violentando seu horário, bebe um sorvo de água. Três quartos de hora depois divisam os barracos do acampamento.
Acabam de passar ao primeiro sentinela, quando os alcança a poeirada de outra patrulha, que vem do Norte. O Tenente que a comanda, muito jovem, coberto de
terra, está contente.
-E? -diz Olímpio de Castro, a modo de saudação-. Encontrou-o?
O Tenente o mostra, com o queixo. O jornalista míope descobre ao prisioneiro. Tem as mãos amarradas, expressão de terror e essa camisola deve ser sua batina.
É baixinho, robusto, barrigudo, com mechas brancas nas têmporas. Move os olhos, em uma direção e em outra. A patrulha prossegue sua marcha, seguida pelo Capitão
e o jornalista. Quando chega ante a tenda do chefe do Sétimo Regimento, dois soldados sacodem a roupa ao prisioneiro à palmadas. Sua chegada produz revôo, muitos
se aproximam para observá-lo. Ao homenzinho lhe batem os dentes e olha com pânico, como temendo que o vão golpear. O Tenente o arrasta ao interior da tenda e o jornalista
míope se desliza atrás deles.
-Missão cumprida, Excelência -diz o jovem oficial, chocando os calcanhares.
Moreira César se levanta de uma escrivaninha, onde está sentado entre o Coronel Tamarindo e o Major Cunha Matos. Aproxima-se e examina ao prisioneiro, com
seus olhinhos frios. Sua cara não mostra emoção, mas o jornalista míope adverte que remói o lábio inferior, como sempre, que algo o impressiona.
-Bom trabalho. Tenente -diz, estirando-lhe a mão-. Vá descansar agora.
O jornalista míope vê que os olhos do Coronel se posam um instante nos seus e teme que lhe ordene sair. Mas não o faz. Moreira César estuda ao prisioneiro
com atenção. São quase da mesma altura, embora o oficial seja muito mais magro.
-Está você morto de medo.
-Sim, Excelência, estou-gagueja o prisioneiro. Logo que pode falar, pelo tremor-. Fui maltratado. Minha condição de sacerdote...
-Não lhe impediu de ficar ao serviço dos inimigos de sua pátria - cala-o o Coronel. Dá uns passos, frente ao pároco de Cumbe, que baixou a cabeça.
-Sou um homem pacífico. Excelência -geme.
-Não, você é um inimigo da República, ao serviço da subversão restauradora e de uma potência estrangeira.
-Uma potência estrangeira? -balbucia o Padre Joaquim, com um estupor tão grande que interrompeu seu medo.
-A você não admito o álibi da superstição -acrescenta Moreira César, em voz suave, com as mãos nas costas-. As frescuras do fim do mundo, do Diabo e de Deus.
As outras pessoas seguem mudas, os deslocamentos do Coronel. O jornalista míope sente no nariz o comichão que precede ao espirro e isso, não sabe por que,
alarma-o.
-Seu medo me revela que está a par, senhor padre - diz Moreira, com aspereza -. Com efeito , temos os meios de fazer falar com jagunço mais bravo. De maneira
que não nos faça perder tempo.
-Não tenho nada que ocultar -balbucia o pároco, tremendo outra vez-. Não sei se fiz bem ou mal, estou confuso...
-Acima de tudo, as cumplicidades exteriores - interrompe-o o Coronel e o jornalista míope nota que o oficial move, nervosos, os dedos enlaçados à costas-.
Latifundiários, políticos, assessores militares, nativos ou ingleses.
-Ingleses? -exclama o padre, exagerado-. Nunca vi um estrangeiro em Canudos, só a gente mais humilde e mais pobre. Que fazendeiro nem político poria os pés
entre tanta miséria. Asseguro-o, senhor. Há gente vinda de longe, certamente. De Pernambuco, do Piauí. É uma das coisas que me surpreende. Como tanta gente pôde...
- Quanta? -interrompe-lhe o Coronel e o cura escoiceia.
- Milhares -murmura-. Cinco, oito mil, não sei. Os mais pobres, os mais desamparados. O diz alguém que viu muita miséria. Aqui abundam, com a seca, as epidemias.
Mas lá parece que se deram entrevista, que Deus os tivesse congregado. Doentes, inválidos, todas as pessoas sem esperança, vivendo uns em cima de outros. Não era
minha obrigação de sacerdote estar com eles?
-Sempre foi política da Igreja Católica estar onde acredita que está sua conveniência -diz Moreira César-. Foi seu Bispo quem lhe ordenou ajudar aos revoltosos?
-E, entretanto, face à miséria, essa gente é feliz -balbucia o Padre Joaquim como se não o tivesse ouvido. Seus olhos revoam entre o Moreira César, Tamarindo
e Cunha Matos-. A mais feliz que vi senhor. É difícil admiti-lo, também para mim. Mas é assim, é assim. Ele deu-lhes uma tranqüilidade de espírito, uma resignação
às privações, ao sofrimento, que é algo milagroso.
-Falemos das balas explosivas -diz Moreira César-. Entram no corpo e arrebentam como uma granada, abrindo crateras. Os médicos não tinham visto feridas assim
no Brasil. De onde saem? Algum milagre, também?
-Não sei nada de armas -balbucia o Padre Joaquim-. Você não crê, mas é certo, Excelência. Juro pelo hábito que visto. Ocorre algo extraordinário lá. Essa
gente vive em graça de Deus.
O Coronel olha-o com ironia. Mas, em um rincão, o jornalista míope esqueceu a sede e se acha pendente das palavras do pároco, como se o que diz fosse para
ele de vida ou morte.
-Santos, justos, bíblicos, escolhidos de Deus? Isso é o que devo me tragar? -diz o Coronel - São os que queimam fazendas, assassinam e chamam Anticristo
à República?
-Não me faço entender, Excelência - reclama o prisioneiro-. Cometeram atos terríveis, certamente. Mas, mas...
-Mas você é seu cúmplice -murmura o Coronel-. Que outros padres os ajudam?
-É difícil de explicar -baixa a cabeça o pároco de Cumbe-. Ao princípio, ia rezar-lhes missa e jamais vi ardor igual, uma participação assim. Extraordinária
a fé dessa gente, senhor. Não era pecado lhes voltar as costas? Por isso continuei, face à proibição do Arcebispo. Não era pecado deixar sem sacramentos a quem acredita
como não vi acreditar em ninguém? Para eles a religião é tudo na vida. Estou-lhe abrindo minha consciência. Eu sei que não sou um sacerdote digno, senhor.
O jornalista míope quis, de repente, ter consigo um tabuleiro, sua pluma, seu tinteiro, seus papéis.
-Tive uma companheira, fiz vida marital muitos anos - balbucia o padre de Cumbe-. Tenho filhos, senhor.
Fica cabisbaixo, tremendo, e é seguro, pensa o jornalista míope, que não percebe a risada do Major Cunha Matos. Pensa que certamente está vermelho de rubor
sob a crosta de terra que lhe mela a cara.
-Que um padre tenha filhos não me tira o sono-diz Moreira César-. Sim, em troca, que a Igreja Católica esteja com os facciosos. Que outros sacerdotes ajudam
à Canudos?
-E ele me deu uma lição -diz o Padre Joaquim-. Ver como era capaz de viver prescindindo de tudo, consagrado ao espírito, ao mais importante. Acaso Deus,
a alma, não deveriam ser o primeiro?
-O Conselheiro? -pergunta Moreira César, com sarcasmo-. Um santo, sem dúvida?
-Não sei, Excelência -diz o prisioneiro-. Pergunto-me isso todos os dias, desde que o vi entrar em Cumbe, faz já muitos anos. Um louco, pensava ao princípio,
como a hierarquia. Vieram uns padres capuchinhos, mandados pelo Arcebispo, a averiguar. Não entenderam nada, assustaram-se, também disseram que era louco. Mas como
se explica então, senhor? Essas conversões, essa serenidade de espírito, a felicidade de tantos miseráveis.
-E como se explicam os crimes, a destruição de propriedades, os ataques ao Exército? -interrompe-o o Coronel.
-Certo, certo, não têm desculpa -assente o Padre Joaquim-. Mas eles não se dão conta do que fazem. Quer dizer, são crimes que cometem de boa fé. Por amor
à Deus, senhor. Há uma grande confusão, sem dúvida.
Apavorado, olha ao redor, como se dissesse algo que poderia provocar uma tragédia.
-Quais inculcaram a esses infelizes que a República é o Anticristo? Quem converteu essas loucuras religiosas em um movimento militar contra o regime? Isso
é o que quero saber, senhor padre. -Moreira César sobe a voz, que soa destemperada-. Quem pôs essa pobre gente ao serviço de quão políticos querem restaurar a monarquia
no Brasil?
-Eles não são políticos, não sabem nada de política-reclama o Padre Joaquim-. Estão contra o matrimônio civil, por isso do Anticristo. São cristãos puros,
senhor. Não podem entender que haja matrimônio civil quando existe um sacramento criado por Deus...
Mas emudece, depois de emitir um grunhido, porque Moreira César tirou a pistola de sua cartucheira. Desarrocha-a calmo, e aponta ao prisioneiro na têmpora.
O coração do jornalista míope parece um tambor grande e as têmporas lhe doem do esforço que faz por conter o espirro.
-Não me mate! Não me mate, por mais que queira, Excelência, senhor! -Deixou-se cair de joelhos.
-Em que pese a minha advertência, faz-nos perder tempo, senhor padre -diz o Coronel.
-É verdade, levei-lhes remédios, provisões, tenho-lhes feito encargos -geme o Padre Joaquim-. Também explosivos, pólvora, cartuchos de dinamite. Comprava-os
para eles nas minas do Cacabú. Foi um engano, sem dúvida. Não sei, senhor, não pensei. Causa-me tanto mal-estar, tanta inveja, por essa fé, essa serenidade de espírito
que nunca tive. Não me mate!
-Quais os ajudam? -pergunta o Coronel-. Quais lhes dão armas, provisões, dinheiro?
-Não sei quem, não sei -choraminga o padre-. Quer dizer, sim, muitos fazendeiros. É o costume, senhor, como com os bandidos, lhes dar algo para que não ataquem,
para que se vão a outras terras.
-Também da fazenda do Barão de Canabrava recebem ajuda? -interrompe-o Moreira César.
-Sim, suponho que também de Calumbí, senhor. É o costume. Mas isso mudou, muitos se foram. Jamais vi a um latifundiário, a um político ou a um estrangeiro
em Canudos. Só a miseráveis, senhor. Digo-lhe tudo o que sei. Eu não sou como eles, não quero ser mártir, não me mate.
Corta-lhe a voz e rompe em pranto, encolhendo-se.
-Nessa mesa há papel -diz Moreira César-. Quero um mapa detalhado de Canudos. Ruas, entradas, como está defendido o lugar.
-Sim, sim -engatinha para a escrivaninha o Padre Joaquim-. Tudo o que sei, não tenho por que lhe mentir.
Encarapita-se no assento e começa a desenhar. Moreira César, Tamarindo e Cunha Matos o rodeiam. Em seu rincão, o jornalista do Jornal de Notícias sente alívio.
Não verá voar em pedaços a cabeça do cura. Divisa seu perfil ansioso enquanto desenha o mapa que lhe pediram. Ouve-o responder atropeladamente a perguntas sobre
trincheiras, armadilhas, caminhos cortados. O jornalista míope se senta no chão e espirra, duas, três, dez vezes. A cabeça lhe revoa e volta a sentir, compulsiva,
a sede. O Coronel e os outros oficiais falam com o prisioneiro sobre "ninhos de fuzileiros" e "postos de avançada" -este não parece entender bem o que são - e ele
abre seu cantil e bebe um longo trago, pensando que violentou uma vez mais seu horário. Distraído, aturdido, desinteressado, ouve discutir aos oficiais sobre os
confusos dados que lhes dá o pároco e ao Coronel explicar onde se instalarão as metralhadoras, os canhões, e em que forma devem desdobrar as companhias para encerrar
aos jagunços em uma tenaz. Ouve-o dizer:
-Devemos lhes impedir toda possibilidade de fuga.
Terminou o interrogatório. Dois soldados entram para levar o prisioneiro. Antes de sair, Moreira César lhe diz:
-Como conhece esta terra, ajudará aos guias. E nos ajudará a identificar aos chefes, quando chegar a hora.
-Acreditei que você ia matar -diz, do chão, o jornalista míope, quando o levaram.
O Coronel olha-o como se só agora o descobrisse.
-O senhor cura nos será útil em Canudos -responde-. E, além disso, convém que se saiba que a adesão da Igreja à República não é tão sincera como alguns acreditam.
O jornalista míope sai da tenda. Anoiteceu e a lua, grande e amarela, banha o acampamento. Enquanto avança para o barraco que compartilha com o jornalista
velho e friorento, a corneta anuncia o rancho. O som se repete, ao longe. Acenderam-se, aqui e lá, fogueiras, e ele passa entre grupos de soldados que vão em busca
das magras rações. No barraco, encontra a seu colega, como sempre, tem seu cachecol enrolado ao pescoço. Enquanto fazem a cauda da comida, o jornalista do Jornal
de Notícias lhe conta tudo o que viu e ouviu na tenda do Coronel. Comem, sentados em terra, conversando. O rancho é uma substância espessa, com um remoto sabor a
mandioca, um pouco de farinha e dois torrões de açúcar. Dão-lhes também café que lhes tem sabor de maravilha.
-O que o impressionou tanto? -pergunta-lhe seu colega.
-Não entendemos o que acontece em Canudos -responde ele-. É mais complicado, mais confuso do que acreditava.
-Bom, eu nunca acreditei que os emissários de Sua Majestade britânica estivessem nos sertões, se se referir a isso -grunhe o jornalista velho-. Mas tampouco
posso acreditar no conto do cura de que só há amor a Deus detrás de tudo isso. Muitos fuzis, muitos estragos, uma tática muito bem concebida para que tudo seja obra
dos sebastianistas analfabetos.
O jornalista míope não diz nada. Retornam ao barraco e, imediatamente, o velho se abriga e dorme. Mas ele permanece acordado, escrevendo com seu tabuleiro
portátil sobre os joelhos, à luz de um candil. Tomba-se em sua manta quando ouviu o toque de silêncio. Imagina a quão soldados dormem à intempérie, vestidos, ao
pé de seus fuzis, alinhados de quatro, e aos cavalos, em seu curral, junto às peças de artilharia. Está tempo insone pensando nos sentinelas que percorrem o perímetro
do acampamento e que, ao longo da noite, comunicar-se-ão mediante apitos. Mas, ao mesmo tempo, subjacente, aguilhoador, perturbador, há em sua consciência outra
preocupação: o padre prisioneiro, seus balbuceios, suas palavras. Tem razão seu colega, o Coronel? Pode explicar-se Canudos de acordo aos conceitos familiares de
conjuração, rebeldia, subversão, intrigas de quão políticos querem a restauração monárquica? Hoje, ouvindo o apavorado cura, teve a certeza que não. Trata-se de
um pouco mais difuso, inabitual, desacostumado, algo que seu cepticismo lhe impede de chamar divino ou diabólico ou simplesmente espiritual. O que, então? Passa
a língua por seu cantil vazio e pouco depois cai dormindo.
***
Quando a primeira raia o horizonte, escuta-se, em um extremo do acampamento, o tinido de uns guizos e balidos. Um pequeno broto de arbustos começa a agitar-se.
Algumas cabeças se erguem, na seção que custodia esse flanco do Regimento. O sentinela que se estava afastando retorna ligeiro. Os que foram despertados pelo ruído
esforçam os olhos, levam-se as mãos à orelha. Sim: balidos, campainhas. Em suas caras sonolentas, sedentas, famintas, há ansiedade, alegria. Esfregam-se os olhos,
fazem-se gestos de guardar silêncio, incorporam-se com sigilo e correm para os arbustos. Aí estão sempre os balidos, o tinido. Os primeiros que chegam ao matagal
divisam aos carneiros, brancos na sombra azulada... choccc, choccc... agarrou a um dos animais quando estala o tiroteio e se escutam os ais de dor dos que rodam
pelo chão, alcançados por balas de carabina ou dardos de suspensão.
No outro extremo do acampamento, soa o alvo, anunciando à Coluna que se reata a marcha.
O saldo da emboscada não é muito grave - dois mortos, três feridos - e as patrulhas que saem detrás dos jagunços, embora não os capturam, trazem uma dúzia
de carneiros que reforçam o rancho. Mas, talvez pelas crescentes dificuldades com o alimento e a água, talvez pela cercania de Canudos, a reação da tropa ante a
emboscada revela um nervosismo que até agora não se manifestou. Os soldados da companhia a que pertencem as vítimas pedem ao Moreira César que o prisioneiro seja
executado, em represália. O jornalista míope comprova a mudança de atitude dos homens apinhados em torno do cavalo branco do chefe do Sétimo Regimento: caras decompostas,
ódio nas pupilas. O Coronel os deixa falar, escuta-os, assente, enquanto eles se tiram a palavra. Por fim, explica-lhes que esse prisioneiro não é um jagunço do
montão, a não ser alguém cujos conhecimentos serão preciosos para o Regimento lá em Canudos.
- Vingar-se-ão - diz-lhes -. Já falta pouco. Guardem essa raiva não a desperdicem.
Esse meio-dia, entretanto, os soldados têm a vingança que desejam. O Regimento está passando junto a um promontório pedregoso, no que se divisa -o espetáculo
é freqüente - a pele e a cabeça de uma vaca a que os urubus arrancaram todo o comestível. Um palpite faz murmurar a um soldado que essa cabeça de gado morta é um
esconderijo de vigia. Apenas o disse quando vários rompem a formação, correm e, com uivos de entusiasmo, vêem aparecer do oco onde estava apostado, debaixo da vaca,
um jagunço esquelético. Caem sobre ele, afundam-lhe suas facas, suas baionetas. Imediatamente o decapitam e vão mostrar sua cabeça ao Moreira César. Dizem-lhe que
a dispararão com um canhão à Canudos, para que os rebeldes saibam o que os espera. O Coronel comenta ao jornalista míope que a tropa se acha em excelente forma para
o combate.
***
Embora passasse a noite viajando, Galileo Gall não sentia sonho. As cavalgaduras eram velhas e fracas, mas não demonstraram cansaço até a entrada da manhã.
Não era fácil a comunicação com o guia Ulpino, homem de traços fortes e pele acobreada que mascava tabaco. Quase não trocaram palavras até o meio-dia, em que fizeram
um alto para comer. Quanto demorariam até Canudos? O guia, cuspindo a fibra que mordiscava, não lhe deu uma resposta precisa. Se os cavalos respondessem, dois ou
três dias. Mas isso era em tempos normais, não nestes... Agora não seguiriam o caminho reto, iriam pespontando, para evitar aos jagunços e aos soldados, pois, qualquer
deles, tirar-lhe-iam os animais. Gall sentiu, de repente, grande cansaço e quase imediatamente dormiu.
Umas horas depois, reataram a marcha. A pouco de partir puderam refrescar-se, em um ínfimo arroio de água salubre. Enquanto avançavam, entre colinas de cascalho
e planos crispados de cardos e palmatórias, a impaciência angustiava ao Gall. Recordou aquele amanhecer de Queimadas onde pôde morrer e no que o sexo voltou para
sua vida. Perdia-se ao fundo de sua memória. Descobriu, assombrado, que não tinha idéia da data: nem dia nem mês. O ano só podia continuar 1897. Era como se nesta
região que percorria incessantemente, ricocheteando de um lado a outro, o tempo fosse abolido, ou fosse um tempo distinto, com seu próprio ritmo. Tratou de recordar
o que ocorria, nas cabeças que tinha apalpado aqui, com o sentido da cronologia. Existia um órgão específico vinculado à relação do homem com o tempo? Sim, é óbvio.
Era um incômodo, uma imperceptível depressão, uma temperatura? Não recordava seu assento. Mas sim, em troca, as aptidões ou inépcias que revelava: pontualidade e
impontualidade, previsão do futuro ou improvisação contínua, capacidade para organizar com método a vida ou existências escavadas pela desordem, comidas pela confusão...
"Como a minha", pensou. Sim, ele era um caso típico de personalidade cujo destino era o tumulto crônico, uma vida que por toda parte se dissolvia em caos... Tinha-o
comprovado em Calumbí, quando tratava febrilmente de resumir aquilo no que acreditava e os fatos centrais de sua biografia. Havia sentido a desmoralizadora sensação
de que era impossível ordenar, hierarquizar essa vertigem de viagens, paisagens, gente, convicções, perigo, exaltações, infortúnios. E, o mais provável, é que nesses
papéis que ficaram em mãos do Barão da Canabrava não se transpareciam bastante, o que sim era constante em sua vida, essa lealdade que nunca descumpria, algo que
podia dar um semblante de ordem à desordem: sua paixão revolucionária, seu grande ódio à infelicidade e a injustiça que padeciam tantos homens, sua vontade de contribuir
de algum modo que aquilo mudasse. "Nada do que você crê é certo nem seus ideais têm nada a ver com o que acontece à Canudos." A frase do Barão vibrou de novo em
seus ouvidos e o irritou. O que podia entender de seus ideais um latifundiário aristocrata que vivia como se a Revolução Francesa não tivesse tido lugar? Alguém
considerava "idealismo" uma má palavra? O que podia entender de Canudos a pessoa a quem os jagunços lhe arrebataram uma fazenda e lhe estavam queimando outra? Calumbí
era, sem dúvida, neste momento, pasto das chamas. Ele sim podia entender esse fogo, ele sabia muito bem que não era obra do fanatismo ou da loucura. Os jagunços
estavam destruindo o símbolo da opressão. Obscura, sabiamente, intuíam que séculos de regime de propriedade privada chegavam a arraigar de tal modo nas mentes dos
explorados, que esse sistema podia lhes parecer de direito divino e, os latifundiários, seres de natureza superior, semideuses. Não era o fogo a melhor maneira de
provar a falsidade desses mitos, de dissipar os temores das vítimas, de fazer ver as massas de famintos que o poder dos proprietários era destrutível, que os pobres
tinham a força necessária para acabar com ele? O Conselheiro e seus homens, face às escórias religiosas que arrastavam, sabiam onde teriam que golpear. Nos fundamentos
mesmos da opressão: a propriedade, o Exército, a moral obscurantista. Tinha cometido um engano escrevendo essas páginas autobiográficas que deixou em mãos do Barão?
Não, elas não fariam mal à causa. Mas não era absurdo confiar algo tão pessoal a um inimigo? Porque o Barão era seu inimigo. Entretanto, não sentia por ele animação.
Talvez porque, graças a ele, pudera sentir que entendia tudo o que ouvia e que lhe entendiam tudo o que dizia: era algo que não lhe acontecia desde que saiu de Salvador.
Por que tinha escrito essas páginas? Porque sabia que ia morrer? Tinha-as escrito em um arranque de debilidade burguesa, porque não queria acabar sem deixar rastro
dele no mundo? De repente lhe ocorreu que talvez engravidara a Jurema. Sentiu uma espécie de pânico. Sempre lhe tinha produzido um rechaço visceral a idéia de um
filho e talvez isso tinha influenciado em sua decisão de Roma, de abstenção sexual. Dissera-se, sempre, que seu horror à paternidade era conseqüência de sua convicção
revolucionária. Como pode um homem estar disponível para a ação se tiver a responsabilidade de um apêndice ao que terá que alimentar, vestir, cuidar? Também nisso
tinha sido constante: nem mulher, nem filhos nem nada que pudesse limitar sua liberdade e debilitar sua rebeldia.
Quando já faiscavam estrelas, desmontaram em um bosquezinho de plantas e macambira. Comeram sem falar e Galileo dormiu antes de tomar o café. Teve um sonho
sobressaltado, com imagens de morte. Quando Ulpino despertou, era ainda noite fechada e se ouvia um lamento que podia ser de raposa. O guia tinha esquentado café
e selado os cavalos. Tratou de cercar conversação com o Ulpino. Quanto tempo trabalhava com o Barão? O que pensava dos jagunços? O guia respondia com tantas evasivas
que não insistiu. Era seu acento estrangeiro o que fazia brotar a desconfiança nesta gente? Ou era uma falta de comunicação mais profunda, de maneira de sentir e
de pensar?
Nesse momento, Ulpino disse algo que não entendeu. Fez-lhe repetir e esta vez suas palavras soaram claras: por que ia à Canudos? "Porque lá passam coisas
pelas quais lutei toda minha vida", disse-lhe. "Lá estão criando um mundo sem opressores nem oprimidos, onde todos são livres e iguais." Explicou-lhe, nos termos
mais singelos de que era capaz, por que Canudos era importante para o mundo, como certas coisas que faziam os jagunços coincidiam com um velho ideal pelo que muitos
homens tinham dado a vida. Ulpino não o interrompeu nem o olhou enquanto falava, e Gall não podia evitar sentir que o que dizia escorregava no guia, como o vento
nas rochas, sem trincá-lo. Quando calou, Ulpino, inclinando um pouco a cabeça, e de uma maneira que ao Gall pareceu estranha, murmurou que ele acreditava que ia
à Canudos salvar a sua mulher. E, ante a surpresa de Gall, insistiu: não disse Rufino que a mataria? Não lhe importava que a matasse? Não era sua mulher acaso? Para
que a tinha roubado, então? "Eu não tenho mulher, eu não roubei a ninguém", replicou Gall, com força. Rufino falava de outra pessoa, era vítima de um mal-entendido.
O guia retornou a sua mudez.
Não voltaram a falar até horas mais tarde, em que encontraram a um grupo de peregrinos, com carretas e tinas, que lhes deram de beber. Quando os deixaram
atrás, Gall sentiu abatimento. Tinham sido as perguntas do Ulpino, tão inesperadas, e seu tom recriminativo. Para não recordar a Jurema nem ao Rufino, pensou na
morte. Não a temia, por isso a tinha desafiado tantas vezes. Se os soldados o capturassem antes de chegar à Canudos, lhes enfrentaria até obrigá-los a matá-lo, para
não passar pela humilhação da tortura e, possivelmente, da covardia.
Notou que Ulpino parecia inquieto. Fazia meia hora que cruzavam uma caatinga fechada, em meio de baforadas de ar quente, quando o guia começou a esquadrinhar
a ramagem. "Estamos rodeados-sussurrou-. Melhor esperar que se aproximem." Desceram dos cavalos. Gall não alcançava a distinguir nada que indicasse seres humanos
no contorno. Mas, pouco depois, uns homens armados com escopetas, suspensões, facões e facas surgiram dentre as árvores. Um negro, já entrado em anos, enorme, seminu,
fez uma saudação que Gall não entendeu e perguntou de onde vinham. Ulpino repôs que de Calumbí, que foram à Canudos e indicou a rota que tinham seguido para, afirmou,
não tropeçar com os soldados. O diálogo era difícil mas não lhe parecia inamistoso. Viu nisso que o negro agarrava as rédeas do cavalo do guia e subia nele, ao mesmo
tempo que outro fazia o mesmo com o seu. Deu passagem para o negro e no ato todos os que tinham escopetas o apontaram. Fez gestos de paz e pediu que o escutassem.
Explicou que tinha que chegar logo à Canudos, falar com o Conselheiro, lhe dizer algo importante, que ele ia ajudar os contra, os soldados..., mas, calou, derrotado
pelas caras distantes, apáticas, debochadas dos homens. O negro esperou um momento, mas ao ver que Gall permanecia calado disse algo que este tampouco entendeu.
E imediatamente partiram, tão discretos como tinham aparecido.
-O que disse? -murmurou Gall.
-Que a Belo Monte e ao Conselheiro os defendem o Pai, o Bom Jesus e o Divino- respondeu-lhe Ulpino-. Não necessitam mais ajuda.
E acrescentou que não estavam tão longe, assim não se preocupasse com os cavalos. Ficaram a caminho imediatamente. A verdade era que, com o enredado da caatinga,
avançavam no mesmo ritmo que montados. Mas a perda dos cavalos tinha sido, também, a das alforjas com provisões e a partir de então mataram a fome com frutas secas,
caules e raízes. Como Gall advertiu que, desde que saíram de Calumbí, recordar os incidentes da última etapa de sua vida, abria as portas de seu ânimo ao pessimismo,
tratou -era um velho recurso - de enfrascar-se em reflexões abstratas, impessoais. "A ciência contra a má consciência." Não expor Canudos uma interessante exceção
à lei histórica segundo a qual a religião tinha servido sempre para adormecer aos povos e lhes impedir de rebelar-se contra os amos? O Conselheiro tinha utilizado
a superstição religiosa para instigar aos camponeses contra a ordem burguesa e a moral conservadora e enfrentar àqueles que tradicionalmente se valeram das crenças
religiosas para mantê-los submetidos e exaustos. A religião era, no melhor dos casos, o que tinha escrito David Hume -um sonho de homens doentes-, sem dúvida, mas
em certos casos, como o de Canudos, podia servir para arrancar às vítimas sociais de sua passividade e as empurrar à ação revolucionária, no curso da qual as verdades
científicas, racionais, iriam substituindo aos mitos e fetiches irracionais. Teria ocasião de enviar uma carta sobre este tema à l'Étincelle de révolte? Tentou de
novo cercar conversação com o guia. O que pensava Ulpino de Canudos? Este permaneceu mastigando, um bom momento, sem responder. Por fim, com tranqüilo fatalismo,
como se não lhe concernisse, disse: "Cortarão o cangote de todos". Gall pensou que não tinham nada mais que dizer.
Ao sair da caatinga, entraram em um tablado carregado de xique-xiques, que Ulpino partia com sua faca; no interior havia uma polpa agridoce que tirava a
sede. Esse dia encontraram novos grupos de peregrinos que foram à Canudos. Essas pessoas, que deixavam atrás, em cujos olhos fatigados podia distinguir um recôndito
entusiasmo mais forte que sua miséria, fizeram bem ao Gall. Devolveram-lhe o otimismo, a euforia. Tinham deixado suas casas para ir a um lugar ameaçado pela guerra.
Não significava isso que o instinto popular era certeiro? Foram ali porque intuíam que Canudos encarnava sua fome de justiça e emancipação. Perguntou ao Ulpino quando
chegariam. Ao anoitecer, senão houvesse percalços. Que percalços? Acaso tinham algo que lhes roubar? "Podem nos matar", disse Ulpino. Mas Gall não se deixou desmoralizar.
Pensou, sorrindo, que os cavalos perdidos eram, depois de tudo, uma contribuição à causa.
Descansaram em uma alqueria deserta, com rastros de incêndio. Não havia vegetação nem água. Gall sovou as pernas, tinham cãibras pela caminhada. Ulpino,
de improviso, murmurou que tinham cruzado o círculo. Assinalava em direção aonde havia estábulos, animais, vaqueiros, e agora havia só desolação. O círculo que separava
à Canudos do resto do mundo. Diziam que, dentro, mandava o Bom Jesus e, fora, o Cão. Gall não disse nada. Em última instância, os nomes não importavam, eram envoltórios,
e serviam para que as pessoas sem instrução identificassem mais facilmente os conteúdos, era indiferente que em vez de dizer justiça e injustiça, liberdade e opressão,
sociedade emancipada e sociedade classista, falasse-se de Deus e do Diabo. Pensou que chegaria à Canudos e que veria algo que tinha visto de adolescente em Paris:
um povo em efervescência, defendendo com unhas e dentes sua dignidade. Se conseguisse fazer-se ouvir, entender, sim, poderia ajudá-los, pelo menos compartilhando
com eles aquelas coisas que ignoravam e que ele tinha aprendido em tantas correrias pelo mundo.
-Seriamente não lhe importa que Rufino mate a sua mulher? -ouviu que lhe dizia Ulpino-. Para que a roubou, então?
Sentiu que a cólera o afogava. Rugiu, atropelando-se, que não tinha mulher: como se atrevia a lhe perguntar algo que já lhe tinha respondido? Sentia ódio
contra ele e vontade de insultá-lo.
-É algo que não se pode entender -ouviu que resmungava Ulpino.
Doíam-lhe as pernas e tinha os pés tão inchados que, a pouco de reatar a marcha, disse que precisava descansar algo mais. Pensou tombando-se: "Já não sou
o de antes". Tinha enfraquecido muito, também: olhava, como se fosse alheio, esse antebraço ossudo no qual apoiava a cabeça.
- Vou ver se encontro algo de comer -disse Ulpino-. Durma um pouco.
Gall o viu perder-se detrás de umas árvores sem folhas. Quando fechava os olhos percebeu, em um tronco, meio desencravado, uma madeira com uma inscrição
imprecisa: Caracatá. O nome ficou revoando em sua mente enquanto dormia.
***
Aguçando o ouvido, o Leão de Natuba pensou: "Vai me falar". Seu corpo estremeceu de felicidade. O Conselheiro permanecia mudo em sua cama, mas o escriba
de Canudos sabia se estava acordado ou dormindo por sua respiração. Voltou a escutar, na escuridão. Sim, velava. Teria fechados seus olhos profundos e, debaixo das
pálpebras, estaria vendo algumas dessas aparições que baixavam a lhe falar ou que ele subia a visitar sobre as altas nuvens: os Santos, a Virgem, o Bom Jesus, o
Pai. Ou estaria pensando nas coisas que diria amanhã e que ele anotaria nas folhas que lhe trazia o Padre Joaquim e que os futuros crentes leriam como os de hoje
os Evangelhos.
Pensou que, posto que o Padre Joaquim já não viria à Canudos, logo lhe acabaria o papel e teria que escrever nessas folhas do armazém dos Vilanova nos que
se corria a tinta. O Padre Joaquim rara vez lhe tinha dirigido a palavra e, desde que o viu -na manhã em que entrou trotando ao Cumbe atrás do Conselheiro-, tinha
advertido também em seus olhos, muitas vezes, essa surpresa, desconforto, repugnância, que sua pessoa provocava sempre e esse movimento rápido de afastar a vista
e esquecê-lo. Mas a captura do pároco pelos soldados do Cortapescoços e sua morte provável causavam pena pelo efeito que tinham causado no Conselheiro. "Alegremo-nos,
filhos", disse essa tarde, durante os conselhos, na torre do novo Templo: "Belo Monte tem seu primeiro santo". Mas logo, no Santuário, o Leão de Natuba tinha comprovado
a tristeza que o embargava. Recusou os alimentos que lhe alcançou Maria Quadrado e, enquanto as devotas o asseavam, não fez os carinhos que estava acostumado à cabrita
que Alexandrinha Correia (os olhos inchados de tanto chorar) mantinha a seu alcance. Ao apoiar a cabeça em seus joelhos, o Leão não sentiu a mão do Conselheiro e,
mais tarde, ouviu-o suspirar: "Não haverá mais missas, deixou-nos órfãos". O Leão teve um pressentimento de catástrofe.
Por isso tampouco ele conseguia dormir. O que ocorreria? Outra vez a guerra estava próxima e, agora, seria pior que quando os escolhidos e os cães se enfrentaram
em Tabolerinho. Brigaria nas ruas, haveria mais feridos e mortos e ele seria um dos primeiros a morrer. Ninguém viria salvá-lo, como o tinha salvado o Conselheiro
de morrer queimado em Natuba. Por gratidão tinha partido com ele e por gratidão continuava preso ao santo, saltando pelo mundo, pese ao esforço sobre-humano que
para ele, deslocando-se a quatro patas, significavam essas longuíssimas travessias. O Leão entendia que muitos tivessem saudades daquelas aventuras. Então eram poucos
e tinham ao Conselheiro exclusivamente para eles. Como mudaram as coisas! Pensou em quão milhares o invejavam por estar dia e noite junto ao santo. Entretanto, tampouco
ele tinha ocasião já de falar a sós com o único homem que o tinha tratado sempre como se fosse igual à outros. Porque nunca tinha notado o Leão o mais ligeiro indício
de que o Conselheiro visse nele a esse ser de espinhaço curvo e cabeça gigante que parecia um estranho animal nascido por equívoco entre os homens.
Recordou essa noite, nos subúrbios do Tepidó, fazia muitos anos. Quantos peregrinos havia ao redor do Conselheiro? Depois das rezas, tinham começado a confessar-se
em voz alta. Quando lhe tocou o turno, o Leão de Natuba, em um arrebatamento impensado, disse de repente algo que ninguém lhe tinha ouvido antes: "Eu não acredito
em Deus, nem na religião. Só em si, pai, porque você me faz sentir humano". Houve um grande silêncio. Tremendo de sua temeridade, sentiu sobre si as olhadas espantadas
dos peregrinos. Voltou a escutar as palavras do Conselheiro, essa noite: "Sofreu tanto que até os diabos escapam de tanta dor. O Pai sabe que sua alma é pura porque
está todo o tempo expiando. Não tem do que se arrepender, Leão: sua vida é penitência". Repetiu mentalmente: "Sua vida é penitência". Mas também havia nela instantes
de incomparável felicidade. Por exemplo, achar algo novo que ler, um pedaço de livro, uma página de revista, um fragmento impresso qualquer e aprender essas coisas
fabulosas que diziam as letras. Ou imaginar que Almudia estava viva, era ainda a bela menina de Natuba e que lhe cantava e que, em vez de enfeitiçá-la e matá-la,
suas canções a faziam sorrir. Ou apoiar a cabeça nos joelhos do Conselheiro e sentir seus dedos abrindo caminho entre suas riscas, separando-as, lhe sovando o couro
cabeludo. Era adormecedor, uma sensação cálida que o atravessava dos pés à cabeça e ele sentia que, graças à essas mãos em seus cabelos e à esses ossos contra sua
bochecha, os maus momentos da vida ficavam recompensados.
Era injusto, não só ao Conselheiro devia agradecimento. Não o tinham carregado os outros quando já não lhe davam as forças? Não tinham rezado tanto, sobretudo
o Beato, para que acreditasse? Não era boa, caridosa, generosa com ele Maria Quadrado? Tratou de pensar com carinho na Mãe dos Homens. Ela tinha feito o impossível
para ganhá-lo. Nas peregrinações, quando o via extenuado, massageava-lhe longamente o corpo, como fazia com as extremidades do Beato. E quando teve febres o fez
dormir em seus braços, para lhe dar calor. Procurava-lhe a roupa que vestia e tinha ideado as engenhosas luvas-sapatos de madeira e couro com que andava. Por que,
então, não a queria? Sem dúvida porque também à Superiora do Coro Sagrado a tinha ouvido, nos altos noturnos do deserto, acusar-se de ter sentido asco do Leão de
Natuba e de ter pensado que sua fealdade provinha do Maligno. Maria Quadrado chorava ao confessar estes pecados e, golpeando o peito, pedia-lhe perdão por ser tão
pérfida. Ele dizia que a perdoava e a chamava Mãe. Mas, no fundo, não era verdade. "Sou rancoroso-pensou-. Se houver um inferno, arderei pelos séculos dos séculos."
Outras vezes, a idéia do fogo lhe dava terror. Hoje o deixou frio.
