sábado, 26 de outubro de 2013 By: Fred

{clube-do-e-livro} Crer é também pensar


Crer é também pensar
John R. W. Stott

Conteúdo:

PREFÁCIO 2
CRISTIANISMO DE MENTE VAZIA 2
POR QUE OS CRISTÃOS DEVEM USAR SUAS MENTES? 5
CRIADO PARA PENSAR 7
PENSANDO OS PENSAMENTOS DE DEUS 9
MENTES RENOVADAS 12
JULGADOS POR NOSSO CONHECIMENTO 14
A MENTE NA VIDA CRISTÃ 18
O CULTO VERDADEIRO 18
FÉ: UMA CRENÇA ILÓGICA NO QUE NÃO SE PODE PROVAR? 21
A BUSCA DA SANTIDADE 25
A DIREÇÃO DADA AO CRISTÃO 28
A APRESENTAÇÃO DO EVANGELHO 31
O MINISTÉRIO E SEUS DONS 36
APLICANDO O NOSSO CONHECIMENTO 38

PREFÁCIO
Ninguém deseja um cristianismo frio, triste, intelectualizado.
Mas será que isso significa que temos que evitar a todo custo o "intelectualismo"? Não é a experiência o que realmente importa, e não a doutrina? Muitos estudantes
fecham suas mentes ao fecharem seus livros, convencidos de que ao intelecto compete apenas um papel secundário, se tanto, na vida cristã. Até que ponto têm eles
razão? Qual é o lugar da mente na vida do cristão iluminado pelo Espírito Santo?
Tais perguntas são de vital importância prática, e afetam todos os aspectos de nossa fé. Por exemplo, até que ponto devemos apelar à razão das pessoas em nossa
apresentação do evangelho? A "fé" implica em algo completamente irracional? O senso comum tem algum papel a desempenhar na conduta do cristão?
Tendo esses e outros problemas em vista, o Rev. John Stott aborda neste livreto o lugar da mente na vida cristã. explica por que o uso da mente é tão importante
para o cristão, e como se aplica em aspectos práticos de sua vida. E faz um vigoroso apelo aos cristãos para mostrarem "uma devoção inflamada pela verdade".
***
CRISTIANISMO DE MENTE VAZIA
O que Paulo escreveu acerca dos judeus não crentes de seu tempo poderia ser dito, creio, com respeito a alguns crentes de hoje: "Porque lhes dou testemunho
de que eles têm zelo por Deus, porém não com entendimento". Muitos têm zelo sem conhecimento, entusiasmo sem esclarecimento. Em outras palavras, são inteligentes,
mas faltam-lhes orientação.
Dou graças a Deus pelo zelo. Que jamais o conhecimento sem zelo tome o lugar do zelo sem conhecimento! O propósito de Deus inclui os dois: o zelo dirigido pelo
conhecimento, e o conhecimento inflamado pelo zelo. É como ouvi certa vez o Dr. John Mackay dizer, quando era presidente do Seminário de Princeton: "A entrega sem
reflexão é fanatismo em ação, mas a reflexão sem entrega é a paralisia de toda ação".
O espírito de anti-intelectualismo é corrente hoje em dia. No mundo moderno multiplicam-se os programatistas, para os quais a primeira pergunta acerca de qualquer
idéia não é: "É verdade?" mas sim: "Será que funciona?". Os Jovens têm a tendência de ser ativistas, dedicados na defesa de uma causa, todavia nem sempre verificam
com cuidado se sua causa é um fim digno de sua dedicação, ou se o modo como procedem é o melhor meio para alcançá-lo. Um universitário de Melbourne, Austrália, ao
assistir a uma conferência na Suécia, soube que um movimento de protesto estudantil começara em sua própria universidade. Ele retorcia as mãos, desconsolado. "Eu
devia estar lá", desabafou, "para participar.
O protesto é contra o que?" Ele tinha zelo sem conhecimento.
Mordecai Richler , um comentarista canadense, foi muito claro a esse respeito: "O que me faz Ter medo com respeito a esta geração é o quanto ela se apóia na
ignorância. Ser o desconhecimento geral continuar a crescer, algum dia alguém se levantará de um povoado por aí dizendo Ter inventado... a roda".
Este mesmo espectro de anti-intelectualismo surge freqüentemente para perturbar a Igreja cristã. Considera a teologia com desprazer e desconfiança. Vou dar
alguns exemplos.
Os católicos quase sempre têm dado uma grande ênfase no ritual e na sua correta conduta. Isso tem sido, pelo menos, uma das características tradicionais do
catolicismo, embora muitos católicos contemporâneos (influenciados pelo movimento litúrgico) prefiram o ritual simples, para não dizer o austero. Observe-se que
o cerimonial aparente não deve ser desprezado quando se trata de uma expressão clara e decorosa da verdade bíblica. O perigo do ritual é que facilmente se degenera
em ritualismo, ou seja, numa mera celebração em que a cerimônia se torna um fim em si mesma, um substituto sem significado ao culto racional.
Por outro lado, há cristãos radicais que concentram suas energias na ação política e social. A preocupação do movimento ecumênico não é mais ecumenismo em si,
ou planos de união de igrejas, ou questões de fé e disciplina; muito pelo contrário, preocupa-se com problema de dar alimento aos famintos, casa aos que não tem
moradia; com o combate ao racismo, com os direitos dos oprimidos; com a promoção de programas de ajuda aos países em desenvolvimento, e com o apoio aos movimentos
revolucionários do terceiro mundo. Embora as questões da violência e do envolvimento cristão na política sejam controvertidos, de uma maneira geral deve-se aceitar
que luta pelo bem estar, pela dignidade e pela liberdade de todo homem, é da essência da vida cristã. Entretanto, historicamente falando, essa nova preocupação deve
muito de seu ímpeto à difundida frustração de que jamais se alcançará um acordo em matéria de doutrina. O ativismo ecumênico desenvolve-se com reação à tarefa de
formulação teológica, a qual não pode ser evitada, se é que as igrejas neste mundo devam ser reformadas e renovadas, para não dizer, unidas.
Grupos de cristãos pentecostais, muitos dos quais fazem da experiência o principal critério da verdade. Pondo de lado a questão da validade do que buscam e
declaram, uma das características mais séria, de pelo menos alguns neo-pentecostais, é o seu declarado anti-intelectualismo.
Um dos líderes desse movimento disse recentemente, a propósito dos católicos pentecostais, que no fundo o que importa" não é a doutrina, mas a experiência".
Isso equivale a por nossa experiência subjetiva acima da verdade de Deus revelada. Outros dizem crer que Deus propositadamente dá às pessoas uma expressão inteligente
a fim de evitar a passagem por suas mentes orgulhosas, que ficam assim humilhadas. Pois bem. Deus certamente humilha o orgulho dos homens, mas não despreza a mente
que ele próprio criou.
Estas três ênfases - a de muitos católicos no ritual, a de radicais na ação social, e a de alguns pentecostais na experiência - são, até certo ponto, sintomas
de uma só doença, o anti-intelectualismo.
São válvulas de escape para fugir à responsabilidade, dada por Deus, do uso cristão de nossas mentes.
Num enfoque negativo, eu daria como substituto este trabalho "a miséria e a ameaça do cristianismo de mente vazia". Mais positivamente, pretendo apresentar
resumidamente o lugar da mente na vida cristã. Passo a dar uma visão geral do que pretendo abordar. No segundo capítulo, a título de introdução, apresentarei alguns
argumentos - tanto seculares como cristãos - a favor da importância do uso de nossas mentes. No terceiro, constituindo a tese principal, descreverei seis aspectos
da vida e responsabilidade cristãs, nos quais a mente tem uma função indispensável. Concluindo , procurarei prevenir contra o extremo oposto, também perigoso, de
abandonar um anti-intelectualismo superficial para cair num árido super-intelectualismo. Não estou em defesa de uma vida cristã seca, sem humor, teórica, mas sim
de uma viva devoção inflamada pelo fogo da verdade. Anseio por esse equilíbrio bíblico, evitando-se os extremos do fanatismo. Apressar-me-ei em dizer que o remédio
para uma visão exagerada do intelecto não é nem depreciá-lo , nem negligenciá-lo, mas mantê-lo no lugar indicado por Deus, cumprindo o papel que ele lhe deu.