Perguntou-se, recordando a última procissão, se devia assistir a alguma mais. Quanto medo tinha passado! Quantas vezes tinha estado a ponto de ser sufocado,
pisoteado, pela multidão que tratava de aproximar-se do Conselheiro! A Guarda Católica fazia esforços inauditos para não ser transbordada pelos crentes que, entre
as tochas e o incenso, estiravam as mãos para tocar ao santo. Ele Leão se viu sacudido, empurrado ao chão, teve que uivar para que a Guarda Católica o içasse quando
a maré humana o tragaria. Ultimamente, apenas se aventurava fora do Santuário, pois as ruas se tornaram perigosas. As pessoas se precipitavam a lhe tocar o lombo,
acreditando que lhes traria sorte, puxavam-no como um boneco e o tinham horas em suas casas fazendo perguntas sobre o Conselheiro. Teria que passar o resto de seus
dias encerrado entre estas paredes de barro? Não havia fundo na infelicidade, as reservas de sofrimento eram inextinguíveis.
Sentiu, por sua respiração, que agora o Conselheiro dormia. Escutou em direção do cubículo onde se amontoavam as devotas: também dormiam, até a Alexandrinha
Correia. Permanecia insone pela guerra? Era iminente, nem João Abade, nem Pajeú, nem Macambira, nem Pedrão, nem Taramela, nem os que cuidavam os caminhos e as trincheiras
tinham vindo aos conselhos e o Leão tinha visto as pessoas armadas detrás dos parapeitos eretos ao redor das igrejas e os homens indo e vindo com trabucos, escopetas,
fileiras de balas, suspensões, paus, trinches, como se esperassem o ataque a qualquer momento.
Ouviu cantar o galo; por entre as canas, amanhecia. Quando se escutavam as buzinas dos abacateiros anunciando a partilha da água, o Conselheiro despertou
e se tombou a rezar. Maria Quadrado entrou em momento. O Leão estava já incorporado, face à noite em branco, disposto a registrar os pensamentos do santo. Este orou
bastante tempo e, enquanto as devotas lhe umedeciam os pés e calçavam as sandálias, permaneceu com os olhos fechados. Entretanto, bebeu a tigela de leite que lhe
alcançou Maria Quadrado e comeu um pãozinho de milho. Mas não acariciou ao carneirinho. "Não só pelo Padre Joaquim está tão triste -pensou o Leão de Natuba-. Também
pela guerra."
Nisso entraram João Abade, João Grande e Taramela. Era a primeira vez que o Leão via este último no Santuário. Quando o Comandante da Rua e o chefe da Guarda
Católica, depois de beijar a mão do Conselheiro, ficaram de pé, o lugar-tenente do Pajeú continuou ajoelhado.
-Taramela recebeu ontem à noite notícias, pai -disse João Abade.
O Leão pensou que, provavelmente, tampouco o Comandante da Rua prendeu os olhos. Estava suarento, sujo, preocupado. João Grande bebia com fruição a tigela
que acabava de lhe dar Maria Quadrado. O Leão imaginou, a ambos, correndo toda a noite, de trincheira em trincheira, de entrada a entrada, conduzindo pólvora, revisando
armas, discutindo. Pensou: "Será hoje". Taramela seguia de joelhos, o chapéu de couro enrugado em sua mão. Tinha duas escopetas e tantos colares de projéteis que
pareciam adorno de carnaval. Mordiscava-se os lábios, incapaz de falar. Ao fim, balbuciou que tinham chegado a cavalo, Cintio e Cruzes. Um dos cavalos arrebentou.
O outro talvez tinha arrebentado já, porque o deixou suando a jorros. Os cabras tinham galopado dois dias sem parar. Eles também por pouco arrebentaram. Calou-se,
confuso, e seus olhinhos achinados pediram socorro ao João Abade.
-Conte ao Pai Conselheiro a mensagem do Pajeú que traziam Cintio e Cruzes - orientou o ex-cangaceiro. Também a ele tinha alcançado Maria Quadrado uma tigela
de leite e um pãozinho. Falava com a boca cheia.
-A ordem está cumprida, pai -recordou Taramela-. Calumbí ardeu. O Barão da Canabrava foi à Queimadas, com sua família e uns capangas.
Lutando contra o acanhamento que lhe produzia o santo, explicou que, logo depois de queimar a fazenda, Pajeú, em vez de adiantar-se aos soldados, colocou-se
atrás do Cortapescoços para cair pela retaguarda quando se lançasse contra Belo Monte. E, sem transição, passou a falar novamente do cavalo morto. Dera ordem de
que o comessem em sua trincheira e de que, se o outro animal morria, entregassem-no ao Antonio Vilanova, para que ele dispusesse... mas, como nesse momento o Conselheiro
abriu os olhos, emudeceu. O olhar profundo, muito escuro, aumentou o nervosismo do lugar-tenente do Pajeú; o Leão viu a força com que espremia seu chapéu.
-Está bem, filho -murmurou o Conselheiro-. O Bom Jesus premiará sua fé e sua valentia, ao Pajeú e aos que estão com ele.
Estirou sua mão e Taramela a beijou, retendo-a um momento nas suas e olhando-a com unção. O Conselheiro o benzeu e ele se fez o sinal da cruz. João Abade
lhe indicou com um gesto que partisse. Taramela retrocedeu, fazendo uns movimentos reverentes de cabeça, e antes de que saísse, Maria Quadrado lhe deu de beber da
mesma chaleira no que tinham bebido João Abade e João Grande. O Conselheiro os interrogou com o olhar.
-Estão muito perto, pai -disse o Comandante da Rua, agachando-se. Falou com acento tão grave que o Leão de Natuba se assustou e sentiu que as devotas também
se estremeciam. João Abade tirou sua faca, riscou um círculo e agora lhe acrescentava raias que eram os caminhos por onde se aproximavam os soldados.
-Por este lado não vem ninguém-disse, assinalando a saída para Geremoabo-. Os Vilanova estão levando ali a muitos velhos e doentes, para os liberar dos tiros.
Olhou ao João Grande, para que este continuasse. O negro apontou com um dedo ao círculo.
-Construímos um refúgio para você, entre os estábulos e Mocambo-murmurou-. Fundo e com muitas pedras, para que resista a bala. Aqui não pode ficar, porque
vêm por este lado.
-Trazem canhões-disse João Abade-. Os vi, ontem à noite. Os pistoleiros me fizeram entrar em acampamento do Cortapescoços. São grandes, lançam fogo a grande
distância. O Santuário e as igrejas serão seus primeiros alvos.
O Leão de Natuba sentia tanto sonho que a pluma lhe escorregou dos dedos. Empurrando, apartou os braços do Conselheiro e conseguiu apoiar a cabeça, que sentia
zumbindo, em seus joelhos. Ouviu apenas as palavras do santo:
-Quando estarão aqui?
-Esta noite o mais tardar -repôs João Abade.
-Vou às trincheiras, então -disse brandamente o Conselheiro-. Que o Beato saque os Santos e os Cristos, e a urna com o Bom Jesus, e que faça levar todas
as imagens e as cruzes aos caminhos por onde vem o Anticristo. Vão morrer muitos mas não terão que chorar, a morte é sorte para o bom crente.
Para o Leão de Natuba a sorte chegou nesse momento: a mão do Conselheiro acabava de posar-se em sua cabeça. Afundou-se no sono, reconciliado com a vida.
Quando volta as costas à casa grande de Calumbí, Rufino se sente aliviado: ter quebrado o vínculo que o ligava ao Barão lhe dá, de repente, a sensação de
dispor de mais recursos para obter seus propósitos. A meia légua, aceita a hospitalidade de uma família que conhece desde menino. Eles, sem lhe perguntar pela Jurema
nem pela razão de sua presença em Calumbí, fazem-lhe muitas demonstrações de afeto e, à manhã seguinte, despedem-no com provisões para o caminho.
Viaja todo o dia, encontrando, aqui e lá, peregrinos que vão à Canudos e que, sempre, pedem-lhe algo de comer. Deste modo, ao anoitecer, terminaram as provisões.
Dorme junto a umas covas onde costumava vir com outros meninos de Calumbí a queimar aos morcegos com tochas. No outro dia, um morador lhe adverte que apareceu uma
patrulha de soldados e que rondam jagunços por toda a comarca. Prossegue sua marcha, com um pressentimento obscuro no ânimo.
Ao entardecer chega aos subúrbios de Caracatá, um punhado de moradias salpicadas entre arbustos e cactos, ao longe. Depois do sufocante sol, a sombra das
mangabeiras e cipós, resulta benfeitora. Nesse momento sente que não está sozinho. Várias silhuetas o rodeiam, surgem felinamente da caatinga. São homens armados
com carabinas, suspensões e facões que levam campainhas e apitos de madeira. Reconhece alguns jagunços que foram com o Pajeú, mas o caboclo não está com eles. O
homem machucado e descalço que as manda, leva-se um dedo aos lábios e lhe indica com um gesto que os siga. Rufino duvida, mas o olhar do jagunço lhe faz saber que
deve ir com eles, que lhe está fazendo um favor. Pensa em Jurema imediatamente e sua expressão o delata, pois o jagunço assente. Entre as árvores e matagais descobre
outros homens emboscados. Vários levam mantos de ervas que os cobrem inteiramente. Inclinados, em cócoras, tombados, espiam o atalho e o povoado. Indicam ao Rufino
que se esconda. Um momento depois o rastreador ouve um rumor. É uma patrulha de dez soldados de uniformes cinzas e vermelhos, encabeçada por um Sargento jovem e
loiro. Guia-os um pistoleiro que, sem dúvida, pensa Rufino, é cúmplice dos jagunços. Como pressentindo algo, o Sargento começa a tomar precauções. Tem o dedo no
gatilho do fuzil e salta de uma árvore a outra, seguido por seus homens que progridem também, defendendo-se nos troncos. O pistoleiro vai por meio de atalho. Em
torno de Rufino, os jagunços parecem haver-se esfumado. Não se move uma folha na caatinga.
A patrulha chega à primeira moradia. Dois soldados derrubam a porta e entram, enquanto outros os cobrem. O pistoleiro se agachada detrás dos soldados e Rufino
nota que começa a retroceder. Logo depois de um momento, os dois soldados reaparecem e com mãos e cabeças indicam ao Sargento que não há ninguém. A patrulha avança
para a próxima moradia e se repete a operação, com o mesmo resultado. Mas, de repente, na porta de uma casa maior que as outras, aparece uma mulher descabelada e
logo outra, que observam, assustadas. Quando os soldados as divisam e apontam seus fuzis para elas, as mulheres fazem gestos de paz, dando gritos. Rufino sente um
atordoamento parecido ao que teve quando ouviu a Barbuda nomear ao Galileo Gall. O pistoleiro, aproveitando a distração, desaparece na casa.
Os soldados rodeiam a casa e Rufino compreende que falam com as mulheres. Por fim, dois uniformizados entram atrás delas, enquanto o resto aguarda fora,
com os fuzis preparados. Pouco depois, retornam os que entraram, fazendo gestos obscenos e animando aos outros a imitá-los. Rufino escuta risadas, vozes e vê que
todos os soldados, com caras exultantes, avançam para a casa. Mas o Sargento faz que dois permaneçam na porta, de guarda.
A caatinga começa a mover-se, a seu redor. Emboscados se arrastam, engatinham, levantam-se e o rastreador adverte que são trinta, quando menos. Vai atrás
deles, depressa, até alcançar ao chefe: "Está aí a que era minha mulher?", ouve-se dizer. "Acompanha-a um miúdo, não é certo?" "Sim. " "Deve ser ela, então", assente
o jagunço. Nesse instante uma salva de tiros acertam aos dois soldados que fazem guarda, ao mesmo tempo que no interior rompem gritos, alaridos, carreiras, um disparo.
Enquanto corre, entre os jagunços, Rufino tira sua faca, única arma que fica, e vê aparecer pela porta e pelas janelas da casa, soldados disparando ou tratando de
fugir. Logo que conseguem afastar uns passos, antes de serem alcançados pelos dardos, ou pelas balas, ou enrolados pelos jagunços que os rematam com suas facas e
facões. Nisso, Rufino escorrega e cai ao chão. Quando se levanta, escuta ulular aos apitos e vê que estão jogando de uma janela o cadáver sanguinolento de um soldado
ao que arrancaram a roupa. O corpo estoura-se em terra com um golpe seco.
Quando Rufino entra na casa, a violência do espetáculo aturde-o. Soldados agonizantes no chão, sobre os que se encarniçam cachos de homens e mulheres que
esgrimem facas, paus, pedras; golpeiam-nos e ferem sem misericórdia, ajudados pelos que seguem invadindo o lugar. As mulheres, quatro ou cinco, são as que chiam
e também elas tiram dos uniformes as balizas às suas vítimas para, mortos ou moribundos, afrontá-los em sua dignidade. Há sangue, pestilência e, no chão, umas brechas
onde devem ter estado escondidos os jagunços, esperando à patrulha. Uma mulher, torcida sob uma mesa, tem uma ferida na frente e se queixa.
Enquanto os jagunços despem aos soldados e agarram seus fuzis e embornais, Rufino, seguro de que na habitação não está o que busca, abre caminho por volta
dos quartos. São três, em fileira, um aberto, no que não tem ninguém. Pelas frestas do segundo divisa uma cama de armar de pranchas e umas pernas de mulher, estirada
no chão. Empurra a porta e vê Jurema. Está viva e sua cara, ao encontrar-se com ele, franze-se e toda ela se encolhe, golpeada pela surpresa. Ao lado de Jurema,
desfigurado pelo medo, minúsculo, o rastreador vê o Miúdo, que lhe parece conhecer sempre, e, sobre a cama, ao Sargento loiro a quem, em que pese a estar exânime,
dois jagunços seguem esfaqueando: ambos rugem com cada golpe e as salpicaduras de sangue chegam até o Rufino. Jurema, imóvel, olha-o com a boca entreaberta; está
desencaixada, lhe afiou o nariz e em seus olhos há pânico e resignação. O rastreador se dá conta que o jagunço machucado e descalço entrou e que ajuda aos outros
a elevar ao Sargento e a jogá-lo à rua pela janela. Saem, levando o uniforme, o fuzil e o embornal do morto. Ao passar junto de Rufino, o chefe, assinalando a Jurema,
murmura: "Vê? Era ela". O Miúdo fica a proferir frases que Rufino ouve, mas não entende. Segue na porta, quieto e, agora, de novo com o rosto inexpressivo. Seu coração
se acalma e à vertigem do princípio segue uma total serenidade. Jurema continua no chão, sem forças para levantar-se. Pela janela chega a ver os jagunços, homens
e mulheres, afastando-se para a caatinga.
-Estão indo-balbucia o Miúdo, seus olhos saltando de um a outro-. Temos que ir também, Jurema. Rufino move a cabeça.
-Ela fica -diz, com suavidade-. Você vai.
Mas o Miúdo não se vai. Confuso, indeciso, medroso, brinca de correr pela casa vazia, entre a pestilência e o sangue, amaldiçoando sua sorte, chamando à
Barbuda, fazendo o sinal da cruz e rogando a Deus. Enquanto, Rufino revisa os quartos, encontra dois colchões de palha e os arrasta à habitação da entrada, da qual
pode ver a única rua e as moradias de Caracatá. Tirou os colchões maquinalmente, sem saber o que se propõe, mas, agora que estão ali, sabe: dormir. Seu corpo é como
uma esponja branda que a água estivesse enchendo, afundando. Agarra as amarras de um gancho, vai onde está Jurema e ordena: "Vêm". Ela o segue, sem curiosidade,
sem temor. Faz sentar-se junto aos colchões e lhe ata mãos e pés. O Miúdo está aí, exagerado de terror. "Não a mate, não a mate!", grita. O rastreador vira-se de
costas e, sem olhá-lo, ordena-lhe:
-Ponha aí e se vier alguém desperta.
O Miúdo pestaneja, desconcertado, mas um segundo depois assente e salta até a porta. Rufino fecha os olhos. Pergunta-se, antes de desaparecer no sono, senão
matou a Jurema ainda porque quer vê-la sofrer ou porque, agora que a tem, seu ódio amainou. Sente que ela, a um metro dele, tomba-se no outro colchão. Com dissimulação,
por entre as pestanas, a espia: está muito mais fraca, com os olhos afundados e resignados, a roupa desfeita e os cabelos revoltos. Tem um rasgão no braço.
Quando Rufino acorda, incorpora-se de um salto, como escapando de um pesadelo. Mas não recorda ter sonhado. Sem dar uma olhada a Jurema, passa junto ao Miúdo,
quem segue na porta e olha-o entre assustado e esperançado. Pode ir com ele? Rufino assente. Não trocam palavra, enquanto o rastreador procura, nas últimas luzes,
algo que possa aplacar a fome e a sede. Quando estão retornando, o Miúdo lhe pergunta: "Vai matá-la?". Ele não responde. Saca de sua alforja ervas, raízes, folhas,
caules e os põe sobre o colchão. Não olha Jurema enquanto a desata ou a olha como se não estivesse ali. O Miúdo tem um punhado de ervas na boca e mastiga penosamente.
Jurema também começa a mastigar e a tragar, de maneira mecânica; alguns momentos sova os pulsos e os tornozelos. Em silêncio, comem, enquanto fora anoitece de tudo
e aumentam os ruídos dos insetos. Rufino pensa que este fedor se parece com o que sentiu a noite que passou em uma armadilha, junto ao cadáver de um tigre. De repente,
ouve a Jurema:
-Por que não me mata a um só tempo?
Ele segue olhando o vazio, como se não a ouvisse. Mas está pendente dessa voz que vai exasperando, rasgando-se:
-Crê que tenho medo de morrer? Não tenho. Ao contrário, estive esperando-o para isso. Crê que não estou farta, que não estou cansada? Já teria me matado
se não o proibisse Deus, se não fosse pecado. Quando vai me matar? Por que não o faz agora?
-Não, não -balbucia o Miúdo, obstruindo-se.
O rastreador segue sem mover-se nem responder. Estão quase na escuridão. Um momento depois, Rufino sente que ela se arrasta até tocá-lo. Todo seu corpo se
crispa, em uma sensação em que se mesclam o asco, o desejo, o despeito, a raiva, a nostalgia. Mas não deixa que nada disto se note.
-Esqueça, esqueça o que aconteceu, pela Virgem, pelo Bom Jesus - ouve-a implorar, sente-a tremer-. Foi à força, eu não tive culpa, eu me defendi. Já não
sofra, Rufino.
Abraça-se a ele e, no ato, o rastreador a afasta, sem violência. Fica de pé, procura provar as amarras e, sem proferir palavra, volta a atá-la. Retorna a
sentar-se onde estava.
-Tenho fome, tenho sede, tenho cansaço, já não quero viver -ouve-a soluçar-Mate-me de uma vez.
-Vou fazê-lo-diz ele-. Mas não aqui, a não ser em Calumbí. Para que lhe vejam morrer.
Passa bastante tempo, no qual os soluços de Jurema vão cortando-se, até extinguir-se.
-Já não é o Rufino que foi -ouve-a murmurar.
-Você tampouco-diz ele-. Agora tem dentro um leite que não é meu. Agora já sei por que Deus lhe castigou antes, não permitindo que se fecundasse.
A luz da lua entra, de repente, obliquamente por portas e janelas e revela o pó suspenso no ar. O Miúdo se planta aos pés de Jurema e Rufino também se estende.
Quanto tempo passa, com os dentes apertados, refletindo, recordando? Quando os ouvir fosse como se despertasse, mas não pregou os olhos.
-Por que segue aqui, se ninguém lhe obriga?-diz Jurema-. Como suporta este aroma, e o que vai passar? Vai à Canudos, melhor.
-Tenho medo de ir, de ficar -geme o Miúdo-. Não sei estar sozinho, nunca estive desde que me comprou o Cigano. Tenho medo de morrer, como todo mundo.
-As mulheres que estavam esperando aos soldados não tinham medo-diz Jurema.
- Porque estavam seguras de ressuscitar -reclama o Miúdo-. Se eu estivesse tão seguro, tampouco teria medo.
- Eu não tenho medo de morrer e não sei se vou ressuscitar-afirma Jurema e o rastreador entende que lhe está falando agora com ele, não ao Miúdo.
Algo o acorda, quando o amanhecer é apenas um fulgor azulado esverdeado. O estalo do vento? Não, algo mais. Jurema e o Miúdo abrem simultaneamente os olhos,
e este último começa a desesperar-se, mas Rufino o cala: "Shhht, shhht". Escondido depois da porta, espiando. Uma silhueta masculina, alargada, sem escopeta, vem
pela única rua de Caracatá, colocando a cabeça nas moradias. Reconhece-o quando está já perto: Ulpino, o de Calumbí. Vê-o levar-se ambas as mãos à boca e chamar:
"Rufino! Rufino!". Deixa-se ver, aparecendo na porta. Ulpino, ao reconhecê-lo, abre os olhos com alívio e o chama. Vai a seu encontro, agarrando a manga de sua faca.
Não dirige ao Ulpino uma palavra de saudação. Compreende, por seu aspecto, que andou muito.
-Busco-lhe desde ontem a tarde-exclama Ulpino, em tom amistoso-Disseram -me que foi à Canudos. Mas encontrei aos jagunços que mataram aos soldados. Passei
a noite caminhando.
Rufino o escuta com a boca fechada, muito sério. Ulpino olha-o com simpatia, como lhe recordando que eram amigos.
-Trouxe-lhe-murmura devagar-. O Barão me mandou levá-lo à Canudos. Mas com o Aristarco decidimos que, se lhe encontrasse, era para si.
Na cara de Rufino há assombro, incredulidade.
-Trouxeu-o? Ao forasteiro?
-É um cabra sem honra -Ulpino, exagerando seu asco, cospe ao chão-.Não lhe importa que mate a sua mulher, a que lhe tirou. Não queria falar disso. Mentia
que não era dela.
-Onde está?-Rufino pestaneja e passa a língua pelos lábios. Pensa que não é verdade, que não o trouxe.
Mas Ulpino lhe explica com muitos detalhes onde o encontrará.
-Embora não é meu assunto, eu gostaria de saber algo -acrescenta-. Matou a Jurema?
Não faz nenhum comentário quando Rufino, movendo a cabeça, responde-lhe que não. Parece, um pouco, envergonhado de sua curiosidade. Aponta a caatinga que
tem atrás.
-Um pesadelo-diz-. Dependuraram nas árvores esses que mataram aqui. Os urubus os bicam. Põe os cabelos de pé.
-Quando o deixou? - Corta-o Rufino, atropelando-se.
-Ontem a tarde-diz Ulpino-. Não se moveu. Estava morto de cansaço. Tampouco teria onde ir. Não só lhe falta honra, também resistência, e não sabe orientar-se
pela terra...
Rufino lhe agarra o braço. Aperta-o.
-Obrigado-diz, olhando-o aos olhos.
Ulpino assente e solta seu braço. Não se despedem. O rastreador volta para a moradia à saltos, com os olhos brilhando. O Miúdo e Jurema o recebem de pé,
atordoados. Desata os pés de Jurema, mas não suas mãos e, com movimentos rápidos, destros, passa-lhe a mesma corda pelo pescoço. O Anão reclama e tampa a cara. Mas
não a enforca, mas faz um laço, para arrastá-la. Obriga-a a segui-lo ao exterior. Ulpino se foi. O Miúdo vai atrás, saltando. Rufino volta e lhe ordena: "Não faça
ruído". Jurema tropeça contra as pedras, enreda-se nos matagais, mas não abre a boca e mantém o ritmo de Rufino. Depois deles, o Miúdo aos poucos desvaira sobre
os soldados pendurados que os urubus comem.
***
-Vi muita desgraça em minha vida-disse a Baronesa Estela, olhando o costumeiro lascado da estadia-. Lá, no campo, coisas que aterrariam aos homens de Salvador.-Olhou
ao Barão, que se balançava na cadeira de balanço, contagiado pelo dono da casa, o ancião coronel José Bernardo Murau, que estava também balançando-se na sua-. Lembra-se
do touro que enlouqueceu e investiu aos meninos que saíam do catecismo? Acaso me deprimi? Não sou uma mulher débil. Na grande seca, por exemplo, vimos coisas atrozes
não é certo?
O Barão assentiu. José Bernardo Murau e Adalberto de Gumucio-que viera de Salvador a dar o encontro aos Canabrava à fazenda da Pedra Vermelha e que logo
que levava com eles um par de horas - a escutavam esforçando-se por mostrar-se naturais, mas não podiam dissimular o desconforto que lhes produzia o desassossego
da Baronesa. Essa mulher discreta, invisível atrás de suas maneiras corteses, cujos sorrisos levantavam uma muralha impalpável entre ela e outros, agora divagava,
queixava-se, monologava sem trégua, como se tivesse a enfermidade da fala. Nem sequer Sebastiana, que vinha, pouco a pouco, umedecer-lhe a fronte com água de colônia,
conseguia fazê-la calar. Nem seu marido, nem o dono da casa, nem Gumucio, tinham podido convencê-la que se retirasse a descansar.
-Estou preparada para as desgraças-repetiu, estirando para eles as brancas mãos, de maneira implorante-. Ver arder Calumbí foi pior que a agonia de minha
mãe, que a ouvi uivar de dor, que lhe aplicar eu mesma o láudano que ia matando. Essas chamas continuam ardendo aqui dentro.-Tocou o estômago e se encolheu, tremendo-.
Era como se se carbonizassem aí os filhos que perdi ao nascer.
Sua cara girou para olhar ao Barão, ao coronel Murau, ao Gumucio, suplicando-lhes que acreditassem. Adalberto de Gumucio lhe sorriu. Tinha tentado desviar
a conversação para outros temas, mas, cada vez, a Baronesa os retornava ao incêndio de Calumbí. Tentou, de novo, afastá-la dessa lembrança:
-E, entretanto, Estela querida, alguém se resigna às piores tragédias. Disse-lhe alguma vez o que foi para mim o assassinato de Adelinha Isabel, por dois
escravos? O que senti quando achamos o cadáver de minha irmã já decomposto, irreconhecível pelas punhaladas?-Pigarreou, movendo-se na poltrona-. Por isso prefiro
os cavalos aos negros. Nas classes e raças inferiores há uns recursos de barbárie e de ignomínia que dão vertigem. E, entretanto, Estela querida, a gente acaba por
aceitar a vontade de Deus, resigna-se e descobre que, com todos as viacruzes, a vida está cheia de coisas formosas.
A mão direita da Baronesa se posou sobre o braço de Gumucio:
-Sinto fazê-los recordar a Adelinha Isabel-disse, com carinho-. Perdoe-me.
-Não me fez recordar, porque não a esqueço nunca-sorriu Gumucio, agarrando entre as suas as mãos da Baronesa-. Acontecera há vinte anos e é como se fosse
nesta manhã. Falo-lhe de Adelinha Isabel para que veja que o desaparecimento de Calumbí é uma ferida que vai cicatrizar.
A Baronesa tratou de sorrir, mas seu sorriso desfez-se. Nisso entrou Sebastiana, com um frasco nas mãos. Uma vez que refrescava a fronte e as bochechas da
Baronesa, lhe tocando a pele com grande cuidado, com a outra mão lhe corrigia o cabelo alvoroçado. "De Calumbí aqui deixou de ser a moça, bela, corajosa que era",
pensou o Barão. Tinha umas olheiras profundas, uma dobra sombria na frente, suas feições se relaxaram e de seus olhos fugiram a vivacidade e a segurança que sempre
viu neles. Tinha-lhe exigido muito? Tinha sacrificado a sua mulher aos interesses políticos? Recordou que quando decidiu retornar ao Calumbí, Luis Viana e Adalberto
Gumucio lhe aconselharam que não levasse a Estela, por que convulsionada estava a região com Canudos. Sentiu um mal-estar intenso. Por inconsciência e egoísmo tinha
feito possivelmente um dano irreparável à mulher que amava mais que a ninguém no mundo. E, entretanto, quando Aristarco, que galopava a seu lado, alertou-os-"Olhem,
já prenderam Calumbí"-, Estela tinha guardado uma compostura extraordinária. Estavam no alto de uma chapada em que, quando ia de caça, o Barão se detinha observar
a terra, o lugar aonde levava aos visitantes a lhes mostrar a fazenda, a atalaia aonde todos iam para apreciar os danos das inundações ou das pragas. Agora, na noite
sem vento e com estrelas, viam arquear-se-vermelhas, azuis, amarelas-as chamas, arrasando a casa grande a que estava ligada a vida de todos os presentes. O Barão
ouviu soluçar a Sebastiana na escuridão e viu os olhos de Aristarco arrasados pelas lágrimas. Mas Estela não chorou, e em algum momento a ouviu murmurar: "Não só
queimam a casa, também os estábulos, as quadras, o armazém". À manhã seguinte tinha começado a recordar em voz alta o incêndio e depois não havia maneira de tranqüilizá-la.
"Não me perdoarei disso nunca", pensou.
-Se fosse eu, estaria lá, morto-disse de repente o coronel Murau-.Teriam que me queimar também.
Sebastiana saiu do quarto, murmurando "Com permissão". O Barão pensou que as cóleras do velho deviam ter sido terríveis, piores que as do Adalberto, e que,
em tempos da escravidão, certamente sacrificava aos rebeldes e silvestres.
-Não porque Pedra Vermelha valha já grande coisa-grunhiu, olhando as maltratadas paredes de sua sala-. Inclusive pensei queimá-la, alguma vez, pelas amarguras
que me dá. A gente pode destruir sua propriedade se lhe der vontade. Mas que um partido de ladrões infames e dementes me digam que vão queimar minha terra para que
descanse, porque suou muito, isso não. Teriam que me matar.
-Não lhes daria a escolher-tratou de brincar o Barão-. Queimassem-me antes que a sua fazenda.
Pensou: "São como os escorpiões. Queimar as fazendas é cravar a lanceta, ganhar a mão à morte. Mas a quem oferecem esse sacrifício de si mesmos, de todos
nós?". Advertiu, feliz, que a Baronesa bocejava. Ah, se pudesse dormir, esse seria o melhor remédio para seus nervos. Nestes últimos dias, Estela não prendeu os
olhos. Na escala de Monte Santo, nem sequer quis deitar-se na cama da paróquia e permaneceu toda a noite sentada, chorando nos braços da Sebastiana. Ali começou
a alarmar o Barão, pois Estela não costumava chorar.
-É curioso-disse Murau, trocando olhares de alívio com o Barão e Gumucio, pois a Baronesa tinha fechado os olhos-. Quando passou por aqui, a caminho de Calumbí,
meu ódio principal era contra Moreira César. Agora, sinto até simpatia por ele. Meu ódio aos jagunços é mais forte que o que tive jamais pelo Epaminondas e os jacobinos.-Quando
estava muito agitado, fazia um movimento circular com as mãos e arranhava o queixo: o Barão estava esperando que o fizesse. Mas o ancião tinha os braços cruzados
em atitude hierática-. O que fez com Calumbí; com Poço da Pedra; com Sucurana; com Jua e Curral Novo; com Penedo e Lagoa, é iníquo, inconcebível. Destruir as fazendas
que lhes dão de comer, os focos de civilização deste país! Não tem perdão de Deus. É de diabos, de monstros.
"Vá, por fim", pensou o Barão: acabava de fazer o gesto. Uma circunferência veloz com a mão nodosa e o dedo indicador estirado e, agora, arranhava-se com
fúria a pele do queixo.
-Não eleve tanto a voz, José Bernardo-o interrompeu Gumucio, assinalando à Baronesa-. Levamo-a ao dormitório?
-Quando seu sono for mais profundo-repôs o Barão. Pôs-se de pé e acomodava a almofadinha a fim de que sua esposa se recostasse nela. Logo, ajoelhando-se,
colocou-lhe os pés sobre um banquinho.
-Acredito que o melhor seria levá-la quanto antes à Salvador-sussurrou Adalberto de Gumucio-. Mas não sei se é imprudente submetê-la a outra viagem tão longa.
-Veremos como amanhece amanhã.-O Barão, de novo na cadeira de balanço, balançava-se sincronicamente com o dono da casa.
-Queimar Calumbí! Gente que lhe deve tanto!-Murau voltou a fazer um, dois círculos e a arranhar-se-. Espero que Moreira César os faça pagar caro. Eu gostaria
de estar ali, quando os passasse a faca.
-Não há notícias dele, ainda?-voltou a interrompê-lo Gumucio-. Teria que ter acabado com Canudos faz tempo.
-Sim, estive calculando-assentiu o Barão-.Até com pés de chumbo, teria que ter chegado à Canudos faz dias. A menos que...-Observou que seus amigos o olhavam
intrigados-.Quero dizer, outro ataque, como o que obrigou a refugiar-se em Calumbí. Talvez se repetiu.
-Quão único falta é que Moreira César morra de enfermidade antes de pôr fim a essa degeneração-resmungou José Bernardo Murau.
-Também é possível que não fique uma linha de telégrafos na região-disse Gumucio-.Se queimarem as terras para que façam sesta, sem dúvida destroem os arames
e os postes para lhes evitar a dor de cabeça. O Coronel pode estar incomunicável.
O Barão sorriu, com desgosto. A última vez que estavam reunidos, aqui, a vinda de Moreira César era como o partido de falecimento para os Autonomistas da
Bahia. E agora ardiam de impaciência por conhecer os detalhes de sua vitória contra os que o Coronel queria fazer passar por restauradores e gente da Inglaterra.
Refletia sem deixar de observar o sono da Baronesa: estava pálida, com a expressão tranqüila.
-Os agentes da Inglaterra-exclamou de repente-.Cavalheiros que queimam fazendas para que a terra repouse. Ouvi e não acabo de acreditar. Um cangaceiro como
Pajeú, assassino, violador, ladrão, cortador de orelhas, saqueador de povos, convertido em cruzado da fé. Estes olhos o viram. Ninguém diria que nasci e passei boa
parte de minha vida aqui. Esta terra me tornou estrangeiro. Estas pessoas não são as que tratei sempre. Possivelmente o escocês anarquista as entenda melhor. Ou
o Conselheiro. É possível que só os loucos entendam aos loucos...
Fez um gesto de desesperança e deixou a frase sem terminar.
-A propósito do escocês anarquista-disse Gumucio. O Barão sentiu íntimo desgosto: sabia que a pergunta viria, esperava-a há duas horas-. Consta-lhe que nunca
pus em dúvida sua sensatez política. Mas que deixasse partir assim ao escocês, não o entendo. Era um prisioneiro importante, a melhor arma contra nosso inimigo número
um.-Olhou ao Barão, pestanejando-. Não o era, acaso?
-Nosso inimigo número um já não é Epaminondas, nem nenhum jacobino -murmurou o Barão, com desânimo-. São os jagunços. A quebra econômica da Bahia. É o que
vai ocorrer se não põe fim a esta loucura. As terras vão ficar imprestáveis e tudo está indo ao diabo. Comem-se os animais, o gado desaparece. E, o pior, uma região
onde a falta de braços foi sempre um problema, vai ficar despovoada. As pessoas que partem agora em massa, não vamos trazer de volta. Terei que atalhar de qualquer
modo a ruína que está provocando Canudos.
Viu as olhadas, surpreendidas e recriminativas, de Gumucio e de José Bernardo e se sentiu incômodo.
-Já sei que não respondi sua pergunta sobre o Galileo Gall-murmurou-. Dito seja de passagem, nem sequer se chama assim. Por que o deixei ir? Possivelmente
é outro sinal da loucura dos tempos, minha cota à insensatez geral.-Sem adverti-lo, fez um círculo com a mão, como os de Murau-. Duvido que nos servisse, até se
nossa guerra com o Epaminondas continuasse...
-Continuasse?-escoiceou Gumucio-. Não cessou um segundo, que eu saiba. Em Salvador, os jacobinos estão ensoberbecidos como nunca, com a chegada de Moreira
César. O Jornal de Notícias pede que o Parlamento ajuíze ao Viana e nomeie um Tribunal Especial para julgar nossas conspirações e negócios.
-Não esqueci o dano que nos fez os Republicanos Progressistas-interrompeu o Barão-. Mas neste momento as coisas tomaram um rumo distinto.
-Equivoca-se-disse Gumucio-. Só esperam que Moreira César e o Sétimo Regimento entrem na Bahia com a cabeça do Conselheiro, para depor ao Viana, fechar o
Parlamento e começar a caçada contra nós.
-Perdeu algo Epaminondas Gonçalves à mãos dos restauradores monárquicos?-sorriu o Barão-. Eu, além de Canudos, perdi Calumbí, a fazenda mais antiga e próspera
do interior. Tenho mais razões que ele para receber ao Moreira César como nosso salvador.
-De todo modo, nada disso explica que soltasse tão alegremente ao cadáver inglês-disse José Bernardo. O Barão soube imediatamente o grande esforço que fazia
o ancião para pronunciar essas frases-. Não era uma prova vivente da falta de escrúpulos de Epaminondas? Não era uma testemunha de ouro para demonstrar o desprezo
desse ambicioso pelo Brasil?
-Em teoria-assentiu o Barão-. No terreno das hipóteses.
-Tivéssemos passeado pelos mesmos sítios onde eles passearam com a famosa cabeleira-murmurou Gumucio. Também sua voz era severa, ferida.
-Mas na prática, não-continuou o Barão-.Gall não é um louco normal. Sim, não riam, é um louco especial: um fanático. Não declarasse a favor a não ser contra
nós. Confirmasse as acusações de Epaminondas, cobria-nos de ridículo.
-Tenho que lhe contradizer outra vez, sinto-disse Gumucio-. Há meios de sobra para fazer dizer a verdade, a cordatos e a loucos.
-Não aos fanáticos-repôs o Barão-. Não àqueles nos que as crenças são mais fortes que o medo de morrer. A tortura não faria efeito ao Gall, reforçaria suas
convicções. A história da religião oferece muitos exemplos...
-Nesse caso, era preferível dar-lhe um tiro e trazer seu cadáver-murmurou Murau-. Mas soltá-lo...
-Tenho curiosidade para saber o que fizeram dele-disse o Barão-. Para saber quem o matou. Guia-o, para não o levar até Canudos? Os jagunços, para lhe roubar?
Ou Moreira César?
-Guia-o?-Gumucio abriu muito os olhos-. Além disso, deu-lhe um guia?
-E um cavalo-assentiu o Barão-. Tive uma debilidade por ele. Inspirou-me compaixão, simpatia.
-Simpatia? Compaixão?-repetiu o coronel José Bernardo Murau, balançando-se depressa-. Por um anarquista que sonha pôr o mundo a sangue e fogo?
-E com alguns cadáveres à costas, a julgar por seus papéis-disse o Barão-. A não ser que sejam embrulhos, o que também é possível. O pobre diabo estava convencido
que Canudos é a fraternidade universal, o paraíso materialista, falava dos jagunços como de correligionários políticos. Era impossível não sentir ternura por ele.
Notou que seus amigos o olhavam cada vez mais estranhos.
-Tenho seu testamento-disse-lhes-.Uma leitura difícil, com muitos disparates, mas interessante. Inclui detalhes da intriga de Epaminondas: como o contratou,
tentou logo matá-lo, etc.
- Seria melhor que a contasse ao mundo pessoalmente-disse Adalberto de Gumucio, indignado.