***
Por que os cristãos devem usar suas mentes?
A primeira razão se apresentará a todo crente que deseja ver o evangelho proclamado e Jesus Cristo reconhecido no mundo todo. Trata-se do poder do pensamento
humano na concretização de ações. A História está repleta de exemplos da influência que grandes idéias exercem. Todo movimento de poder teve a sua filosofia que
se apossou da mente, inflamou a imaginação e capacitou a devoção de seus seguidores. Basta pensar nos manifestos fascista e comunista do século passado, na obra
"Mein Kampf" de Hitler, de um lado, e no "Das Kapital" de Marx e "Pensamentos" de Mao, do outro. A. N. Whitehead resume isso da seguinte forma: Uma grande parte
do mundo é atualmente dominada por ideologias que, se não completamente falsas, são estranhas ao evangelho de Cristo. Apregoamos "conquistar" o mundo para Cristo.
Mas que espécie de "conquista" temos em mente? Certamente que não uma vitória baseada na força das armas.
Nossa cruzada cristã diferencia-se completamente das vergonhosas cruzadas da Idade Média. Observemos a descrição que Paulo faz dessa batalha: "Na verdade, as
armas com que combatemos não são carnais, mas têm, a serviço de Deus, o poder de destruir fortalezas. Destruímos os raciocínios presunçosos e todo poder altivo que
se levanta contra o conhecimento de Deus. Tornamos cativo todo pensamento para levá-lo a obedecer a Cristo". Esta é uma batalha de idéias, a verdade de Deus vencendo
as mentiras dos homens. Será que acreditamos no poder da verdade?
Não muito tempo depois que a Rússia brutalmente reprimiu a revolta húngara de 1956, o Sr. Kruschev referiu-se ao precedente dado pelo Czar Nicolau I, que comandara
combate à revolta húngara de 1848.
Num debate sobre a Hungria, travado na Assembléia Geral das Nações Unidas, Sir Leslie Munro citou as observações feitas por Kruschev e concluiu seu discurso
relembrando uma declaração feita por Lord Palmerston na Casa dos Comuns em 24 de julho de 1849, com respeito ao mesmo assunto. Palmerston tinha dito o seguinte:
"As opiniões são mais fortes que os exercícios. Se fundadas na verdade e na justiça, as opiniões ao fim prevalecerão sobre as baionetas da infantaria, os tiros
da artilharia e as cartas da cavalaria"... Deixando de lado exemplos seculares do poder do pensamento, passo agora a abordar algumas razões, mais propriamente
cristãs, pelas quais devemos fazer uso de nossas mentes. Meu argumento agora é que nas doutrinas básicas da fé cristã, doutrinas da criação, revelação, redenção
e juízo, em todas elas está implícito que o homem tem um duplo e inalienável dever: o de pensar e o de agir de conformidade com o seu pensamento e conhecimento.
CRIADO PARA PENSAR
Começo com a criação. Deus fez o homem à sua própria imagem, e um dos aspectos mais nobres da semelhança de Deus no homem é a capacidade de pensar. É verdade
que todas as criaturas infra-humanas têm cérebro, alguns rudimentos, outros mais desenvolvidos. O Sr. W.S. Anthony, do Instituto de Psicologia Experimental de
Oxford, apresentou um trabalho perante a Associação Britânica, em setembro de 1957, no qual descreveu algumas experiências com ratos. Ele pôs obstáculos às entradas
que continham alimento e água, frustrando-lhes as tentativas de encontrar o caminho naquele labirinto. Descobriu que, diante do labirinto mais complicado, seus
ratos demonstraram o que ele denominou de "dúvidas intelectual primitiva"! Isso bem pode ser verdade. Todavia, mesmo que algumas criaturas tenham dúvidas, somente
o homem tem o que a Bíblia chama de "entendimento".
A Escritura assegura e evidencia isso a partir do momento da criação do homem. Em Gênesis 2 e 3 vemos Deus comunicando-se com o homem de um modo segundo o
qual Ele não se comunica com os animais. Ele espera que o homem colabore consigo, consciente e inteligentemente, no cultivo e na conservação do jardim em que o
colocara , e que saiba diferenciar- tanto racional como moralmente - entre o que lhe é permitido e o que lhe proibiu de fazer. Ainda mais, Deus chama o homem para
dar nomes aos animais, simbolizando assim o senhorio que lhe dera sobre essas criaturas. E Deus cria a mulher de maneira tal que o homem imediatamente a reconhece
como companheira idônea de sua vida, e então irrompe espontaneamente primeiro poema de amor da História!
Esta racionalidade básica do homem, por criação, é admitida em toda a Escritura. Na realidade, sobre esse fato se apóia o argumento normal que, sendo o homem
diferente dos animais, ele deve comportar-se também diferentemente. "Não sejais como o cavalo ou a mula, sem entendimento". Em conseqüência, o homem é escarnecido
e repreendido quando o seu comportamento é mais bestial que humano ("eu estava embrutecido e ignorante; era como um irracional à tua presença"), e quando a conduta
de animais é mais humana que a de alguns homens. Pois que às vezes os animais de fato superam os homens. As formigas são mais trabalhadoras e mais previdentes
que o folgadão. Os bois e jumentos muitas vezes dão a seus donos um reconhecimento mais obediente do que o povo Deus ao Senhor. E os pássaros migratórios são melhores
no arrependimento, já que quando partem em migração sempre retornam, enquanto que muitos homens que se desviam não conseguem voltar.
O tema é claro e desafiador. Há muitas semelhanças entre o homem e os animais. Mas os animais foram criados para se conduzirem por instinto, enquanto que os
homens (apesar dos "behavioristas"), por escolha racional. Dessa forma os homens, ao deixarem de agir racionalmente, procedendo por instinto à semelhança dos animais,
estão se contradizendo, contradizendo sua criação e sua diferenciação como seres humanos, e devem Ter vergonha de si próprios.
De fato é verdade que a mente do homem está afetada pelas devastadoras conseqüências da Queda. A "depravação total" do homem significa que cada parte constituinte
da sua humanidade foi, até certo ponto, corrompida, inclusive sua mente, a qual a Escritura descreve como "obscurecida". Com efeito, quanto mais os homens reprimem
a verdade de Deus que reconhecem, mais "fúteis", ou mesmo "insensatos" se tornam no seu pensar. Podem declarar-se sábios, mas são tolos. A mente deles é a "mente
da carne", a mentalidade de uma criatura decaída, e é basicamente hostil a deus e à sua lei.
Tudo isso é verdade. Mas o fato de que a mente do homem é decaída não nos pode servir de desculpa para batermos em retirada, passando do pensamento à emoção,
já que o lado emocional da natureza humana está igualmente decaído. De fato, o pecado traz mais efeitos perigosos à nossa faculdade de sentir do que à nossa faculdade
de pensar, porque nossas opiniões são mais facilmente controladas e reguladas pela verdade revelada do que nossas experiências.
Assim, pois, apesar do estado decaído da mente humana, ainda o homem lhe é ordenado pensar e usar sua mente, na condição de criatura humana que é. Deus convida
o Israel rebelde. "Vinde, pois , e arrazoemos, diz o Senhor". E Jesus acusou as multidões descrentes, inclusive os fariseus e saduceus, por poderem interpretar
as condições meteorológicas e preverem o tempo, mas não poderem interpretar "os sinais dos tempos" nem preverem o julgamento de Deus. "Por que perguntou-lhes. Em
outras palavras: por que não usais os vossos cérebros? Por que não aplicais ao campo moral e espiritual o sentido comum que empregais no físico?"