-Ninguém acreditaria-replicou o Barão-. A fantasia inventada pelo Epaminondas Gonçalves, com seus agentes secretos e contrabandistas de armas, é mais verossímil
que a história real. Traduzir-lhes-ei uns parágrafos, depois do jantar. Está em inglês, sim. -Calou uns segundos, enquanto observava à Baronesa, que tinha suspirado
no sono-. Sabem por que me deu esse testamento? Para que o envie a um pasquim anarquista de Lyon. Imaginem, já não conspiro com a monarquia inglesa a não ser com
os terroristas franceses que lutam pela revolução universal.
Riu, observando que a irritação de seus amigos aumentava por segundos.
-Como vê, não podemos compartilhar seu bom humor-disse Gumucio.
-E isso que é para mim a quem queimaram Calumbí.
-Deixe de falsas brincadeiras e explique-nos- admoestou-o Murau.
-Já não se trata de machucar Epaminondas, camponês brutão-disse o Barão da Canabrava-. Trata-se de chegar a um acordo com os Republicanos. A guerra entre
nós acabou, acabaram com ela as circunstâncias. Não se pode liberar duas guerras ao mesmo tempo. O escocês não nos servia para nada e, ao longo, fosse uma complicação.
-Um acordo com os Republicanos Progressistas disse?-olhava-o atônito Gumucio.
-Disse acordo, mas pensei numa aliança, um pacto-disse o Barão-. É difícil de entender e mais ainda de fazer, mas não há outro caminho. Bom, acredito que
agora podemos levar a Estela ao dormitório.
VI
Impregnado até os ossos, encolhido sobre uma manta que se confunde com o barro, o jornalista míope do Jornal de Notícias sente trovejar o canhão. Em parte
pela chuva, em parte pela iminência do combate, ninguém dorme. Aguça os ouvidos: seguem repicando na escuridão os sinos de Canudos? Só ouve, espaçados, os tiros
e as cornetas, entoando o Toque de Carga e Degola. Também os jagunços terão posto nome à sinfonia de apitos com que martirizaram ao Sétimo Regimento desde Monte
Santo? Está desassossegado, sobressaltado, estremecido de frio. A água lhe umedece os ossos. Pensa em seu colega, o velho friorento que, ao ficar atrasado entre
os soldados-meninos seminus, disse-lhe: "Na porta do forno se queima o pão, jovem amigo". Terá morrido? Terão o deslocado e esses moços a mesma sorte que o Sargento
loiro e os soldados de sua patrulha que encontraram essa tarde, nos contrafortes desta serra? Nisso, lá abaixo, os sinos respondem às cornetas do Regimento, diálogo
nas trevas chuvosas que preludia o que cercarão escopetas e fuzis apenas ao aparecimento do dia.
A sorte do Sargento loiro e sua patrulha pôde ser a sua: tinha estado a ponto de dizer sim, quando Moreira César lhe sugeriu acompanhá-los. Salvou-o a fadiga?
Um palpite? A casualidade? Ocorreu na véspera mas, em sua memória, parece muito longínquo, porque ontem ainda sentia Canudos como inalcançável. A cabeça da Coluna
se detém e o jornalista míope recorda que lhe zumbiam os ouvidos, que as pernas lhe tremiam, que tinha os lábios ulcerados. O Coronel leva o cavalo da rédea e os
oficiais se confundem com os soldados e os pistoleiros, pois a terra os uniformiza. Adverte a fadiga, a sujeira, a privação que o rodeiam. Uma dúzia de soldados
se arranca das filas e a passo ligeiro vêm a quadrar-se ante o Coronel e o Major Cunha Matos. Quem os comanda é o jovem oficial que trouxe prisioneiro ao padre de
Cumbe. Ouve-o chocar os tacos, repetir as instruções:
-Fazer-me forte em Caracatá, fechar as quebradas com fogo cruzado logo que comece o assalto. -Tem o ar resolvido, saudável, otimista, que lhe viu em todos
os momentos da marcha-. Não tema, Excelência, nenhum bandido escapará pelo Caracatá.
O pistoleiro que se alinhou junto ao Sargento era o que guiava às patrulhas a procurar água? Foi quem levou aos soldados à emboscada e o jornalista míope
pensa que está aqui, empapado, confuso e fantasiando, de puro milagre. O Coronel Moreira César o vê sentado em terra, rendido, tendo cãibras, com seu tabuleiro portátil
sobre os joelhos:
-Quer ir com a patrulha? Em Caracatá estará mais protegido que conosco.
O que lhe fez dizer não, depois de uns segundos de vacilação? Recorda que o jovem Sargento e ele conversaram várias vezes: fazia pergunta sobre o Jornal
de Notícias e seu trabalho, Moreira César era a pessoa que mais admirava no mundo-"Mais ainda que ao Marechal Floriano" - e, como ele, acreditava que os políticos
civis eram uma catástrofe para a República, fonte de corrupção e de divisão, e que só os homens de espada e uniforme podiam regenerar à Pátria envilecida pela monarquia.
Deixou de chover? O jornalista míope fica de barriga para cima, sem abrir os olhos. Sim, já não goteja, esses alfinetes de água são obra do vento que varre
a ladeira. O disparo também cessou e a imagem do velho jornalista friorento substitui em sua mente a do jovem Sargento: seus cabelos entre brancos e amarelados,
sua desencaixada cara bondosa, seu cachecol, as unhas que contemplava como se estimulassem a meditação. Estará pendurado de uma árvore, também? Não muito depois
da partida da patrulha um mensageiro deve ter dito ao Coronel que algo ocorreu com as crianças. A companhia das crianças!, pensa. Está escrito, jaz ao fundo do bolsão
sobre o que está jogado para proteger da chuva, quatro ou cinco folhas relatam a história desses adolescentes, quase meninos, que o Sétimo Regimento recrutou sem
lhes perguntar a idade. Por que o faz? Porque, segundo Moreira César, os meninos têm melhor pontaria, nervos mais firmes que os adultos. Ele viu, falou com esses
soldados de quatorze e quinze anos aos que chamam crianças. Por isso, quando escuta ao mensageiro dizer que algo lhes ocorre, o jornalista míope segue ao Coronel
para a retaguarda. Meia hora depois os encontra.
Nas trevas molhadas, um calafrio lhe corre da cabeça aos pés. De novo soam, muito fortes, as cornetas e os sinos, mas ele segue vendo, no sol do entardecer,
aos oito ou dez meninos-soldados, em cócoras ou tombados sobre o cascalho. As companhias da retaguarda vão deixando atrás. São os mais jovens, parecem disfarçados,
os nota mortos de fome e cansaço. Assombrado, o jornalista míope descobre a seu colega entre eles. Um Capitão de bigodes, que parece vítima de sentimentos encontrados-piedade,
cólera, indecisão-recebe ao Coronel: negavam-se a continuar, Excelência, o que devia fazer? O jornalista trata afanosamente de persuadir a seu colega: que se levante,
que faça um esforço. "Não eram razões o que precisava-pensa-, se tivesse um átomo de energia teria seguido." Recorda suas pernas estiradas, a lividez de sua cara,
sua respiração difícil. Um dos meninos choraminga: preferem que os faça matar, Excelência, têm os pés infectados, zumbidos na cabeça, não darão um passo mais. Soluça,
com as mãos como rezando, e, pouco a pouco, os que não choravam também rompem a chorar, tampando as caras e encolhendo-se aos pés do Coronel. Recorda o olhar de
Moreira César, seus olhinhos frios passando e voltando a passar sobre o grupo:
-Acreditei que se fariam homens mais rápido nas filas. vão se perder o melhor da festa. Defraudaram-me, moços. Para não considerá-los desertores, dou-lhes
de baixa. Entreguem suas armas e seus uniformes.
O jornalista míope cede meia ração de água a seu colega e aí está o sorriso com que este o agradece, enquanto os meninos, apoiando uns em outros, com mãos
frouxas, tiram-se as jaquetas e os quepis e devolvem seus fuzis aos armeiros.
-Não fiquem aqui, é muito descoberto-lhes diz Moreira César-. Tratem de chegar ao roquedal onde fizemos alto esta manhã. Escondam-se aí até que passe alguma
patrulha. A verdade, têm poucas probabilidades.
Dá meia volta e retorna à cabeça da Coluna. Seu colega sussurra a modo de despedida: "Na porta do forno se queima o pão, jovem amigo". Aí está o velho, com
seu cachecol absurdo no cangote, ficando atrás, sentado como um monitor entre meninos seminus que mugem. Pensa: "Também choveu lá". Imagina a surpresa, a felicidade,
a ressurreição que foi para o velho e os meninos esse súbito toró que envia o segundo céu depois de encher-se e obscurecer-se de nuvens. Imagina a incredulidade,
os sorrisos, as bocas abrindo-se ávidas, gozadoras, as mãos formando terrinas para reter a água, imagina aos moços abraçando-se, ficando de pé, descansando, encorajados,
desferidos. Terão reatado a marcha, alcançado talvez à retaguarda? Encolhendo-se até tocar o queixo com os joelhos, o jornalista míope se responde que não: seu abatimento
e ruína física eram tais que nem sequer a chuva terá sido capaz de levantá-los.
Quantas horas dura já esta chuva? Começou ao anoitecer, quando a vanguarda começou tomar posse das alturas de Canudos. Há uma explosão indescritível em todo
o Regimento, soldados e oficiais saltam, aplaudem-se, bebem em seus quepis, expõem-se com os braços abertos às trombas do céu, o cavalo branco do Coronel relincha,
agita as crinas, remove os cascos na lama que começa a formar-se. O jornalista míope só atina a elevar a cabeça, a fechar os olhos, a abrir a boca, o nariz, incrédulo,
extasiado por essas gotas que salpicam sobre seus ossos e está assim, tão absorto, tão ditoso, que não ouve os disparos, nem os gritos do soldado que roda pelo chão,
a seu flanco, dando ais de dor e agarrando a cara. Quando descobre a desordem se agacha, levanta o tabuleiro e o bolsão e tampa a cabeça. Desde esse miserável refúgio
vê o Capitão Olímpio de Castro disparando seu revólver e a soldados que correm em busca de casaco ou se jogam no barro. E entre as pernas enlameadas que se cruzam
e descruzam vê-a imagem está detida em sua memória como um daguerrotipo- ao Coronel Moreira César agarrando as rédeas do cavalo, saltando sobre arreios e, com o
sabre desenbainhado carregando, sem saber se é seguido, para a caatinga de onde dispararam. "Gritava viva a República-pensa-, viva o Brasil." Na plúmbea luz, entre
os jorros de água e o vento que balança as árvores, oficiais e soldados põem-se a correr, fazendo coro os gritos do Coronel, e-esquecendo um instante o frio e a
angústia, o jornalista do Jornal de Notícias ri, lembrando- se vê de repente ele também correndo em meio deles, também para o bosque, também ao encontro do invisível
inimigo. Recorda ter pensado, enquanto dava tropeções, que corria estupidamente para um combate que não ia liberar. Com o que o tivesse liberado? Com um tabuleiro
portátil? Com o bolsão de couro onde leva suas mudas e seus papéis? Com seu tinteiro vazio? Mas o inimigo, claro está, não aparece.
"O que apareceu foi pior", pensa, e outro calafrio o atravessa, como uma lagartixa por suas costas. Na cinzenta tarde que começa a ser noite, volta a ver
como a paisagem adquire de repente perfil fantasmagórico, com esses estranhos frutos humanos pendurados das umburanas e a favela, e essas botas, vagens de sabres,
polonesas, quepis, bailando dos ramos. Alguns cadáveres são já esqueletos vazamentos de olhos, ventres, nádegas, coxas, sexos, pelas bicadas dos abutres ou as dentadas
dos roedores e sua nudez ressalta contra a grisura esverdeada, espectral, das árvores e a cor parda da terra. Detido em seco pelo insólito do espetáculo, caminha
atordoado entre esses restos de homens e uniformes que adornam a caatinga. Moreira César desmontou e o rodeiam os oficiais e soldados que carregaram atrás dele.
Estão petrificados. Um profundo silêncio, uma imobilidade tirante substituíram a gritaria e as carreiras de um momento. Todos observam e, nas caras, ao estupor,
ao medo, vão acontecendo a tristeza, a cólera. O jovem Sargento loiro tem a cabeça intacta-embora sem olhos-e o corpo desfeito de cicatrizes cárdenas, ossos salientes,
bocas tumefactas que com o correr da chuva parecem sangrar. Balança-se, brandamente. Desde esse momento, antes ainda de espantar-se e ter piedade, o jornalista míope
pensou o que não pode deixar de pensar, o que agora mesmo o rói e lhe impede de dormir: a casualidade, o milagre que o salvaram de estar também aí, nu, talhado,
castrado pelas facas dos jagunços ou os picos dos urubus, pendurando entre os cactos. Alguém soluça. É o Capitão Olímpio de Castro, que, com a pistola ainda na mão,
leva-se o braço à cara. Na penumbra, o jornalista míope vê que outros oficiais e soldados também choram pelo Sargento loiro e seus soldados, aos que começaram a
desprender. Moreira César permanece ali, presenciando a operação que se faz às escuras, com o rosto franzido em uma expressão de uma dureza que não lhe viu até agora.
Envoltos em mantas, uns junto a outros, os cadáveres são enterrados imediatamente, por soldados que apresentam armas na escuridão e disparam uma salva em sua honra.
Depois do toque da corneta, Moreira César aponta com a espada as ladeiras que têm diante e pronuncia um discurso muito curto:
-Os assassinos não fugiram, soldados. Estão aí, esperando o castigo. Agora calo para que falem as baionetas e os fuzis.
Sente de novo o bramido do canhão, esta vez mais perto, e salta no sítio, muito acordado. Recorda que nos últimos dias quase não espirrou, nem sequer nesta
umidade chuvosa, e se diz que pelo menos para isso lhe terá servido a Expedição: o pesadelo de sua vida, esses espirros que enlouqueciam a seus companheiros de redação
e que o tinham noites íntegras insone, diminuíram, talvez desaparecido. Recorda que começou a fumar ópio nem tanto para sonhar para dormir sem espirros e se diz:
"que mediocridade". Se inclina e espia o céu: é uma mancha sem faíscas. Está tão escuro que não distingue as caras dos soldados tombados junto a ele, a direita e
esquerda. Mas ouve seu fôlego, as palavras que lhes escapam.
Cada certo tempo, uns se levantam e outros devem descansar enquanto os primeiros sobem a relevá-los na cúpula. Pensa: será terrível. Algo que nunca poderá
reproduzir fielmente por escrito. Pensa: estão cheios de ódio, intoxicados pelo desejo de vingança, por lhes fazer pagar a fadiga, a fome, a sede, os cavalos e as
cabeças de gado perdidas e, sobretudo, os cadáveres destroçados, vexados, desses companheiros aos que viram partir apenas umas horas antes de tomar Caracatá. Pensa:
era o que necessitavam para chegar ao paroxismo. Esse ódio foi o que os fez escalar as ladeiras rochosas a um ritmo frenético, apertando os dentes, e o que deve
os ter agora insones, empunhando suas armas, olhando obsessivamente da cúpula as sombras abaixo onde estão essas presas que, se ao princípio odiavam por dever, agora
odeiam pessoalmente, como inimigos aos que devem cobrar uma dívida de honra.
Pelo ritmo louco em que o Sétimo Regimento escalou as colinas, não pôde permanecer à cabeça, junto ao Coronel, o Estado Maior e a escolta. Impediram-o a
falta de luz, os tropeções, os pés inchados, o coração que parecia sair, as têmporas que golpeavam. O que o fez resistir, incorporar-se tantas vezes, continuar subindo?
Pensa: o medo de ficar sozinho, a obscuridade que vai passar. Em uma dessas quedas extraviou o tabuleiro, mas um soldado com o crânio rapado-rapam aos infectados
de piolhos- o alcança pouco depois. Já não tem modo de usá-lo, terminou a tinta e a última pluma de ganso se quebrou a véspera. Agora que cessou a chuva, percebe
ruídos diversos, um rumor de pedras, e se pergunta se, na noite, as companhias seguem desdobrando-se a um e outro lado, se estão arrastando os canhões e metralhadoras
a uma nova convocação ou se a vanguarda se lançou já costa abaixo, sem esperar o dia.
Não o deixaram atrasado, chegou antes que muitos soldados. Sente uma alegria infantil, a sensação de ter ganho uma aposta. Essas silhuetas sem feições já
não avançam, estão afanosamente abrindo vultos, tirando as mochilas. Desaparecem sua fadiga, sua angústia. Pergunta onde está o comando, ricocheteia em um e outro
grupo de soldados, vai e vem até dar com a lona sustentada em estacas, iluminada por um candil débil. É já noite fechada, continua chovendo muito, e o jornalista
míope recorda a segurança, o alívio que sentiu ao aproximar-se engatinhando à lona e ver o Moreira César. Está recebendo partes, dando instruções, reina uma atividade
febril em torno da mesinha sobre a que chiada a chama. O jornalista míope se deixa cair no chão, à entrada, como outras vezes, pensando que sua postura, sua presença
ali, são as de um cão e que é a um cão sem dúvida ao que mais deve associá-lo o Coronel Moreira César. Vê entrar e sair a oficiais salpicados de barro, ouve discutir
ao Coronel Tamarindo com o Major Cunha Matos, dar ordens ao Moreira César. O Coronel está envolto em uma capa negra e, na luz oleosa, parece disforme. Teve uma nova
crise de sua misteriosa enfermidade? Porque a seu lado está o Doutor Souza Ferreiro.
-Que a artilharia rompa o fogo-ouve dizer-. Que os Krupp lhes mandem nossos cartões de visita, para abrandá-los até o momento do assalto.
Quando os oficiais começam a sair da tenda, deve ficar de um lado a fim de que não o pisem.
-Que ouçam o Toque do Regimento-diz o Coronel ao Capitão Olímpio de Castro.
Pouco depois o jornalista míope ouve o longo toque, lúgubre, funeral, que ouviu ao partir a Coluna de Queimadas. Moreira César se pôs de pé e balança, meio
encolhido em sua capa, até a saída. Vai dando a mão e desejando sorte aos oficiais que partem.
-Vá, chegou você até Canudos-diz-lhe- Vê-lo confesso que me assombra. Nunca acreditei que seria o único dos correspondentes a nos acompanhar até aqui.
E imediatamente, desinteressado dele, volta-se para o Coronel Tamarindo. O Toque de Carga e Degola ressoa em distintos pontos do contorno, por sobre a chuva.
Em um silêncio, o jornalista míope escuta de repente um alerta de sinos. Recorda o que pensou que todos pensavam: "A resposta dos jagunços". "Amanhã almoçarão em
Canudos", ouve dizer ao Coronel. Atordoa-lhe o coração, pois amanhã já é hoje.
***
Acordou-o uma forte ardência: fileiras de formigas lhe percorriam ambos os braços, deixando um monte de pontos vermelhos em sua pele. Esmagou-as com as mãos
enquanto sacudia a cabeça embotada. Observando o céu cinza, a luz que ralava, Galileo Gall tratou de calcular a hora. Sempre tinha invejado em Rufino, na Jurema,
na Barbuda, em toda a gente daqui, a segurança com que, mediante uma simples olhada ao sol ou às estrelas, podiam saber a que altura do dia ou da noite se encontravam.
Quanto tinha dormindo? Não muito, pois Ulpino ainda não voltava. Quando viu as primeiras estrelas se sobressaltou. Teria lhe ocorrido algo? Teria fugido, temeroso
de levá-lo até o mesmo Canudos? Sentiu frio, uma sensação que parecia não experimentar fazia séculos.
Horas depois, na clara noite, teve a certeza de que Ulpino não ia voltar. Ficou de pé e, sem saber o que pretendia, pôs-se a andar pela direção que assinalava
o madeiro onde estava Caracatá. O caminho se dissolvia em um labirinto de espinhos que o arranhavam. Retornou ao claro. Alcançou a dormir, angustiado, com pesadelos
que ao amanhecer recordava confusamente. Tinha tanta fome que esteve um bom momento, esquecido do guia, mastigando ervas, até acalmar o vazio de seu ventre. Logo,
explorou os arredores, convencido de que não tinha mais remédio que se orientar sozinho. Depois de tudo, não seria difícil bastava encontrar ao primeiro grupo de
peregrinos e segui-los. Mas, onde estavam? Que Ulpino o tivesse extraviado deliberadamente, produzia-lhe tanta angústia que, logo que aparecia em seu cérebro essa
suspeita, expulsava-a. Para abrir passagem no bosque levava uma grosa ramo e, presa ao ombro, sua alforja. De repente, rompeu a chover. Ébrio de excitação, lambia
as gotas que caíam em sua cara, quando viu umas silhuetas entre as árvores. Gritou, chamando-as, e correu para elas, chapinhando, dizendo-se que por fim, quando
reconheceu a Jurema e ao Rufino, parou-se em seco. Através de uma cortina de água, advertiu a tranqüilidade do rastreador e que levava a Jurema atada ao cangote,
como a um animal. Viu-o soltar a corda e divisou a cara assustada do Miúdo. Os três o olhavam e se sentiu desconcertado, irreal. Rufino tinha uma faca na mão; seus
olhos pareciam carvões.
-Por si, não viria a defender a sua mulher-entendeu que lhe dizia, com mais desprezo que raiva-. Não tem honra, Gall.
Sentiu que se acentuava a sensação de irrealidade. Elevou a mão que tinha livre e fez um gesto pacificador, amistoso:
-Não há tempo para isto, Rufino. O que lhe passou posso explicar. O urgente agora é outra coisa. Há milhares de homens e mulheres que podem ser sacrificados
por um punhado de ambiciosos. Seu dever...
Mas se deu conta que falava em inglês. Rufino vinha para ele e Galileo começou a retroceder. Como de costume já era barro. Atrás, o Miúdo tratava de desenredar
a Jurema. "Não lhe vou matar ainda", acreditou entender, e que o rastreador ia pôr a mão na cara para lhe tirar sua honra. Teve vontade de rir. A distância entre
ambos se ia cortando por segundos e pensou: "Não entende, nem entenderá as razões". O ódio, como o desejo, anulava a inteligência e voltava para homem puro instinto.
Morreria por essa estupidez, o vazio de uma mulher? Continuava gestos apaziguadores e punha uma cara medrosa e implorante. De uma vez, calculava a distância e, quando
o deixou próximo, subitamente descarregou contra Rufino o pau que empunhava. O rastreador caiu ao chão. Escutou gritar a Jurema, mas quando ela chegou a seu lado,
voltou a golpear ao Rufino um par de vezes e este, aturdido, soltara a faca, que Gall recolheu. Conteve a Jurema, indicando-lhe com um gesto que não a mataria. Enfurecido,
mostrando o punho ao homem cansado, rugiu:
-Cego, egoísta, traidor a sua classe, mesquinho, não pode sair de seu mundinho vaidoso? A honra dos homens não está em suas caras nem no cone das mulheres,
insensato. Há milhares de inocentes em Canudos, está-se jogando a sorte de seus irmãos, compreende-o.
Rufino movia a cabeça, voltando do desmaio.
-Trata você de que entenda-gritou Gall a Jurema ainda, antes de partir. Ela o olhava como se estivesse louco ou não o conhecesse. De novo teve uma sensação
de absurdo e irrealidade. Por que não tinha matado ao Rufino? O imbecil o perseguiria até o fim do mundo, era seguro. Corria, arranhado pela caatinga, sob trombas
de água, enlodando-se, sem saber onde ia. Conservava o pau e a alforja, mas tinha perdido o chapéu e sentia as gotas ricocheteando em seu crânio. Um tempo depois,
que podia ser uns minutos ou uma hora, deteve-se. Pôs-se a andar, devagar. Não havia atalho algum, nenhum ponto de referência entre os matagais e os cactos, e os
pés lhe afundavam no barro, freando-o. Sentia que suava sob a água. Amaldiçoou sua sorte, em silêncio. A luz se foi apagando e lhe custava acreditar que fosse já
o entardecer. Ao fim, disse-se que estava olhando a todos lados como se estivesse a ponto de suplicar a essas árvores cinzas, estéreis, de puas pontudas em vez de
folhas, que o ajudassem. Fez um gesto, entre compassivo e desesperado, e pôs-se a correr de novo. Mas aos poucos metros deixou de fazê-lo e permaneceu no lugar,
crispado pela impotência. Escapou-lhe um soluço:
-Rufinoooo! Rufinoooo!-gritou, levando as mãos à boca-. Vêm, vêm, aqui estou, necessito-lhe! me ajude, me leve à Canudos, façamos algo útil, não sejamos
estúpidos. Logo poderá se vingar, me matar, me esbofetear. Rufinooo!
Escutou o eco de seus gritos, entre o estalo da água. Parecia uma sopa, morto de frio. Seguiu andando, sem rumo, movendo a boca, golpeando as pernas com
o pau. Era o entardecer, logo seria noite, tudo isto era talvez um simples pesadelo e o costume cedeu sob seus pés, antes de chocar contra o fundo, compreendeu que
tinha pisado em uma ramagem que dissimulava um buraco. O golpe não o fez perder o sentido: a terra estava branda pela chuva. Endireitou-se, tocou-se braços, pernas,
as costas dolorida. Procurou provas a faca de Rufino que lhe tinha desprendido da cintura e pensou que poderia cravar-lhe. Tentou escalar o buraco, mas seus pés
escorregavam e voltava a cair. Sentou-se como de costume empapado, apoiou-se no muro e, com uma espécie de alívio, dormiu. Despertou um murmúrio tênue, de ramos
e folhas pisadas. Ia gritar quando sentiu um sopro junto a seu ombro e na penumbra viu cravar-se na terra um dardo de madeira.
-Não atirem! Não atirem!-gritou-. Sou um amigo, um amigo.
Houve murmúrios, vozes, e seguiu gritando até que um lenho aceso se afundou no poço e atrás da chama intuiu cabeças humanas. Eram homens armados e cobertos
de xales grandes de ervas. Estenderam-se várias mãos e o içaram até a superfície. Havia exaltação, felicidade, na cara de Galileo Gall que os jagunços examinavam,
dos pés à cabeça, à luz de suas tochas, chispantes na umidade da chuva recente. Os homens pareciam disfarçados com suas carapaças de ervas, os apitos de madeira
enroscados no pescoço, as carabinas, os facões, as suspensões, as fileiras de balas, os farrapos, os escapulários e detenha com o Coração do Jesus. Enquanto eles
o olhavam, farejavam, com expressões que diziam a surpresa que lhes produzia esse ser que não conseguiam identificar dentro das variedades de homens conhecidos.
Galileo Gall lhes pedia com veemência que o levassem à Canudos: podia servi-los, ajudar ao Conselheiro, lhes explicar as maquinações de que eram vítimas por obra
dos políticos e militares corrompidos da burguesia. Acionava, para dar ênfase e eloqüência à suas palavras e encher os vazios de sua meia língua, olhando a uns e
outros com olhos exagerados: tinha uma velha experiência revolucionária, camaradas, tinha combatido muitas vezes ao lado do povo, queria compartilhar sua sorte.
-Louvado seja o Bom Jesus-parecia entender que alguém dizia. Burlavam-se dele? Balbuciou, lhe travou a língua, lutou contra a sensação de impotência que
ganhava no dar-se conta que as coisas que dizia não eram exatamente as que queria dizer, as que eles poderiam entender. Desmoralizava-o, sobretudo, advertir na indecisa
luz das tochas que os jagunços trocavam olhadas e gestos significativos e que lhe sorriam piedosamente, lhe mostrando suas bocas onde faltavam ou sobravam dentes.
Sim, pareciam disparates, mas tinham que lhe acreditar! Estava aqui para ajudá-los, custara-lhe muitíssimo chegar à Canudos. Graças a eles tinha renascido um fogo
que o opressor acreditava ter extinto no mundo. Calou de novo, desconcertado, desesperado, pela atitude benévola dos homens com xales grandes de ervas nos que só
adivinhava curiosidade e compaixão. Ficou com as mãos estiradas e sentiu os olhos carregados de lágrimas. Que fazia aqui? Como tinha chegado a meter-se nesta armadilha,
da que não ia sair, acreditando que assim punha um granito de areia na grande empresa de desbravar o mundo? Alguém lhe aconselhava que não tivesse medo: eram só
maçons, protestantes, serventes do Anticristo; o Conselheiro e o Bom Jesus valiam mais. Quem lhe falava tinha uma cara larga e uns olhos diminutos e soletrava cada
palavra: quando faltasse, um rei chamado Sebastião sairia do mar e subiria a Belo Monte. Não devia chorar, os inocentes tinham sido tocados pelo anjo e o Pai o faria
ressuscitar se os hereges o matavam. Queria lhes responder que sim, que, por debaixo da roupagem enganosa das palavras que diziam, era capaz de escutar a contundente
verdade de uma luta em marcha, entre o bem representado pelos pobres, os sofridos, os espoliados e o mal que eram os ricos e seus exércitos e que, ao término dessa
luta, abrir-se-ia uma era de fraternidade universal, mas não encontrava as palavras apropriadas e sentia que agora o aplaudiam no ombro, consolando-o, pois o viam
soluçar. Mal entendia frases soltas, o beijo dos escolhidos, alguma vez seria rico, e que devia rezar.
-Quero ir à Canudos-pôde dizer, agarrando o braço de que falava-. Levem-me com vocês. Posso segui-los?
-Não pode-repôs-lhe um, assinalando para cima-. Aí estão os cães. Cortariam o seu cangote. Esconda-se. Irá depois, quando estiverem mortos.
Fizeram-lhe gestos de paz e se desvaneceram a seu redor, deixando-o em meio da noite, atordoado, com uma frase que ressonava em seus ouvidos como uma brincadeira:
Louvado seja o Bom Jesus. Deu uns passos, tratando de segui-los, mas lhe interpôs um bólido que o derrubou. Compreendeu que era Rufino quando já estava brigando
com ele e, enquanto golpeava e era golpeado, pensou que esses brilhos inquietos detrás dos jagunços eram os olhos do rastreador. Tinha esperado que aqueles partissem
para atacá-lo? Não trocavam insultos enquanto se feriam, resfolegando no lodo da caatinga. De novo chovia e Gall ouvia o trovão, o estalo da água e, de algum modo,
esta violência animal o liberava do desespero e dava um momentâneo sentido a sua vida. Enquanto mordia, chutava, arranhava, cabeceava, ouvia os gritos de uma mulher
que sem dúvida era Jurema chamando o Rufino e, misturado, o alarido do Miúdo chamando a Jurema. Mas de repente todos os ruídos ficaram inundados por um estalo de
cornetas, multiplicado, que provinha da altura e por um repique de sinos que lhe respondia. Foi como se essas cornetas e sinos, cujo sentido pressentia, ajudassem-no;
agora lutava com mais brios, sem experimentar fadiga nem dor. Caía e se levantava, sem saber se o que sentia jorrar sobre sua pele era suor, chuva ou sangue de feridas.
Bruscamente, Rufino foi dentre as mãos, afundou-se, e escutou o ruído de seu corpo ao se chocar no fundo do poço. Permaneceu estendido, ofegando, tentando com a
mão a bordo que tinha decidido a luta, pensando que era a primeira coisa favorável que lhe acontecia em vários dias.
-Preconceituoso! Insensato! Vaidoso! Teimoso!-gritou, afogando-se-. Não sou seu inimigo, seus inimigos são os que tocam essas cornetas. Não as ouve? Isso
é mais importante que meu sêmen, que o cone de sua mulher, onde pôs sua honra, como um burguês imbecil.
Deu-se conta que, de novo, tinha falado em inglês. Com esforço, ficou de pé. Chovia muito e a água que recebia com a boca aberta o fazia bem. Coxeando, porque,
talvez ao cair ao poço, talvez na briga, feriu uma perna, avançou pela caatinga, sentindo os ramos e lascas das árvores, tropeçando. Tratava de orientar-se pelos
toques elegíacos, mortuários, das cornetas, ou pelos solenes sinos, mas os sons pareciam itinerantes. E nisso algo se prendeu de seus pés e o fez rodar, sentir barro
nos dentes. Chutou, tratando de escapar, e ouviu gemer ao Miúdo. Obstinado a ele, apavorado, chiava:
-Não me abandone, Gall, não me deixe sozinho. Não sente esse roçar? Não vê o que são, Gall?
Voltou a sentir essa sensação de pesadelo, de fantasia, de absurdo. Recordou que o Miúdo perfurava a escuridão e que às vezes a Barbuda lhe dizia gato e
coruja. Estava tão cansado que seguia convexo, sem apartar ao Miúdo, ouvindo-o choramingar que não queria morrer. Pôs-lhe uma mão nas costas e a sovou, enquanto
se esforçava por ouvir. Não cabia dúvida: eram tiros. Vinha ouvindo-os, espaçados, pensando que eram rufos de tambor, mas agora estava seguro que eram explosivos.
De canhões sem dúvida pequenos, acaso morteiros, mas que, é óbvio, volatilizariam Canudos. A fadiga era muito grande e, por desmaio ou sono, perdeu a consciência.
Despertou tremendo de frio em uma debilitada claridade. Ouviu bater os dentes do Miúdo e viu seus olhos girando espantados nas órbitas. O homenzinho devia
ter dormido apoiando-se sobre sua perna direita, que sentia intumescida. Foi recuperando a consciência, piscou, olhou: viu, pendurados das árvores, restos de uniformes,
quepis, sapatões, capote, cantis, mochilas, vagens de sabres e de baionetas, e umas toscas cruzes. Eram os penduricalhos das árvores que o Miúdo olhava enfeitiçado,
como se não visse esses objetos a não ser os fantasmas de quem as vestiu. "Pelo menos a esses os derrotaram", pensou.
Escutou. Sim, outro tiro. Tinha deixado de chover fazia horas, pois a seu redor tudo estava seco, mas o frio lhe mordia os ossos. Débil, dolorido, conseguiu
ficar de pé. Descobriu em sua cintura a faca e pensou que nem sequer lhe tinha ocorrido usá-la enquanto lutava contra o rastreador. Por que não quis matá-lo tampouco
esta segunda vez? Ouviu, agora sim, muito claro, outro tiro, e uma gritaria de cornetas, esse som lúgubre que parecia toque de defuntos. Como em sonhos, viu aparecer
ao Rufino e Jurema entre os arbustos. O rastreador estava ferido gravemente, ou exausto, pois se apoiava nela, e Gall soube que Rufino tinha passado a noite buscando-o,
incansável, pela escuridão do bosque. Sentiu ódio por essa firmeza, por essa decisão retilínea e imperturbável de matá-lo. Olhavam-se aos olhos e ele estava trêmulo.
Tirou a faca de sua cintura e apontou para onde vinha o toque de cornetas:
-Ouve?-silabou-. Seus irmãos recebem metralha, morrem como moscas. Você me impediu de chegar lá e morrer com eles. Você fez de mim um palhaço estúpido...
Rufino tinha na mão uma adaga de madeira. Viu-o soltar a Jurema, empurrá-la, esconder-se para investir:
-Que classe de inseto é, Gall-ouviu-o dizer-. Fala muito dos pobres, mas trai ao amigo e ofende a casa onde lhe dão hospitalidade.
Calou-o, lançando-se contra ele, cego de fúria. Tinham começado a destroçar-se e Jurema os olhava, estupidizada de angústia e fadiga. O Miúdo dobrou-se em
dois.
-Não morrerei pelas misérias que há em mim, Rufino-rugia Gall-. Minha vida vale mais que um pouco de sêmen, infeliz.
Estavam derrubando-se no chão quando apareceram dois soldados correndo. Detiveram-se em seco ao vê-los. Usavam uniformes meio rasgados, um deles sem sapatos,
com os fuzis preparados. O Miúdo tampou a cabeça. Jurema correu para eles, lhes interpôs, rogou-lhes:
-Não disparem, não são jagunços...
Mas os soldados dispararam a queima-roupa sobre os dois adversários e se equilibraram logo sobre ela, bufando, e a arrastaram para uns matagais secos. Feridos
gravemente, o rastreador e o frenólogo seguiam brigando.
***
"Teria que estar contente, pois significa que o sofrimento do corpo terminará, que verei o Pai e a santíssima", pensou Maria Quadrado. Mas o medo a transpassava
e fazia esforços para que as devotas não o advertissem. Se elas notassem seu medo, contagiar-se-iam e a armação dedicada ao cuidado do Conselheiro se faria vento.
E nas próximas horas, estava segura, o Coro Sagrado seria mais necessário que nunca. Pediu perdão a Deus por sua covardia e tratou de rezar, como o fazia e tinha
instruído às devotas que o fizessem, enquanto o Conselheiro celebrava reunião com os apóstolos. Mas não pôde concentrar-se no Credo. João Abade e João Grande já
não insistiam em levá-lo a refúgio, mas o Comandante da Rua tratava de dissuadir o de percorrer as trincheiras: a guerra podia surpreendê-lo ao ar livre, desprotegido,
pai.
O Conselheiro não discutia nunca e agora tampouco o fez. Retirou a cabeça do Leão de Natuba de seus joelhos e a colocou no chão, onde o escriba seguiu dormindo.
Ficou de pé, João Abade e João Grande também se incorporaram. Tinha enfraquecido ainda mais nos últimos dias e parecia mais alto. Maria Quadrado estremeceu ao ver
que estava dolorido: tinha os olhos enrugados, entreaberta a boca e havia nesse rictus como uma adivinhação terrível. Decidiu instantaneamente acompanhá-lo. Nem
sempre o fazia, sobretudo nas últimas semanas, quando, pela aglomeração nas estreitas ruas, a Guarda Católica devia formar uma muralha em torno do Conselheiro que
a ela e às devotas resultava difícil manter-se perto dele. Mas agora sentiu, de maneira peremptória, que devia ir. Fez um gesto e as devotas se amontoaram a seu
redor. Saíram detrás dos homens, deixando dormindo no Santuário ao Leão de Natuba.
A aparição do Conselheiro na porta do Santuário tomou tão de surpresa às pessoas ali apinhadas que não tiveram tempo de lhe fechar a passagem. A um sinal
do João Grande, os homens com braceletes azuis que se achavam na esplanada, entre a igreja do Santo Antonio e o Templo em construção, pondo ordem nos peregrinos
recém chegados, correram a rodear ao santo, que avançava já pela ruela dos Mártires para a baixada de Umburanas. Enquanto trotava, rodeada das devotas, atrás do
Conselheiro, Maria Quadrado recordou sua travessia de Salvador à Monte Santo, e aquele moço que a violou, pelo que sentiu compaixão. Era um mau sintoma: só recordava
o maior pecado de sua vida quando se achava muito abatida. Arrependeu-se desse pecado incontáveis vezes; tinha-o confessado em público; aos ouvidos dos párocos e
feito por ele toda classe de penitências. Mas a culpa estava sempre no fundo de sua memória, de onde vinha a torturá-la periodicamente.
Dava-se conta de que, entre os vítores ao Conselheiro, havia vozes que a nomeavam-Mãe Maria Quadrado! Mãe dos Homens!-, que perguntavam por ela e a assinalavam.
Essa popularidade lhe parecia armadilha do diabo. Ao princípio, disse-se que esses que lhe pediam intercessões eram romeiros de Monte Santo, que a tinham conhecido
lá. Mas, por fim, compreendeu que a veneração de que era objeto se devia aos anos que levava servindo ao Conselheiro, que a gente acreditava que este a tinha impregnado
com sua santidade.
O movimento febril, os preparativos que via nos atalhos e barracões apinhados de Belo Monte, foram apartando à Superiora do Coro Sagrado de sua preocupação.
Essas pás e enxadas, essas marteladas, eram preparativos de guerra. O povo estava transformando-se como se fosse combater cada casa. Viu que havia homens levantando
sobre os tetos esses tablados aéreos que tinha visto nas caatingas, entre as árvores, de onde os atiradores espreitavam aos tigres. Até no interior das moradias,
homens, mulheres e meninos que interrompiam sua tarefa para fazer o sinal da cruz, abriam fossos ou enchiam sacos de terra. E todos tinham carabinas, trabucos, lanças,
paus, facas, colares de balas, ou carregavam seixos, ferros, pedras brutas.
A baixada de Umburanas, que se abria à ambas as bordas de um riacho, estava irreconhecível. Os da Guarda Católica tiveram que guiar às devotas por esse campo
crivado, entre os fossos que proliferavam. Porque, além da trincheira que tinha visto quando a última procissão chegou até ali, havia agora, em qualquer parte, buracos
escavados na terra, de um ou dois ocupantes, com parapeitos de pedra para resguardar as cabeças e apoiar o fuzil.
A chegada do Conselheiro causou grande alvoroço. Os que cavavam ou carregavam correram a escutá-lo. Maria Quadrado, ao pé da carreta onde subiu o santo,
detrás de uma dupla cerca da Guarda Católica, podia ver na trincheira dezenas de homens armados, alguns dormindo em posturas absurdas e que não despertavam apesar
do alvoroço. Imaginou toda a noite velando, vigiando, trabalhando, preparando a defesa de Belo Monte contra o Grande Cão e sentiu ternura por todos, desejo de lhes
limpar as frontes, de lhes dar água e pães recém assados e lhes dizer que por essa abnegação a santíssima Mãe e o Pai lhes perdoariam todas as suas culpas.
O Conselheiro se pôs a falar, sossegando os ruídos. Não falava dos cães nem dos escolhidos, mas sim das tempestades de dor que se levantaram no Coração da
Maria quando, respeitosa da lei dos judeus, levou seu filho ao Templo, aos oito dias de nascido, para que sangrasse na cerimônia da circuncisão. Descrevia o Conselheiro,
com um acento que chegava à alma da Maria Quadrado-e podia ver que todos estavam igualmente de comovidos-, como o Menino Jesus, recém circuncidado, estendia para
a santíssima seus braços, reclamando consolo, e como seus balidos de cordeirinhos penetravam na alma da Senhora e a suplicavam, quando rompeu a chover. O murmúrio,
a gente que caiu de erva-doces ante essa prova de que também os elementos se enterneciam com o que evocava o Conselheiro, disseram a Maria Quadrado que os irmãos
e irmãs compreendiam que acabava de ocorrer um milagre. "É um sinal, Mãe?", murmurou Alexandrinha Correia. Ela assentiu. O Conselheiro dizia que era preciso ouvir
como gemeu Maria ao ver tão linda flor batizada de sangue no alvorecer de sua preciosa vida, e que esse pranto era símbolo do que diariamente chorava a Senhora pelos
pecados e covardias dos homens que, como o sacerdote do Templo, fazem sangrar ao Jesus. Nisso chegou o Beato, seguido por um cortejo que trazia as imagens das igrejas
e a urna com o rosto do Bom Jesus. Entre os recém vindos chegou, quase perdido, curvado como uma foice, empapado, o Leão de Natuba. O Beato e o escriba foram levantados
em peso pela Guarda Católica ao local que lhes correspondia.
Quando se reatou a procissão, para o Vassa Barris, a chuva tinha convertido a terra em lodaçal. Escolhidos chapinhavam e se enlameavam e em poucos minutos
as imagens, estandartes, pálios e bandeiras foram manchadas de vultos plúmbeos. Encarapitado em um altar de barris, o Conselheiro, enquanto a chuva erupcionava a
superfície do rio, falou, em voz que logo alcançavam para ouvir os mais próximos, mas que estes repetiam aos detrás e estes aos de mais atrás em uma cadeia de ondas
concêntricas, de algo que era, talvez, a guerra.
Referindo-se a Deus e a sua Igreja disse que o corpo devia estar unido em toda sua cabeça, ou não seria corpo vivo nem viveria a vida da cabeça, e Maria
Quadrado, os pés afundados na lama quente, sentindo contra seus joelhos o carneirinho que Alexandrinha Correia tinha na corda, entendeu que falava da indissolúvel
união que devia haver entre os escolhidos, ele e o Pai, o Filho e o Divino na batalha. E bastava ver as caras do contorno para saber que todos entendiam, como ela
mesma, que estava pensando neles quando dizia que o bom crente tinha a prudência da serpente e a simplicidade da pomba. Maria Quadrado tremeu ao escutá-lo salmodiar:
"Derramo-me como água e todos os meus ossos se desconjuntaram. Meu coração se tornou de cera e está derretendo em minhas vísceras". Ouvia-o cantarolar esse mesmo
Salmo fazia quatro, cinco anos? Nas alturas de Masseté, no dia do enfrentamento que pôs fim às peregrinações.
A multidão continuou atrás do Conselheiro ao longo de Vassa Barris. Por esses campos que os escolhidos tinham lavrado, cheio de milho, de mandioca, de pasto,
de cabras, de cabritos, de ovelhas, de vacas; desapareceria tudo isso, arrasado pela heresia? Viu fossos também em meio das plantações, com homens armados. O Conselheiro,
de um montículo, falava explicitamente da guerra. Vomitariam água em vez de balas os fuzis dos maçons? Ela sabia que as palavras do Conselheiro não deviam tomar-se
em sentido literal, porque freqüentemente eram comparações, símbolos difíceis de decifrar, que só podiam identificar-se claramente com os fatos quando estes ocorriam.
Tinha cessado de chover e acenderam tochas. Um aroma fresco dominava a atmosfera. O Conselheiro explicou que o cavalo branco do Cortapescoços não era novidade para
o crente, pois não estava escrito no Apocalipse que viria e que seu cavaleiro levaria um arco e uma coroa para vencer e conquistar? Mas suas conquistas cessariam
às portas de Belo Monte por intercessão da Senhora.
E assim continuou, da saída para Geremoabo à de Uauá; de Cambaio à entrada de Rosário; da rota de Chorrochó ao Curral do Bois, levando a homens e mulheres
o fogo de sua presença. Em todas as trincheiras se deteve e em todas era recebido e despedido com vítores e aplausos. Foi a mais longa das procissões que Maria Quadrado
recordava, entre torós e períodos de calma, desigualdades que correspondiam aos de seu espírito, que, com o passar do dia, passou, como o céu, do pânico à serenidade
e do pessimismo ao entusiasmo.
Era já noite e na saída de Cocorobó o Conselheiro diferenciou a Eva, em que preponderavam a curiosidade e a desobediência, da Maria, toda amor e servidão
e quem nunca tivesse sucumbido à tentação do fruto proibido que desgraçou à humanidade. Na espaçada luz, Maria Quadrado via o Conselheiro, entre o João Abade, João
Grande, o Beato, os Vilanova, e pensava que, assim como ela, teria visto Maria Madalena, lá na Judéia, ao Bom Jesus e a seus discípulos, homens tão humildes e bons
como estes, e teria pensado, como ela neste instante, que generoso era o Senhor que escolheu para que a história mudasse de rumo, não aos ricos donos de terras e
de capangas, a não ser a um punhado de muito humildes seres. Deu-se conta que o Leão de Natuba não estava entre os apóstolos. Seu coração deu um tombo. Teria caído,
sido pisoteado, jazeria no chão lamacento, com seu corpo de menino e seus olhos de sábio? Insultou-se por não havê-lo cuidado e ordenou às devotas que o buscassem.
Mas nessa massa logo que podiam mover-se.
Ao retornar, Maria Quadrado pôde aproximar-se do João Grande e estava lhe dizendo que teria que encontrar ao Leão de Natuba, quando estalou o primeiro tiro.
A multidão se deteve a escutar e muitos exploravam o céu, desconcertados. Mas trovejou outro tiro e viram saltar, em lascas e brasas, uma moradia do setor do cemitério.
Na correria que se produziu ao redor, Maria Quadrado sentiu que logo procurava refúgio contra seu corpo. Reconheceu ao Leão de Natuba pelas riscas e a mínima ossatura.
Abraçou-o, apertou-o, beijou-o meigamente, sussurrando-lhe: "meu filho, filhinho, acreditava-o perdido, sua mãe está feliz, feliz". Desordenava mais a noite um toque
de clarins, ao longe, longo e lúgubre. O Conselheiro seguia avançando, ao mesmo passo, para o coração de Belo Monte. Tratando de defender ao Leão de Natuba dos trancos,
Maria Quadrado quis pegar ao anel de homens que, passado o primeiro momento de confusão, fechou-se de novo em torno do Conselheiro. Mas as quedas e terremotos os
atrasaram e chegaram à esplanada das igrejas quando estava coberta de gente. Sobressaindo-se entre os gritos dos que se chamavam ou pediam amparo ao céu, o vozeirão
do João Abade ordenou que se apagassem todos os acendedores de Canudos. Logo, a cidade era um fosso de trevas no que Maria Quadrado não distinguia nem as feições
do escriba.
"Tirou-me o medo", pensou. Tinha começado a guerra, a qualquer momento outro tiro podia cair aqui mesmo e convertê-los, a ela e ao Leão, na massa de músculos
e ossos que deviam ser os habitantes da casa destruída. E, entretanto, já não tinha medo. "Obrigado, Pai, Senhora", rezou. Abraçando ao escriba, deixou-se cair ao
chão, igual a outra gente. Tratou de perceber o tiroteio. Mas não havia disparos. Por que esta escuridão, então? Tinha falado em voz alta, pois a voz viva do Leão
de Natuba lhe repôs: "Para que não possam nos apontar. Mãe".
Os sinos do Templo do Bom Jesus retumbaram e sua palavra metálica apagou os clarins com que o Cão pretendia atemorizar Belo Monte. Foi como um vendaval de
fé, de alívio, esse revôo de sinos que duraria o resto da noite. "Ele está acima, no campanário", disse Maria Quadrado. Houve um rugido de reconhecimento, de afirmação,
na multidão reunida na praça, ao sentir-se banhada pelo tangido desafiante, revitalizador, dos sinos. E Maria Quadrado pensou na sabedoria do Conselheiro que soube,
no meio do espanto, dar ordem e esperança aos crentes.
Um novo tiro iluminou com ruído amarelo o espaço da praça. A explosão levantou e voltou para chão a Maria Quadrado, e ressonou em seu cérebro. No segundo
de luz alcançou a ver as caras das mulheres e os meninos que olhavam o céu como se vissem o inferno. Ocorreu-lhe de repente que as partes e objetos que tinha visto
pelos ares eram a casa do sapateiro Eufrasio, de Chorrochó, que vivia junto ao cemitério com um enxame de filhas, enteados e netos. Um silêncio seguiu ao tiro e
desta vez não houve correrias. Os sinos repicavam com a mesma alegria. Fazia-o bem sentir ao Leão de Natuba apertando-se como se quisesse esconder-se dentro de seu
velho corpo.
Instruiu aos abacateiros para que em caso de combate recolhessem aos feridos e os levassem às Casas de Saúde e arrastassem aos mortos a um estábulo, convertido
em Necrotério, para lhes dar depois um enterro cristão. Convertidos em enfermeiros e coveiros, os repartidores de água começavam a trabalhar.
Maria Quadrado rezou por eles, pensando: "Tudo passa como estava anunciado".
Alguém chorava, não muito longe. Na praça, pelo visto, só havia meninos e mulheres. Onde estavam os homens? Deviam ter deslocado a subir-se aos palanques,
a esconder-se nas trincheiras e parapeitos, e estariam agora atrás do João Abade, da Macambira, do Pajeú, do João Grande, do Pedrão, de Taramela e os outros chefes,
com suas carabinas e fuzis, com suas lanças, facas, facões e paus, esquadrinhando as trevas a espera do Anticristo. Sentiu gratidão, amor, por esses homens que foram
receber a mordida do Cão e talvez a morrer. Rezou por eles, arrulhada pelos sinos da torre.
E assim transcorreu a noite, entre rápidos aguaceiros cujos trovões silenciavam ao campanário e espaçados tiros que deviam pulverizar uma ou duas choças
e a provocar um incêndio que o seguinte aguaceiro extinguia. Uma nuvem de fumaça, que fazia arder a garganta e os olhos, estendeu-se pela cidade e Maria Quadrado,
em seu adormecimento, com o Leão de Natuba nos braços, sentia tossir e cuspir. De repente, removeram-na. Abriu os olhos e se viu rodeada pelas devotas do Coro Sagrado,
em uma luz ainda débil que lutava com a sombra. O Leão de Natuba dormia, apoiado em seus joelhos. Os sinos continuavam soando. As devotas abraçavam-na, tinham-na
procurado, chamando-a na escuridão, e ela logo que podia as ouvir pela fadiga e o intumescimento. Despertou ao Leão: seus grandes olhos a olharam, brilhantes, desde
atrás da selva de riscas. Trabalhosamente, ficaram de pé.
Parte da praça se limpou e Alexandrinha Correia lhe explicou que Antonio Vilanova tinha ordenado que as mulheres que não coubessem nas igrejas fossem a suas
casas, a meter-se nos buracos, porque logo que viesse o dia as explosões varreriam a esplanada. Rodeados das devotas, o Leão de Natuba e Maria Quadrado avançaram
até o Templo do Bom Jesus. A Guarda Católica as fez entrar. No vigamento e paredes ao meio erigir, estava ainda escuro. A Superiora do Coro Sagrado viu, além de
mulheres e meninos agachados, muitos homens em armas, e ao João Grande, correndo com uma carabina e fileiras de balas nos ombros. Sentiu-se empurrada, arrastada,
guiada para os andaimes com cachos de gente que espiavam o exterior. Subiu, ajudada por braços musculosos, ouvindo que lhe diziam Mãe, sem soltar ao Leão, que aos
poucos lhe escorria. Antes de alcançar o campanário, escutou um novo tiro, muito longínquo.
Por fim, no patamar dos sinos, viu o Conselheiro. Estava de joelhos, rezando, dentro de uma barreira de homens que não deixavam ninguém cruzar a escada.
Mas a ela e ao Leão os fizeram passar. Tornou-se no chão e beijou os pés do Conselheiro que tinham perdido as sandálias e eram uma crosta de barro seco. Quando se
incorporou notou que clareava rapidamente. Aproximou-se do batente de pedra e madeira e, pestanejando, viu, nas colinas, uma mancha cinza, azulada, avermelhada,
com brilhos, que descia para Canudos. Não perguntou aos homens carrancudos e silenciosos que se alternavam para tocar os sinos o que era essa mancha, porque seu
coração lhe disse que eram os cães. Já estavam vindo, cheios de ódio, a Belo Monte, para perpetrar uma nova matança de inocentes.
"Não me vão matar", pensa Jurema. Deixa-se arrastar por quão soldados a agarram ferreamente das bonecas e a internam, à balizas, no labirinto de ramos, espinhos,
troncos e barro. Escorrega e se incorpora, jogando um olhar de desculpas aos homens de uniformes rotos, em cujos olhos e lábios entreabertos percebe aquilo que aprendeu
a conhecer essa manhã em que trocou sua vida, em Queimadas, quando, logo do tiroteio, Galileo Gall se equilibrou sobre ela. Pensa, com serenidade que a assombra:
"Enquanto tenham esse olhar, enquanto queiram isso, não me matarão". Esquece ao Rufino e ao Gall e só pensa em salvar-se, em demorá-los, agradá-los, lhes rogar,
em fazer o que faltar para que não a matem. Volta a escorregar e desta vez um a solta e cai sobre ela, de joelhos, com as pernas abertas. O outro também a solta
e se retira um passo para olhar, excitado. Quem está sobre ela aponta o fuzil, lhe advertindo que lhe triturará a cara se gritar, e ela, lúcida, obediente, instantaneamente
se abranda e permanece quieta e move a cabeça com suavidade para tranqüilizá-lo. É o mesmo olhar, a mesma expressão bestial, faminta, dessa vez. Com os olhos entrecerrados
o vê escavar na calça, abrir-lhe enquanto com a mão que acaba de soltar o fuzil trata de lhe levantar a saia. Ajuda-o, encolhendo-se, alargando uma perna, mas mesmo
assim o homem se estorva e termina dando puxões. Em sua cabeça chispam toda classe de idéias e ouve também trovões, cornetas, sinos, atrás do ofego do soldado. Está
estendido sobre ela, golpeando-a com um de seus cotovelos até que ela entende e afasta a perna que o molesta e agora sente, entre suas coxas, a verga dura, molhada,
pugnando por entrar nela. Sente-se asfixiada pelo peso e cada movimento do homem parece lhe romper um osso. Faz um imenso esforço para não delatar a repugnância
que a invade quando a tara com barba se refrega contra a sua, e uma boca esverdeada pelas ervas que ainda mastiga se esmaga contra sua boca e empurra, obrigando-a
a separar os lábios para lhe afundar avidamente uma língua que trabalha em excesso contra a sua. Está tão pendente de não fazer nada que possa irritá-lo que não
vê chegar aos homens cobertos com xales grandes de ervas, nem se dá conta que põem uma faca ao soldado no cangote e de um chute o tiram de cima. Só quando respira
de novo e se sente livre, vê-os. São vinte, trinta, possivelmente mais e ocupam toda a caatinga do redor. Inclinam-se, acomodam-lhe a saia, cobrem-na, ajudam-na
a sentar-se, a ficar de pé. Ouve palavras afetuosas, vê caras que se esforçam por ser amáveis.
Parece-lhe despertar, voltar de uma viagem longuíssima, e não aconteceram a não ser poucos minutos desde que os soldados caíram sobre ela. O que fizeram
de Rufino, de Gall, do Miúdo? Em sonhos os recorda, brigando, recorda aos soldados lhes disparando. Ao soldado que lhe tiraram de cima o está interrogando, aos poucos
passos, um caboclo baixo e maciço, já amadurecido, cujos traços amarelo-cinzentos curtem brutalmente uma cicatriz, entre a boca e os olhos. Pensa: Pajeú. Sente medo
pela primeira vez no dia. O soldado pôs cara de terror, responde a toda velocidade o que lhe perguntam e implora, roga, com olhos, boca, mãos, pois enquanto Pajeú
o interroga outros vão despindo-o. Tiram-lhe a jaqueta rota a calça desfiada, sem maltratá-lo, e Jurema-sem alegrar-se nem entristecer-se, sempre como se estivesse
sonhando-vê que, uma vez nu, a um simples gesto desse caboclo do que se contam histórias tão terríveis, os jagunços lhe afundam várias facas, no ventre, nas costas,
no pescoço, e que o soldado desaba sem tempo sequer de gritar. Vê que um dos jagunços se inclina, agarra o sexo agora chato e minúsculo do soldado, corta-o de um
talho e com o mesmo movimento o embute na boca. Põe logo sua faca no cadáver e o guarda no cinto. Não sente nem pena nem alegria nem asco. Dá-se conta que o caboclo
sem nariz lhe fala:
-Vem sozinha a Belo Monte ou com outros peregrinos?-Pronuncia lentamente, como se não pudesse lhe entender, ouvi-lo-. De onde é?
Custa-lhe falar, balbucia, com voz que lhe parece de outra mulher, que vem de Queimadas.
- Longa viagem-diz o caboclo, examinando-a de cima abaixo, com curiosidade-. E pelo mesmo caminho que os soldados, além disso.
Jurema assente. Teria que lhe agradecer, lhe dizer algo amável por havê-la resgatado, mas Pajeú lhe inspira muito medo. Todos os outros jagunços a rodeiam
e com seus mantos de ervas, suas armas, seus apitos, dão-lhe a impressão de não ser de carne e osso mas sim de conto ou pesadelo.
-Não pode entrar em Belo Monte por aqui-diz-lhe Pajeú, com uma careta que deve ser seu sorriso-. Há protestantes nessas colinas. Dá a volta, mas bem, até
o caminho de Geremoabo, por aí não há soldados.
-Meu marido-murmura Jurema, assinalando o bosque.
A voz lhe corta em um soluço. Põe-se a andar, angustiada, devolvida ao que ocorria quando chegaram os soldados, e reconhece de repente ao outro, que olhava
esperando seu turno: é o corpo nu, sanguinolento, pendurado de uma árvore, que baila junto a seu uniforme também aceso dos ramos. Jurema sabe onde ir porque um rumor
a guia e, com efeito, aos poucos momentos descobre, nesse setor da caatinga decorado com uniformes, ao Galileo Gall e ao Rufino. Têm a cor da terra barrosa, devem
estar moribundos mas seguem lutando. São duas pelancas atadas, golpeiam-se com as cabeças, com os pés, remoem-se e se arranham, mas tão devagar como se estivessem
jogando. Jurema se detém frente a eles e o caboclo e os jagunços formam um círculo e observam a briga. É um combate que termina, duas formas enlameadas, irreconhecíveis,
inseparáveis, que apenas se movem e não dão sinais de saber que estão rodeados por dúzias de recém vindos. Ofegam, sangram, arrastam farrapos de roupas.
-Você é Jurema, você é a mulher do pistoleiro de Queimadas-diz a seu lado Pajeú, com animação-. Já a encontrou. Ou encontrou ao pobre de espírito que estava
em Calumbí.
-É o lunático que caiu ontem à noite na armadilha-diz alguém, do outro lado do círculo-. O que tinha tanto terror aos soldados.
Jurema sente uma mão entre as suas, pequenina, gordinha, que aperta com força. É o Miúdo. Olha-a com alegria e esperança, como se ela fosse lhe salvar a
vida. Está enlameado e lhe pega.
-Para-os, para-os, Pajeú-diz Jurema-. Salva a meu marido, salva...
-Quer que salve aos dois?-burla-se Pajeú-. Quer ficar com os dois?
Jurema ouve que outros jagunços riem também pelo que disse o caboclo sem nariz.
-É coisa de homens, Jurema-explica-lhe Pajeú, com calma-. Você os meteu nisso. Deixa-os onde os pôs, que resolvam seu negócio como dois homens. Se seu marido
se salvar mata-lo-á e se morrer sua morte cairá sobre si e terá que dar conta ao Pai. Em Belo Monte o Conselheiro lhe aconselhará para que se redima. Agora parte
porque aqui vem a guerra. Louvado seja o Bom Jesus Conselheiro!
A caatinga se move e em segundos os jagunços desaparecem entre a favela. O Miúdo segue lhe apertando a mão e olhando, como ela. Jurema vê que Gall tem uma
faca média profunda no corpo, à altura das costelas. Ouve, sempre, clarins, sinos, apitos. De repente, a resistência cessa pois Gall, dando um rugido, roda a uns
metros do Rufino. Jurema o vê agarrar a faca e arrancar-lhe com um novo rugido. Olha Rufino quem a olha também, do barro, com a boca aberta e um olhar sem vida.
-Ainda não me pôs a mão na cara-ouve dizer ao Galileo, que chama o Rufino com a mão que tem a faca.
Jurema vê que Rufino assente e pensa: "entendem-se". Não sabe o que quer dizer o que pensou mas o sente muito certo. Rufino se arrasta para o Gall, muito
devagar, vai chegar até ele? Empurra-se com os cotovelos, com os joelhos, esfrega a cara contra o barro, como uma lombriga, e Gall o respira, movendo a faca. "Coisa
de homens", pensa Jurema. Pensa: "A culpa cairá sobre mim". Rufino chega junto ao Gall, quem trata de lhe cravar a faca, enquanto o pistoleiro o golpeia na cara.
Mas a bofetada perde força ao tocá-lo, porque Rufino carece já de energia ou por um abatimento íntimo. A mão fica na cara de Gall, em uma espécie de carícia. Gall
o golpeia também, uma, duas vezes, e sua mão se aquieta sobre a cabeça do rastreador. Agonizam abraçados, olhando-se. Jurema tem a impressão de que as duas caras,
a milímetros uma da outra, estão sorrindo. Os toques de corneta e os apitos foram deslocados por um forte tiroteio. O Miúdo diz algo que ela não entende.
"Já lhe pôs a mão na cara, Rufino", pensa Jurema. "O que ganhou com isso, Rufino? Do que lhe serve a vingança se morrer, se me deixar sozinha no mundo, Rufino?"
Não chora, não se move, não afasta os olhos dos homens imóveis. Essa mãos sobre a cabeça do Rufino lhe recorda que, em Queimadas, quando para desgraça de todos,
Deus fez que devesse oferecer trabalho a seu marido, o forasteiro apalpou uma vez a cabeça do Rufino e lhe leu seus segredos, como o bruxo Porfirio os lia nas folhas
de café e dona Casilda em uma vasilha cheia de água.
***
-Contei-lhes quem se apresentou em Calumbí, no séquito de Moreira César? -disse o Barão da Canabrava-. Esse jornalista que trabalhou comigo e que levou Epaminondas
para o Jornal de Notícias. Essa calamidade com óculos como escafandro de mergulhador, que caminhava fazendo ganchos de ferro e se vestia de palhaço. Lembra-se dele,
Adalberto? Escrevia poesias, fumava ópio.
Mas nem o coronel José Bernardo Murau, nem Adalberto do Gumicio o escutavam. Este último relia os papéis que o Barão acabava de lhe traduzir, aproximando-os
do candelabro que iluminava a mesa do refeitório, da que não tinham recolhido as taças vazias de café. O velho Murau, movendo-se em sua cadeira da cabeceira como
se continuasse na cadeira de balanço da sala, parecia adormecido. Mas o Barão soube que refletia no que lhes tinha lido.
-Vou ver Estela-disse, ficando de pé.
Enquanto percorria a desmantelada casa grande, sumida na penumbra, para o dormitório onde tinham deitado à Baronesa pouco antes do jantar, ia calculando
a impressão que causara em seus amigos essa espécie de testamento do aventureiro escocês. Pensou, tropeçando em uma loseta rota no corredor a cujos lados se abriam
os dormitórios: "As perguntas continuarão, em Salvador. E cada vez que explique por que o deixei partir, sentirei a mesma sensação de estar mentindo". Por que tinha
deixado partir para o Galileo Gall? Por estupidez? Por cansaço? Por indigestão de tudo? Por simpatia? Pensou, recordando ao Gall e ao jornalista míope: "Tenho debilidade
pelos espécies estranhos, pelo anormal".
Da soleira viu, no débil resplendor avermelhado do lampião de azeite que iluminava o velador, o perfil da Sebastiana. Estava sentada ao pé da cama, em uma
poltrona com almofadinhas, e embora nunca tinha sido uma mulher risonha sua expressão era agora tão grave que o Barão se alarmou. Pôs-se de pé ao vê-lo entrar.
-Seguiu dormindo tranqüila?-perguntou o Barão, levantando o mosquiteiro e inclinando-se para observar. Sua esposa tinha os olhos fechados eem meio a escuridão
seu rosto, embora muito pálido, parecia sereno. Os lençóis subiam e baixavam brandamente, com sua respiração.
-Dormindo, sim, mas não tão tranqüila-murmurou Sebastiana, acompanhando de retorno até a porta do dormitório. Baixou mais a voz e o Barão notou a inquietação
empoçada nos olhos negros, muito vivos, da empregada-. Está sonhando. Fala em sonhos e sempre do mesmo.
"Não se atreve a dizer incêndio, fogo, chamas", pensou o Barão, com o peito oprimido. Converter-se-iam em tabu, deveria ordenar que alguma vez mais se pronunciassem
em seu lar as palavras que Estela pudesse associar com o holocausto de Calumbí? Tinha preso no braço a Sebastiana, tratando de tranqüilizá-la, mas não atinava a
dizer nada. Sentia em seus dedos a pele lisa e morna da empregada.
-A senhora não pode ficar aqui-sussurrou esta-. Leve-a a Salvador. Os médicos têm que a ver, lhe dar algo, lhe tirar essas lembranças da cabeça. Não pode
seguir com essa angústia, dia e noite.
-Sei, Sebastiana-assentiu o Barão-. Mas a viagem é tão longa, tão dura. Parece-me arriscado expô-la a outra expedição estando assim. Embora talvez seja mais
perigoso tê-la sem cuidados. Já veremos amanhã. Agora, deve ir descansar. Tampouco você pregou os olhos há dias.
-Vou passar a noite aqui, com a senhora-repôs Sebastiana, desafiante.
O Barão, vendo-a instalar-se de novo junto a Estela, pensou que continuava uma mulher de formas duras e belas, admiravelmente conservadas. "Igual a Estela",
disse-se. E, em uma baforada de nostalgia, recordou que nos primeiros anos de matrimônio tinha chegado a sentir um ciúmes intenso, desvelador, ao ver a camaradagem,
a intimidade infranqueável que existia entre ambas as mulheres. Retornava ao refeitório e, por uma janela, viu que a noite estava encapotada de nuvens que ocultavam
as estrelas. Recordou, sorrindo, que esse ciúmes lhe tinham feito pedir a Estela que me despedisse da Sebastiana e que por esse motivo tinham tido a disputa mais
séria de toda sua vida conjugal. Entrou no refeitório com a imagem vívida, intacta, dolorosa, da Baronesa, as bochechas arrebatadas, defendendo a sua criada e lhe
repetindo que se Sebastiana partisse, partiria ela também. Essa lembrança, que tinha sido muito tempo uma faísca que inflamava seu desejo, comoveu-o agora até os
ossos. Tinha vontade de chorar. Encontrou seus amigos enfrascados em conjeturas sobre o que lhes tinha lido.
-Um fanfarrão, um imaginativo, um safado com fantasia, um enganador de luxo -dizia o coronel Murau-. Nem nas novelas passa um sujeito tantas peripécias.
Quão único acredito é o acordo com Epaminondas para levar armas à Canudos. Um contrabandista que inventou a história do anarquismo como desculpa e justificação.
-Desculpa e justificação?-Adalberto do Gumicio ricocheteou em seu assento é um agravante, mas bem...
O Barão se sentou a seu lado e fez esforços por interessar-se.
-Querer acabar com a propriedade, com a religião, com o matrimônio, com a moral, parecem-lhe atenuantes?-insistia Gumucio-É mais grave que traficar com armas.
"O matrimônio, a moral", pensou o Barão. E se perguntou se Adalberto tivesse mimado em seu lar uma cumplicidade tão estreita como a de Estela e Sebastiana.
O coração voltou a oprimir pensando em sua esposa. Decidiu partir na manhã seguinte. Serve-se uma taça de vinho e bebeu um longo trago.
-Eu me inclino a acreditar que a história é certa-disse Gumucio-. Pela naturalidade com que se refere a essas coisas extraordinárias, as fugas, os assassinatos,
as viagens piratescas, o jejum sexual. Não se dá conta que são fatos fora do comum. Isso faz pensar que os viveu e que crê as barbaridades que diz contra Deus, a
família e a sociedade.
-Que as crê não cabe dúvida-disse o Barão, saboreando o gosto ardente adocicado do vinho-. Ouvi muitas vezes, em Calumbí.
O velho Murau encheu outra vez as taças. Na comida não tinham bebido, mas logo após o café o fazendeiro tirou este garrafão de vinho que estava já quase
vazio. Embriagar-se até perder a consciência era o remédio que necessitava para não pensar na saúde de Estela?
-Confunde a realidade e as ilusões, não sabe onde termina uma e começa a outra -disse-. Pode ser que conte essas coisas com sinceridade e acredita-as ao
pé da letra. Não importa. Porque ele não as vê com os olhos a não ser com as idéias, com as crenças. Não recordam o que diz de Canudos, dos jagunços? Deve ser o
mesmo com o resto. É possível que uma briga de rufiões em Barcelona, ou uma jogada à rede de contrabandistas pela polícia de Marselha, sejam para ele batalha entre
oprimidos e opressores na guerra por romper as cadeias da humanidade.
-E o sexo?-disse José Bernardo Murau: estava abotagado, com os olhinhos faiscantes e a voz branda-. Esses dez anos de castidade vocês os trazem? Dez anos
de castidade para entesourar energias e as descarregar na revolução?
Falava de tal modo que o Barão supôs que a qualquer momento começaria referir-se à histórias decoradas.
-E os sacerdotes?-perguntou-. Não vivem castos por amor a Deus? Gall é uma espécie de sacerdote.
-José Bernardo julga aos homens por si mesmo-brincou Gumucio, voltando-se por volta do dono da casa-. Para você seria impossível suportar dez anos de castidade.
-Impossível-lançou uma gargalhada o fazendeiro-. Não é estúpido renunciar a uma das poucas compensações que tem a vida?
Uma das velas do candelabro começava a chispar, soltando um halo de fumaça e Murau se incorporou a apagá-la. Aproveitou para servir uma nova ronda de vinho
que esvaziou todo o garrafão.
-Nesses anos de abstinência acumularia tanta energia para embaraçar uma burra-disse, com o olhar deslumbrado. Riu com vulgaridade e foi com passo vacilante
tirar outra garrafa de vinho de um aparador. As demais velas do candelabro estavam acabando e o recinto escureceu-. Como é a mulher do pistoleiro, a que o tirou
da castidade?
-Não a vejo faz tempo-disse o Barão-. Era uma menina delgada, dócil e tímida.
-Boas ancas?-balbuciou o coronel Murau, levantando sua taça com mão tremente-. É o melhor que têm, nestas terras. São baixinhas, adoentados, envelhecem rápido.
Mas as ancas, sempre de primeira.
Adalberto de Gumucio se apressou a trocar de tema:
-Será difícil fazer as pazes com os jacobinos, como quer-comentou ao Barão-Nossos amigos não se conformarão a trabalhar com quem nos ataca há tantos anos.
-Claro que será difícil-repôs o Barão, agradecido ao Adalberto-. Sobretudo, convencer ao Epaminondas, que se crê triunfador. Mas ao final todos compreenderão
que não há outro caminho. É uma questão de sobrevivência...
Interromperam-no uns cascos e relinchos muito próximos e, um momento depois, fortes golpes à porta. José Bernardo Murau franziu a cara, aborrecido, "Que
diabos passa?", grunhiu, levantando-se com trabalho. Saiu do refeitório arrastando os pés. O Barão voltou a encher as taças.
-Você, bebendo, isso sim que é novo-disse Gumucio-. É pela queima de Calumbí? Não acabou o mundo. Um reverso, somente.
-É por Estela-disse o Barão-. Não me perdoarei disso nunca. Foi minha culpa, Adalberto. Exigi-lhe muito. Não devia levá-la ao Calumbí, como você e Viana
me disseram. Fui um egoísta, um insensato.
Lá, na porta de entrada, ouviu-se correr uma tranca e vozes de homens.
-É uma crise passageira, da que se recuperará muito em breve-disse Gumucio -. É absurdo que se jogue a culpa.
-Decidi seguir amanhã à Salvador-disse o Barão-. Há mais perigo tendo-a aqui, sem atenção médica.
José Bernardo Murau reapareceu no dintel. Parecia tirar-lhe a bebedeira de repente e trazia uma expressão tão insólita que o Barão e Gumucio foram a seu
encontro.
-Notícias de Moreira César?-agarrou o braço o Barão, tratando de fazê-lo reagir.
-Incrível, incrível-murmurava o velho fazendeiro, entre dentes, como se visse fantasmas.
VII
O primeiro que o jornalista míope adverte, no dia que desponta, enquanto se sacode as crostas de barro, é que o corpo lhe dói mais que a véspera, como se
durante a noite desvelada o tivessem moído à pauladas. O segundo, a febril atividade, o movimento de uniformes, que se leva a cabo sem ordens, em um silêncio que
contrasta com os tiros, sinos e clarins que bombardearam seus ouvidos toda a noite. Torna-se ao ombro o bolsão de couro, sujeita o tabuleiro sob o braço e, sentindo
agulhas que lhe fincam as pernas e o comichão de um iminente espirro, começa a subir o monte para a tenda do Coronel Moreira César. "A umidade", pensa, sacudido
por um ataque de espirros que o faz esquecer a guerra e tudo o que não sejam essas explosões internas que lhe molham os olhos, tampam-lhe os ouvidos, aturdem-lhe
o cérebro e convertem em formigueiros seus narizes. Roçam-no e empurram soldados que passam sujeitando as mochilas, com os fuzis nas mãos, e agora sim ouve vozes
de mando.
No topo, descobre ao Moreira César, rodeado de oficiais, encarapitado em algo, observando ladeira abaixo com uns prismáticos. Reina grande desordem no contorno.
O cavalo branco, com arreios postos, corcoveia entre soldados e cornetas que tropeçam com oficiais que chegam ou partem, saltitante, rugindo frases que os ouvidos
do jornalista, zumbem pelos espirros, logo que entendem. Ouve a voz do Coronel: "O que acontece a artilharia, Cunha Matos?". A resposta se perde entre toques de
clarim. O jornalista, desembaraçando do bolsão e do tabuleiro, adianta-se a olhar para Canudos.
Na noite anterior não o viu e pensa que dentro de minutos ou horas já ninguém poderá ver esse lugar. Põe depressa o cristal embaciado de seus óculos com
uma ponta da camiseta e observa o que tem à seus pés. A luz entre azulada e plúmbea que banha as cúpulas não alcança ainda a depressão em que se encontra Canudos.
Custa-lhe trabalho diferenciar onde terminam as ladeiras, as plantações e campos de calhaus das choças e ranchos que se amontoam e intercalam em uma vasta extensão.
Mas divisa imediatamente duas igrejas, uma pequena e a outra muito alta, de torres imponentes, separadas por um descampado quadrangular. Está esforçando os olhos
para distinguir, na meia-luz a zona limitada por um rio que parece carregado de água, quando estala um canhão que o faz saltar e tampar os ouvidos. Mas não fecha
os olhos que, fascinados, vêem uma súbita labareda e elevar-se vários barracões convertidos em chiado de madeira, adubo, latas, esteiras, objetos indiferenciáveis
que estalam, desintegram-se e desaparecem. O barulho aumenta e Canudos fica sepultado em uma nuvem de fumaça que escala as saias das colinas e que se abre, aqui
e lá, em crateras pelas quais saem despedidos pedaços de tetos e paredes alcançados por novas explosões. Estupidamente pensa que se a nuvem continuar subindo chegará
até seu nariz e o fará espirrar de novo.
-Que espere o sétimo! E o nono! E o dezesseis!-diz Moreira César tão perto que se volta a olhar e, com efeito, o Coronel e o grupo que o rodeia estão virtualmente
a seu lado.
-Aí carrega o sétimo, Excelência-responde a seu flanco o Capitão Olímpio de Castro.
-E o nove e o dezesseis-atropela alguém à suas costas.
-É testemunha de um espetáculo que o fará famoso.-O Coronel Moreira César lhe dá uma palmada ao passar junto dele. Não alcança a lhe responder porque o oficial
e seu séquito o deixam atrás e vão se instalar, algo mais abaixo, em um pequeno promontório.