A sociedade secular, por esse mundo a fora, concorda com o ensino da Escritura acerca da racionalidade básica do homem, constituída em sua criação e não de
todo destruída na Queda. Os propagandistas podem dirigir os seus apelos promocionais aos nossos apetites mais baixos, mas eles não têm nenhuma dúvida de que temos
a capacidade de distinguir entre produtos: de fato, muitas vezes até mesmo chegam a lisonjear o consumidor que discrimina. Quando sai a primeira notícia de um crime,
geralmente ela vem com a frase "o motivo ainda não foi descoberto". Pressupõe-se, como se vê , que mesmo a ação criminosa tem uma motivação, seja ela qual for.
E quando nossa conduta é mais emocional do que racional, ainda assim insistimos em "racionalizá-la". O próprio processo chamado "racionalização" é significativo.
Indica que o homem de tal forma se constituiu num ser racional que quando não tem razões para a sua conduta ele tem que inventar alguma para se satisfazer.

PENSANDO OS PENSAMENTOS DE DEUS
Passo agora do argumento da criação para o da revelação. Os fatos simples e gloriosos - que Deus é um Deus que se revela a si próprio, e que Ele se revelou
ao homem - demonstram a importância de nossas mentes. Pois eu toda a revelação de Deus é racional, tanto a revelação geral na natureza como sua revelação especial
nas Escrituras e em Cristo. Consideremos a natureza. "Os céus proclamam a glória de Deus e o firmamento anuncia as obras das suas mãos. Um dia discursa a outro
dia, e uma noite revela conhecimento a outra noite. Não há linguagem, nem há palavras, e deles não se ouve nenhum som; no entanto, por toda a terra se faz ouvir
a sua voz, e as suas palavras até aos confins do mundo". Ou seja, Deus fala aos homens através do universo que criou, e proclama sua glória divina, conquanto seja
uma mensagem sem palavras. A mensagem é muito clara, no entanto, e os que rejeitam sua verdade são culpados diante de Deus. "Portanto o que de Deus se pode conhecer
é manifesto entre eles, porque Deus lhes manifestou.
Porque os atributos invisíveis de Deus, o seu eterno poder e também a sua própria divindade, claramente se reconhecem, desde o princípio do mundo, sendo percebidos
por meio das coisas que foram criadas. Tais homens são por isso indesculpáveis. Porquanto, tendo conhecimento de Deus não o glorificaram como Deus..."
Estas duas passagens referem-se à revelação que Deus faz de si mesmo através da ordem criada. Embora seja uma proclamação sem palavras, uma voz sem som, mesmo
assim resulta que todo homem tem algum "conhecimento de Deus". Está pressuposto aí que o homem tem capacidade para ler o que Deus escreveu no universo, e isso é
extremamente importante. Toda a pesquisa científica apóia-se nessa pressuposição, na correspondência entre o caráter do que está sendo investigado e a mente de
quem investiga. Essa correspondência é a racionalidade. O homem pode compreender os processos da natureza. Eles não são misteriosos; deve-se ao Criador que, tanto
nela como neles, expressou a Sua mente. Em decorrência, de acordo com as famosas palavras de Kepler, os homens "podem pensar segundo os pensamentos de Deus". Essa
mesma importante correspondência é ainda mais direta entre a Bíblia e quem a lê. Pois que nela e através dela Deus tem falado, isto é, tem se comunicado por meio
de palavras. Se concordamos que na natureza a revelação de Deus é visualizada, na Escritura é verbalizada, e em Cristo é tanto uma coisa como a outra, pois Ele
é "a Palavra que se fez carne". Ora, a comunicação com palavras pressupõe uma mente que as possa entender e interpretar, pois as palavras não passam de símbolos
sem significado a menos que sejam decifradas por um ser inteligente.
Assim, o segundo motivo cristão pelo qual a mente humana é importante é que o cristianismo é uma religião revelada. Creio que quem melhor expressou esse ponto
foi James Or em seu livro "The Cristian View of God and the World" A Visão Cristã de Deus e do Mundo): Se há uma religião neste mundo que dê relevância ao ensino,
sem dúvida tal religião é a de Jesus Cristo. Com freqüência já se tem destacado o fato de que a doutrina tem uma mínima importância nas religiões não-cristãs;
nelas o destaque está na realização de um ritual. Mas é precisamente nisto que o cristianismo se diferencia das demais religiões: ele tem doutrina. Ele se apresenta
aos homens com um ensinamento definido, positivo, declara-se ser a verdade; nele o conhecimento dá suporte à religião, conquanto seja um conhecimento somente acessível
sob condições morais... Uma religião divorciada do pensamento diligente e elevado tem tido, através de toda a história da igreja, a tendência de se tornar fraca,
estéril e nociva; por outro lado, o intelecto desprovido de seus direitos no âmbito da religião, tem procurado sua satisfação fora, e desenvolvido um materialismo
sem Deus. É certo que alguns chegaram à conclusão oposta. Já que o homem é finito e decaído, argumentam, já que não pode descobrir Deus através de sua mente, tendo
Deus que se revelar por Si, então a mente não é importante. Mas não! A doutrina cristã da revelação, ao invés de fazer da mente algo desnecessário, na verdade a
torna indispensável e a coloca no seu devido lugar. Deus se revelou por intermédio de palavras às mentes humanas. Sua revelação é uma revelação racional a criaturas
racionais. Nosso dever é receber sua mensagem, submetermo-nos a ela, esforçamo-nos por compreendê-la e relacionarmo-la com o mundo em que vivemos. O fato de que
Deus precisa tomar a iniciativa para revelar-se a nós mostra-nos que nossas mentes são finitas e decaídas; por Ele preferir revelar-se às criancinhas, vemos que
temos de nos humilhar para recebermos sua Palavra; o mero fato de que se revelou, por meio de palavras, mostra-nos que nossas mentes são capacitadas para o entendimento.
Uma das mais elevadas e mais nobres funções da mente humana é ouvir a Palavra de Deus, e assim ler a mente de Deus e pensar conforme seus pensamentos, tanto pela
natureza como pela Escritura. Atrevo-me a dizer que quando falhamos no uso de nossas mentes e descemos ao nível dos animais, Deus se dirige a nós , como o fez
a Jó quando o encontrou enchafurdado em auto-piedade, insensatez e lamentações amargas: "Cinge agora os teus lombos como homem; eu te perguntarei e tu me responderás".
MENTES RENOVADAS
Passamos agora da doutrina da revelação à doutrina da redenção, redenção realizada por Deus através da morte e ressurreição de Jesus Cristo. Tendo Deus executado
esta redenção através do seu Filho, agora a anuncia por intermédio de seus servos. De fato, a proclamação do evangelho - também feita por palavras dirigidas às
mentes humanas - é o principal meio provido por Deus para dar a salvação aos pecadores.
Paulo assim se expressa quanto a isso:
Visto como, na sabedoria de Deus, o mundo não o conheceu por sua própria sabedoria, aprouve a Deus salvar aos que crêem, pela loucura da pregação".
Note-se com cuidado o contraste que o apóstolo faz. Não é entre uma apresentação racional e um não-racional , como se fosse o caso de Deus Ter posto de lado
por completo uma mensagem racional, em virtude da sabedoria humana ser impotente para encontrar a Deus. Não. O que Paulo contrasta com a sabedoria humana é a revelação
divina. Mas nossa pregação é uma revelação racional, o enigma de Cristo crucificado e ressurreto. Pois conquanto as mentes dos homens estejam em trevas e seus olhos
estejam cegos, conquanto os não-regenerados não possam por si próprios receber o compreender coisas espirituais "porque elas se discernem espiritualmente", nem
por isso o evangelho deixa de ser levado às suas mentes, porque tal é o meio previsto por Deus para abrir-lhes os olhos, iluminar-lhes as mentes e salvá-los. Terei
mais a dizer sobe isso ao tratar da evangelização.