"O sétimo, o nono, o dezesseis", pensa. "Batalhões? Pelotões? Companhias?" Mas imediatamente entende. Por três lados, nas colinas ao redor, baixam corpos
do Regimento-as baionetas cintilam-para o fundo humoso de Canudos. Os canhões deixaram de trovejar e, no silêncio, o jornalista míope ouve de repente sinos. Os soldados
correm, escorregam, saltam pelas saias das colinas, disparando. Também as ladeiras começam a encher-se de fumaça. O quepis roxo-azul de Moreira César se move, em
sinal de aprovação. Recolhe seu bolsão e seu tabuleiro e baixa os metros que o separam do chefe do Sétimo Regimento; acomoda-se em uma fenda, entre eles e o cavalo
branco, que um ordenança deixou. Sente-se estranho, hipnotizado, e lhe passa pela cabeça a absurda idéia de que não está vendo aquilo que vê.
Uma brisa começa a dissipar as corcundas plúmbeas que ocultam a cidade; vê-as aliviar-se, desfazer-se, afastar-se, empurradas pelo vento em direção ao terreno
aberto onde deve estar a rota do Geremoabo. Agora pode seguir o deslocamento dos soldados; os de sua direita ganharam a borda do rio e estão cruzando-o; as figurinhas
vermelhas, verdes, azuis, voltam-se cinzas, desaparecem e reaparecem do outro lado das águas, quando, subitamente, entre elas e Canudos se levanta uma parede de
pó. Várias figurinhas caem.
-Trincheiras-diz alguém.
O jornalista míope opta por aproximar-se do grupo que rodeia ao Coronel, quem deu uns passos mais fechados abaixo e observa, trocando dos prismáticos à luneta.
A bola vermelha do sol ilumina o teatro de operações há um momento. Quase sem dar-se conta, o jornalista do Jornal de Notícias, que não deixou de tremer, encarapita-se
sobre uma rocha saliente para ver melhor. Adivinha então o que está ocorrendo. As primeiras filas de soldados em vadear o rio foram molestadas de uma sucessão de
defesas dissimuladas e há ali, agora, um forte tiroteio. Outro dos corpos de assalto que, quase a seus pés, balança desdobrado, vê-se detido também por uma rajada
súbita, que se eleva do chão. Os atiradores estão entrincheirados em esconderijos. Vai aos jagunços. São essas cabeças-ensombreadas, encapuzadas-que brotam de repente
da terra, jogando fumaça; embora a poeirada esfumasse seus traços e silhuetas, pode dar-se conta que há homens alcançados pelos tiros ou que escorregam nos buracos
onde sem dúvida se combatem já corpo a corpo.
Sacode-o uma rajada de espirros tão prolongada que, um momento, crê deprimir-se. Dobrado em dois, os olhos fechados, os óculos na mão, espirra e abre a boca
e desesperadamente tenta levar ar a seus pulmões. Por fim pode endireitar-se, respirar, e se dá conta que lhe golpeiam as costas. Coloca os óculos e vê o Coronel.
-Acreditávamos que o tinham ferido-diz Moreira César, que parece de excelente humor.
Está rodeado de oficiais e não sabe o que dizer, pois a idéia de que o acreditavam ferido o maravilha, como se não lhe tivesse passado pela cabeça que ele
também forma parte desta guerra, que também se acha a mercê das balas.
-O que acontece, o que passa?-gagueja.
-O nono entrou em Canudos e agora entra o sétimo-diz o Coronel, com os prismáticos na cara.
As têmporas palpitantes, ofegando, o jornalista míope tem a sensação de que tudo se aproximou, de que pode tocar a guerra. Nas bordas de Canudos há casas
em chamas e duas fileiras de soldados entram na cidade, entre nubéculas que devem ser disparos. Desaparecem, tragados por um labirinto de tetos de telhas, de palha,
de latas, de estacas, no que aos poucos surgem chamas. "Estão recolhendo todos os que se salvaram dos tiros", pensa. E imagina o furor com que oficiais e soldados
estarão vingando aos cadáveres pendurados na caatinga, desforrando-se dessas emboscadas e apitos que os desvelaram desde Monte Santo.
-Nas igrejas há focos de atiradores-ouve dizer ao Coronel-. Que espera Cunha Matos para tomar.
Os sinos continuaram repicando e ele esteve escutando, entre os tiros e a fuzilaria, como uma música de fundo. Entre os atalhos de moradias, distingue figuras
que correm, uniformes que se cruzam e descruzam. "Cunha Matos está nesse inferno", pensa. "Correndo, tropeçando, matando." Também Tamarindo e Olímpio de Castro?
Busca-os e não encontra ao velho Coronel, mas o Capitão se acha entre os acompanhantes de Moreira César. Sente alívio, não sabe por que.
-Que a retaguarda e a polícia bahiana ataquem pelo outro flanco-ouve ordenar ao Coronel.
O Capitão Olímpio de Castro e três ou quatro escoltas correm, colina acima, e várias cornetas começam a tocar até que, ao longe, respondem-lhes toques parecidos.
Só agora se dá conta que as ordens se transmitem com cornetas. Gostaria de anotar isso para não esquecer. Mas vários oficiais exclamam algo, ao uníssono, e volta
a olhar. No descampado entre as igrejas, dez, doze, quinze uniformes roxo-azuis correm detrás de dois oficiais-divisa sabres desembainhados, trata de reconhecer
a esses tenentes ou capitães aos quais tem que ver muitas vezes-com o evidente propósito de capturar o templo de altíssimas torres brancas rodeadas de andaimes,
quando uma fechada descarrega sai de todo o recinto e derruba à maioria; uns poucos dão meia volta e desaparecem no pó.
-Deverão proteger-se com cargas de fuzilaria-ouve dizer ao Moreira César, em tom gelado-. Há um reduto aí...
Das igrejas saíram muitas silhuetas que correm para os caídos e trabalham em excesso sobre eles. "Estão os rematando, castrando, lhes tirando os olhos",
pensa, e nesse instante ouve murmurar ao Coronel: "Loucos dementes, estão despindo-os". "Despindo-os", repete, mentalmente. E volta a ver os corpos pendurados das
árvores do Sargento loiro e seus soldados. Está morto de frio. O descampado fica apagado pelo pó. Os olhos do jornalista se movem em distintas direções, tratando
de averiguar o que ocorre ali embaixo. Os soldados dos dois corpos que entraram em Canudos, um a sua esquerda e outro a seus pés, desapareceram nessa teia crispada,
tanto que um terceiro corpo, a sua direita, segue penetrando na cidade, e pode seguir sua progressão pelos redemoinhos de pó que o precedem e que se propagam por
essas passagens, becos, curvas, meandros nos que adivinha os choques, os golpes, as culatras que derrubam portas, derrubam pranchas, estacas, derrubam tetos, episódios
dessa guerra que ao fragmentar-se em mil barracões se volta a entrevê-lo confuso, agressão de um contra um, de um contra dois, de dois contra três.
Não tomou nem um gole de água essa manhã, a noite anterior tampouco comeu, e além disso do vazio no estômago lhe retorcem as tripas. O sol luz no centro
do céu. É possível que seja meio-dia, que passaram tantas horas? Moreira César e seus acompanhantes baixam ainda uns metros e o jornalista míope, dando tropeções,
vai unir- se a eles. Agarra-se ao braço de Olímpio de Castro e lhe pergunta o que ocorre, quantas horas leva o combate.
-Já estão lá a retaguarda e a polícia bahiana-diz Moreira César, os prismáticos em sua cara-. Já não poderão fugir por esse lado.
O jornalista míope distingue ao outro extremo das casinhas semi-desertas pelo pó umas manchas azuis, esverdeadas, douradas, que avançam por esse setor até
agora descontaminado, sem fumaça, sem incêndios, sem gente. As operações foram abrangendo todo Canudos, há casas em chamas por toda parte.
-Isto demora muito-diz o Coronel e o jornalista míope adverte sua brusca impaciência, sua indignação-. Que o esquadrão de cavalaria dê uma mão a Cunha Matos.
Detecta imediatamente-pelas caras de surpresa, de contrariedade, dos oficiais- que a ordem do Coronel é inesperada, arriscada. Ninguém protestou, mas os
olhares de uns e outros são mais eloqüentes que as palavras.
-O que lhes passa?-Moreira César passeia os olhos pelos oficiais. Encara ao Olímpio de Castro -: Qual é a objeção?
-Nenhuma, Excelência-diz o Capitão-. Só que...
-Siga-repreende-o Moreira César-. É uma ordem.
-O esquadrão de cavalaria é a única reserva, Excelência-termina o Capitão.
-E para que a necessitamos aqui?-Moreira César aponta para baixo-. Não está lá a briga? Quando virem aos cavaleiros os que ainda estejam vivos sairão espavoridos
e poderemos rematá-los. Que carreguem imediatamente!
-Rogo-lhe que me deixe carregar com o esquadrão-balbucia Olímpio de Castro.
-Necessito-o aqui-responde o Coronel, secamente.
Ouve novos toques de corneta e minutos depois aparecem, pela cúpula onde se acham, os cavaleiros, em pelotões de dez e quinze, com um oficial à frente, que
ao passar junto ao Moreira César saúdam levantando o sabre.
-Limpem as igrejas, empurrem-os para o Norte-grita este.
Está pensando que essas caras tensas, jovens, brancas, escuras, negras, vão entrar nesse torvelinho, quando o sacode outro ataque de espirros, mais forte
que o anterior. Seus óculos saem disparados e ele pensa, com terror, enquanto sente a asfixia, as explosões no peito e nas têmporas, o comichão no nariz, que se
têm quebrado, que alguém pode as pisar, que seus dias serão névoa perpétua. Quando o ataque cessa, cai de joelhos, apalpa com angústia em redor até dar com elas.
Comprova, feliz, que estão intactas. Coloca-os meio que os olha. Centenas de cavaleiros baixou a colina. Como puderam fazê-lo tão rápido? Mas passa algo com eles,
no rio. Não acabam de cruzá-lo. As cavalgaduras entram na água e parecem encabritar-se, rebelar-se, face à fúria com que são urgidas, açoitadas, pelas mãos, as botas,
os sabres. É como se o rio as espantasse. revolvem-se em meio a corrente e algumas expulsam seus cavaleiros.
-Devem ter posto armadilhas-diz um oficial.
-Tiroteavam-os desde esse ângulo morto-murmura outro.
-Meu cavalo!-grita Moreira César e o jornalista míope lhe vê entregar seus prismáticos a um ordenança. Enquanto monta ao animal, acrescenta, chateado-: Os
moços necessitam um estímulo. Fique no mando, Olímpio.
Seu coração se acelera ao ver que o Coronel desembainha seu sabre, esporeia ao animal e começa a baixar a costa, depressa. Mas não avançou cinqüenta metros
quando o vê encolher-se nos arreios, apoiar-se no cangote do cavalo, que se detém em seco. Vê que o Coronel o faz girar, para retornar ao posto de mando; mas, como
se recebesse ordens contraditórias do cavaleiro, o animal gira redondo, duas, três vezes. Agora entende por que oficiais e escoltas proferem exclamações, gritos,
e correm pendente abaixo, com os revólveres desencapados. Moreira César roda ao chão e quase ao mesmo tempo ocultam o Capitão e os outros que o carregaram e o estão
subindo, para ele, apressadamente. Há um vozerio ensurdecedor, disparos, ruídos diversos.
Permanece abobalhado, sem iniciativa, vendo o grupo de homens que sobem à trote a ladeira, seguidos pelo cavalo branco, que arrasta as bridas. Ficou sozinho.
O terror que se apodera dele o impulsiona colina acima, escorregando-se, incorporando-se, engatinhando. Quando chega à cúpula e salta para a tenda de lona, vagamente
adverte que o lugar está quase vazio de soldados. Salvo um grupo apinhado à entrada da tenda, logo que divisa um de outro sentinela, olhando assustado nesta direção.
"Pode ajudar ao Doutor Souza Ferreiro?", ouve, e embora quem lhe fala é o Capitão não reconhece sua voz e apenas sua cara. Assente e Olímpio de Castro o empurra
com tanta força que se leva de encontro a um soldado. Dentro, vê as costas do Doutor Souza Ferreiro, inclinada sobre o beliche e os pés do Coronel.
-Enfermeiro?-Souza Ferreiro vira-se e ao dar-se com ele sua expressão se avinagra.
-Já disse, não há enfermeiros-grita-lhe o Capitão de Castro, remexendo ao jornalista míope-. Estão com os batalhões, lá abaixo. Que ele o ajude.
O nervosismo de um e outro o contagiam e tem vontade de gritar, de sapatear.
-Terá que extrair os projéteis ou a infecção acabará com ele em um dois por três -choraminga o Doutor Souza Ferreiro, olhando a um lado e a outro como a
espera de um milagre.
-Faça o impossível-diz o Capitão, indo-. Não posso abandonar o Comando, tenho que informar ao Coronel Tamarindo para que tome... Sai, sem terminar a frase.
-Arregace-se, friccione-se com esse desinfetante-ruge o Doutor.
Ele obedece a toda a velocidade que sua estupidez o permite e um momento depois descobre-se, dentro do atordoamento que se apropriou dele, com os joelhos
em terra, empapando uns goles de éter que lhe fazem pensar nas festas de Carnavais em Politeama, umas ataduras que aplica no nariz e na boca do Coronel Moreira César,
para mantê-lo dormindo, enquanto o médico opera. "Não trema, não seja imbecil, mantenha o éter sobre o nariz", diz o Doutor um par de vezes. Concentra-se em sua
função-abrir o tubo, embeber o pano, colocá-lo sobre esse nariz afiado, sobre esses lábios que se torcem em uma careta de interminável angústia- e pensa na dor que
deve sentir esse homenzinho sobre cujo ventre afunda a cara o Doutor Souza Ferreiro como cheirando ou lambendo. Cada certo tempo dá uma olhada, apesar de si mesmo,
às manchas pulverizadas pela camisa, as mãos e o uniforme do médico, a manta do beliche e sua própria calça. Quanto sangue armazena um corpo tão pequeno! O aroma
do éter o enjoa e lhe provoca arcadas. Pensa: "Não tenho o que vomitar". Pensa: "Como não tenho fome, sede?". O ferido permanece com os olhos fechados, mas aos poucos
se move no lugar e então o médico grunhe: "Mais éter, mais éter". Mas o último dos tubos está já quase vazio e ele o diz, com um sentimento de culpa.
Entram ordenanças trazendo umas bacias fumegantes e nelas lava o Doutor: bisturis, agulhas, fios, tesouras, com uma só mão. Várias vezes, enquanto aplica
as ataduras ao ferido, escuta ao Doutor Souza Ferreiro falando sozinho, palavrões, injúrias, maldições, insultos contra sua própria mãe por havê-lo parido. Vai ganhando
uma modorra e o Doutor o recrimina: "Não seja imbecil, não é momento para sestas". Balbucia uma desculpa e na próxima vez que trazem a bacia, implora-lhes que lhe
dêem de beber.
Nota que já não estão sozinhos na tenda; a sombra que lhe põe um cantil na boca é o Capitão Olímpio de Castro. Ali estão também, as costas presas à lona,
as caras amarguradas, uniformizados em ruínas, o Coronel Tamarindo e o Major Cunha Matos. "Mais éter?", pergunta, e se sente estúpido, porque o tubo já está vazio.
O Doutor Souza Ferreiro enfaixa ao Moreira César e está agora abrigando-o. Assombrado, pensa: "Já é de noite". Há sombras e alguém coloca um lampião em um dos postes
que sujeitam a lona.
-Como vai?-murmura o Coronel Tamarindo.
-Tem o ventre destroçado-sopra o Doutor-. Muito me temo que...
Enquanto abaixa as mangas da camisa, o jornalista míope pensa: "Se agora mesmo era o amanhecer, o meio-dia, como é possível que o tempo voe desse modo".
-Duvido, inclusive, que recupere o sentido-acrescenta Souza Ferreiro.
Como lhe respondendo, o Coronel Moreira César começa a mover-se. Todos se aproximam. Incomodam-lhe as ataduras. Pestaneja. O jornalista míope imagina vendo
silhuetas, ouvindo ruídos, tratando de entender, de recordar, e a sua vez, recorda, como algo de outra vida, certo despertar depois de uma noite serenada pelo ópio.
Assim deve ser de lento, de difícil, de impreciso, o retorno do Coronel à realidade. Moreira César tem os olhos abertos e observa com anseio a Tamarindo, repassa
seu desfeito uniforme, os arranhões de seu pescoço, seu desânimo.
-Tomamos Canudos?-articula, roncando.
O Coronel Tamarindo baixa os olhos e nega. Moreira César percorre as caras afligidas do Major, do Capitão, do Doutor Souza Ferreiro e o jornalista míope
vê que também o examina, como autópsia.
-Tentamo-lo três vezes, Excelência-balbucia o Coronel Tamarindo-. Os homens combateram até o limite de suas forças.
O Coronel Moreira César se incorpora-empalideceu ainda mais do que estava- e agita uma mão crispada, iracunda:
-Um novo assalto, Tamarindo. Imediatamente! Ordeno-o!
-As baixas são muito grandes, Excelência-murmura o Coronel, envergonhado, como se tudo fosse culpa sua-. Nossa posição, insustentável. Devemos nos retirar
a um lugar seguro e pedir reforços...
-Responderá ante um Tribunal de Guerra por isso-interrompe Moreira César, elevando a voz-. O Sétimo Regimento retirar-se ante uns malfeitores? Entregue sua
espada à Cunha Matos.
"Como pode mover-se, retorcer-se assim com a barriga aberta", pensa o jornalista míope. No silêncio que se prolonga o Coronel Tamarindo olha, pedindo ajuda,
aos outros oficiais. Cunha Matos se adianta para a cama de armar de campanha:
-Há muitas deserções, Excelência, a unidade está em pedaços. Se os jagunços atacarem, tomarão o acampamento. Ordene a retirada.
O jornalista míope vê, por entre o Doutor e o Capitão, que Moreira César se deixa cair de costas sobre o beliche.
-Você também trai?-murmura, com desespero-. Vocês sabem o que significa esta campanha para nossa causa. Quer dizer que comprometi minha honra em vão?
-Todos comprometemos nossa honra, Excelência-murmura o Coronel Tamarindo.
-Sabem que me resignei a conspirar com politiqueiros corrompidos-Moreira César fala com entonações bruscas, absurdas-. Quer dizer que mentimos ao país em
vão?
-Ouça o que passa ali fora, Excelência-reclama o Major Cunha Matos, e ele se diz que esteve ouvindo essa sinfonia, essa gritaria, essas carreiras, esse atordoamento,
mas que não quis tomar consciência do que significa para não sentir medo-. É a disparada. Podem acabar com o Regimento se não nos retirarmos em ordem.
O jornalista míope distingue os apitos de madeira e os sinos entre as carreiras e as vozes. O Coronel Moreira César os olha, um a um, desencaixado, boquiaberto.
Diz algo que não se ouve. O jornalista míope se dá conta que os olhos relampeantes dessa cara lívida estão fixos nele:
-Você, você-ouve-. Papel e pluma, não me entende? Quero levantar ata desta infâmia. Vamos, escriba, está preparado?
Nesse momento recorda o jornalista míope seu tabuleiro, sua bolsa, enquanto, como picado por uma víbora, procura um lado e outro. Com a sensação de ter perdido
parte de seu corpo, um amuleto que o protegia, recorda que não subiu a colina com ele, ficara atirado nas costas, mas não pode pensar mais, porque Olímpio de Castro-seus
olhos estão cheios de lágrimas-põe-lhe nas mãos umas folhas de papel e um lápis e o Major Souza Ferreiro o ilumina com o lampião.
-Estou preparado-diz, pensando que não poderá escrever, que as mãos lhe tremerão.
-Eu, Comandante em chefe do Sétimo Regimento, em uso de minhas faculdades, deixo perseverante que a retirada de Canudos é decisão que se toma contra minha
vontade, por ajudantes que não estão à altura de sua responsabilidade histórica -Moreira César se ergue um segundo na cama e volta a cair de costas-. As gerações
futuras são chamadas a julgar. Confio em que haja republicanos que me defendam. Toda minha conduta esteve orientada à defesa da República, que deve fazer sentir
sua autoridade em todos os rincões se quiser que o país progrida.
Quando a voz, que quase não ouvia pára, cessa, demora para descobri-lo, pelo atrasado que está no ditado. Escrever, esse trabalho manual, como pôr trapos
cheios de éter no nariz do ferido, é benfeitor, libera-o de torturar-se perguntando-se como se explica que o Sétimo Regimento não tomasse Canudos, que deva retirar-se.
Quando levanta os olhos, o Doutor tem a orelha no peito do Coronel e está tomando o pulso. Fica de pé e faz um gesto expressivo. Uma desordem estende imediatamente,
Cunha Matos e Tamarindo ficam a discutir à gritos enquanto Olímpio de Castro diz ao Souza Ferreiro que os restos do Coronel não podem ser vexados.
-Uma retirada agora, na escuridão, é insensatez-grita Tamarindo-. Aonde? Por onde? vou mandar ao sacrifício homens extenuados, que combateram todo um dia?
Amanhã...
-Amanhã não ficarão aqui nem os mortos-gesticula Cunha Matos-. Não vê que o Regimento se desintegra, que não há mando, que se não os reagrupa agora os vão
caçar como à coelhos?
-Agrupe-os, faça o que queira, eu permanecerei aqui até o amanhecer, para levar a cabo uma retirada como deve ser.-O Coronel Tamarindo se volta para o Olímpio
de Castro-: Trate de chegar até a artilharia. Esses quatro canhões não devem cair em mãos do inimigo. Que Salomão da Rocha os destrua.
-Sim, Excelência.
O Capitão e Cunha Matos saem juntos da tenda e o jornalista míope os segue, como autômato. Ouve-os e não crê o que ouve:
-Esperar é uma loucura, Olímpio, terá que retirar-se agora ou ninguém chegará vivo pela manhã.
-Eu vou tratar de alcançar à artilharia-corta-o Olímpio de Castro-. É uma loucura, talvez, mas minha obrigação é obedecer ao novo comandante.
O jornalista míope o sacode pelo braço, sussurra-lhe: "Seu cantil, estou morrendo de sede". Bebe com avidez, obstruindo-se, enquanto o Capitão o aconselha:
-Não fique conosco, o Major tem razão, isto vai mal. Parta.
Partir? Ele sozinho, pela caatinga, na escuridão? Olímpio de Castro e Cunha Matos desaparecem, deixando-o confuso, medroso, petrificado. Há a seu redor gente
que corre ou caminha depressa. Dá uns passos em uma direção, em outra, retorna para a tenda de campanha, mas alguém lhe dá um tranco e o faz mudar de rumo. "Deixem
ir com vocês, não se vão", grita, e um soldado o anima, sem voltar-se: "Corre, corre, já estão subindo, não ouve os apitos?". Sim, ouço-os. Põe-se a correr atrás
deles, mas tropeça, várias vezes, e fica atrasado. Apóia-se em uma sombra que parece uma árvore, mas apenas o toca sente que se move. "Desate-me, pelo amor de Deus",
ouve. E reconhece a voz do padre de Cumbe que respondia ao interrogatório de Moreira César, chiando também agora com o mesmo pânico: "Desate-me, desate-me, estão
me comendo as formigas".
-Sim, sim-gagueja o jornalista míope, sentindo-se feliz, acompanhado-. Desato-o, desato-o.
-Vamos!-rogou-lhe o Miúdo-. Vamos, Jurema, vamos. Agora que não há tiros.
Jurema tinha permanecido ali, olhando ao Rufino e ao Gall, sem dar-se conta que o sol dourava a caatinga, secava as gotas e evaporava a umidade do ar e dos
matagais. O Miúdo a remexia.
-Aonde vamos?-respondeu, sentindo grande cansaço e um peso no estômago.
-Ao Cumbe, ao Geremoabo, a qualquer parte-insistiu o Miúdo, tirando-a.
-E por onde se vai ao Cumbe, ao Geremoabo?-murmurou Jurema-. Acaso sabemos? Acaso você sabe?
-Não importa! Não importa!-chiou o Miúdo, devorando-a-. Não ouviu os jagunços? Vão brigar aqui, vão cair tiros aqui, vão nos matar.
Jurema se incorporou e deu uns passos para a manta de ervas trancadas com a que os jagunços cobriram-na ao resgatá-la dos soldados. Sentiu-a molhada. Jogou-a
em cima dos cadáveres do rastreador e do forasteiro, procurando lhes cobrir as partes mais machucadas: torsos e cabeças. Logo, com brusca decisão de vencer o torpor,
tomou a direção pela qual recordava ter visto ir-se ao Pajeú. Imediatamente sentiu em sua mão direita a mão pequenina e gordinha.
-Aonde vamos?-disse o Miúdo-. E os soldados?
Ela encolheu os ombros. Os soldados, os jagunços, que mais dava. Sentia-se farta de tudo e de todos e com o único desejo de esquecer o que tinha visto. Ia
arrancando folhas e raminhos para lhes chupar o suco.
-Tiros-disse o Anão-. Tiros, tiros.
Eram descargas fechadas, que em uns segundos impregnaram a caatinga densa, serperteando, que parecia multiplicar as rajadas e salvas. Mas não se via ser
vivente pelos arredores: só uma terra trepadeira, coberta de sarças e folhas desprendidas das árvores pela chuva, charcos lamacentos e uma vegetação de macambiras
com ramos como garras e mandacarús e xiquexiques de pontas acirradas. Tinha perdido as sandálias em algum momento da noite e, embora boa parte de sua vida andou
descalça, sentia os pés feridos. A colina era cada vez mais íngreme. O sol caía totalmente na cara e parecia recompor, ressuscitar, seus membros. Soube que ocorria
algo pelas unhas do Miúdo, que lhe incrustaram. A quatro metros os apontava uma escopeta de cano curto e boca larga, sujeita por um homem, de pele de casca, extremidades
ramosas e cabelos que eram penachos de ervas.
-Fugindo daqui-disse o jagunço, tirando a cara do manto-. Não lhe disse Pajeú que fosse à entrada de Geremoabo?
-Não sei como ir-respondeu Jurema.
"Shhht, shhht", ouviu um momento, em várias partes, como se os matagais e os cactos ficassem a falar. Viu que apareciam cabeças de homens, entre a ramagem.
-Escondam-se-escutou ordenar ao Pajeú, sem saber de onde saía a voz, e se sentiu empurrada ao chão, esmagada por um corpo de homem, ao mesmo tempo que a
envolvia em seu manto de ervas, soprava-lhe: "Shhht, shhht". Permaneceu imóvel, com os olhos entrecerrados, espiando. Sentia no ouvido o fôlego do jagunço e pensava
se o Miúdo estaria também assim como ela. Viu os soldados. Saltou-lhe o coração ao vê-los tão perto. Vinham em coluna de dois, com suas calças de tiras vermelhas
e suas casacas azuladas, suas botas negras de canos longos e o fuzil com a baioneta nua. Conteve a respiração, fechou os olhos, esperando que arrebentassem os disparos,
mas como não ocorria voltou a abri-los e aí estavam sempre os soldados, passando. Podia ver-lhes os olhos deslumbrados pela ansiedade ou devastados pela falta de
sonho, as caras impávidas ou sobressaltadas, e ouvir palavras soltas de seus diálogos. Não era incrível que tantos soldados cruzassem sem descobrir que havia jagunços
quase tocando-os, quase pisando-os?
E nesse momento a caatinga se acendeu em um soltar de pólvora que, um segundo, recordou-lhe a festa do Santo Antonio, em Queimadas, quando vinha o circo
e se queimavam fogos. Alcançou a ver, entre a fuzilaria, uma chuva de silhuetas esverdeadas, que caíam ou se elevavam contra os uniformizados, e no meio da fumaça,
do trovão, dos tiros, sentiu-se livre do que a sujeitava, içada, arrastada, ao mesmo tempo que lhe diziam: "Agache-se, agache-se". Obedeceu, encolhendo-se, afundando
a cabeça, e correu tudo o que lhe davam suas forças, esperando a qualquer momento o impacto dos balaços em suas costas, desejando-os quase. A correria a empapou
de suor e era como se fosse cuspir o coração. E nisso viu o caboclo sem nariz aí a seu lado, olhando-a com certa ironia:
-Quem ganhou a briga? Seu marido ou o lunático?
-Mataram-se os dois- acessou
-Melhor para você-comentou Pajeú, com um sorriso-. Agora poderá buscar outro marido, em Belo Monte.
O Miúdo estava a seu lado, também ofegando. Ela divisou à Canudos. Estendia-se à frente, ao largo e ao longo, sacudido por explosões, línguas de fogo, fumaças
disseminadas, sob um céu que contradizia essa desordem pelo limpo e azul, no que o sol reverberava. Os olhos lhe encheram de lágrimas e teve um golpe de ódio contra
essa cidade e esses homens, entrematando-se nessas ruazinhas como tocas. Sua desgraça começou por esse lugar; por Canudos foi o forasteiro a sua casa e assim arrancaram
as desventuras que a tinham deixado sem nada, nem ninguém no mundo, perdida em uma guerra. Desejou com toda sua alma um milagre, que não ocorreria nada e que ela
e Rufino estivessem como antes, em Queimadas.
-Não chore, moça-disse-lhe o caboclo-. Não sabe? Os mortos vão ressuscitar. Não ouviu? Existe a ressurreição da carne.
Falava tranqüilo, como se ele e seus homens não acabassem de tirotear com os soldados. Limpou as lágrimas com a mão e deu uma olhada, reconhecendo o lugar.
Era um atalho entre as colinas, uma espécie de túnel. A sua esquerda havia um teto de pedras e rochas sem vegetação que lhe ocultavam a montanha, e a sua direita
a caatinga, algo raleada, descia até desaparecer em uma extensão pedregosa que, além de um rio de largo leito, voltava-se uma confusão de casinhas de telhas avermelhadas
e fachadas contrafeitas. Pajeú lhe pôs algo na mão e sem ver o que era o levou a boca. Devorou aos poucos a fruta de polpa branda e ácida. Os esverdeados foram-se
pulverizando, pegando-se aos matagais, afundando-se em esconderijos cavados na terra. Outra vez a mão gordinha procurou a sua. Sentiu pena e carinho por essa presença
familiar. "Metam-se aí", ordenou Pajeú, afastando uns ramos. Quando estiveram de cócoras no fosso, explicou-lhes, assinalando as rochas: "Aí estão os cães". No buraco
havia outro jagunço, um homem sem dentes que se aproximou para lhes dar lugar. Tinha uma suspensão e um saco repleto de dardos.
-O que vai passar?-sussurrou o Miúdo.
-Cale-se-disse o jagunço-. Não ouviu? Os heréticos estão acima de nós.
Jurema espiou entre os ramos. Os tiros continuavam, dispersos, intermitentes, e ali seguiam as nubéculas e chamas dos incêndios, mas não alcançava a ver
desde seu esconderijo às figurinhas uniformizadas que tinha visto cruzando o rio e desaparecendo no povoado. "Quietos" , disse o jagunço e pela segunda vez no dia
os soldados surgiram do nada. Desta vez eram cavaleiros, em filas de dois, montados em animais pardos, negros, baios, salpicados, relinchantes, que, a uma distância
incrivelmente próxima, desprendiam-se da parede de rochas de sua esquerda e se precipitavam rapidamente para o rio. Pareciam a ponto de rodar nessa baixada quase
vertical, mas mantinham o equilíbrio e ela os via passar, velozes, usando as patas traseiras como freio. Estava enjoada pelas caras sucessivas dos cavaleiros e os
sabres que os oficiais levavam em alto, assinalando, quando houve um encrespamento da caatinga. Os esverdeados saíam dos buracos, dos ramos e disparavam suas escopetas
ou, como o jagunço que tinha estado com eles e arrastava agora pendente abaixo, flechavam-nos com seus dardos que faziam um ruído assobiante de cobra. Ouviu, muito
claro, a voz do Pajeú: "Aos cavalos, aos que têm facões". Já não se podia ver os cavaleiros, mas imaginava chapinhando no rio-entre a fuzilaria e um remoto alerta
de sinos distinguia relinchos-e recebendo nas costas, sem saber de onde, esses dardos e balas que via e ouvia disparar aos jagunços esparramados a seu redor. Alguns,
de pé, apoiavam a carabina ou as suspensões nos ramos dos mandacarús. O caboclo sem nariz não disparava. Com as mãos ia movendo para a direita e para baixo aos esverdeados.
Nisso, apertaram-lhe o ventre. O Miúdo apenas lhe permitia respirar. Sentia-o tremendo. Remexeu-o com as duas mãos: "Já passaram, já se foram, olhe". Mas quando
ela também olhou, havia aí outro cavaleiro, em um cavalo branco, que descia a rocha com as crinas alvoroçadas. O pequeno oficial sujeitava as rédeas com uma mão
e com a outra segurava um sabre. Estava tão perto que viu sua cara franzida, seus olhos incendiados, e um momento depois o viu encolher-se. Sua cara se apagou de
repente. Pajeú lhe estava apontando e pensou que era ele quem lhe tinha disparado. Viu corcovear ao cavalo branco, viu-o girar em uma dessas piruetas com que se
luziam os vaqueiros nas feiras, e, com o cavaleiro pendurado pelo cangote, viu-o retroceder o caminho, subir a costa, e, quando desaparecia, voltou a ver o Pajeú
apontando-o e, sem dúvida, lhe disparando.
-Vamos, vamos, estamos em meio a guerra-choramingou o Miúdo, incrustando-se de novo contra ela.
Jurema o insultou: "Cale-se, estúpido, covarde". O Miúdo emudeceu, apartou-se e a olhou assustado, lhe implorando perdão com os olhos. O ruído de explosões,
de disparos, de clarins, de sinos continuavam e os esverdeados desapareciam, correndo ou arrastando-se por essa colina boscosa que se perdia no rio e em Canudos.
Procurou o Pajeú e o caboclo tampouco estava. Ficaram sozinhos. O que devia fazer? Permanecer ali? Seguir aos jagunços? Procurar um atalho que a afastasse de Canudos?
Sentiu fadiga, esgotamento de músculos e ossos, como se seu organismo protestasse contra a só idéia de mover-se. Apoiou-se contra a parede úmida do fosso e fechou
os olhos. Flutuou, afundou-se no sonho.
Quando, removida pelo Miúdo, ouviu que este lhe pedia desculpas por despertá-la, custou-lhe mover-se. Os ossos lhe doíam e teve que esfregar o pescoço. Era
já tarde, pelas sombras em torcido e quão amortecida caía a luz. Esse ruído ensurdecedor não era do sonho. "O que acontece?", perguntou, sentindo a língua ressecada
e torcida. "Aproximam-se, não os ouve?", murmurou o Miúdo, assinalando o pendente. "Terei que ir ver", disse Jurema. O Miúdo lhe prendeu, tratando de atalhá-la,
mas quando ela saiu do fosso, seguiu-a engatinhando. Baixou até as rochas e sarças onde tinha visto o Pajeú e se agachou face à poeirada, divisou nas saias das colinas,
de frente uma aglomeração de formigas escuras, e pensou que mais soldados desciam para o rio, mas logo compreendeu que não baixavam, mas, subiam, que fugiam de Canudos.
Sim, não havia dúvida, saíam do rio, corriam, tratavam de ganhar os cumes e viu, na outra margem, grupos de homens que disparavam e brincavam de correr; soldados
isolados, que surgiam dentre os barracões, tratando de ganhar a borda. Sim, os soldados estavam escapando e eram os jagunços quem agora os perseguia. "Vêm para cá",
choramingou o Miúdo e a ela lhe gelou o corpo ao advertir que, por observar as colinas de frente, não se tinha dado conta que a guerra tinha lugar também a seus
pés, em ambas as bordas do Vassa Barris. Desde aí vinha o bulício com o que acreditou sonhar.
Meio apagados pelo terral e pela fumaça que deformava corpos, rostos, vislumbrou, em uma confusão de vertigem, cavalos tombados e parados às margens do rio,
alguns agonizando, pois moviam seus largos cangotes como pedindo ajuda para sair dessa água lamacenta onde morreriam afogados ou sangrando. Um cavalo sem cavaleiro,
de só três patas, saltava enlouquecido querendo morder a cauda, entre soldados que vadeavam o rio com os fuzis sobre as cabeças, e outros apareciam correndo, gritando,
dentre as paredes de Canudos. Irrompiam de dois e de três, correndo, às vezes de costas como escorpiões, e se atiravam à água com a intenção de ganhar o pendente
onde estavam ela e o Miúdo. Disparavam-lhes de alguma parte porque alguns caíam rugindo, uivando, e tinha uniformizados que começavam a subir as rochas.
-Vão matar-nos, Jurema-choramingou o Miúdo.
Sim, pensou ela, vão matar-nos. Ficou de pé, agarrou ao Miúdo, e gritou: "Corre, corre". Lançou-se costa acima, pela parte mais entupida da caatinga. Muito
em breve se fatigou mas encontrou ânimo para seguir na lembrança do soldado que caíra sobre ela na manhã. Quando já não pôde correr, seguiu andando. Pensava, compadecida,
no extenuado que devia estar o Miúdo, com suas pernas curtas, a quem, entretanto, não havia sentido queixar-se e que tinha deslocado com firmeza de sua mão. Quando
se detiveram, escurecia. Achavam-se na outra vertente, o terreno era plano aos poucos e a vegetação se enredou. O ruído da guerra se ouvia longe. Deixou-se cair
no chão e às cegas agarrou ervas e as levou a boca e as mastigou, devagar, até sentir seu gostinho ácido no paladar. Cuspiu, agarrou outro punhado e assim foi burlando
a sede. O Miúdo, um vulto imóvel, fazia o mesmo. "Corremos horas", disse-lhe, mas não ouviu sua voz e pensou que certamente ele tampouco tinha forças para lhe falar.
Tocou-o no braço e lhe apertou a mão, com gratidão. Assim estiveram, respirando, mastigando e cuspindo fibras, até que entre a ramagem ralada da favela se acenderam
as estrelas. Vendo-as, Jurema se lembrou de Rufino, de Gall. Com o passar do dia os teriam bicado os urubus, as formigas e as lagartixas e já teriam começado a apodrecer.
Nunca mais veria esses restos que, ao melhor, estavam aí aos poucos metros, abraçados. As lágrimas lhe molharam a cara. Nisso ouviu vozes, muito perto; procurou
e encontrou a mão aterrada do Miúdo, contra o que uma das duas silhuetas acabava de chocar. O Miúdo chiou como se o tivessem esfaqueado.
-Não disparem, não nos matem-ululou uma voz muito próxima-. Sou o Padre Joaquim, sou o pároco de Cumbe. Somos gente de paz!
-Nós somos uma mulher e um miúdo. Padre-disse Jurema, sem mover-se-. Também somos gente de paz. Desta vez sim lhe saiu a voz.
***
Ao estalar o primeiro tiro dessa noite, a reação de Antonio Vilanova, passado o atordoamento, foi proteger ao santo com seu corpo. Igual coisa fizeram João
Abade, João Grande, o Beato e Joaquim Macambira e seu irmão Honório, de modo que se encontrou preso com eles nos braços, rodeando ao Conselheiro, e calculando a
trajetória da granada, que teria caído por São Cipriano, a ruela dos curandeiros, bruxos, ervateiros e arrumadores de Belo Monte. Qual, ou quais dessas cabanas de
velhas que curavam o mau olhado com poções medicinais ou mágicas de jurema e emanará, ou desses esqueléticos que compunham o corpo à balizas, explodiram pelos ares?
O Conselheiro os tirou da paralisia: "Vamos ao Templo". Enquanto, tirados dos braços, internavam-se por Campo Grande em direção às igrejas, João Abade começou a
gritar que apagassem as luzes das casas, pois acendedores e fogueiras era chamariz para o inimigo. Suas ordens eram repetidas, estendidas e obedecidas: à medida
que deixavam atrás os becos e barracos de Espírito Santo, de Santo Agostinho, do Santo Cristo, dos Papas e da Maria Madalena, que se ramificavam às margens de Campo
Grande, as moradias desapareciam nas sombras. Frente ao pendente dos Mártires, Antonio Vilanova ouviu João Grande dizer ao Comandante da Rua: "Anda a dirigir a guerra,
nós o levaremos são e salvo". Mas o ex-cangaceiro estava ainda com eles quando estalou o segundo tiro que os fez soltar-se e ver pranchas e entulhos, telhas e restos
de animais ou pessoas suspensas no ar, em meio da labareda que iluminou Canudos. Amareladas pareciam ter estalado em Santa Inês, onde os camponeses que trabalhavam
os pomares de frutíferos, ou nessa aglomeração contínua em que coincidiam tantos cafusos, mulatos e negros que chamavam o Mocambo.
O Conselheiro se separou do grupo na porta do Templo do Bom Jesus, ao que entrou seguido por uma multidão. Nas trevas, Antonio Vilanova sentiu que o descampado
lotava com a gente que continuava a procissão e que já não cabia nas igrejas. "Tenho medo?", pensou, surpreso de sua inanição, esse desejo de agachar-se ali com
os homens e mulheres que o rodeavam. Não, não era medo. Em seus anos de comerciante, cruzando os sertões com mercadorias e dinheiro, tinha deslocado muitos riscos
sem assustar-se. E aqui, em Canudos, como lhe recordava o Conselheiro, tinha aprendido a somar, a encontrar sentido às coisas, uma razão última para tudo o que fazia
e isso o tinha liberado desse temor que, antes, em certas noites de insônia, enchia suas costas de suor gelado. Não era medo a não ser tristeza. Uma mão robusta
o sacudiu:
-Não ouve, Antonio Vilanova?-ouviu que lhe dizia João Abade-. Não vê que estão aqui? Não estivemos nos preparando para recebê-los? Que espera?
-Perdoe-me-murmurou passando a mão pelo crânio semipelado-. Estou aturdido. Sim, sim, vou.
-Terá que tirar às pessoas daqui-disse o ex-cangaceiro, remexendo-o-. Se não, morrerão despedaçados.
-Vou, vou, não se preocupe, tudo funcionará-disse Antonio-. Não falharei.
Chamou aos gritos seu irmão, tropeçando entre a multidão, e em pouco tempo o sentiu: "Aqui estou, compadre". Mas, enquanto ele e Honório ficavam em ação,
exortando às pessoas a ir aos refúgios cavados nas casas; chamavam os abacateiros para que recolhessem as padiolas; e retrocediam Campo Grande rumo ao armazém, Antonio
seguia lutando contra uma tristeza que lhe rasgava a alma. Havia já muitos abacateiros, esperando-o. Repartiu-lhes as macas de pitas e cascas e enviou uns em direção
das explosões e ordenou a outros que aguardassem. Sua mulher e sua cunhada tinham partido para as Casas de Saúde e os filhos de Honório se achavam na trincheira
de Umburanas. Abriu o depósito que tinha sido antigamente cavalariça e era agora a artilharia de Canudos e seus ajudantes tiraram as caixas de explosivos e de projéteis.
Instruiu-os para que só entregassem munições ao João Abade ou à emissários enviados por ele. Deixou Honório encarregado da distribuição de pólvora e com três ajudantes
correu pelos meandros de São Eloy e São Pedro até a forja do Menino Jesus, onde os ferreiros, por indicação dele, desde fazia uma semana tinham deixado de fabricar
ferraduras, enxadas, foices, facas, para dia e noite converter em projéteis de trabucos e bacamartes os pregos, latas, ferros, ganchos e toda classe de objetos de
metal que se pôde reunir. Encontrou aos ferreiros confusos, sem saber se a ordem de apagar os acendedores e fogueiras também era para eles. Fez-lhes acender a forja
e reatar a tarefa, depois de ajudá-los a tapar as frestas dos tabiques que olhavam às colinas. Quando retornava ao armazém, com uma gaveta de munições que cheiravam
a enxofre, dois projéteis cruzaram o céu e estouraram ao longe, para os currais. Pensou que vários cabritos teriam ficado desventrados e escancarados, e possivelmente
algum pastor, e que muitas cabras teriam saído espavoridas e estariam quebrando as patas e arranhando nas brenhas e nos cactos. Então se deu conta por que estava
triste. "Outra vez tudo vai ser destruído, vai se perder tudo", pensou. Sentia gosto de cinza na boca. Pensou: "Como quando a peste em Assaré, como quando a seca
em Joazeiro, como quando a inundação na Caatinga do Moura". Mas quem bombardeava Belo Monte esta noite eram piores que os elementos adversos, mais nocivos que as
pragas e as catástrofes. "Obrigado por me fazer sentir tão certa a existência do Cão-rezou-. Obrigado, porque assim sei que você existe, Pai." Ouviu os sinos, muito
fortes, e seu repicar lhe fez bem.
***
Encontrou João Abade e vinte homems levando munições e pólvora: eram seres sem caras, vultos que se moviam silenciosamente embora a chuva caísse de novo,
removendo o teto. "Leva tudo?", perguntou-lhe, estranhando, pois o próprio João Abade tinha insistido para que o armazém fosse o centro distribuidor de armas e apretechos.
O Comandante da Rua sacou ao ex-comerciante do lodaçal em que estava convertido Campo Grande. "Estão esticando-se desde este extremo até aí", indicou-lhe, assinalando
as lomas da Favela e de Cambaio. "Vão atacar por estes dois lados. Se a gente de Joaquim Macambira não resiste, este setor será o primeiro a cair. É melhor repartir
as balas desde agora." Antonio assentiu: "Onde vai estar?", disse. "Por todas as partes", repôs o ex-cangaceiro. Os homems esperavam com os caixões e as carteiras
nos braços.
-Boa sorte, João-disse Antonio-. Vou às Casas de Saúde. Alguma encomenda para a Catarina?
O ex-cangaceiro vacilou. Logo disse, devagar:
-Se me matarem, deve saber que embora ela perdoasse o de Custódia, eu não o perdoei.
Desapareceu na noite úmida, em que acabava de estalar um tiro.
-Você entendeu a mensagem de João à Catarina, compadre?-disse Honório.
-É uma história antiga, compadre-repôs-lhe.
À luz de uma vela, sem falar, ouvindo o diálogo dos sinos e os clarins e, aos poucos, o bramido do canhão, estiveram dispondo mantimentos, ataduras, remédios.
Pouco depois chegou um menino a dizer, da parte de Antonia Sardelinha, que haviam trazido muitos feridos à Casa da Saúde de Santa Ana. Agarrou uma das caixas com
iodo, formol, extrato de bismuto e calomelano que tinha encarregado ao Padre Joaquim e foi levar depois de dizer a seu irmão que descansasse um pouco, pois, o bravo
viria com o amanhecer.
A Casa de Saúde do pendente da Santa Ana era um manicômio. Escutavam-se prantos e gemidos. Antonia Sardelinha, Catarina e as outras mulheres que foram ali
cozinhar para os anciões, inválidos e doentes logo que podiam mover-se entre os parentes e amizades de quão feridos as torneavam e exigiam que atendessem suas vítimas.
Estas jaziam umas sobre outras, no chão, e eram às vezes pisoteadas. Imitado pelos abacateiros, Antonio obrigou a sair do local aos intrusos e pôs àqueles a cuidar
da porta enquanto ajudava a curar e enfaixar aos feridos. Os bombardeios explodiram dedos e mãos, abriram brechas nos corpos e a uma mulher a explosão arrancou uma
perna. Como podia estar viva?, perguntava-se Antonio, enquanto a fazia aspirar álcool. Seus sofrimentos deviam ser tão terríveis que o melhor que podia lhe ocorrer
era morrer quanto antes. O farmacêutico chegou quando a mulher expirava em seus braços. Vinha da outra Casa de Saúde, onde, disse, havia tantas vítimas como nesta,
e imediatamente ordenou que abandonassem no galinheiro aos cadáveres, que reconhecia de uma simples olhada. Era a única pessoa de Canudos com alguma instrução médica
e sua presença acalmou o recinto. Antonio Vilanova encontrou a Catarina molhando a frente de um moço, com bracelete da Guarda Católica, ao que uma lasca tinha esvaziado
um olho e aberto a maçã do rosto. Estava aceso com a avidez infantil dela, que lhe cantarolava entre dentes.
-João me deu um recado-disse-lhe Antonio. E lhe repetiu as palavras do cangaceiro. Catarina se limitou a fazer um ligeiro movimento de cabeça. Esta mulher
fraca, triste e calada resultava um mistério para ele. Era serviçal, devota, e parecia ausente de tudo e de todos. Ela e João Abade viviam na rua do Menino Jesus,
em uma cabaninha esmagada por duas casas de pranchas e preferiam andar sozinhos. Antonio os tinha visto, muitas vezes, passeando pelas plantações atrás de Mocambo,
enfrascados em uma conversação interminável. "Vai ver o João?", perguntou-lhe. "Talvez. O que quer que lhe diga?" "Que se condene, quero me condenar", disse brandamente
Catarina.
O resto da noite passou, para o ex-comerciante, acondicionando enfermeiras em duas moradias do atalho ao Geremoabo, das que teve que transladar seus moradores
à casas de vizinhos. Embora com seus auxiliares limpava o lugar e fazia trazer soalhos, colchonetes, mantas, baldes de água, remédios, ataduras, voltou a sentir-se
invadido pela tristeza. Acreditava tanto que esta terra desse de novo para: riscar e cavar canais; arar e abonar esse pedregal, para que se aclimassem o milho e
o feijão; as favas e a cana; os melões e as melancias; e dera tanto trazer, cuidar, fazer reproduzir-se às cabras e aos cabritos. Foi preciso tanto trabalho, tanta
fé, tanta dedicação de tanta gente para que estas plantações e currais fossem o que eram. E agora os tiros estavam acabando com eles e foram entrar os soldados para
acabar com as pessoas que se reuniram ali para viver em amor a Deus e ajudar-se a si mesmos já que nunca as tinham ajudado. Esforçou-se para tirar esses pensamentos
que lhe provocavam aquela raiva contra a que pregava o Conselheiro. Um ajudante vinha a lhe dizer que os cães estavam descendo das colinas.
Era o amanhecer, havia uma gritaria de cornetas, as ladeiras se moviam com formas roxo-azuis. Tirando o revólver de sua capa, Antonio Vilanova pôs-se a correr
ao armazém da rua Campo Grande, onde chegou a tempo para ver, cinqüenta metros adiante, que as linhas de soldados tinham cruzado o rio e franqueavam a trincheira
do velho Joaquim Macambira, disparando a mão direita e sinistra.
Honório e meia dúzia de ajudantes se entrincheiraram no local, detrás de barris, mostradores, colchonetes, gavetas e sacos de terra, pelos que Antonio e
seus auxiliares subiram a quatro mãos, devorados pelos de dentro. Ofegante, instalou-se de maneira que pudesse ter um bom ponto de olhar para o exterior. O tiroteio
era tão forte que não ouvia seu irmão, em que pese a estar cotovelo com cotovelo. Espiou pela paliçada de trastes: umas nuvens terrosas avançavam, procedentes do
rio, por Campo Grande e às costas de São José e de Santa Ana. Viu fumaças, chamas. Estavam queimando as casas, queriam torrá-los. Pensou que sua mulher e sua cunhada
estavam lá embaixo, em Santa Ana, talvez asfixiando-se e chamuscando-se com os feridos da Casa de Saúde e sentiu outra vez raiva. Vários soldados surgiram da fumaça
e da terra, olhando com loucura a direita e a esquerda. As baionetas de seus largos fuzis cintilavam, vestiam casacas azuis e calças vermelhas. A gente lançou uma
tocha por cima da paliçada. "Apaga-a", rugiu Antonio ao moço que tinha a seu lado, enquanto apontava ao peito ao soldado mais próximo. Disparou, quase sem ver, pela
densa poeirada, com os tímpanos que lhe arrebentavam, até que seu revólver ficou sem balas. Enquanto o carregava, de costas contra um tonel, viu que Pedrín, o moço
ao que tinha mandado apagar a tocha, permanecia sobre o madeiro embreado, com as costas sangrando. Mas não pôde ir para ele pois, a sua esquerda, a paliçada se desmoronou
e dois soldados se meteram por ali, estorvando-se um ao outro. "Cuidado, cuidado", gritou, lhes disparando, até sentir de novo que o gatilho golpeava o percussor
vazio. Os dois soldados caíram e quando chegou a eles, com a faca na mão, três ajudantes os rematavam com suas facas, amaldiçoando-os. Procurou e sentiu alegria
ao ver o Honório ileso, sorrindo-lhe. "Tudo bem, compadre?", disse-lhe e seu irmão assentiu. Foi ver o Pedrín. Não estava morto, mas além da ferida nas costas queimou
as mãos. Carregou-o ao quarto do lado e o depositou sobre umas mantas. Tinha a cara molhada. Era um órfão, que ele e Antonia tinham recolhido a pouco de instalar-se
em Canudos. Ouvindo que se reatava o tiroteio, abrigou-o e se separou dele, lhe dizendo: "Já volto a lhe curar, Pedrín".
Na paliçada, seu irmão disparava com um fuzil dos soldados e dos auxiliares tinham abafado a abertura. Voltou a carregar seu revólver e se instalou junto
ao Honório, quem lhe disse: "Acabam de passar uns trinta". O tiroteio, ensurdecedor, parecia cercá-los. Esquadrinhou o que ocorria na costa da Santa Ana e ouviu
que Honório lhe dizia: "Crê que Antonia e Assunção estarão vivas, compadre?". Nisso viu, no lodo, frente à paliçada, a um soldado meio abraçado a seu fuzil e com
um sabre na outra mão. "Necessitamos dessas armas", disse. Abriram uma brecha e se lançou à rua. Quando se inclinava a recolher o fuzil, o soldado tentou levantar
o sabre. Sem vacilar, afundou-lhe a adaga no ventre, deixando cair sobre ele com todo seu peso. Sob o seu, o corpo do soldado exalou uma espécie de arroto, grunhiu,
abrandou e ficou imóvel. Enquanto lhe arrancava a adaga, o sabre, o fuzil e o embornal, examinou a cara cinzenta, meio amarela, uma cara que havia visto muitas vezes
entre os camponeses e vaqueiros e teve uma sensação amarga. Honório e os ajudantes estavam fora, desarmando outro soldado. E nisso reconheceu a voz do João Abade.
O Comandante da Rua chegou como segregado pelo terral. Vinha seguido de dois homens e os três tinham manchas de óleo e de sangue.
-Quantos vocês são?-perguntou, ao mesmo tempo que fazia gestos para que se aproximassem à fachada da casa-fazenda.
-Nove-disse Antonio-. E dentro está Pedrín, ferido.
-Venham-disse João Abade, dando meia volta-. Tomem cuidado, há soldados metidos em muitas casas.
Mas o cangaceiro não tinha o menor cuidado, pois caminhava ereto, a passo rápido, por meia cale, enquanto ia explicando que atacavam as igrejas e o cemitério
pelo rio e que teria que impedir que os soldados se aproximassem também por este lugar, pois o Conselheiro ficaria isolado. Queria fechar Campo Grande com uma barreira
à altura dos Mártires, já quase na esquina da capela do Santo Antonio.
Uns trezentos metros os separavam dali e Antonio ficou surpreso ao ver os estragos. Havia casas ruídas, afundadas e furadas; escombros, altos de entulhos,
cobertas rotas, madeiras carbonizadas entre as quais aparecia às vezes um cadáver; nuvens de pó e fumaça que tudo apagavam, mesclavam, dissolviam. Aqui e lá, como
marcos do avanço dos soldados, lingüetas de incêndios. Colocando-se ao lado do João Abade, repetiu-lhe a mensagem de Catarina. O cangaceiro assentiu, sem voltar-se.
Intempestivamente, deram-se com uma patrulha de soldados na travessa de Maria Madalena e Antonio viu que João saltava, corria e lançava pelo ar sua faca como nas
apostas de pontaria. Correu também, disparando. As balas assobiavam a seu redor e um instante depois tropeçou e caiu ao chão. Mas pôde parar e esquivar a baioneta
que viu vir e arrastar ao soldado com ele à lama. Golpeava e recebia golpes sem saber se tinha na mão a faca. De repente sentiu que o homem com o qual lutava se
encolhia. João Abade o ajudou a levantar-se.
-Recolham as armas dos cães-ordenava, ao mesmo tempo-. As baionetas, os embornais, as balas.
Honório e dois auxiliares estavam inclinados sobre o Anastácio, outro ajudante, tratando de incorporá-lo.
-É inútil, está morto-conteve-os João Abade-. Arrastem os corpos, para tampar a rua.
E deu o exemplo, agarrando de um pé o cadáver mais próximo e pondo-se a andar em direção aos Mártires. Na travessa, muitos jagunços tinham começado a levantar
a barricada com tudo o que achavam à mão. Antonio Vilanova ficou imediatamente a trabalhar com eles. Escutavam-se tiros, rajadas, e em pouco tempo, apareceu um moço
da Guarda Católica a dizer ao João Abade, que carregava com o Antonio as rodas de uma carreta, que os heréticos vinham de novo para o Templo do Bom Jesus. "Todos
lá", gritou João Abade e os jagunços correram atrás dele. Entraram no lugar ao mesmo tempo que, do cemitério, desembocavam vários soldados, dirigidos por um jovem
loiro que segurava um sabre e disparava um revólver. Uma fechada fuzilaria, da capela, das torres e tetos do Templo em construção, atalhou-os. "Sigam-nos, sigam-nos",
ouviu rugir ao João Abade. Das igrejas saíram dezenas de homens a somar-se à perseguição. Viu o João Grande, enorme, descalço, alcançar ao Comandante da Rua e lhe
falar enquanto corria. Os soldados fizeram-se fortes atrás do cemitério e ao entrar em São Cipriano os jagunços foram recebidos com uma chuva de granizo de balas.
"Vão matá-lo", pensou Antonio, atirado no chão, ao ver o João Abade que, de pé em meia cale, indicava com gestos a quem o seguia que se refugiassem nas casas ou
se esmagassem contra a terra. Logo, aproximou-se do Antonio, a quem lhe falou agachando-se a seu lado:
-Retorna à barricada e assegura-a. Terá que os desalojar daqui e empurrá-los para onde lhes cairá Pajeú. Anda e que não penetrem pelo outro lado.
Antonio assentiu e, um momento depois, corria de volta, seguido de Honório, os auxiliares e outros dez homens, à encruzilhada dos Mártires e Campo Grande.
Pareceu-lhe recuperar ao fim a consciência, sair do atordoamento. "Você sabe organizar,-disse-se-. E agora isso falta." Indicou que os cadáveres e escombros do descampado
fossem levados a barricada e ele ajudou até que, no meio do trajeto ouviu gritos no interior de uma moradia. Foi o primeiro a entrar, abrindo o tabique com uma patada
e disparando ao uniforme de cócoras. Estupefato, compreendeu que o soldado que tinha matado estava comendo; tinha na mão o pedaço de charque que sem dúvida acabava
de agarrar do fogão. A seu lado, o dono da casa, um velho, agonizava com a baioneta cravada no estômago e três meninos chiavam desmedidos. "Que fome teria-pensou-,
para esquecer-se de tudo e deixar-se matar com tal de tragar um bocado de charque." Com cinco homens foi revisando as moradias, entre a travessa e o descampado.
Todas pareciam um campo de batalha: desordem, tetos com brechas, muros partidos, objetos pulverizados. Mulheres, anciões, meninos armados de paus e trinche punham
cara de alívio ao vê-los ou prorrompiam em uma bagunça frenética. Em uma casa encontrou dois baldes de água e depois de beber e fazer beber aos outros, arrastou-os
à barricada. Viu a felicidade com que Honório e outros bebiam.
Encarapitando-se na barricada, observou por entre os trastes e os mortos. A única rua reta de Canudos, Campo Grande, luzia deserta. A sua direita, o tiroteio
aumentava entre incêndios. "A coisa está brava em Mocambo, compadre", disse Honório. Tinha a cara encarnada e coberta de suor. Sorria-lhe. "Não nos vão tirar daqui,
não é certo?", disse. "Claro que não, compadre", respondeu Honório. Antonio se sentou em uma carreta e enquanto carregava seu revólver-já quase não ficavam balas
nos cinturões que lhe rodeavam o ventre - viu que os jagunços estavam em sua maioria armados com os fuzis dos soldados. Estavam ganhando a guerra. Lembrou-se das
Sardelinhas, lá embaixo, nas costas de Santa Ana.
-Fique aqui e diga ao João que fui à Casa de Saúde para ver o que passa-disse a seu irmão.
Saltou ao outro lado da barricada, pisando nos cadáveres acossados por miríades de moscas. Quatro jagunços o seguiram. "Quem lhes ordenou vir?", gritou-lhes.
"João Abade", disse um deles. Não teve tempo de replicar, pois em São Pedro se viram apanhados em um tiroteio: lutava-se nas portas, nos tetos e no interior das
casas da rua. Voltaram para Campo Grande e por ali puderam descer para a Santa Ana, sem encontrar soldados. Mas em Santa Ana havia tiros. Esconderam-se atrás de
uma casa que fumegava e o comerciante observou. À altura da Casa de Saúde havia outra fumaça; dali disparavam. "Vou aproximar-me, esperem aqui", disse, mas quando
se arrastava viu que os jagunços se arrastavam a seu lado. Uns metros mais à frente descobriu por fim a meia dúzia de soldados, disparando não contra eles a não
ser contra as casas. Incorporou-se e correu para eles a toda a velocidade de suas pernas, com o dedo no gatilho, mas só disparou quando um dos soldados virou a cabeça.
Descarregou-lhe os seis tiros e lançou a faca a outro que lhe veio em cima. Caiu ao chão e ali se prendeu das pernas do mesmo, ou de outro soldado e, sem saber como,
encontrou-se lhe apertando o pescoço, com todas as suas forças. "Matou dois cães, Antonio", disse um jagunço. "Os fuzis, as balas, tirem-lhes" respondeu ele. As
casas se abriam e saíam grupos, tossindo, sorrindo, fazendo adeus. Aí estavam Antonia, sua mulher, e Assunção, e, detrás, Catarina, a mulher do João Abade.
-Olha-os-disse um dos jagunços, sacudindo-o-. Olha como se atiram ao rio.
A direita e esquerda, por sobre os tetos encrespados da costa da Santa Ana, havia outras figuras uniformizadas, aceleradas, subindo o pendente, e outras
se lançavam ao rio, às vezes arrojando seus fuzis. Mas lhe chamou mais a atenção advertir que muito em breve seria de noite. "Vamos tirar-lhes as armas", gritou
com todas as suas forças. "Vamos cabras, não se deixa um trabalho sem terminar." Vários jagunços correram com ele para o rio e alguém ficou a dar morra à República
e ao Anticristo e vivas ao Conselheiro e ao Bom Jesus.
Nesse sonho que é e não é, dorme-vela que dissolve a fronteira entre a vigília e o dormir e que lhe recorda certas noites de ópio em sua desordenada casinha
de Salvador, o jornalista míope do Jornal de Notícias tem a sensação de não dormir a não ser falar e escutar, dizendo à essas presenças sem rosto que compartilham
com ele a caatinga, a fome e a incerteza, que para ele o mais terrível não é estar extraviado, ignorante do que ocorrerá quando do aparecimento do dia, a não ser
ter perdido o bolsão de couro e os cilindros de papéis rabiscados que tinha envoltos em suas poucas mudas de roupa. Está seguro de lhes haver contado também coisas
que o envergonhavam: que faz dois dias, quando lhe acabou a tinta e lhe partiu a última pluma de ganso teve um acesso de pranto, como se lhe tivesse morrido um familiar.
E está seguro-seguro da maneira incerta, desconexa, branda, em que tudo passa, diz-se ou se forma no mundo do ópio- que toda a noite mastigou, sem asco, os molhos
de ervas, de folhas, de raminhos, possivelmente os insetos, as indecifráveis matérias, secas ou úmidas, viscosas ou sólidas, que passaram, de mãos em mãos, ele e
seus companheiros. E está seguro que escutou tantas confissões íntimas como as que crê ter feito. "Menos ele, todos temos um medo incomensurável", pensa. Assim o
reconheceu Padre Joaquim, a quem serviu de travesseiro e que foi dele: que descobriu o verdadeiro medo só hoje em dia, lá, amarrado a essa árvore, esperando que
um soldado viesse a lhe cortar o cangote, ouvindo o tiroteio, vendo as idas e vindas, a chegada dos feridos, um medo imensamente maior que o que nunca sentiu por
nada e por ninguém, incluídos o Demônio e o inferno. Disse estas coisas ao padre gemendo e aos poucos pedindo perdão a Deus por dizê-las? Mas quem tem mais medo
ainda é o que ele disse que é anão. Porque, com uma voz tão disforme como deve ser seu corpo, não cessou que choramingar e de desvairar sobre mulheres barbudas,
ciganos, forçudos e um homem sem ossos que podia dobrar-se em quatro. Como será o Miúdo? Será ela sua mãe? O que fazem aqui esse par? Como é possível que ela não
tenha medo? O que tem que é pior que o medo? Pois o jornalista míope percebeu algo ainda mais corrosivo, ruinoso, dilacerador, no murmúrio suave, esporádico, no
que a mulher não falou que quão único tem sentido, o medo de morrer, mas sim da insistência de alguém que está morto, sem enterrar, molhando-se, gelando-se, mordido
por toda classe de insetos. Será uma louca, alguém que já não tem medo porque o teve tanto que enlouqueceu?
Sente que o remexem. Pensa: "Meus óculos". Vê uma claridade esverdeada, sombras móveis. E enquanto apalpa seu corpo, ao seu redor, ouve o Padre Joaquim:
"Desperte, já amanhece, tratemos de encontrar o caminho de Cumbe". Acha-os ao fim, entre suas pernas, intactos. Limpa-os, incorpora-se, balbucia "vamos, vamos",
e ao colocar os óculos e definir o mundo vê o Miúdo: com efeito, é muito pequeno como um menino de dez anos e com uma cara constelada de dobras. Está na mão dele,
uma mulher sem idade, com os cabelos soltos, tão magra que a pele parece sobreposta à seus ossos. Ambos estão cobertos de barro, com as roupas destroçadas, e o jornalista
míope se pergunta se ele dará também, como eles e como o cura forçudo, que se pôs a caminhar decidido rumo ao sol, essa impressão de desgrenhamento, de abandono,
de indefinição. "Estamos do outro lado da Favela", diz o Padre Joaquim. "Por aqui deveríamos sair ao atalho de Bendengó. Deus queira que não tenha soldados..." "Mas
haverá", pensa o jornalista míope. Ou, em vez deles, jagunços. Pensa: "Não somos nada, não estamos em um, nem em outro bando. Matar-nos-ão". Caminha, surpreso de
não estar cansado, vendo diante a filiforme silhueta da mulher e do Miúdo que salta para não atrasar-se. Andam tempo, sem trocar palavra, nessa ordem. Na madrugada
ensolarada ouvem cantos de pássaros, bordear de insetos e ruídos múltiplos, confusos, dissímiles, crescentes: tiros isolados, sinos, o ulular de uma corneta, talvez
uma explosão, talvez vozes humanas. O cura não se desvia, parece saber aonde vai. A caatinga começa a ralear e diminuir-se de matagais e cactos, até converter-se
em terra escarpada, a descoberto. Partem paralelos a uma linha rochosa que os oculta a visão da direita. Uma meia hora depois alcançam a crista desse horizonte rochoso
e ao mesmo tempo que a exclamação do padre, o jornalista míope vê o que o motiva: quase junto a eles estão os soldados e detrás, diante, aos flancos, os jagunços.
"Milhares", murmura o jornalista míope. Tem vontade de sentar-se, de fechar os olhos, de esquecer-se. O Anão reclama: "Jurema, olhe, olhe". O padre cai de joelhos,
para oferecer menos vulto aos olhares e seus companheiros também se agachavam. "Justamente, tínhamos que cair em meio da guerra", sussurra o Miúdo. "Não é a guerra,
pensa o jornalista míope. É a fuga." O espetáculo ao pé dessas colinas cujo cume ocupam cheios de medo. Assim, não lhe fizeram caso ao Major Cunha Matos, não se
retiraram ontem à noite e o faziam só agora, como queria o Coronel Tamarindo.
As massas de soldados sem ordem nem concerto, que se aglomeram lá embaixo em uma extensão ampla, em partes apinhados e em outras distanciados, em um estado
calamitoso, arrastando as carretas da Enfermaria e carregando macas, com os fuzis pendurados de qualquer maneira ou convertidos em fortificações e muletas, não se
parecem em nada ao Sétimo Regimento do Coronel Moreira César que ele recorda, esse corpo disciplinado, cuidadoso dos trajes e das formas. Enterraram-no lá encima?
Trarão seus restos em uma dessas macas, dessas carretas?
-Farão as pazes?-murmura o padre, a seu lado-. Um armistício, talvez?
A idéia de uma reconciliação lhe resulta extravagante, mas é verdade que algo estranho acontece lá embaixo: não há briga. E, entretanto, soldados e jagunços
estão perto, cada momento mais perto. Os olhos míopes, ávidos, alucinados, saltam entre os grupos de jagunços, essa indescritível humanidade de trajes extravagantes,
armada de escopetas, de carabinas, de paus, de facões, de restelos, de suspensões, de pedras, com trapos nas cabeças, que parece encarnar a desordem, a confusão,
como aqueles a quem persegue, ou, melhor, escoltam, acompanham.
-Renderam-se os soldados?-diz o Padre Joaquim-. Levarão os prisioneiros?
Os grandes grupos de jagunços vão pelas saias das colinas, a um e outro lado da corrente ébria e deslocada de soldados, aproximando-os e constrangendo-os
cada vez mais. Mas não há tiros. Não, pelo menos, o que havia ontem em Canudos, essas rajadas e explosões, embora a seus ouvidos chegam às vezes tiros isolados.
E ecos de insultos e injúrias: o que outra coisa podem ser esses fiapos de vozes? À retaguarda da desarrumada Coluna o jornalista míope reconhece de repente ao Capitão
Salomão da Rocha. O grupinho de soldados que vai à cauda, afastado de outros, com quatro canhões atirados por mulas às que açoitam sem misericórdia, fica completamente
isolado quando um grupo de jagunços dos flancos põe-se a correr e se interpõe entre eles e o resto dos soldados. Os canhões já não se movem e o jornalista míope
está seguro que esse oficial -tem um sabre e uma pistola, vai de um a outro dos soldados esmagados contra os muares e canhões, lhes dando sem dúvida ordens, fôlego,
à medida que os jagunços se fecham sobre eles-é Salomão da Rocha. Recorda seus bigodinhos recortados-seus companheiros lhe diziam o Figurino-e sua mania de falar
sempre dos adiantamentos anunciados no catálogo dos Comblain, da precisão dos Krupp e desses canhões aos que pôs nome e sobrenome. Ao ver pequenos brotos de fumaça
compreende que se estão disparando, a bancarrota, só que ele, eles, não ouvem os disparos porque o vento corre em outra direção. "Todo este tempo estiveram disparando-se,
matando-se, insultando-se, sem que nós ouvíssemos", pensa e deixa de pensar, pois o grupo de soldados e canhões é bruscamente submerso pelos jagunços que o cercavam.
Piscando, pestanejando, abrindo a boca o jornalista míope vê que o oficial do sabre resiste uns segundos a surra de paus, lanças, enxadas, foices, facões, baionetas
ou o que sejam esses objetos escuros, antes de desaparecer igual aos soldados, sob a massa de assaltantes que agora dá saltos e sem dúvida gritos que não chega para
ouvir. Ouve, em troca, relinchar às mulas às que tampouco vê.
Dá-se conta que ficou sozinho nesse parapeito do que viu a captura da artilharia do Sétimo Regimento e a segura morte dos soldados e do oficial que a serviam.
O pároco de Cumbe trota pendente abaixo, a vinte ou trinta metros, seguido pela mulher e o Miúdo, direto para os jagunços. Todo seu ser duvida. Mas o medo a ficar
só ali é pior e fica de pé e põe-se a correr também, pendente abaixo. Tropeça, escorrega, cai, levanta-se, equilíbra-se. Muitos jagunços os viram, há caras que se
inclinam, levantam, para o pendente por onde ele baixa, com uma sensação de ridículo por sua estupidez para pisar e manter-se direito. O padre de Cumbe, agora dez
metros adiante, diz algo, grita e faz gestos, gestos aos jagunços. Está denunciando-o, delatando-o? Para congraçar-se com eles lhes dirá que é soldado, fará que...?
e volta a rodar, aparatosamente. Dá cambalhotas, faz excursão como um tonel, sem sentir dor, vergonha, unicamente pensando em seus óculos que por milagre seguem
firmes em suas orelhas quando por fim se detém e trata de incorporar-se. Mas está tão machucado, aturdido e apavorado que não consegue fazê-lo até que uns braços
o levantam em peso. "Obrigado", murmura e vê o Padre Joaquim espalmado, abraçado, beijado na mão por jagunços que sorriem e mostram surpresa, excitação. "Conhecem-no-pensa-,
se ele os pede não me matarão."
-Eu mesmo, eu mesmo, João, em corpo e alma-diz o Padre Joaquim a um homem alto, forte, de pele curtida, enlameado, em meio de um grupo de gente com fileiras
de balas no pescoço-, nenhum espírito, não me mataram, escapei-me. Quero voltar para Cumbe, João Abade, sair daqui, me ajude...
-Impossível, Padre, é perigoso, não vê que há tiros por toda parte?-diz o homem-. Vá à Belo Monte, até que a guerra passe.
"João Abade?", pensa o jornalista míope. "João Abade também em Canudos?" Ouve descargas de fuzilaria, súbitas, fortes, ubíquas e lhe gela o sangue: "Quem
é o cabra quatro olhos?", ouve dizer ao João Abade, assinalando-o. "Ah, sim, um jornalista, ajudou-me a escapar, não é soldado. E essa mulher e esse...", mas não
pode concluir a frase pelo tiroteio. "Retorne à Belo Monte, Padre, lá está espaçoso", diz João Abade ao mesmo tempo que corre pendente abaixo, seguido pelos jagunços
que o rodeavam. Do chão, o jornalista míope divisa de repente, ao longe, ao Coronel Tamarindo agarrando a cabeça em meio de uma correria de soldados. Há uma desordem
e confusão totais; a Coluna parece disseminada, pulverizada. Os soldados correm, dessalgados, espavoridos, perseguidos e, do chão, a boca cheia de terra, o jornalista
míope vê a mancha de gente que se vai pulverizando, repartindo, mesclando, figuras que caem, que lutam, e seus olhos voltam uma e outra vez ao lugar onde caiu o
velho Tamarindo. Uns jagunços estão inclinados, rematando-o? Mas se atrasam muito, de cócoras aí, e os olhos do jornalista míope, ardendo de tanto esforçar-se, advertem
ao fim que o estão despindo.
Sente um sabor acre, um começo de obstrução e se dá conta que, como autômato, está mastigando a terra que lhe entrou na boca ao atirar-se ao chão. Cospe,
sem deixar de olhar, no gigantesco terral que se levantou, a disparada dos soldados. Correm em todas as direções, alguns disparando, outros jogando ao chão, ao ar,
armas, caixas, macas, e embora estejam já longe alcança a ver que vão também, em sua correria frenética, aturdida, arrojando os quepis, as polonesas, os correagens,
as cartucheiras. Por que despem eles também, que loucura é esta que está vendo? Intui que se despojam de tudo o que possa identificá-los como soldados, que querem
fazer-se passar por jagunços na desordem. O Padre Joaquim fica de pé e, como faz um momento, volta a correr. Desta vez de maneira estranha, movendo a cabeça, as
mãos, falando e gritando a fugitivos e perseguidores. "Está indo meter-se em meio das balas, onde se estão esfaqueando, destroçando", pensa. Seus olhos encontram
os da mulher, que o olha assustada, lhe pedindo conselho. E então ele, seguindo um impulso, também fica de pé, lhe gritando: "Teremos que estar com ele, é o único
que pode nos salvar". Ela se incorpora e põe-se a correr, arrastando ao Miúdo que, exagerado, com a cara cheia de terra, reclama enquanto corre. O jornalista míope
deixa de vê-los logo, pois suas largas pernas ou seu medo lhes tiram vantagem. Corre veloz, torcido, desancado, a cabeça sumida, pensando hipnoticamente que uma
dessas balas que queimam e que assobiam lhe está destinada, que corre para ele, e que uma dessas facas, foices, facões, baionetas que entrevê o aguarda para pôr
fim a sua correria. Mas segue correndo entre nuvens de terra, percebendo e perdendo e recuperando a figurinha forte como com aspas, do padre de Cumbe. De repente,
perde-o de tudo. Enquanto o amaldiçoa e odeia, pensa: "Aonde vai, por que corre assim, por que quer morrer e que morramos". Embora já não tem fôlego-vai com a língua
fora, tragando pó, quase sem ver pois os óculos cobriram-se de terra-segue correndo, desancando-se; as poucas forças que ficam dizem que sua vida depende do Padre
Joaquim.
Quando cai por terra, porque tropeça ou porque o cansaço lhe dobra as pernas, sente uma curiosa sensação benfeitora. Apóia a cabeça em seus braços, tráfico
entre o ar e seus pulmões, escuta seu coração. Melhor morrer que seguir correndo. Pouco a pouco vai repondo-se sentindo que a palpitação das têmporas se acalma.
Está enjoado e com arcadas mas não vomita. Tira-se os óculos e os limpa. Coloca-os. Está rodeado de gente. Não tem medo já nem lhe importa. O cansaço o livrou de
temores, incertezas, imaginação. Pelo resto, ninguém parece fixar-se nele. Estão recolhendo os fuzis, as munições, as baionetas, mas seus olhos não se enganam e
do primeiro momento sabem que, além disso, esses grupos de jagunços, aqui, lá, mais à frente, estão também decapitando aos cadáveres com seus facões, com a aplicação
com que se decapita aos bois e aos cabritos, e jogando as cabeças em montes, ou as trespassando em lanças e nas mesmas baionetas que esses mortos trouxeram para
trespassá-los ou levando agarrados pelos cabelos, tanto que outros prendem fogueiras onde começam a chispar, a estalar, a retorcer-se, a chamuscar os cadáveres descabeçados.
Uma fogueira está muito perto e vê que, sobre dois corpos que assam, uns homens com trapos azuis arrojam outros restos. "Agora me toca-pensa-, virão, cortar-me-ão,
levar-me-ão em um pau e jogarão meu corpo nessa fogueira." Segue amedrontado, vacinado contra tudo pela infinita fadiga. Embora os jagunços falem, não os entende.