Pois bem, a redenção traz consigo a reconstituição da imagem divina no homem, a qual fora distorcida na Queda. Nessa reconstituição inclui-se a mente. Paulo
pôde descrever os convertidos do paganismo dizendo: "e vos revestistes do novo homem, que se refaz para o pleno conhecimento, segundo a imagem daquele que o criou
e também: "aprendestes a Cristo... no sentido de que... vos renoveis no espírito do vosso entendimento". Ele pode ir ainda mais longe. Um homem "espiritual", no
qual habita o Espírito Santo e que por Ele é dirigido, tem novos poderes para o discernimento espiritual. Dele pode-se mesmo dizer que tem "a mente de Cristo".
Esta convicção de que os cristãos têm novas mentes fez com que Paulo apelasse confiantemente a seus líderes: falo como a criteriosos, julgai vós mesmos o
que digo".
Ás vezes me ponho a pensar sobre de que maneira o apóstolo reagiria se hoje viesse visitar a cristandade ocidental. Acho que lamentaria a falta de uma mente
cristã nos dias de hoje, como o fez recentemente Harry Blamires. Uma "mente cristã", como a descreve o Sr. Blamires, é "uma mente treinada, informada, equipada
para manusear os dados de uma controvérsia secular dentro de um quadro de referência constituído por pressuposições cristãs", por exemplo, pressuposições quanto
ao sobrenatural, quanto à universalidade do mal, quanto à verdade, autoridade e valor da pessoa humana. O pensador cristão, continua ele, desafia os preconceitos
correntes... perturba os complacentes... se antepõe aos ativos pragmatistas... questiona as bases de tudo que lhe diz respeito e... faz-se incômodo". Mas, prossegue,
hoje em dia parece não existir pensadores cristãos com uma mente cristã. Pelo contrário":
"A mente cristã tem-se deixado secularizar num grau de debilidade e de forma tão despreocupada sem paralelos na história cristã. Não é fácil achar as palavras
certas para exprimir a completa perda de moral intelectual na igreja do século vinte. Não se pode caracterizar este fato sem recorrer a uma linguagem que parecerá
ser histérica e melodramática. Não existe mais uma mente cristã. Ainda há, certamente, uma ética cristã, uma prática cristã e uma espiritualidade cristã... Mas
na condição de um ser que pensa, o cristão moderno já sucumbiu à secularização".
Trata-se de uma triste negação de nossa redenção por Cristo, a respeito de quem se diz que "se nos tornou da parte de Deus sabedoria".
JULGADOS POR NOSSO CONHECIMENTO
A Quarta doutrina cristã na qual está implícita a importância da mente é a doutrina do juízo de Deus. Pois um ponto é bastante claro no ensinamento bíblico
quanto ao juízo: que Deus nos julgará pelo nosso conhecimento e pela nossa atitude em resposta (ou pela falta desta) à sua revelação.
Tomemos como um exemplo do Velho Testamento o livro de Jeremias.
Jeremias profetizou pela palavra do Senhor, com grande coragem e com uma persistência inabalável que, a menos que o povo atendesse à voz de Deus, a nação,
a cidade e o templo seriam destruídos. Mas, em vez de atenderem, fecharam os seus ouvidos, ficaram inflexíveis , e endureceram a cerviz. Essas são algumas frases-chaves
do livro. Temos aí alguns exemplos.
Desde o dia em que vossos pais saíram da terra do Egito, até hoje, enviei-vos todos os meus servos, os profetas, todos os dias, começando de madrugada, eu
os enviei. Mas não me deste ouvidos nem me atendestes; endurecestes a cerviz e fizeste pior do que vossos pais.
...ordenei a vossos pais no dia em que os tirei da terra do Egito..., dizendo: Daí ouvidos à minha voz, e fazei tudo segundo o que vos mando; assim vós me
sereis a mim por povo, eu vos serei a vós por Deus... Porque deveras advertia a vossos pais no dia em que os tirei da terra do Egito, até o dia de hoje, testemunhando
desde cedo cada dia, dizendo: Daí ouvidos à minha voz. Mas não atenderam nem inclinaram os seus ouvidos, antes andaram cada um segundo a dureza do seu coração maligno.
Durante vinte e três anos... tem vindo a mim a palavra do Senhor, e, começando de madrugada, eu vo-la tenho anunciado; mas vós não escutastes. Também, começando
de madrugada, vos enviou o Senhor todos os seus servos, os profetas, mas vós não escutastes, nem inclinastes os vossos ouvidos para ouvir...
Viraram-me as costas, e não o rosto; ainda que eu, começando de madrugada, os ensinava, eles não deram ouvidos, para receberem a advertência.
Mesmo depois de Jerusalém ter sido destruída por Nabucodozor e o desventurado Jeremias, com relutância, Ter sido levado ao Egito, continuou ele a advertir
a seus compatriotas judeus quanto ao juízo de Deus diante da perversidade do seu povo.
Todavia começando eu de madrugada, lhes tenho enviado os meus servos , os profetas, para lhes dizer: Não façais esta coisa abominável que aborreço. Mas eles
não obedeceram, nem inclinaram os ouvidos...
Este princípio de juízo foi endossado pelo próprio Senhor Jesus:
"Quem me rejeita e não recebe as minhas palavras tem quem o julgue; a própria palavra que tenho proferido, essa o julgará no último dia".
E a base do argumento do apóstolo Paulo nos primeiros capítulos de sua cata aos Romanos é que todos os homens são culpados diante de Deus precisamente porque
todos possuem algum conhecimento - os judeus por meio da lei de Deus escrita, e os gentios por meio da natureza e da lei de Deus em seus corações - mas ninguém
viveu de acordo com esse conhecimento.
É um pensamento solene o de que, com o nosso anti-intelectualismo, tanto nos oponho como não nos incomodando com o ouvir a palavra de Deus, poderemos estar
preparando para nós o juízo do Deus Todo-Poderoso.
Tentei mostrar como a racionalidade humana tem uma importância fundamental nas doutrinas básicas da criação, revelação, redenção e juízo. Deus nos constituiu
como seres que pensam; Ele nos tratou como tais, comunicando-se conosco com palavras; ele nos renovou em Cristo e nos deu a mente de Cristo; e nos considerará responsáveis
pelo conhecimento que temos.
Talvez se comece a ver agora o mal que é essa disposição anti-intelectualista, cultivada em alguns grupos cristãos. Não se trata de uma verdadeira devoção,
absolutamente; mas sim de uma conformação a uma onda deste mundo, ou seja, trata-se de uma forma de mundanismo.
Subestimar a mente é soterrar doutrinas cristãs fundamentais. Deus nos criou seres racionais; será justo negarmos a humanidade que Ele nos deu? Deus conosco
se comunicou; não procuraremos entender suas palavras? Deus renovou nossa mente por intermédio de Cristo; não faremos uso dela? Deus nos julgará por sua Palavra;
não seremos prudentes, construindo nossa casa sobre essa rocha?
Em vista dessas doutrinas, não é de se surpreender a descoberta de quantas ênfases a Escritura - tanto no Velho como no Novo Testamento - coloca obtenção de
conhecimento e sabedoria. No Antigo Testamento Deus se queixava de que seu povo se comportava como "filhos néscios, e não entendidos", e declarava que "o meu povo
está sendo destruído, porque lhe falta o conhecimento". Toda a literatura de sabedoria do Velho Testamento lhes fora dada para enfatizar que apenas "os loucos
aborrecem o conhecimento " e que somente o sábio é na verdade feliz, pois que tendo adquirido sabedoria, possui algo "melhor do que o ouro" e mais precioso do
que pérolas".
De igual forma, no Novo Testamento uma boa parte das instruções dos apóstolos foi dirigida no sentido de adquirirmos a sabedoria divina, aplicando-a numa vida
santa. "Reunindo toda vossa diligência", escreveu Pedro, "associai com a vossa fé a virtude; com a virtude , o conhecimento..." "Expomos sabedoria entre os experimentados",
escreveu Paulo, e prosseguiu censurando os coríntios pela imaturidade que tinham. Eram ainda como bebês, disse, que necessitavam de leite incapazes que eram de
ingerir o alimento sólido da sabedoria do alto.