Nisso vê o Padre Joaquim. Sim, o Padre Joaquim. Não vai, mas, vem; não corre, mas, anda; com os pés muito abertos, sai desse terral que começou já a produzir
em seus narizes o comichão que precede os espirros, sempre fazendo gestos, caretas, sinais, a ninguém e a todos, inclusive a estes mortos queimados. Vem enlameado,
esmigalhado, os cabelos revoltos. O jornalista míope se incorpora quando passa frente a ele, dizendo: "Não se vá, me leve, não deixe que me arranquem a cabeça, não
deixe que me queimem...". Ouve-o o padre de Cumbe? Fala só ou com fantasmas, repete coisas incompreensíveis, nomes desconhecidos, aciona. Ele caminha a seu lado,
muito junto, sentindo que essa vizinhança o ressuscita. Adverte que a sua direita caminham, com eles, a mulher descalça e o Miúdo. Gastos, enterrados, quebrados,
parecem-lhe sonâmbulos.
Nada do que vê e ouve lhe surpreende ou assusta ou interessa. É isto o êxtase? Pensa: "Nem sequer o ópio, em Salvador...". Vai a seu passo, os jagunços estão
pendurando nas árvores de favela salpicados em ambos os lados do atalho, quepis, jaquetas, cantis, capotes, mantas, correagens, botas, como quem decora as árvores
para a véspera de natal, mas não lhe importa. E quando, na baixada por volta do mar de tetos e escombros que é Canudos, vê ambas as bordas do atalho, alinhadas,
olhando-se, molestadas como insetos, as cabeças dos soldados, tampouco seu coração se enlouquece nem retornam seu medo, sua fantasia. Nem sequer quando uma figura
absurda, um desses espantalhos que se plantam nas plantações, obstrui-lhes o caminho e reconhece, na forma nua, adiposa, empalada em um ramo seco, o corpo e a cara
do Coronel Tamarindo, altera-se. Mas um momento depois pára em seco e, com a serenidade que alcançou, fica a esquadrinhar uma das cabeças aureoladas por enxames
de moscas. Não há dúvida alguma: é a cabeça de Moreira César.
O espirro toma-o tão despreparado que não tem tempo de levar as mãos à cara, de atalhar seus óculos: saem despedidos e ele dobrado pela rajada de espirros,
está seguro de ouvir o impacto que fazem ao se chocar contra os calhaus. Logo que pode, se agachada e gesticula. Encontra-os imediatamente. Agora sim, ao apalpá-los
e sentir que os cristais fizeram-se pedacinhos, retorna o pesadelo da noite, do amanhecer, de faz um momento.
-Alto, alto-grita, fincando os óculos, vendo um mundo trizado, rachado, pontilhado-. Não vejo nada, suplico-lhes.
Sente em sua mão direita uma mão que só pode ser -por seu tamanho, por sua pressão - a da mulher descalça. Tira dele, sem dizer uma palavra, orientando-o
nesse mundo de repente inapreensível, cego.
***
O primeiro que surpreendeu ao Epaminondas Gonçalves, ao entrar no palácio do Barão da Canabrava, no que nunca pôs os pés, foi o aroma de vinagre e de ervas
aromáticas que impregnavam as habitações, pelas quais um criado negro conduzia, iluminando-o com um candil. Introduziu-o a um despacho com estantes cheias de livros,
iluminado por um lampião de cristais esverdeado que dava aparência selvagem ao escritório de extremidades ovaladas, aos confortáveis e mesinhas com adornos. Bisbilhotava
um mapa antigo, no que alcançou a ler escrito em letras cardenalícias o nome de Calumbí, quando entrou o Barão, deram-se a mão sem calor, como pessoas que apenas
se conhecem.
-Agradeço-lhe que veio-disse o Barão, lhe oferecendo assento-. Talvez fosse melhor celebrar esta entrevista em um lugar neutro, mas me permiti lhe propor
minha casa porque minha esposa está delicada e prefiro não sair.
-Espero que se recupere logo-disse Epaminondas Gonçalves, rechaçando a caixa de charutos que o Barão lhe alcançou-. Toda Bahia espera vê-la outra vez tão
sã e bela como sempre.
O Barão emagreceu e envelheceu muito e o dono do Jornal de Notícias se perguntou se essas rugas e esse abatimento eram obra da velhice ou dos últimos acontecimentos.
- Na realidade, Estela se acha fisicamente bem, seu organismo se recuperou-disse o Barão, com vivacidade-. É seu espírito o que segue doído, pela impressão
que foi para ela o incêndio de Calumbí.
-Uma desgraça que concerne a todos os bahianos-murmurou Epaminondas. Elevou a vista para seguir ao Barão, que se pôs de pé e estava servindo duas taças de
conhaque-. Disse na Assembléia e no Jornal de Notícias: A destruição de propriedades é um crime que nos afeta; à aliados e adversários por igual.
O Barão assentiu. Alcançou ao Epaminondas sua taça e brindaram em silêncio, antes de beber. Epaminondas colocou sua taça na mesinha e o Barão a reteve, esquentando
e removendo o líqüido avermelhado.
-Pensei que era bom que falássemos-disse, devagar-. O êxito das negociações entre o Partido Republicano e o Partido Autonomista dependem de que você e eu
nos ponhamos de acordo.
-Tenho que lhe advertir que não fui autorizado por meus amigos políticos para negociar nada esta noite-interrompeu-o Epaminondas Gonçalves.
-Não necessita sua autorização-sorriu o Barão, com minha ironia, querido Epaminondas, não joguemos às sombras chinesas. Não há tempo. A situação é muito
grave e você sabe. No Rio, em São Paulo, assaltam os jornais monárquicos e lincham a seus donos. As senhoras do Brasil rifam suas jóias e seus cabelos para ajudar
ao Exército que vem à Bahia. Vamos pôr as cartas sobre a mesa. Não podemos fazer outra coisa a menos que queiramos nos suicidar.
Voltou a beber um sorvo de conhaque.
-Já que quer franqueza, confessar-lhe-ei que sem o ocorrido ao Moreira César em Canudos não estaria aqui nem haveria conversações entre nossos partidos-assentiu
Epaminondas Gonçalves.
-Nisso estamos de acordo-disse o Barão-. Suponho que também o estamos no que significa politicamente para Bahia essa mobilização militar em grande escala
que organiza o governo federal em todo o país.
-Não sei se a vemos da mesma maneira.-Epaminondas agarrou sua taça, bebeu, saboreou e acrescentou, friamente-: Para você e seus amigos é, certamente, o fim.
-É-o sobretudo para vocês, Epaminondas-repôs amavelmente o Barão-. Não se deu conta? Com a morte de Moreira César, os jacobinos sofreram um golpe mortal.
perderam a única figura de prestígio com que contavam. Sim, meu amigo, os jagunços fizeram um favor ao Presidente Prudente de Morais e ao Parlamento, a esse governo
de "bacharéis" e "cosmopolitas" que vocês queriam derrubar para instalar a República Ditatorial. Morais e os paulistas vão servir-se desta crise para limpar ao Exército
e a administração de jacobinos. Sempre foram poucos e agora estão acéfalos. Você também será varrido na limpeza. Por isso o chamei. Vamo-nos ver em apuros com o
gigantesco Exército que vem à Bahia. O governo federal porá um chefe militar e político no estado, alguém de confiança de Prudente de Morais, e a Assembléia perderá
toda força se não se fechar por falta de uso. Toda forma de poder local desaparecerá da Bahia e seremos um simples apêndice do Rio. Por mais partidário do centralismo
que seja, imagino que não o é tanto como para aceitar ver-se expulso da vida política.
-É uma maneira de ver as coisas-murmura Epaminondas, imperturbável-. Pode me dizer em que forma rebateria esse perigo frente ao comum que me propõe?
-Nossa união obrigará Morais a negociar e pactuar conosco e salvará a Bahia de cair aos pés e mãos sob o controle de um vice-rei militar-disse o Barão-.
E dará a você, além disso, a possibilidade de chegar ao poder.
-Acompanhado...-disse Epaminondas Gonçalves.
-Só-retificou-o o Barão-. A Governação é dela. Luis Viana não voltará a apresentar-se e você será nosso candidato. Teremos listas conjuntas para a Assembléia
e para as Câmaras de vereadores Municipais. Não é pelo que luta há tanto tempo?
Epaminondas Gonçalves avermelhou. Produziam-lhe esse arrebatamento o conhaque, o calor, o que acabava de ouvir ou o que pensava? Permaneceu silencioso uns
segundos, abstraído.
-Seus partidários estão de acordo?-perguntou ao fim, em voz baixa.
-Estarão quando compreenderem o que é que devem fazer-disse o Barão-. Eu me comprometo a convencê-los. Está satisfeito?
-Preciso saber o que vai pedir-me em troca-disse Epaminondas Gonçalves.
-Que não se toquem nas propriedades agrárias nem nos comércios urbanos-repôs o Barão da Canabrava, no ato-. Vocês e nós lutaremos contra qualquer intento
de confiscar, expropriar, intervir ou sobrecarregar imoderadamente as terras ou os comércios. É a única condição.
Epaminondas Gonçalves respirou fundo, como se lhe faltasse o ar. Bebeu o resto de conhaque de um gole.
-E você, Barão?
-Eu?-murmurou o Barão, como se falasse de um espírito-. Vou retirar-me da vida política. Não serei um estorvo de nenhuma espécie. Pelo resto, como sabe,
viajo à Europa na próxima semana. Permanecerei lá por tempo indefinido. Tranqüiliza-o?
Epaminondas Gonçalves, em vez de responder, ficou de pé e deu uns passos pela habitação, com as mãos nas costas. O Barão adotara uma atitude ausente. O dono
do Jornal de Notícias não tratava de ocultar o indefinível sentimento que deu procuração dele. Estava sério, arrebatado, e em seus olhos, além da buliçosa energia
de sempre, havia também desassossego, curiosidade.
-Já não sou um menino, embora não tenha sua experiência-disse, olhando de maneira desafiante ao dono da casa-. Sei que você está me enganando, que há uma
armadilha no que me propõe.
O Barão assentiu, sem demonstrar o menor aborrecimento. Levantou-se para servir um dedo de conhaque nas taças vazias.
-Compreendo que desconfie-disse, com sua taça na mão, iniciando um percurso pela habitação que terminou na janela do pomar. Abriu-a: uma baforada de ar morno
entrou em despacho junto com a gritaria dos grilos e um longínquo violão-. É natural. Mas não há armadilha alguma, asseguro-lhe. A verdade é que, tal como estão
as coisas, cheguei ao convencimento que a pessoa com os dotes necessários para dirigir a política da Bahia é você.
-Devo tomar isso como um elogio?-perguntou Epaminondas Gonçalves, com ar sarcástico.
-Acredito que se acabou um estilo, uma maneira de fazer política-precisou o Barão, como se não o ouvisse-. Reconheço que fiquei obsoleto. Eu funcionava melhor
no velho sistema, quando se tratava de conseguir a obediência da gente para as instituições, de negociar, de persuadir, de usar a diplomacia e as formas. Fazia-o
bastante bem. Isso se acabou, certamente. Entramos na hora da ação, da audácia, da violência, inclusive dos crimes. Agora se trata de dissociar totalmente a política
da moral. Estando assim as coisas, a pessoa melhor preparada para manter a ordem neste Estado é você.
-Já suspeitava que você não estava me fazendo um elogio-murmurou Epaminondas Gonçalves, tomando assento.
O Barão se sentou a seu lado. Com o falatório dos grilos entravam na habitação ruídos de carros, a cantilena de um sereno, uma buzina, latidos.
-Em certo sentido, admiro-o.-O Barão o observou com um brilho fugaz nas pupilas-. Pude apreciar quão temerário é, a complexidade e a frieza de suas operações
políticas. Sim, ninguém tem na Bahia suas condições para fazer frente ao que morra.
-Vai me dizer uma vez por todas o que quer de mim?-disse o dirigente do Partido Republicano. Em sua voz havia algo dramático.
-Que me substitua-afirmou o Barão, com ênfase-. Elimina sua desconfiança que lhe diga que me sinto derrotado por você? Não nos fatos, pois nós temos mais
possibilidades que os jacobinos da Bahia de nos entender com Morais e os Paulistas do Governo Federal. Mas psicologicamente sim o estou, Epaminondas.
Bebeu um sorvo de conhaque e seus olhos se afastaram.
-Ocorreram coisas que nunca sonhava-disse, falando sozinho-. O melhor Regimento do Brasil derrotado por um bando de mendigos fanáticos. Quem o entende? Um
grande estrategista militar feito pedaços no primeiro encontro...
-Não há maneira de entendê-lo, com efeito-assentiu Epaminondas Gonçalves -. Estive esta tarde com o Major Cunha Matos. É muito pior do que se disse oficialmente.
Está informado das cifras? São incríveis: entre trezentas e quatrocentas baixas, a terceira parte dos homens. Dezenas de oficiais massacrados. Perderam integralmente
o armamento, os canhões até as facas. Os sobreviventes chegam à Monte Santo nus, em cueca, desvairando. O Sétimo Regimento! Você esteve perto, em Calumbí, você os
viu. O que está ocorrendo em Canudos, Barão?
-Não sei nem o entendo-disse o Barão, com desgosto-. Supera tudo o que imaginava. E, entretanto, acreditava conhecer esta terra, a esta gente. Essa derrota
já não se pode explicar com o fanatismo de uns mortos de fome. Tem que haver algo mais.-Olhou-o outra vez, aturdido-. Cheguei a pensar que esse fantástico fosse
um embuste propagado por vocês, de que em Canudos havia oficiais ingleses e armamento monárquico, podia ter algo de certo. Não, não vamos mudar esse assunto, é história
velha. Digo para que veja até que ponto me pasma o ocorrido com o Moreira César.
-A mim, melhor, assusta-me-disse Epaminondas-. Se esses homens podem pulverizar ao melhor Regimento do Brasil, também podem estender a anarquia por todo
o Estado, pelos Estados vizinhos, chegar até aqui...
Encolheu os ombros e fez um gesto vago, catastrófico.
-A única explicação é que à banda do sebastianistas se somaram milhares de camponeses, inclusive de outras regiões-disse o Barão-. Movidos pela ignorância,
pela superstição, pela fome. Porque já não existem os freios que mitigavam a loucura, como antes. Isto significa a guerra, o Exército do Brasil instalando-se aqui,
a ruína da Bahia. -Agarrou ao Epaminondas Gonçalves pelo braço-. Por isso deve me substituir. Nesta situação, necessita-se alguém de suas condições para unificar
aos elementos valiosos e defender os interesses bahianos, no meio do cataclismo. No resto do Brasil há ressentimento contra a Bahia, pelo Moreira César. Dizem que
as turfas que assaltaram os jornais monárquicos no Rio gritavam "Mora Bahia!".
Fez uma larga pausa, removendo sua taça de conhaque com pressa.
-Muitos já se arruinaram, lá no interior-disse-. Eu perdi duas fazendas. Esta guerra civil vai afundar e matar muita gente. Se nós seguimos nos destruindo,
qual será o resultado? Perderemos tudo. Aumentará o êxodo para o Sul e para o Maranhão. No que ficará convertida Bahia? Terá que fazer as pazes, Epaminondas. Esqueça-se
das estridências jacobinas, deixe de atacar aos pobres portugueses, de pedir a nacionalização dos comércios e seja prático. O jacobinismo morreu com o Moreira César.
Assuma a Governação e defendamos juntos, nesta hecatombe, a ordem civil. Evitemos que a República se converta aqui, como em tantos países latino-americanos, em um
grotesco aquelarre onde tudo é caos, quartelada, corrupção, demagogia...
Permaneceram em silêncio um bom momento, com as taças nas mãos, pensando ou escutando. Às vezes, no interior da casa se ouviam passos, vozes. Um relógio
deu nove badaladas.
-Agradeço-lhe que me convidasse-disse Epaminondas, levantando-se-. Tudo o que disse levo na cabeça, para lhe dar voltas. Não posso lhe responder agora.
-Certamente que não-disse o Barão, ficando também de pé-. Reflita e conversaremos. Eu gostaria de vê-lo antes de minha partida, claro está.
-Terá minha resposta depois de amanhã-disse Epaminondas, caminhando para a porta. Quando cruzavam os salões, apareceu o criado negro com o candil. O Barão
acompanhou ao Epaminondas até a rua. Na grade, perguntou-lhe:
-Teve notícias de seu jornalista, que acompanhava ao Moreira César?
-O excêntrico?-disse Epaminondas-. Não apareceu. Mataram-no, suponho. Como sabe, não era um homem de ação.
Despediram-se com uma vênia.
QUATRO
I
Quando um servente lhe informou quem o buscava, o Barão da Canabrava, em vez de lhe mandar dizer, como a todos os que se aproximavam do solar, que ele não
fazia nem aceitava visitas, tornou-se escada abaixo, cruzou as amplas estadias que o sol da manhã iluminava e foi até a porta da rua ver se não tinha ouvido mau:
era mesmo ele. Deu-lhe a mão, sem dizer uma palavra, e o fez entrar. A memória lhe devolveu, a queima-roupa, aquilo que fazia meses tratava de esquecer: o incêndio
de Calumbí, Canudos, a crise de Estela, seu retiro da vida pública.
Calado, sobrepondo-se à surpresa da visita e à ressurreição desse passado, guiou ao recém vindo até o quarto no que celebrava todas as entrevistas importantes:
o escritório. Em que pese a ser cedo, fazia calor. Ao longe, por sobre os crotos e a ramagem das mangas, os ficus, as goiabas e as pitangas do pomar, o sol branqueava
o mar como uma lâmina de aço. O Barão correu a cortina e a habitação ficou em sombra.
-Sabia que lhe surpreenderia minha visita-disse o visitante e o Barão reconheceu a voz de cômico que fala em falsete-. Interei-me que voltou você da Europa
e... neste impulso, digo sem rodeios, vim a lhe pedir trabalho.
-Tome assento-disse o Barão.
Tinha-o ouvido como em sonhos, sem prestar atenção a suas palavras, ocupado em examinar seu físico e em confrontá-lo com o da última vez, o espantalho que
aquela manhã viu partir de Calumbí junto com o Coronel Moreira César e sua pequena escolta. "É e não é ele", pensou. Porque o jornalista que tinha trabalhado para
o Jornal da Bahia e logo para o Jornal de Notícias era um moço e este homem de grossos óculos, que ao sentar-se parecia dividir-se em quatro ou seis partes, era
um velho. Sua cara fervia de estrias, mechas cinzas salpicavam seus cabelos, seu corpo dava uma impressão quebradiça. Vestia uma camisa desabotoada, um colete sem
mangas, com manchas de óleo de velhice ou de graxa, uma calça desfiada gasta e sapatos de vaqueiro.
-Agora recordo-disse o Barão-. Alguém me escreveu que estava você vivo. Soube na Europa. "Apareceu um fantasma." Escreveram-me isso. Em que pese a isso,
seguia-o acreditando desaparecido, morto.
-Não morri nem desapareci-disse, sem rastro de humor, a voz nasal-. Logo depois de ouvir dez vezes no dia o que você disse, dava-me conta que a gente estava
defraudada de que seguisse neste mundo.
-Se quiser que lhe seja franco, importa-me um nada que esteja vivo ou morto -ouviu-o dizer, sobrepondo-se de sua crueldade-. Talvez preferiria que estivesse
morto. Odeio tudo o que recorda à Canudos.
-Soube de sua esposa-disse o jornalista míope e o Barão adivinhou a rabugice inevitável-. Que perdeu a razão, que é uma grande desgraça em sua vida.
Olhou-o de tal maneira que o fez calar, assustar-se. Pigarreou, piscou e tirou os óculos para limpá-los com o fio de sua camisa. O Barão se alegrou de ter
reprimido o impulso de jogá-lo.
-Agora volta tudo-disse, com amabilidade-. Foi uma carta de Epaminondas Gonçalves, faz um par de meses. Por ele me inteirei que tinha voltado para Salvador.
-Blefa-se com esse miserável?-vibrou a voz nasal-. É certo, agora são aliados.
-Fala assim do Governador da Bahia?-sorriu o Barão-. Não quis repô-lo no Jornal de Notícias?
-Ofereceu-me aumentar o salário melhor-replicou o jornalista míope-. Mas com a condição de que me esquecesse da história de Canudos.
Riu, com uma risada de pássaro exótico, e o Barão viu que sua risada se transformava em uma rajada de espirros que o faziam ricochetear no assento.
-Ou será que Canudos fez de você um jornalista íntegro-disse, burlando-se-. Ou será que mudou. Porque meu aliado Epaminondas é como foi sempre, ele não trocou
um ápice.
Esperou que o jornalista soasse o nariz com um trapo azul que tirou do bolso.
-Nessa carta, Epaminondas dizia que apareceu você junto com um personagem estranho. Um miúdo ou algo assim?
-É meu amigo-assentiu o jornalista míope-. Tenho uma dívida com ele. Salvou-me a vida. Quer saber como? Falando do Carlos Magno, dos Doze Pares da França,
da Rainha Magalona. Cantando a Terrível e Exemplar História de Roberto, o Diabo.
Falava com urgência, esfregando as mãos, torcendo-se no assento. O Barão recordou ao professor Thales de Azevedo, um acadêmico amigo que o visitou em Calumbí,
anos atrás: ficava horas fascinado ouvindo os trovadores das feiras, se fazia ditar as letras que ouvia cantar e contar e assegurava que eram romances medievais,
gastos pelos primeiros portugueses e conservados pela tradição sertaneja. Advertiu a expressão de angústia de seu visitante.
-Ainda se pode salvar-ouviu-o dizer, implorar com seus olhos ambíguos-. Está tuberculoso, mas a operação é possível. O Doutor Magalhães, o do Hospital Português,
salvou a muitos. Quero fazer isso por ele. Também para isso necessito trabalho. Mas, sobretudo... para comer.
O Barão viu que se envergonhava, como se tivesse confessado algo ignominioso.
-Não sei por que teria que ajudar a esse miúdo-murmurou-. Nem a você.
-Não há nenhuma razão, é óbvio-repôs imediatamente o míope, estirando os dedos-. Simplesmente, decidi jogá-lo à sorte. Pensei que poderia comovê-lo. Você
tinha fama de generoso, antes.
-Uma tática banal de político-disse o Barão-. Já não a necessito, já me retirei da política.
E nisso viu, pela janela do pomar, ao camaleão. Rara vez o via, ou, melhor dizendo, reconhecia-o, pois sempre se identificava de tal modo com as pedras,
a erva ou os arbustos e ramagens do jardim, que alguma vez tinha estado a ponto de pisá-lo. A véspera, na tarde, tinha tirado Estela com Sebastiana a tomar o afresco,
sob as mangas e ficus do pomar, e o camaleão foi um entretenimento maravilhoso para a Baronesa, que, da cadeira de balanço de palha, dedicou-se a apontar ao animal,
ao que reconhecia com a mesma facilidade que antigamente, entre os ervas e cascas. O Barão e Sebastiana a viram sorrir, ao ver que o camaleão corria quando eles
se aproximavam a comprovar se era ele. Agora estava aí, ao pé de uma das mangas, entre esverdeado e marrom, torneado, apenas distinguível da erva, com sua papada
palpitante. Mentalmente, falou-lhe: "Camaleão querido, bichinho escorregadio, bom amigo. Agradeço-lhe com toda a alma que fizesse rir a minha mulher".
-Só tenho o que tenho posto-disse o jornalista míope-. Ao voltar de Canudos encontrei que a proprietária da casa tinha rematado todas minhas coisas para
pagar aluguéis. O Jornal de Notícias não quis assumir os gastos.-Fez uma pausa e acrescentou -: Vendeu também meus livros. Às vezes reconheço algum, no Mercado de
Santa Bárbara.
O Barão pensou que a perda de seus livros devia ter ferido muito a esse homem que fazia dez ou doze anos lhe disse que algum dia seria o Oscar Wilde do Brasil.
-Está bem-disse-. Pode voltar para Jornal da Bahia, depois de tudo, você não era um mau redator.
O jornalista míope tirou os óculos e moveu várias vezes a cabeça, muito pálido, incapaz de agradecer de outro modo. "O que importa-pensou o Barão-. Acaso
o faço por ele ou por esse anão? Faço-o pelo camaleão." Olhou pela janela, buscando-o, e se sentiu defraudado: já não estava ali ou, intuindo que o espiavam, disfarçou-se
perfeitamente com as cores do contorno.
-É um homem que tem um grande terror à morte-murmurou o jornalista míope, calçando-se de novo as lentes-. Não é amor à vida, me entenda. Sua vida foi sempre
abjeta. Foi vendido de menino a um cigano para que fosse curiosidade de circo, monstro público. Mas seu medo à morte é tão grande, tão fabuloso, que o fez sobreviver.
E a mim, de passagem.
O Barão se arrependeu de repente de lhe haver dado trabalho, porque isto estabelecia de algum modo um vínculo entre ele e esse sujeito. E não queria ter
vínculos com alguém que se associasse tanto à lembrança de Canudos. Mas em vez de fazer saber ao visitante que a entrevista tinha terminado, disse, sem pensá-lo:
-Deve ter visto você coisas terríveis.-Pigarreou, incômodo de ter cedido a essa curiosidade e, entretanto, acrescentou -: Ali, enquanto esteve em Canudos.
-Na realidade, não vi nada-respondeu no ato o esquelético personagem, dobrando-se e endireitando-se-Romperam-me os óculos no dia que desfizeram ao Sétimo
Regimento. Estive ali quatro meses vendo sombras, vultos, fantasmas.
Sua voz era tão irônica que o Barão se perguntou se dizia isso para irritá-lo ou porque era sua maneira crua, antipática, de lhe fazer saber que não queria
falar.
-Não sei por que não riu-ouviu-o dizer, aguçando o tom provocador-. Todos riem quando lhes digo que não vi o que aconteceu em Canudos porque me romperam
os óculos. Não há dúvida que é cômico.
-Sim, é-o-disse o Barão, ficando de pé-. Mas o tema não me interessa. Assim...
-Mas embora não as vi, senti, ouvi, apalpei, cheirei as coisas que passaram-disse o jornalista, seguindo-o detrás de seus óculos-. E, o resto, adivinhei-o.
O Barão o viu rir de novo, agora com uma espécie de picardia, olhando-o impavidamente aos olhos. Sentou-se de novo.
-Seriamente veio a me pedir trabalho e a me falar desse anão?-disse-. Existe esse miúdo tuberculoso?
-Está cuspindo sangue e eu quero ajudá-lo-disse o visitante-. Mas vim também por outra coisa.
Baixou a cabeça e o Barão, enquanto olhava o arbusto de cabelos alvoroçados e grisalhos, polvilhados de caspa, imaginou os olhos aquosos cravados no chão.
Teve a fantástica suspeita que o visitante lhe trazia um recado de Galileo Gall.
-Estão-se esquecendo de Canudos-disse o jornalista míope, com voz que parecia eco-. As últimas lembranças do acontecido se evaporarão com o éter e a música
dos próximos Carnavais, no Teatro Politeama.
-Canudos?-murmurou o Barão-. Epaminondas faz bem em querer que não se fale dessa história. Esqueçamo-la, é o melhor. É um episódio desgraçado, turvo, confuso.
Não serve. A história deve ser instrutiva, exemplar. Nessa guerra ninguém se cobriu de glória. E ninguém entende o que aconteceu. As pessoas decidiram baixar uma
cortina. É sábio, é saudável.
-Não permitirei que se esqueçam-disse o jornalista, olhando-o com a duvidosa fixidez de seu olhar-. É uma promessa que fiz.
O Barão sorriu. Não pela súbita solenidade do visitante, mas sim porque o camaleão acabava de materializar-se, atrás do escritório e das cortinas, no verde
brilhante das ervas do jardim, sob os nodosos ramos de pitanga. Comprido, imóvel, esverdeado, com sua orografia de cúpulas bicudas, quase transparente, reluzia como
uma pedra preciosa. "Bem-vindo, amigo", pensou.
-Como?-disse, porque sim, para encher o vazio.
-Da única maneira que se conservam as coisas-ouviu grunhir ao visitante-. Escrevendo-as.
-Também me lembro disso-assentiu o Barão-. Você queria ser poeta, dramaturgo. Vai escrever essa história de Canudos que não viu?
"Que culpa tem o pobre diabo de que Estela não seja já esse ser lúcido, a clara inteligência que era?", pensou.
-Desde que pude me tirar de cima aos impertinentes e aos curiosos, estive indo ao Gabinete de Leitura da Academia Histórica-disse o míope-. A revisar os
periódicos, todas as notícias de Canudos. O Jornal de Notícias, o Jornal da Bahia, o Republicano. Tenho lido tudo o que se escreveu, o que escrevi. É algo... difícil
de expressar. Muito irreal, vê você? Parece uma conspiração da qual todo mundo participasse, um mal-entendido generalizado, total.
-Não entendo.-O Barão tinha esquecido ao camaleão e inclusive a Estela e observava intrigado ao personagem que, encolhido, parecia puxar: seu queixo roçava
seu joelho.
-Hordas de fanáticos, sanguinários abjetos, canibais do sertão, degenerados da raça, monstros desprezíveis, escória humana, infames lunáticos, filicidas,
tarados da alma -recitou o visitante, detendo-se em cada sílaba-. Alguns desses adjetivos eram meus. Não só os escrevi. Acreditava, também.
-Vai fazer uma apologia de Canudos?-perguntou o Barão-. Sempre me pareceu um pouco louco. Mas me custa acreditar que o seja tanto como para me pedir que
o ajude nisso. Sabe o que me custou Canudos, não é certo? Que perdi a metade de meus bens? Que por Canudos me ocorreu a pior desgraça, pois, Estela...
Sentiu que sua voz vacilava e calou. Olhou à janela, pedindo ajuda. E a encontrou: seguia ali, quieto, formoso, pré-histórico, eterno, a meio caminho entre
os reino animal e vegetal, sereno na resplandecente manhã.
-Mas esses adjetivos eram preferíveis, ao menos a gente pensava nisso-disse o jornalista, como se não o tivesse ouvido-. Agora, nenhuma palavra. Fala-se
de Canudos nos cafés da rua do Chile, nos mercados, nos botequins? Fala-se das órfãs desvirginadas pelo Diretor do Asilo Santa Rita de Cássia, mas bem. Ou da pílula
antisifilítica do Dr. Silva Lima ou da última remessa de sabões russos e calçados ingleses que receberam os Armazéns Clarks.-Olhou ao Barão nos olhos e este viu
que nas bolas míopes havia fúria e pânico-. A última notícia sobre Canudos apareceu nos jornais faz doze dias. Sabe qual era?
-Desde que deixei a política não leio periódicos-disse o Barão-. Nem sequer o meu.
-O retorno ao Rio de Janeiro da Comissão que mandou o Centro Espírita da capital a fim de que, valendo-se de seus poderes mediúnicos ajudassem às forças
da ordem a acabar com os jagunços. Pois bem, já voltaram para o Rio, no navio Rio Vermelho, com suas mesas de três pernas e suas bolas de vidro e o que seja. Após,
nenhuma linha. E não aconteceram nem três meses.
-Não quero continuar ouvindo-o-disse o Barão-. Já lhe disse que Canudos é um tema doloroso para mim.
-Preciso saber o que você sabe-cortou-o o jornalista em voz rápida, conspiratória-. Você sabe muitas coisas, você lhes mandou várias cargas de farinha e
também ganhos. Teve contatos com eles, falou com o Pajeú.
Uma chantagem? Vinha a ameaçá-lo, a lhe tirar dinheiro? O Barão se sentiu decepcionado de que a explicação de tanto mistério e tanta palavrório fosse algo
tão vulgar.
***
-De verdade deu ao Antonio Vilanova esse recado para mim?-diz João Abade, despertando da sensação cálida em que somem os dedos muito magros de Catarina quando
se afundam em suas riscas, à caça de lêndeas.
-Não sei que recado lhe deu Antonio Vilanova-responde Catarina, sem deixar de explorar sua cabeça.
"Está contente", pensa João Abade. Conhece-a o bastante para perceber, por furtivas inflexões em sua voz ou faíscas em seus olhos pardos, quando o está.
Sabe que a gente fala da tristeza mortal da Catarina, a que ninguém viu rir e muito pouco falar. Para que tirar de seu engano? Ele sim a viu sorrir e falar, embora
sempre como um segredo.
-Que se eu me condeno, você também quer condenar-se-murmura.
Os dedos de sua mulher se imobilizam, igual a cada vez que encontram um piolho aninhado entre suas riscas e suas unhas vão triturar. Logo depois de um momento,
reatam seu trabalho e João volta a sumir-se na placidez benfeitora que é estar assim, sem sapatos, com o torso nu, na cama de varas da minúscula casinha de pranchas
e barro da rua do Menino Jesus, com sua mulher ajoelhada a suas costas, despojando-o. Sente pena pela cegueira da gente. Sem necessidade de falar-se, Catarina e
ele dizem mais coisas que os periquitos mais desbocados de Canudos. É manhã e o sol alardeia o quarto único da cabana, pelas ranhuras da porta de pranchas e os buracos
do trapo azulado que cobre a única janela. Fora, ouvem-se vozes, meninos brincando de correr, ruído de seres atarefados, como se este fosse um mundo de paz, como
se não acabasse de morrer tanta gente que Canudos demorou uma semana em enterrar a seus mortos e em arrastar aos subúrbios os cadáveres dos soldados para que os
comam os urubus.
-É verdade.-Catarina lhe fala com ouvido, seu fôlego faz cócegas-. Se for para o inferno, quero ir com você.
João alarga o braço, toma a Catarina pela cintura e senta-a em seus joelhos. Faz-o com a maior delicadeza, como cada vez que a toca, pois por sua extrema
fraqueza ou pelos remorsos, sempre tem a angustiosa sensação de lhe fazer danos, e pensando que agora mesmo deverá soltá-la, pois, encontrará essa resistência que
aparece sempre que tenta inclusive agarrá-la pelo braço. Ele sabe que o contato físico lhe é insuportável e aprendeu a respeitá-la, violentando-se a si mesmo, porque
a ama. Em que pese a viver já tantos anos juntos, fizeram amor poucas vezes, pelo menos o amor completo, pensa João Abade, sem essas interrupções que o deixam aceso,
suarento, com o coração alvoroçado. Mas esta manhã, ante sua surpresa, Catarina não o rechaça. Pelo contrário, encolhe-se em seus joelhos e ele sente seu corpo frágil,
de costelas salientes, quase sem peitos, apertando-se contra o seu.
-Na Casa de Saúde, tinha medo por você-diz Catarina-. Enquanto cuidávamos dos feridos, enquanto víamos passar aos soldados, disparando e atirando tochas.
Tinha medo. Por você.
Não o diz de maneira febril, apaixonada, a não ser impessoal, em todo caso fria, como se falasse de outros. Mas João Abade sente uma emoção profunda e, de
repente, desejo. Sua mão se introduz sob a bata de Catarina e lhe acaricia as costas, os flancos, os mamilos pequeninos, enquanto sua boca sem dentes dianteiros
desce por seu pescoço, por sua bochecha, buscando-lhe os lábios. Catarina deixa que a beije, mas não abre sua boca e quando João tenta jogá-la na cama, fica rígida.
No ato, solta-a, respirando fundo, fechando os olhos. Catarina fica de pé, acomoda-se a bata, coloca-se na cabeça o lenço azul que caiu ao chão. O teto da cabana
é tão baixo que deve manter-se inclinada, no rincão onde se guardam (quando há) as provisões: o charque, a farinha, o feijão, a rapadura. João a olha preparar a
comida e calcula quantos dias-ou semanas?-não tinha a fortuna de achar-se assim, a sós com ela, esquecidos ambos da guerra e do Anticristo. Em pouco tempo, Catarina
vem sentar-se a seu lado na cama, com uma chaleira de madeira cheia de feijão orvalhado de farinha. Tem na mão uma colher de pau. Comem passando a colher, dois ou
três bocados ele por cada bocado dela.
-É verdade que Belo Monte se salvou do Cortapescoços graças aos índios de Mirandela?-sussurra Catarina-. Joaquim Macambira o disse.
-E também graças aos morenos de Mocambo e à outros-diz João Abade-, Mas é certo, foram bravos. Os índios de Mirandela não tinham carabinas nem fuzis.
Não queriam os ter por capricho, superstição, desconfiança ou o que fosse. Ele, os Vilanova, Pedrão, João Grande, os Macambira tinham tentado várias vezes
lhes dar armas de fogo, petardos, explosivos. O cacique movia a cabeça energicamente, estirando as mãos com uma espécie de asco. Ele mesmo se ofereceu, pouco antes
da chegada do Cortapescoços, a lhes ensinar como carregar, limpar e disparar as escopetas, as espingardas, os fuzis. A resposta tinha sido não. João Abade concluiu
que os kariris tampouco brigariam desta vez. Eles não tinham ido enfrentar-se com os cães em Uauá e quando a expedição que entrou por Cambaio nem sequer abandonaram
suas choças, como se essa guerra não fosse também deles. "Por esse lado Belo Monte não está defendido", disse João Abade. "Peçamos ao Bom Jesus que não venham por
aí." Mas tinham vindo também por aí. "O único lado pelo qual não puderam entrar", pensa João Abade. Tinham sido essas criaturas ásperas, distantes, incompreensíveis,
lutando só com arcos e flechas, lanças e facas, quem o tinha impedido. Um milagre, acaso? Procurando os olhos de sua mulher, João pergunta:
-Lembra-se quando entramos em Mirandela pela primeira vez, com o Conselheiro?
Ela assente. Terminaram de comer e Catarina leva a tigela e a colher até a ponta do fogão. Logo João a vê vir para ele-delgada, séria, descalça, sua cabeça
roçando o teto cheio de fuligem-e tornar-se a seu lado na cama. Passa-lhe o braço sob as costas e a emprega, com precaução. Permanecem quietos, ouvindo os ruídos
de Canudos, próximos e muito longínquos. Assim podem permanecer horas e esses são talvez os momentos mais profundos da vida que compartilham.
-Nesse tempo eu odiava você tanto como você tinha odiado a Custódia-sussurra Catarina.