Dessa forma, o principal motivo das orações de Paulo com respeito às jovens igrejas e seus membros era que crescessem em conhecimento e que o Espírito Santo,
o Espírito da verdade, exercesse o seu ministério entre eles e com eles.
Para os de Éfeso ele orou "que o Deus de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai da glória, vos conceda espírito de sabedoria e de revelação no pleno conhecimento
dele, iluminando os olhos do vosso entendimento, para saberdes qual é a esperança do seu chamamento, qual a riqueza da glória da sua herança nos santos, e qual
a suprema grandeza do seu poder para com os que cremos...
"Mais adiante, nesta mesma carta, ele orou que "sejais fortalecidos com poder, mediante seu Espírito no homem interior; e assim habite Cristo nos vossos corações,
pela fé, "Por que? Eis a razão: "estando vós arraigados e alicerçados em amor, a fim de poderdes compreender, com todos os santos, qual é a largura, e o comprimento
, e a altura, e a profundidade , e conhecer o amor de Cristo que excede todo entendimento , para que sejais tomados de toda plenitude de Deus".
Pelos filipenses, orou: "que o vosso amor aumente mais e mais em pleno conhecimento e toda a percepção, para aprovardes as coisas excelentes e serdes sinceros
e inculpáveis para o dia de Cristo, cheios de frutos de justiça...
Pelos colocensses, orou: "que transbordeis de pleno conhecimento da sua vontade, em toda a sabedoria e entendimento espiritual; a fim de viverdes de modo
digno do Senhor , para o seu inteiro agrado, frutificando em toda boa obra , e crescendo no pleno conhecimento de Deus".
A repetição dos termos conhecimento, sabedoria, percepção e entendimento é mesmo impressionante. Não resta dúvida que o apóstolo considerava tais pontos a própria
base da vida cristã.
A MENTE NA VIDA CRISTÃ
Estamos agora em condições de considerar os motivos segundo os quais Deus deseja que usemos nossas mentes. Não é o meu propósito aqui argumentar pela aquisição
de conhecimento "secular" ou de "cultura", mas sim tocar em seis esferas da vida cristã, cuja realização seria impossível sem o uso adequado da mente. Examinaremos
o culto cristão, a fé cristã, a santidade cristã, a direção cristã, a evangelização cristã e o ministério cristão, nessa ordem.
O CULTO VERDADEIRO
Gosto muito daquele caso que um ministro americano, o já falecido Dr. Rufus M. Jones, costumava contar. Ele acreditava na importância do intelecto na pregação.
Porém um membro de sua congregação fez objeção a essa ênfase e escreveu-lhe queixando-se:
"Quando vou à igreja", disse em sua crítica, "sinto-me como se tivesse desenrolando a minha cabeça e a colocando por sob o assento , pois numa reunião religiosa
não tenho necessidade alguma de usar o que se acha acima do meu colarinho!
"Prestar culto dessa forma, sem fazer uso da mente, certamente é o que se fazia na cidade pagã de Atenas, onde Paulo encontrou um altar dedicado "ao deus
desconhecido". Mas essa forma de culto não serve para os cristãos. O apóstolo não se sentira satisfeito em deixar os atenienses em sua ignorância. Prosseguiu proclamando-lhes
a natureza e as obras do Deus que cultuavam na ignorância. Pois sabia que somente o culto inteligente é aceitável por Deus, o culto verdadeiro, o culto prestado
por aqueles que conhecem a quem adoram, e que o amam "de todo o entendimento".
Os salmos eram o grande hinário da igreja do Velho Testamento, e hoje em dia ainda são cantados nos cultos cristãos. Neles temos, pois, um meio de sabermos
como deve ser o culto verdadeiro. A definição básica de culto nos Salmos é "louvar o nome do Senhor", ou "tributar ao Senhor a glória devida ao eu nome". E ao
inquirirmos o que significa o seu "nome", verificaremos que é a soma total de tudo o que ele é e fez.
Em particular, ele é cultuado nos Salmos tanto como o Criador do mundo como o Redentor de Israel, e os salmistas se comprazem em adorá-lo dando uma lista
enorme das obras de Deus, relativas à criação e à redenção.
O Salmo 104, por exemplo, expressa a incontável maravilha da sabedoria e Deus em suas múltiplas obras no céu e na terra, na vida animal e vegetal, entre as
aves, os mamíferos e os "seres sem conta" existentes em abundância nos mares e grandes oceanos.
O Salmo 105, por outro lado, exalta um outro aspecto das "obras maravilhosas" de Deus, a saber, o tratamento especial que dedicou ao povo da sua aliança. Narra
a história dos séculos, as promessas e Deus a Abraão, Isaque e Jacó; sua providência para com José do Egito, tirando-o da prisão para a honrosa posição de grande
senhor; seus atos poderosos feitos através de Moisés e Arão, enviando as pragas e libertando o povo; sua provisão àquela gente no deserto e o seu poder que fez
com que herdassem a terra prometida. O Salmo 106 repete em grande parte a mesma história, mas enfoca desta vez a paciência de Deus com o seu povo, que vivia se
esquecendo de suas obras, desobedecendo suas promessas e se rebelando contra seus mandamentos.
O Salmo 107 louva a Deus pelo seu permanente amor, que vem de encontro às necessidades de diferentes grupos de pessoas: de viajantes perdidos no deserto, de
prisioneiros desfalecendo em calabouços, de enfermos à beira da morte, de navegantes apanhados numa grande tempestade. Todos estes "na sua angústia clamaram ao
Senhor e Ele os livrou das suas tribulações". Assim, "rendam graças ao Senhor por sua bondade e por suas maravilhas para com os filhos dos homens!
"Meu último exemplo é o Salmo 136. Aqui o mesmo refrão litúrgico se repete em cada versículo: "porque a sua misericórdia dura para sempre". E as chamadas
para render graças ao Senhor por Sua bondade começam com a Sua criação dos céus, da terra, do sol, da lua e das estrelas, prosseguindo daí com a Sua redenção de
Israel do Egito, e com os reis amorreus, a fim de dar-lhes Sua terra em herança.
Bastam estes exemplos para mostrar que Israel não cultuava a Deus na forma de uma divindade distante ou abstrata, mas como o Senhor da natureza e das nações,
como alguém que se revelara através de atos concretos , criando e mantendo o seu mundo, redimindo e preservando o seu povo. Israel tinha bons motivos para adorá-lo
pela sua bondade, por suas obras e por "todos os seus benefícios".
A estes poderosos feitos de Deus (o Deus criador e o Deus da aliança), os cristãos acrescentam o ato de Deus mais poderoso do que todos os demais: o nascimento,
a vida, a morte e a glorificação de Jesus; o seu Dom do Espírito Santo; e a sua nova criação, a Igreja.
Esta é a história do Novo Testamento, e é por isso que tanto os textos do Velho como do Novo Testamento, juntos, com uma exposição bíblica, constituem hoje
uma parte indispensável do culto cristão.
Somente quando de novo ouvimos sobre o que Deus já fez encontramo-nos em condições de retribuir-lhe com a nossa adoração e o nosso culto. É também por este
motivo que a leitura e a meditação da Bíblia são uma parte muito importante na devoção pessoal do cristão.
Todo culto cristão, seja ele público ou pessoal, deve ser uma resposta inteligente à auto-revelação de Deus, por suas palavras, e suas obras registradas nas
Escrituras.
É neste contexto que, de passagem, se pode fazer uma referência ao "falar em outras línguas". Qualquer que tenha sido a glossolalia no Novo Testamento - se
um Dom de línguas estanhas ou a expressão de sons em êxtase - o certo é que as palavras eram ininteligíveis a quem as proferia. Por isso mesmo foi que Paulo proibiu
falar em línguas em público, se não houvesse quem traduzisse ou interpretasse; e desencorajou a sua realização ou devoção pessoal, se a pessoa permanecesse sem
entender o que dizia. Escreveu ele: "Pelo que, o que fala em outra língua, ore para que a possa interpretar. Porque, se eu orar em outra língua, o meu espírito
ora de fato, mas a minha mente fica infrutífera. Que farei, pois? Orarei com o espírito, mas também orarei com a mente...