***
Mirandela, aldeia de índios agrupados ali no século XVIII pelos missionários capuchinhos da Missão de Massacará, era um estranho enclave do sertão de Canudos,
separado de Pombal por quatro léguas de terreno arenoso, caatinga espessa e espinhosa, aos poucos impenetrável, e de uma atmosfera tão ardente que cortava os lábios
e enrugava a pele. O povo de índios kariris, ereto no alto de uma montanha, em meio de uma paisagem rebelde, era desde tempos imemoriais cenário de sangrentas disputas,
e às vezes, carnificina, entre os indígenas e os brancos da comarca pela posse das melhores terras. Os índios viviam reconcentrados no povo, em cabanas dispersas
em torno da Igreja do Senhor da Ascensão, uma construção de pedra de dois séculos de antigüidade, com teto de palha e porta e janelas azuis e ao descampado terroso
que era o Plaza, em que só havia um punhado de coqueiros e uma cruz de madeira. Os brancos permaneciam em suas fazendas do redor e essa cercania não era coexistência
a não ser guerra surda que periodicamente estalava em recíprocas incursões, incidentes, saques e assassinatos. As poucas centenas de índios de Mirandela viviam seminus,
falando uma língua vernácula enfeitada de cuspes; caçando com dardos e flechas envenenadas. Eram uma humanidade áspera e miserável, que permanecia aquartelada dentro
de sua ronda de cabanas cobertas com folhas de icó e suas plantações de milho, e tão pobre que nem os bandidos nem os volantes entravam para saquear Mirandela. Tornaram-se
outra vez hereges. Fazia anos que os padres capuchinhos e lazaristas não conseguiam celebrar no povoado uma Santa Missa, pois, logo que apareciam os missionários
pela vizinhança, os índios, com suas mulheres e suas criaturas, desvaneciam-se na caatinga até que aqueles, resignados, rezavam a missa só para os brancos. João
Abade não recorda quando decidiu o conselheiro ir à Mirandela. O tempo da peregrinação não é para ele linear, um antes e um depois, a não ser, circular, uma repetição
de dias e fatos equivalentes. Recorda, em troca, como aconteceu. Logo depois de ter restaurado a capela de Pombal, uma madrugada o Conselheiro enfiou-se para o Norte,
por uma sucessão de colinas pontudas e compactas que conduziam diretamente a esse reduto de índios onde acabava de ser massacrada uma família de brancos. Ninguém
lhe disse uma palavra, pois nunca, ninguém, interrogava-o a respeito de suas decisões. Mas, muitos pensaram, como João Abade, durante a ardente jornada em que o
sol parecia trepar-lhe o crânio, que os receberia uma aldeia deserta, ou uma chuva de flechas.
Não ocorreu nenhuma, nem outra coisa. O Conselheiro e os peregrinos subiram a montanha ao entardecer e entraram no povoado em procissão, cantando Louvores
a Maria. Os índios os receberam sem espantar-se, sem hostilidade, em uma atitude que simulava a indiferença. Viram-nos instalar-se no descampado em frente à suas
cabanas e acender uma fogueira e formar redemoinhos ao redor. Logo os viram entrar na Igreja do Senhor da Ascensão e rezar as estações do Calvário, e, mais tarde,
desde suas cabanas e plantações esses homens com incisões; raias brancas e verdes nas caras, escutaram ao Conselheiro dar os conselhos da tarde. Ouviram-no falar
do Espírito Santo, que é a liberdade, das aflições; da Maria, celebrar as virtudes da frugalidade, da pobreza e do sacrifício; explicar que cada sofrimento devotado
a Deus converte-se em prêmio na outra vida. Logo ouviram os peregrinos do Bom Jesus rezar um rosário à Mãe de Cristo. E à manhã seguinte, sempre sem aproximar-se
deles, sempre sem lhes dirigir um sorriso ou um gesto amistoso, viram-nos partir pela rota do cemitério no qual se detiveram a limpar as tumbas e cortar a erva.
-Foi inspiração do Pai que o Conselheiro foi à Mirandela dessa vez-diz João Abade-. Semeou uma semente e esta acabou por florescer.
Catarina não diz nada, mas, João sabe que está recordando, como ele, a surpreendente aparição em Belo Monte de mais de uma centena de índios, arrastando
consigo seus pertences, seus velhos, alguns em padiolas, suas mulheres e seus meninos, pela rota que vinha de Bendengó. Tinham passado anos, mas ninguém pôs em dúvida
que a chegada dessas pessoas, seminuas e borradas era a devolução da visita do Conselheiro. Os kariris entraram em Canudos acompanhados por um branco de Mirandela-Antonio,
o Fogueteiro-, como se entrassem em sua casa, e instalaram-se no descampado vizinho à Mocambo que lhes indicou Antonio Vilanova. Ali levantaram suas cabanas e abriram
entre elas suas plantações. Foram ouvir os conselhos e entendiam suficiente português para entender-se com outros, mas constituíam um mundo à parte. O Conselheiro
costumava vê-los-recebiam-no sapateando na terra em sua estranha maneira de dançar-e também os irmãos Vilanova com quem comercializava seus produtos. João Abade
sempre tinha pensado neles como forasteiros. Agora já não. Porque o dia da invasão do Cortapescoços os viu resistir três cargas de infantes, que, duas pelo lado
de Vassa Barris e a outra pela rota de Geremoabo, caíram diretamente sobre seu bairro. Quando ele, com uma vintena de homens da Guarda Católica, foi reforçar esse
setor, ficou assombrado do número de atacantes que circulavam entre as choças e da fortaleza com que os índios resistiam, flechando-os dos tetos e equilibrando-se
com suas tochas de pedra, suas atiradeiras e suas lanças de madeira. Os kariris brigavam presos dos invasores e também suas mulheres lhes saltavam em cima e os mordiam
e arranhavam tratando de lhes arrancar fuzis e baionetas, ao mesmo tempo que lhes rugiam certamente conjuros e maldições. Pelo menos um terço deles ficaram mortos
ou feridos ao terminar o combate.
Uns golpes na porta tiram o João Abade de seus pensamentos. Catarina afasta a tabela, sujeita com um arame, e aparece um dos meninos de Honório Vilanova,
entre uma baforada de pó, luz branca e ruído.
-Meu tio Antonio quer ver o Comandante da Rua-diz.
-Diga-lhe que já vou-responde João Abade.
Tanta felicidade não podia durar, pensa, e pela cara de sua mulher compreende que ela pensa o mesmo. Embainha-se a calça com tiras de couro cru, as alpargatas,
a blusa e sai à rua. A luz brilhante do meio-dia o cega. Como sempre, os meninos, as mulheres, os velhos sentados às portas das moradias, saúdam-no e ele vai fazendo
adeus. Avança entre mulheres que demolem o milho em seus morteiros formando rodas de pessoas, homens que conversam a voz em pescoço enquanto armam andaimes de canos
e preenchem-os à tapas com barro, para repor as paredes caídas. Até ouve um violão, em alguma parte. Não precisa vê-los, para saber que outras centenas de pessoas
estão neste momento, às bordas do Vassa Barris e à saída para Geremoabo, de cócoras, arando a terra, limpando os pomares e os currais. Quase não há escombros nas
ruas, muitas cabanas incendiadas estão de novo em pé. "É Antonio Vilanova", pensa. Não tinha terminado a procissão celebrando o triunfo de Belo Monte contra os apóstatas
da República, quando já estava Antonio Vilanova à cabeça de piquetes de voluntários e gente da Guarda Católica, organizando o enterro dos mortos, a remoção de escombros,
a reconstrução das cabanas, das oficinas e o resgate das ovelhas, cabras e cabritos espantados. "São também eles", pensa João Abade. "São resignados. São heróis."
Aí estão, tranqüilos, saudando-o, sorrindo-lhe, e nesta tarde correrão ao Templo do Bom Jesus para ouvir o Conselheiro, como se nada ocorresse, como se todas estas
famílias não tivessem alguém baleado, trespassado, ou queimado na guerra e algum ferido entre esses seres gementes que se apinhavam nas Casas de Saúde e na Igreja
do Santo Antonio convertida em Enfermaria.
Nisso, algo o faz deter-se de repente. Fecha os olhos, para escutar. Não se equivocou, não é sonho. A voz, monótona, afinada, segue recitando. Do fundo de
sua memória, cascata que cresce e se torna rio, algo exaltante toma forma e coagula em uma turba de espadas; resplandecentes palácios e quartos muito luxuosos. "A
batalha do cavalheiro Oliveiros com o Fierabrás", pensa. É um dos episódios que mais o seduzem das histórias dos Doze Pares da França, um duelo que não tornou a
ouvir há muitíssimo tempo. A voz do trovador vem da encruzilhada entre Campo Grande e Beco do Divino, onde há muita gente. Aproxima-se e, ao reconhecê-lo, abrem-lhe
passagem. Quem canta a prisão de Oliveiros e seu duelo com o Fierabrás é um menino. Não, um miúdo. Minúsculo, magro, faz como que toca um violão e vai também mimando
o choque das lanças, o galope dos cavaleiros, as vênias cortesãs ao Grande Carlos Magno. Sentada no chão, com uma lata entre as pernas, há uma mulher de longos cabelos
e a seu lado um ser ossudo, torcido, enlameado, que olha como os cegos. Reconhece-os: são os três que apareceram com o Padre Joaquim, aos que Antonio Vilanova permite
dormir no armazém. Estira um braço e toca o homenzinho que no ato se cala.
-Sabe a Terrível e Exemplar História do Roberto, o Diabo?-pergunta-lhe.
O Miúdo, depois de um instante de vacilação, assente.
-Eu gostaria de ouvi-la alguma vez-tranqüiliza-o o Comandante da Rua. E põe-se a correr, para recuperar o tempo perdido. Aqui e lá, em Campo Grande, há crateras
de projéteis. A antiga casa grande tem a fachada perfurada de balas.
-Louvado seja o Bom Jesus-murmura João Abade, sentando-se em um barril, junto ao Pajeú. A expressão do caboclo é inescrutável, mas ao Antonio e Honório Vilanova,
ao velho Macambira, ao João Grande e ao Pedrão nota-os carrancudos. O Padre Joaquim está em meio deles, de pé, coveiro dos pés à cabeça, com os cabelos alvoroçados
e a barba cheia.
-Averiguou algo em Joazeiro, Padre?-perguntam-lhe-. Vêm mais soldados?
-Tal como ofereceu, o Padre Maximiliano veio desde Queimadas e me levou a lista completa-pigarreia Padre Joaquim. Saca um papel de seu bolso e lê, ofegando-:
Primeira Brigada, batalhões: Sétimo, Décimo quarto e Terceiro de Infantaria, ao mando do Coronel Joaquim Manuel de Medeiros. Segunda Brigada: Décimo sexto batalhões,
Vigésimo quinto e Vigésimo sétimo de Infantaria, ao mando do Coronel Ignacio Maria Gouveia. Terceira Brigada: Quinto Regimento de Artilharia e Quinto Batalhões e
Nono de Infantaria ao mando do Coronel Olímpio da Silveira. Chefe da Divisão: General João da Silva Barboza. Chefe da Expedição: General Artur Oscar.
Deixa de ler e olha ao João Abade, exausto e abobalhado.
-O que quer dizer isso em soldados, Padre?-pergunta o ex-cangaceiro.
-Uns cinco mil, parece-balbucia o cura-. Mas esses são só os que estão em Queimadas e Monte Santo. Vêm outros pelo Norte, por Sergipe.-Lê de novo, com voz
agitada-: Coluna ao mando do General Claudio do Amaral Savaget. Três Brigadas: Quarta, Quinta e Sexta. Integradas pelos Batalhões Décimo segundo, Trigésimo primeiro
e Trigésimo terceiro de Infantaria, de uma Divisão de Artilharia e dos Batalhões Trigésimo quarto, Trigésimo quinto, Quadragésimo, Vigésimo sexto, Trigésimo segundo
e de outra Divisão de Artilharia. Outros quatro mil homens, mais ou menos. Desembarcaram em Aracajú e vêm para Geremoabo.-O Padre Maximiliano não conseguiu os nomes
dos que os mandam. Disse-lhe que não importava.-Não importa, não, João?
-Claro que não, Padre Joaquim-diz João Abade-. Conseguiu você uma boa informação lá. Deus o pagará.
-O Padre Maximiliano é um bom crente-murmura o cura-. Confessou-me que tinha muito medo de fazer isto. Eu lhe disse que tinha mais que ele.-Faz um simulacro
de risada e imediatamente acrescenta-: Têm muitos problemas lá em Queimadas, explicou-me. Muitas bocas para alimentar. Não resolveram o do transporte. Não têm carros,
muares, para a enorme equipe. Diz que podem demorar semanas ficando em marcha.
João Abade assente. Ninguém fala. Todos parecem concentrados no bordear das moscas e nas acrobacias de uma vespa que termina por posar no joelho do João
Grande. O negro a separa de um peteleco. João Abade estranha de repente o tagarelo do papagaio dos Vilanova.
-Estive também com o Doutor Aguilar do Nascimento-acrescenta o Padre Joaquim-. Disse que lhes dissesse que quão único podiam fazer era dispersar às pessoas
e retornar todos aos povos, antes de que essa armadilha blindada chegasse aqui.-Faz uma pausa e joga um olhada temerosa aos sete homens que o olham com respeito
e atenção-. Mas que se, em que pese a tudo, vão enfrentar aos soldados, sim, sim pode oferecer algo.
Baixa a cabeça, como se a fadiga ou o medo não lhe permitissem dizer mais.
-Cem fuzis Comblain e vinte e cinco caixas de munições-diz Antonio Vilanova-. Sem estrear, do Exército, em suas caixas de fábrica. Podem-se trazer pelo Uauá
e Bendengó, a rota está livre.-Sua copiosamente e seca a testa enquanto fala-. Mas não há peles, nem bois, nem cabras, em Canudos para pagar o que pede.
-Há jóias de prata e ouro-diz João Abade, lendo nos olhos do comerciante o que este deve haver dito ou pensado já, antes que ele chegasse.
-São da Virgem e de seu Filho-murmura o Padre Joaquim, em voz quase inaudível-. Não é sacrilégio, isso?
-O Conselheiro saberá se for, Padre-diz João Abade-. Terá que perguntar-lhe
***
"Sempre se pode sentir mais medo", pensou o jornalista míope. Era o grande ensino destes dias sem horas, de figuras sem caras, de luzes recobertas por nuvens
que seus olhos se esforçavam em perfurar até infligir um ardor tão grande que era preciso fechá-los e permanecer um momento às escuras, entregue ao desespero: ter
descoberto quão covarde era. O que diriam disso seus colegas do Jornal de Notícias, do Jornal da Bahia, de O Republicano? Tinha a fama de temerário entre eles, por
andar sempre à caça de experiências novas: tinha sido dos primeiros em assistir aos candomblés, não importa em que secreto beco ou choupanas se celebrassem, em uma
época em que as práticas religiosas dos negros inspiravam repugnância e temor aos brancos da Bahia; um tenaz freqüentador de bruxos e feiticeiros; e um dos primeiros
a fumar ópio. Não tinha sido por espírito de aventura que se ofereceu a ir ao Joazeiro entrevistar aos sobreviventes da Expedição do Tenente Pires Ferreira, não
propôs ele mesmo ao Epaminondas Gonçalves acompanhar ao Moreira César? "Sou o homem mais covarde do mundo", pensou. O Miúdo prosseguia enumerando as aventuras, desventuras
e galanterias de Oliveiros e Fierabrás. Esses vultos, que ele não conseguia saber se eram homens ou mulheres, permaneciam quietos e era evidente que o relato os
mantinha absortos, fora do tempo e de Canudos. Como era possível que aqui, no fim do mundo, estivesse ouvindo, recitado por um miúdo que sem dúvida não sabia ler,
um romance dos cavalheiros da Mesa Redonda chegado a estes lugares fazia séculos, nas alforjas de algum navegante ou algum bacharel de Coimbra? Que surpresas não
lhe proporcionaria esta terra?
Teve uma retorção no estômago e se perguntou se o auditório lhes daria de comer. Era outro descobrimento, nestes dias instrutivos: que a comida podia ser
uma preocupação absorvente, capaz de escravizar sua consciência horas e horas, e, por momentos, uma fonte maior de angústia que a semicegueira em que a ruptura de
seus óculos o deixou, esta condição de homem que se tropeçava contra tudo e todos e tinha o corpo cheio de cardeais pelas topadas contra os fios dessas coisas imprestáveis
que se interpunham e o obrigavam a ir pedindo desculpas, dizendo não vejo, sinto muito, para desarmar qualquer possível irritação.
O Miúdo fez uma pausa e disse que, para continuar a história-imaginou seus morisquetas implorantes-, seu corpo reclamava sustento. Todos os órgãos do jornalista
entraram em atividade. Sua mão direita se moveu para Jurema e a roçou. Fazia isso muitas vezes ao dia, sempre que acontecia algo novo, pois era nas soleiras do novidadeiro
e do imprevisível, que seu medo-sempre empoçado-recuperava seu império. Era só um roce rápido, para apaziguar seu espírito, pois essa mulher era sua última esperança,
agora que o Padre Joaquim parecia definitivamente fora de seu alcance, a que via por ele e atenuava seu desamparo. Ele e o Miúdo eram um estorvo para Jurema. Por
que não os deixava? Por generosidade? Não, sem dúvida por descuido, por essa terrível indolência em que parecia sumida. Mas o Miúdo, ao menos, com suas palhaçadas,
conseguia esses punhados de farinha de milho ou de carne de cabrito seco ao sol que os mantinha vivos. Só ele era o inútil total do que, cedo ou tarde, desprender-se-ia
a mulher.
O Miúdo, logo depois de umas piadas que não provocaram risadas, reatou a história de Oliveiros. O jornalista míope pressentiu a mão de Jurema e no ato abriu
os dedos. Imediatamente, levou à boca essa forma que parecia um pedaço de pão duro. Mastigou tenaz, avidamente, todo seu espírito concentrado no mingau que se ia
formando em sua boca e que tragava com dificuldade, com felicidade. Pensou: "Se sobreviver, a odiarei, amaldiçoarei até as flores que se chamam como ela". Porque
Jurema sabia até onde chegava sua covardia, os extremos a que podia empurrá-lo. Enquanto mastigava, lento, avaro, ditoso, assustado, recordou a primeira noite de
Canudos, o homem exausto, de pernas de serragem e semicego que era, tropeçando, caindo, os ouvidos aturdidos pelos vítores ao Conselheiro. De repente sentiu-se levantado
em peso por uma vivíssima confusão de aromas, de pontos chispantes, oleaginosos, e o rumor crescente das letanias. Da mesma maneira súbita tudo emudeceu. "É ele,
o Conselheiro." Sua mão apertou com tanta força essa mão que não soltara todo o dia, que a mulher disse "me solte, me solte". Mais tarde, quando a voz rouca cessou
e a gente começou a dispersar-se, ele, Jurema e o Miúdo se tombaram no mesmo descampado. Tinham perdido ao padre de Cumbe ao entrar em Canudos, arrebatado pela gente.
Durante a prédica, o Conselheiro agradeceu ao céu que o tivesse feito voltar, ressuscitar, e o jornalista míope supôs que o Padre Joaquim estava lá, ao lado do
santo, na tribuna, no andaime ou na torre de onde falava. Depois de tudo, Moreira César tinha razão: o padre era jagunço, era um deles. Foi então que ficou a chorar.
Tinha soluçado como nem sequer imaginava fazê-lo de menino, implorando à mulher que o ajudasse a sair de Canudos. Ofereceu-lhe roupas, casa, algo para que não o
abandonasse, meio cego e meio morto de fome. Sim, ela sabia que o medo o tornava um lixo capaz de algo para despertar a compaixão.
O Miúdo tinha terminado. Ouviu alguns aplausos e o auditório começou a desfazer-se. Tenso, tratou de distinguir se estiravam uma mão, se davam algo, mas
teve a desoladora impressão de que ninguém o fazia.
-Nada?-sussurrou, quando sentiu que estavam sozinhos.
-Nada-repôs a mulher, com sua indiferença de sempre, ficando de pé.
O jornalista míope se incorporou também e, ao notar que ela-figurinha alargada, cujos cabelos soltos e regata em farrapos recordava-ficava a andar, imitou-a.
O Miúdo ia a seu lado, sua cabeça à altura de seu cotovelo.
-Estão mais osso e pele que nós-ouviu-o murmurar-. Recorda-se de Cipo, Jurema? Aqui se vêem ainda mais refugos. Viu alguma vez tantos manetas, cegos, entrevados,
tremedores, albinos, sem orelhas, sem narizes, sem cabelos, com tantas crostas e manchas? Nem se deu conta, Jurema. Eu sim. Porque aqui me sinto normal.
Riu, de bom humor, e o jornalista míope o ouviu assobiar uma toada alegre um bom momento.
-Dar-nos-ão hoje também farinha de milho?-disse, de repente, com ansiedade. Mas estava pensando algo distinto e acrescentou, com amargura-: Se for verdade
que o Padre Joaquim se foi de viagem, já não temos quem nos ajude. Por que nos fez isso, por que nos abandonou?
-E por que não nos abandonaria?-disse o Anão-. Acaso somos algo dele? Conhecia-nos? Agradece que, por ele, tenhamos teto para dormir.
Era certo, já os tinha ajudado, graças a ele tinham teto. Quem senão o Padre Joaquim podia ter sido a razão de que, no dia seguinte de dormir à intempérie,
com os ossos e músculos doloridos, uma voz poderosa, eficiente, que parecia corresponder a esse vulto sólido, a esse rosto barbado, dissera-lhes:
-Venham, podem dormir no depósito. Mas não saiam de Belo Monte.
Estavam prisioneiros? Nem ele, nem Jurema, nem o Miúdo perguntaram nada a esse homem que sabia mandar e que, com uma simples frase, organizou-lhes o mundo.
Levou-os sem dizer outra palavra a um local que o jornalista míope adivinhou grande, sombreado, caloroso e repleto; e, antes de desaparecer-sem averiguar quem eram,
nem o que faziam ali, nem o que queriam fazer-repetiu-lhes que não podiam ir-se de Canudos e que tomassem cuidado com as armas. O Miúdo e Jurema lhe explicaram que
estavam rodeados de fuzis, de pólvora, de morteiros, de cartuchos de dinamite. Compreendeu que eram as armas arrebatadas ao Sétimo Regimento. Não era absurdo que
dormissem aí, em meio desse saque de guerra? Não, a vida tinha deixado de ser lógica e por isso nada podia ser absurdo. Era a vida: teria que aceitá-la assim ou
matar-se.
Pensava isso, que, aqui, algo distinto à razão ordenava as coisas, os homens, o tempo, a morte, algo que seria injusto chamar loucura e, geralmente, chamar fé, superstição;
da tarde em que ouviu pela primeira vez ao Conselheiro, imerso nessa multidão que ao escutar a voz profunda, alta, estranhamente impessoal, adotara uma imobilidade
granítica, um silêncio que se podia tocar. Antes que pelas palavras e o tom majestoso do homem, o jornalista se sentiu golpeado, aturdido, alagado, por essa quietude
e esse silêncio com que o escutavam. Era como... era como... Procurou com desespero essa semelhança com algo que sabia depositado ao fundo da memória porque, estava
seguro, uma vez que aparecesse em sua consciência lhe esclareceria o que estava sentindo. Sim: os candomblés. Alguma vez, nesses humildes ranchos dos morenos de
Salvador, ou nos becos por trás da Estação de Calçada, assistindo aos ritos frenéticos dessas seitas que cantavam em perdidas línguas africanas, tinha percebido
uma organização da vida, um conluio das coisas e dos homens, do tempo, do espaço e da experiência humana, tão totalmente, prescindente da lógica, do sentido comum,
da razão, como a que, nesta noite rápida que começava a desfazer as silhuetas, percebia nesses seres aos que aliviava, dava forças; e agarrando essa voz profunda,
cavernosa, dilacerada, tão depreciativa das necessidades materiais, tão orgulhosamente concentrada no espírito, em tudo o que não se comia, nem vestia, nem usava;
nos pensamentos, nas emoções, nos sentimentos, nas virtudes. Enquanto a ouvia, o jornalista míope acreditou intuir o porquê de Canudos, o porquê durava essa aberração
que era Canudos. Mas quando a voz cessou e terminou o êxtase da gente, sua confusão voltou a ser a de antes.
-Aí têm um pouco de farinha-ouviu que dizia a esposa do Antonio Vilanova ou a do Honório: suas vozes eram idênticas-. E leite.
Deixou de pensar, de divagar, e foi só um ser ávido que se levava com as pontas dos dedos salgadinhos de farinha de milho à boca, os ensalivava e retinha
tempo entre o paladar e a língua antes de tragá-los, um organismo que sentia gratidão cada vez que o sorvo de leite de cabra levava a intimidade de seu corpo essa
sensação benfeitora.
Quando terminaram, o Miúdo arrotou e o jornalista míope o sentiu rir, com alegria. "Se come está contente, se não, triste", pensou. Ele também: sua felicidade
ou infelicidade dependiam agora em boa parte de suas tripas. Essa verdade elementar era a que reinava em Canudos, e, entretanto, podiam ser chamadas materialistas
estas pessoas? Porque outra idéia persistente destes dias era que esta sociedade tinha chegado, por obscuros caminhos, acaso equívocos e acidentais; a desembaraçar-se
das preocupações do corpo, da economia, da vida imediata, de tudo aquilo que era primitivo no mundo de onde vinha. Seria sua tumba este sórdido paraíso de espiritualidade
e miséria? Nos primeiros dias em Canudos tinha ilusões, imaginava que o cura de Cumbe se lembraria dele, contrataria uns guias, um cavalo, e poderia voltar para
Salvador. Mas o Padre Joaquim não voltou a vê-los e agora diziam que estava de viagem. Já não aparecia nas tardes nos andaimes do Templo em construção, nas manhãs
já não celebrava missa. Nunca pudera aproximar-se dele, cruzar essa massa compacta e armada de homens e mulheres com trapos azuis que rodeava ao Conselheiro e a
seu séquito e agora ninguém sabia se o Padre Joaquim voltaria. Seria distinta sua sorte se lhe tivesse falado? O que lhe haveria dito? "Padre Joaquim, tenho medo
de estar entre jagunços, me tire daqui, me leve onde haja militares e policiais que me ofereçam alguma segurança?" Pareceu-lhe ouvir a resposta do cura: "E a mim
que segurança me oferecem eles, senhor jornalista? Esquece-se que me salvei de puro milagre de que o Cortapescoços me matasse? imagina que eu poderia voltar onde
haja militares e policiais?". Pôs-se a rir, de maneira incontrolável, histérica. Escutou-se rindo, assustado, pensando que essa risada podia ofender aos imprecisos
seres desta terra. O Miúdo, contagiado, ria também, à gargalhadas. Imaginou pequeno, contrafeito, retorcendo-se. Irritou-o que Jurema permanecesse séria.
-Vá, o mundo é pequeno, voltamos a nos encontrar-disse uma voz áspera, viril, e o jornalista míope advertiu que umas silhuetas se aproximavam. Uma delas,
a mais baixa, com uma mancha vermelha que devia ser um lenço, plantou-se frente a Jurema-. Eu pensava que os cães a tinham matado lá encima, no monte.
-Não me mataram-respondeu Jurema.
-Alegro-me-disse o homem-. Seria uma lástima.
"Queria-a para ele, a levaria", pensou o jornalista míope, rápido. Umideceram-lhe as mãos. Levar-la-ia e o Miúdo os seguiria. Ficou a tremer: imaginava sozinho,
liberado a sua semicegueira, agonizando de inanição, de topadas, de terror.
-Além do anão, trouxe outro acompanhante-ouviu dizer ao homem, entre adulador e zombador-. Bom, já nos veremos. Louvado seja o Bom Jesus.
Jurema não respondeu e o jornalista míope permaneceu encolhido, atento, esperando-não sabia por que-receber uma patada, um bofetão, um escarro.
-Estes não são todos-disse uma voz distinta a que tinha falado ele, depois de um segundo, reconheceu ao João Abade-. Há mais no depósito de couros.
-São muitos-disse a voz do primeiro homem, agora neutra.
-Não o são-disse João Abade-. Não o são se for verdade que vêm oito ou nove mil. Nem o dobro, nem o triplo, seriam muitos.
-Certo-disse o primeiro.
Sentiu-os mover-se, circular por diante e por detrás deles, e adivinhou que estavam apalpando os fuzis, levantando-os, manuseando-os, que os levavam a cara
para ver se tinham as miras alinhadas e postas as almas. Oito, nove mil? Vinham oito, nove mil soldados?
-E nem sequer todos servem, Pajeú-disse João Abade-. Vê? O canhão torcido, o gatilho quebrado, a culatra partida.
Pajeú? Quem estava aí, movendo-se, conversando, que lhe tinha falado a Jurema, era Pajeú. Diziam algo das jóias da Virgem, mencionavam a um Doutor chamado
Aguilar do Nascimento, suas vozes se afastavam e se aproximavam com seus passos. Todos os bandidos do sertão estavam para cá, todos haviam se tornado beatos. Quem
o podia entender? Passavam frente dele e o jornalista míope podia ver esses dois pares de pernas ao alcance de sua mão.
-Quer ouvir agora a Terrível e Exemplar História do Roberto, o Diabo?-ouviu perguntar ao Miúdo-. Sei, contei-a mil vezes. Recito-a, senhor?
-Agora não-disse João Abade-. Mas outro dia sim. Por que me diz senhor? Não sabe meu nome acaso?
-Sim sei-murmurou o Miúdo-. Desculpe-me...
Os passos dos homens se apagaram. O jornalista míope se pôs a pensar: "que cortava orelhas, narizes, que castrava seus inimigos e lhes tatuava suas iniciais.
Que assassinou a todo um povo para provar que era Satã. E Pajeú, o açougueiro, o ladrão de gado, o assassino, o patife". Aí estavam, junto a ele. Achava-se aturdido
e com vontade de escrever.
-Viu como falou, olhou-o?-ouviu dizer ao Miúdo-. Que sorte, Jurema. Leva-la-á a viver com ele, terá casa e comida. Porque Pajeú é um dos que mandam aqui.
O que ia ser dele?
***
"Não são dez moscas por habitante, mas mil-pensa o Tenente Pires Ferreira-. Sabem que são indestrutíveis." Por isso não se alteram quando o ingênuo trata
de as espantar. Eram as únicas moscas do mundo que não se moviam quando a mão revoava a milímetros delas, querendo as afugentar. Seus vários olhos observavam ao
infeliz, desafiando-o. Este podia esmagá-las, sim, sem nenhum trabalho. O que ganhava com essa asquerosidade? Dez, vinte materializavam-se, imediatamente, no local
da esmagada. Melhor resignar-se a sua vizinhança, como os sertanejos. Deixavam-nas passear por suas comidas e suas roupas, enegrecer suas casas e seu mantimentos,
aninhar nos corpos dos recém-nascidos, limitando-se a afastá-las da rapadura que foram morder, ou cuspi-las se lhes colocavam à boca. Eram maiores que as de Salvador,
os únicos seres gordos desta terra onde homens e animais pareciam reduzidos a sua mínima expressão.
Está convexo, nu, em sua cama do Hotel Continental. Pela janela vê a estação e a insígnia: Vila Bela de Santo Antonio das Queimadas. Odeia mais às moscas
ou à Queimadas, onde tem a sensação de que vai passar o resto de seus dias, doente de tédio, decepcionado, ocupado em filosofar sobre as moscas? Este é um desses
momentos em que a amargura o faz esquecer que é um privilegiado, pois tem um quartinho só para ele, neste Hotel Continental que é a cobiça dos milhares de soldados
e oficiais que se apinham, de dois em dois, de quatro em quatro, nas moradias intervindas, ou alugadas pelo Exército e de quem-a grande maioria-dorme nos barracos
levantados à beira de Itapicurú. Tem a fortuna de ocupar um quarto no Hotel Continental por direito de antigüidade. Está aqui desde que passou por Queimadas o Sétimo
Regimento e o Coronel Moreira César confinou-o à humilhada função de ocupar-se dos doentes, na retaguarda. Desta janela viu os acontecimentos que convulsionaram
o sertão, a Bahia, ao Brasil, nos últimos três meses: a partida de Moreira César em direção à Monte Santo e a volta precipitada dos sobreviventes do desastre, os
olhos deslumbrados ainda pelo pânico e a estupefação; viu depois vomitar, semana após semana, ao trem de Salvador à militares profissionais, corpos de polícia e
regimentos de voluntários que vêm de todas as regiões do país a este povoado apropriado pelas moscas, a vingar aos patriotas mortos, a salvar às instituições humilhadas
e a restaurar a soberania da República. E desde este Hotel Continental o Tenente Pires Ferreira viu como essas dezenas e dezenas de companhias, tão entusiastas,
tão ávidas de ação, foram aprisionadas por uma teia que as mantém inativas, imobilizadas, distraídas por preocupações que não têm nada a ver com os ideais generosos
que as trouxeram: os incidentes, os roubos, a falta de moradia, de comida, de transporte, de inimigos, de mulher. A véspera, o Tenente Pires Ferreira assistiu a
uma reunião de oficiais do Terceiro Batalhão de Infantaria, convocada por um escândalo maiúsculo-o desaparecimento de cem fuzis Comblain e de vinte e cinco caixas
de munições-e o Coronel Joaquim Manuel de Medeiros, depois de ler uma ordenança advertindo que, a menos que houvesse devolução imediata, os autores do roubo seriam
sumariamente executados, disse-lhes que o grande problema-transportar à Canudos a enorme equipe do corpo expedicionário-ainda não se resolveu e que portanto não
há nada fixo ainda sobre a partida.
Tocam a porta e o Tenente Pires Ferreira diz "Adiante". Seu ordenança vem a lhe recordar o castigo ao soldado Queluz. Enquanto se veste, bocejando, trata
de evocar a cara deste ao que, está seguro, faz uma semana ou um mês, já açoitou, acaso pela mesma falta. Qual? Conhece-as todas: rateios ao Regimento ou às famílias
que ainda não partiram de Queimadas, briga com soldados de outros corpos, intentos de deserção. O Capitão da companhia lhe confia freqüentemente os açoites com que
trata de conservar a disciplina, cada vez mais danificada pelo aborrecimento e pelas privações. Não é algo que agrade o Tenente Pires Ferreira, isso de dar pauladas.
Mas agora tampouco lhe desgosta, passou a formar parte da rotina de Queimadas, como dormir, vestir-se, despir-se, comer, ensinar aos soldados as peças de um Mánnlicher
ou um Comblain, o que é o quadrado de defesa e o de ataque, ou refletir sobre as moscas.
Ao sair do Hotel Continental, o Tenente Pires Ferreira toma a avenida do Itapicurú, nome do pendente pedregoso que sobe para a Igreja do Santo Antonio, observando,
por sobre os tetos das casinhas pintadas de verde, branco ou azul, as colinas com arbustos ressecados que rodeiam à Queimadas. Pobres as companhias de infantes em
plena instrução, naquelas colinas abrasadas. Levou cem vezes aos recrutas a enterrar-se nelas e os viu empapar-se de suor e às vezes perder o conhecimento. São sobretudo
os voluntários de terras ressecadas que se desabam como pintinhos a pouco de partir pelo deserto com a mochila à costas e o fuzil ao ombro.
As ruas de Queimadas não são nestas horas o formigamento de uniformes, o mostruário de acentos do Brasil, que voltam nas noites, quando soldados e oficiais
se derrubam às ruas a conversar, tocar um violão, escutar canções de seus povos e saborear o gole de aguardente que conseguiram procurar à preços exorbitantes. Há,
aqui e lá, grupos de soldados com a camisa desabotoada, mas não divisa a um só vizinho no trajeto para o Plaza Matriz, de graciosas palmeiras uricurís que sempre
fervem de pássaros. Quase não ficam vizinhos. Salvo algum outro vaqueiro muito velho, doente ou apático, que olha com ódio não dissimulado da porta da casa que deve
compartilhar com os intrusos, todos foram desaparecendo.
Na esquina da pensão Nossa Senhora das Graças-em cuja fachada se lê: "Não permitimos pessoas sem camisas"-o Tenente Pires Ferreira reconhece, no jovem oficial
de cara apagada pelo sol que vem a seu encontro, o Tenente Pinto Souza, de seu Batalhão. Está aqui faz só uma semana, conserva a fogosidade dos recém vindos. Fez
amigos e nas noites revistam passear juntos.
-Tenho lido o relatório que escreveu sobre Uauá-diz, ficando a caminhar junto ao Pires Ferreira, em direção ao acampamento-. É terrível.
O Tenente Pires Ferreira olha-o protegendo-se com uma mão contra o ensolarado:
-Para quem o vivo, sim, sem dúvida. Para o pobre Doutor Antonio Alves dos Santos sobretudo-diz-. Mas o de Uauá não é nada comparado com o que ocorreu ao
Major Febrônio e ao Coronel Moreira César.
-Não falo dos mortos, mas sim do que diz sobre os uniformes e as armas-corrige-o o Tenente Pinto Souza.
-Ah, isso?-murmura o Tenente Pires Ferreira.
-Não o compreendo-exclama seu amigo, consternado-. A superioridade não fez nada.
-À segunda e à terceira expedição passou o mesmo que nós-diz Pires Ferreira-. Também as derrotaram o calor, os espinhos e o pó antes que os jagunços.
Encolhe-se de ombros. Redigiu esse relatório recém-chegado ao Joazeiro, depois da derrota, com lágrimas nos olhos, desejoso de que sua experiência aproveitasse
seus companheiros de armas. Com luxo de detalhes explicou que os uniformes ficaram destroçados com o sol, a chuva e a poeirada, que as casacas de flanela e as calças
de pano se convertiam em cataplasmas e eram rasgados pelos ramos da caatinga. Contou que os soldados perderam boinas e sapatos e tiveram que andar descalços a maior
parte do tempo. Mas sobretudo foi explícito, escrupuloso, insistente no das armas: "em que pese a sua magnífica pontaria, o Mánnlicher se malogra com grande facilidade;
bastam uns grãos de areia na antecâmara para que o ferrolho deixe de funcionar. Por outro lado, se se dispara seguido, o calor dilata o canhão e então se estreita
a antecâmara e os carregadores de seis cartuchos já não entram nela. O extrator, por efeito do calor, danifica-se e têm que tirar os cartuchos usados com a mão.
Por último, a culatra é tão frágil que ao primeiro golpe se quebra". Não só o escreveu; disse-o à todas as comissões que o interrogaram e repetiu-o em dezenas de
conversações privadas. Do que serviu?
-Ao princípio, acreditei que não me acreditavam-diz-. Que pensavam que escrevi isso para desculpar minha derrota. Agora já sei por que a superioridade não
faz nada.
-Por que?-pergunta o Tenente Pinto Souza.
-Vão trocar os uniformes de todos os corpos do Exército do Brasil? Não são todos de flanela e pano? Vão atirar ao lixo todos os sapatos? Jogar ao mar todos
os Mánnlichers que temos? Terão que continuar usando-os, sirvam ou não sirvam.
***
Chegaram ao acampamento do Terceiro Batalhão de Infantaria, na margem direita do Itapicurú. Está junto ao povo, tanto que os outros se afastam de Queimadas,
águas acima. Os barracos se alinham frente às ladeiras de terra avermelhada, de grandes pedras brutas, escuras, a cujos pés discorrem as águas negra-esverdeadas.
Os soldados da companhia estão aguardando-o; os castigos são sempre muito concorridos pois é um dos poucos entretenimentos do Batalhão. O soldado Queluz, já preparado,
tem as costas nua, entre uma ronda de soldados que lhe fazem brincadeiras. Ele lhes responde rindo. Ao chegar os dois oficiais todos ficam sérios e Pires Ferreira
vê, nos olhos do castigado, um súbito temor, que dissimula tratando de conservar a expressão zombadora e indócil.
-Trinta varas-lê, na parte do dia-. São muitas. Quem lhe castigou?
-O Coronel Joaquim Manuel de Medeiros, sua senh