"Noutras palavras, Paulo não podia admitir nenhuma oração, nenhum culto, em que a mente permanecesse estéril ou inativa. Ele insistiu que em todo culto verdadeiro
a mente tem de ser completamente empenhada, de modo a dar frutos. O prazer dos coríntios para com o culto ininteligível era algo infantil. Quanto ao mal, disse-lhes
para serem como crianças e inocentes o quanto fosse possível, mas acrescentou: "no modo de pensar, sejam adultos".
O culto cristão não será perfeito senão no céu, pois até então conheceremos a Deus como Ele é, e daí somente então teremos condições de adorá-lo de maneira
própria.
FÉ: UMA CRENÇA ILÓGICA NO QUE NÃO SE PODE PROVAR?
Quisera saber se há outra virtude cristã mais mal compreendida do que a fé. Comecemos com dois aspectos negativos.
Primeiro, fé não é credulidade. O americano H.L. , Menvhekn, crítico anti-sobrenaturalista do cristianismo, certa vez afirmou que "a fé pode ser definida concisamente
como sendo uma crença ilógica na ocorrência do improvável". Mas Mecken errou: Fé não é credulidade. Ser crédulo é ser ingênuo, completamente desprovido de qualquer
crítica, sem discernimento, até mesmo irracional, no que crê. Porém é um grande erro supor que a fé e a razão são incompatíveis. A fé e a visão são postas em oposição,
uma à outra, nas Escrituras, mas nunca a fé e a razão. Pelo contrário, a fé verdadeira é essencialmente racional, porque se baseia no caráter e nas promessas de
Deus. O crente em Cristo é alguém cuja mente medita e se firma nessas certezas.
Em segundo lugar, fé não é otimismo. Nisso é que parece que Normam Vicent Peale se confundiu. Muito do que ele escreveu é certo.
Sua convicção básica refere-se ao poder da mente humana. Ele cita William James, que disse que "a maior descoberta desta geração é saber que os homens podem
mudar suas vidas alterando suas atitudes mentais" e Ralph Waldo Emerson, "o homem é o que pensa durante todo o dia". Assim, o Dr. Peale desenvolve sua tese sobre
o pensamento positivo, o qual ele acaba por igualar (erradamente) com a fé. O que é precisamente essa "fé pela qual advoga?" Seu primeiro capítulo do livro O Poder
do Pensamento Positivo tem o significativo título de "Tenha Confiança em Si Mesmo".
No capítulo 7 ("Espere sempre o Melhor e Consiga-o") ele faz uma sugestão que garante que dará certo. Leia o Novo Testamento, diz ele, destaque "uma dúzia
de conceitos sobre a fé, os que mais gostar", e procure memorizá-los. Que esses conceitos de fé permeiem sua mente consciente. "Repita-os muitas vezes". Eles se
impregnarão em seu subconsciente e esse processo o transformará num crente". Até que isto parece ser algo promissor. Mas, espere um pouco. Quando a Bíblia se refere
ao "escudo da fé", prossegue ele, ela está ensinando uma "técnica de força espiritual", a saber, "fé, crença, pensamento positivo, fé na vida. Esta é a essência
da técnica que ela ensina". O Dr. Peale prossegue citando alguns versículos maravilhosos, tais como "se podes! Tudo é possível ao que crê"; "se tiverdes fé ...
nada vos será impossível", e "faça-se-vos conforme a vossa fé". Mas, então ele estraga tudo, ao explicar este último texto da seguinte maneira: "de acordo com
a fé que você tiver em si mesmo, em seu emprego, em Deus, é o que terá e não mais do que isso".
Estas citações bastam para mostrar que o Dr. Peale aparentemente não faz nenhuma distinção entre a fé em Deus e a fé em si mesmo. De fato, o que ele demonstra
é não se preocupar absolutamente com o objeto da fé. Ele recomenda, como parte de seu sistema de acabar com as preocupações, que a primeira coisa a fazer todas
as manhãs, ao acordarmos e antes de nos levantarmos, é dizer em voz alta "eu creio!" três vezes; mas ele não nos diz em que devemos estar afirmando que cremos
com tanta confiança e insistência. As últimas palavras de seu livro são simplesmente "tenha, pois, fé, e viverá feliz". Mas fé em que? Crer em quem? Para o Dr.
Peale a fé não passa de mais uma palavra para exprimir autoconfiança, ou um exagerado e não fundamentado otimismo. Ouvi dizer que o Dr. Peale mudou seu ponto-de-vista
depois de Ter escrito este livro, mas o livro acha-se ainda em circulação, e sendo lido. E nesse livro parece estar bem claro que o seu pensamento positivo é, no
fim das contas, meramente um sinônimo para "fé naquilo que a gente quer que seja verdade".
O mesmo se pode dizer com relação ao Sr. W. Clement Stone, o filantropista e fundador de "Atitudes Mentais Positivas". "De simples homens comuns fazemos super-homens",
diz ele, pois desenvolveu "a técnica de vendas para acabar com todas as técnicas de vendas". Porque "você pode até mesmo vender-se a si próprio, recitando da mesma
maneira como fazem os vendedores da AMP todas as manhãs: "estou contente, tenho saúde, sou o máximo!
"Mas a fé cristã é bem diferente do "pensamento positivo" de Peale e das "atitudes mentais positivas" de Stone. Fé não é otimismo.
Fé é uma confiança racional, uma confiança que, em profunda reflexão e certeza, conta o fato de que Deus é digno de todo crédito.
Por exemplo, quando Davi e seus homens voltaram a Zicagle, antes dos filisteus terem matado Saul na batalha , um terrível espetáculo os aguardava. Na sua
ausência os amalequitas tinham saqueado a sua aldeia, incendiando as suas casas e levado cativas as suas mulheres e crianças.
Davi e seus homens choraram "até não terem mais forças para chorar" e então, na sua amargura, o povo cogitou de apedrejar a Davi. Era uma crise séria e Davi
facilmente poderia Ter-se deixado cair no desespero.
Mas, em vez disso, lemos que "Davi se reanimou no Senhor seu Deus".
Esta era uma fé verdadeira. Ele não fechou seus olhos aos fatos. Nem tentou criar sua própria autoconfiança, ou dizer a si mesmo que se sentia realmente muito
bem. Não. Ele se lembrou do Senhor seu Deus, o Deus da criação, o Deus da aliança, o Deus que prometeu ser o seu Deus e colocá-lo no trono de Israel. E à medida
em que Davi se recordava das promessas e da fidelidade de Deus, sua fé crescia e se fortificava. Ele "se reanimou no Senhor seu Deus".
Assim, pois, a fé e o pensamento caminham juntos, e é impossível crer sem pensar. CRER É TAMBÉM PENSAR!
O Dr. Lloyd-Jones deu-nos um excelente exemplo neotestamentario desta verdade no comentário que fez de Mateus 6:30 em seus Studies in the Sermon on the Mount
(Estudos sobre o Sermão da Montanha): "Ora, se Deus veste assim a erva do campo, que hoje existe e amanhã é lançada no forno, quanto mais a vós outros, homens
de pequena fé"?
A fé, de acordo com o ensinamento do nosso Senhor neste parágrafo, é basicamente o ato de pensar, e todo o problema de quem tem uma fé pequena é não pensar.
A pessoa permite que as circunstâncias lhe oprimam... temos de dedicar mais tempo ao estudo das lições de nosso Senhor sobre a observação e dedução. A Bíblia está
repleta de lógica, e seja algo meramente místico. Nós não nos sentamos simplesmente numa poltrona, permanecendo à espera de que coisas maravilhosas nos aconteçam.
Isso não é fé cristã. A fé cristã é, em sua essência, o ato de pensar. Olhem para os pássaros, pensem neles, e façam suas deduções.
Vejam os campos, vejam os lírios silvestres, considerem essas coisas...
A fé , se quiserem, pode ser definida assim: É insistir em pensar quando tudo parece estar determinado a nos oprimir e a nos pôr por terra, intelectualmente
falando. O problema com as pessoas de pequena fé é que elas , ao invés de controlarem seus próprios pensamentos, os seus pensamentos é que são controlados por
alguma circunstância e, como se diz, elas passam a rodar em círculos. Isso é a essência da preocupação...Isso não é pensamento; isso é ausência completa de pensamento,
é não pensar.
Antes de deixar este assunto, que trata do que compete à mente na fé cristã, gostaria tão somente de abordar as duas ordenanças do Evangelho: o batismo e
a ceia do Senhor. Pois ambas são símbolos cheios de significado, destinados a trazer bênçãos aos cristãos, despertando-lhes a fé nas verdades que simbolizam. Consideremos
a ceia do Senhor, por exemplo. Em seu aspecto mais simples, é uma visível dramatização da morte do Salvador pelos pecadores. É uma recordação racional daquele
evento. Nossas mentes têm que trabalhar em torno do seu significado e apropriar-se da certeza que nos oferece. O próprio Cristo fala-nos através do pão e do vinho.
"Morri por vós", diz ele, e ao recebermos sua palavra, ela deve trazer a paz a nossos corações culposos.
Desta forma, Thomas Cranmer escreveu que a ceia do Senhor "foi ordenada com este propósito, que toda pessoa dela participando, no comer e no beber, se lembre
de que Cristo morreu a seu favor, e exercite sua fé, confortando-se na lembrança dos benefícios que Cristo lhe propiciou".
A segurança cristã é a "plena certeza da fé". E se a certeza de corre da fé, a fé decorre do conhecimento , do seguro conhecimento de Cristo e do Evangelho.
Como o expressou o bispo J.C. Ryle: "Uma grande parte de nossas dúvidas e de nossos temores provém de sombrias percepções do que seja a real natureza do Evangelho
de Cristo... a raiz de uma religião feliz é um claro , preciso e bem definido conhecimento de Jesus Cristo".
A BUSCA DA SANTIDADE
Muitos dos segredos da santidade nos são revelados nas páginas da Bíblia. De fato, um dos objetivos principais da Escritura é mostrar ao povo de Deus como
levar uma vida que lhe seja digna e que lhe agrade. Porém um dos aspectos mais negligenciados na busca da santidade é a parte que compete à mente, conquanto o
próprio Jesus tenha posto o assunto fora de qualquer dúvida quando prometeu: "conhecereis a verdade, e a verdade vos libertará". É mediante a sua verdade que Cristo
nos liberta da escravidão do pecado. De que forma? Onde se encontra o poder libertador da verdade?
Para começarmos, precisamos Ter um quadro bem claro do tipo de pessoa que Deus pretende que sejamos. Temos de conhecer a lei moral de Deus e os mandamentos.
Como o expressou John Owen: "o bem que a mente não é capaz de descobrir, a vontade não pode escolher, nem as afeições podem se apegar"... Portanto, "na Escritura
o engano da mente comumente se apresenta como o princípio de todo pecado".
O melhor exemplo disso pode-se encontrar na vida terrena do nosso Salvador. Por três vezes o diabo aproximou-se dele e o tentou no deserto da Judéia. Nas
três vezes Ele reconheceu se má a sugestão que lhe fizera Satanás e contrária à vontade de Deus. Três vezes Ele se opôs à tentação com a palavra grega ptai: "está
escrito". Jesus não deu margem a qualquer discussão ou argumentação. A questão já estava decidida, logo de partida, em sua mente. Pois a Escritura estabelecera
o que é certo. Este claro conhecimento bíblico da vontade de Deus é o segredo básico de uma vida reta.
Não basta sabermos o que deveríamos ser, entretanto. Temos de ir mais além, resolvendo, em nossas mentes, a alcançá-la. A batalha é quase sempre ganha na
mente. É pela renovação de nossa mente que nosso caráter e comportamento se transformam. Assim é que, seguidamente, a Escritura nos exorta a uma disciplina mental
nesse sentido. "Tudo o que é verdadeiro", diz ela, "tudo o que respeitável, tudo o que é justo, tudo o que é de boa fama, se alguma virtude há e se algum louvor
existe, seja isso o que ocupe o vosso pensamento".
De novo: "Se fostes ressuscitados juntamente com Cristo, buscai as coisas lá do alto, onde Cristo vive, assentado à direita de Deus. Pensai nas coisas lá
do alto, não nas que são aqui da terra; porque morrestes, e a vossa vida está oculta juntamente com Cristo, em Deus.
De novo ainda: "Os que se inclinam para a carne cogitam das coisas da carne; mas os que se inclinam para o Espírito, das coisas do Espírito. Porque o pendor
da carne dá para a morte, mas o do Espírito , para a vida e paz".
O autocontrole é, antes de tudo, o controle da mente. O que semeamos em nossas mentes, colhemos em nossas ações. "Ler É Viver" foi o lema de uma recente campanha
publicitária. É um testemunho do fato de que a vida não consiste apenas em trabalhar, comer, dormir. A mente tem de ser também alimentada. E o tipo de comida que
nossas mentes receberem determinará que tipo de pessoa seremos. Mentes sadias têm um apetite sadio. Temos de satisfazê-las com alimento saudável, e não com drogas
e venenos intelectuais perigosos.
Há, entretanto, uma outra espécie de disciplina mental a que somos convocados no Novo Testamento. Temos que considerar não somente o que deveríamos ser, mas
também o que, pela graça de Deus, já somos.
Devemos constantemente nos lembrar do que Deus já fez por nós, e dizer a nós mesmos: "Deus uniu-me com Cristo em sua morte e ressurreição, e assim acabou
com a minha velha vida e me deu uma vida completamente nova em Cristo. Adotou-me em sua família e me fez seu filho. Pôs em mim seu Espírito Santo, fazendo de meu
corpo seu templo. Também tornou-se seu herdeiro e prometeu-me um destino eterno, consigo, no céu. Isto é o que Ele fez para mim e em mim. Isto é o que sou em Cristo".
Paulo não se cansa de nos incitar a que deixemos nossas mentes pensar nessas coisas. "Quero que saibais", ele escreve. "Porque não quero, irmãos, que ignoreis..."E
cerca de dez vezes em suas cartas aos Romanos e Coríntios ele profere esta pergunta incrédula: "Não sabeis..." "Não sabeis que todos os que fomos batizados em
Cristo Jesus, fomos batizados na sua morte?" Não sabeis que daquele a quem vos ofereceis como servos para obediência, desse mesmo a quem obedeceis sois servos...?
"Não sabeis que sois santuários de Deus, e que o Espírito de Deus habita em vós?" "Não sabeis que os vossos corpos são membros de Cristo?
A intenção do apóstolo nesta enxurrada de perguntas não é apenas fazer-nos sentir envergonhados por nossa ignorância. É antes fazer com que nos dizem respeito,
as quais de fato nos são bem conhecidas; e que falemos entre nós sobre elas até o ponto em que se apoderem de nossas mentes e moldem o nosso caráter. Não se trata
do otimismo de autoconfiança de Norman Vicent Peale, cujo método procura conseguir que façamos de conta que somos algo que não somos. O método de Paulo é nos lembrar
do que realmente somos, porque assim nos fez Deus em Cristo.
A DIREÇÃO DADA AO CRISTÃO
É um fato incontestável que Deus quer dirigir o seu povo, e que Ele disse é capaz. Isso é o que a Escritura nos ensina; em Suas promessas (por exemplo, Prov.
3:6."Ele endireitará as tuas veredas"), em Seus mandamentos (por exemplo, mas procurai compreender qual a vontade do Senhor"); e em suas orações (por exemplo,
Col. 4:12:..."que vos conserveis perfeitos e plenamente convictos em toda a vontade de Deus").
Mas como descobrirmos a vontade de Deus? Há crentes que afirmam, com certa facilidade, que "o Senhor me disse para fazer isto" ou "o Senhor me chamou para
fazer aquilo", como se tivessem uma linha direta com o céu e estivessem em permanente e direta comunicação telefônica com Deus. Acho difícil acreditar em tais
pessoas. Outros há que pensam receber minuciosa direção de Deus fazendo as mais imaginativas interpretações de passagens bíblicas, matando o sentido natural, violando
o contexto e não tendo uma base numa exegese segura, nem no senso comum.
Se queremos discernir a vontade de Deus para conosco, devemos começar fazendo uma distinção importante: sua vontade "geral" e sua vontade "particular". A vontade
"geral" de Deus assim pode ser chamada por ser sua vontade para com todo o seu povo em geral, em todas as épocas; ao passo que, a vontade "particular" de Deus
assim pode ser referida por ser sua vontade para com pessoas em particular e em ocasiões específicas. A vontade geral de Deus para conosco é que nos conformemos
à imagem de seu Filho. A vontade particular de Deus, por outro lado, refere-se a questões tais como a escolha da profissão; a escolha do companheiro ou companheira
na vida; e como empregar nosso tempo, nosso dinheiro e nossas férias.
Uma vez feita essa distinção, achamo-nos em condições de repetir e responder aquela nossa pergunta sobre como descobrirmos a vontade de Deus . Pois a vontade
geral de Deus foi revelada nas Escrituras. Não que seja sempre fácil discernir Sua vontade nas complexas situações éticas modernas. Precisamos Ter princípios seguros
para a interpretação bíblica. Precisamos estudar, discutir e orar. Não obstante, continua sendo verdade, no que se refere à vontade geral de Deus, que a vontade
para com o Seu povo encontra- se na Palavra de Deus.
A vontade particular de Deus, por outro lado, não se encontra "pronta" na Escritura, pois a Bíblia não se contradiz, e é uma característica da vontade particular
de Deus que ela seja diferente para diferentes membros da sua família. É claro que encontramos nas Escrituras princípios gerais que nos orientam na tomada de nossas
decisões em particular. E não nego que muitos homens de Deus, pelos séculos a fora, afirmaram Ter recebido das Escrituras uma direção detalhada. Todavia, devo
repetir que está não é a forma de como deus costumeiramente procede.
Considere, por exemplo, a questão do casamento. A Escritura lhe dará uma direção em termos gerais. Ela lhe dirá que o casamento está nos planos de Deus, e
que uma vida de solteiro deve ser a exceção, não a regra; que um dos objetivos principais do casamento é o companheirismo, e essa é uma das qualidades a ser procurada
na pessoa com que se casar; que como cristão você tem a liberdade de se casar somente com quem seja também crente em Jesus; e que o casamento (o compromisso total
e permanente de um homem com uma mulher) é o contexto ordenado por Deus no qual a união e o amor sexual devem ser desfrutados. Estas e outras verdades vitais acerca
da vontade geral de Deus para com o casamento, a Escritura lhe mostrará. Mas a Bíblia não lhe dirá se é a Clara, a Mara , a Sara ou a Nara aquela com quem você
deverá se casar!
Como então tomar uma decisão a respeito desta importantíssima questão? Há somente uma resposta possível: usando a mente e o senso comum que Deus lhe deu. Você
certamente orará pedindo a direção de Deus.
E se você for sábio, pedirá o conselho de seus pais e de outras pessoas mais velhas que o conhecem bem. Mas a decisão final é sua, na confiança de que Deus
o guiará no seu próprio raciocínio.
Há uma boa base bíblica, no Salmo 32:8-9, para o uso da mente dessa forma. Estes dois versículos devem ser lidos em conjunto. Eles nos dão um bom exemplo
do equilíbrio que há na Bíblia. O versículo 8 contém uma promessa quanto à direção de Deus: "Instruir-te-ei e te ensinarei o caminho que deves seguir; e sob as
minhas vistas , te darei conselho". É, com efeito, uma tríplice promessa: "instruir-te-ei," "ensinar-te-ei," e "dar-te-ei conselho". Mas o versículo 9 acrescenta
imediatamente: "Não sejais como o cavalo ou a mula, sem entendimento, os quais com freios e cabrestos são dominados; de outra sorte não te obedecem". Em outras
palavras, embora deus prometa nos guiar, não devemos esperar que o faça tal como guiamos cavalos e mulas. Deus não porá um freio nem uma rédea em nós; pois não
somos cavalos nem mulas: somos seres humanos. Temos entendimento, o que mulas e cavalos não têm.
É, pois, pelo uso de nosso próprio entendimento, iluminados pela Escritura e pela oração, recebendo o conhecimento de amigos, que Deus nos guiará para conhecermos
sua vontade particular para nós.
É urgente atentarmos a essa advertência da Escritura. Já vi muitos jovens cristãos cometerem erros sérios e tolos por agirem sob algum impulso irracional
ou "por palpite", em vez de se valerem poderiam fazer suas as palavras de Bernard Baruch: "Todos os fracassos que tive, todos os erros que cometi, todas as tolices
que já vi por aí, tanto na vida pública como na particular , foram a conseqüência de uma ação não pensada.".
A APRESENTAÇÃO DO EVANGELHO
Em Romanos 10 Paulo argumenta convincentemente a favor da necessidade de se pregar o Evangelho para que as pessoas se convertam.
Os pecadores são salvos, diz ele, por invocarem o nome do Senhor Jesus.
Isso é muito claro. Mas como invocarão àquele em quem não creram? E como crerão naquele de quem nada ouviram? E como ouvirão a respeito deles se não há quem
pregue? Ele concluiu o seu argumento dizendo:
"Assim , a fé vem pela pregação e a pregação, pela palavra de Cristo".
No seu argumento está implícito que nossa proclamação do Evangelho tem de Ter um conteúdo sólido. É nossa responsabilidade apresentar de forma completa a
pessoa divina e humana de Jesus Cristo, e sua obra de salvação , de modo que por meio desta "pregação de Cristo" Deus desperte a fé no ouvinte. Tal pregação evangelística
está longe de sua trágica caricatura, tão comum hoje em dia, a saber: um apelo emocional e anti-intelectual por "decisões", quando os ouvintes têm apenas uma confusa
noção sobre o que devam se decidir e por quê.
Convide-o a considerar o lugar da mente da evangelização, dando-lhe duas razões do Novo Testamento para uma proclamação do evangelho, que faça uso da mente.
A primeira é tirada do exemplo dos apóstolos. Paulo resumiu o seu próprio ministério evangelístico com as simples palavras "persuadimos aos homens".
Pois bem, a "persuasão" é um exercício intelectual. "Persuadir" é dispor argumentos de forma a prevalecer sobre as pessoas, fazendo-as mudar de idéia com respeito
a alguma coisa. E o que Paulo declara fazer é ilustrado por Lucas nas páginas de Atos. Ele nos diz , por exemplo, que por três semanas na sinagoga em Tessalônica
Paulo "dissertou entre eles , acerca das Escrituras, expondo e demonstrando Ter sido necessário que o Cristo padecesse e ressurgisse dentre os mortos" e dizendo
"este é o Cristo, Jesus , que eu vos anuncio". O resultado, Lucas acrescenta, foi que "alguns deles foram persuadidos". Pois bem, todos os verbos que Lucas emprega
aqui, descrevendo o ministério evangelístico de Paulo - disserta , expor, demonstrar, anunciar e persuadir - são , até certo ponto, verbos "Intelectuais". Indicam
que Paulo ensinava um corpo de doutrina e dissertava em direção a uma conclusão. Seu objetivo era convencer para converter. E o fato de que depois de uma campanha,
muitas vezes dizemos "graças a Deus alguns se converteram", é um sinal de que fugimos um pouco do vocabulário neotestamentário. Seria igualmente bíblico, se não
mais, dizermos "graças a Deus alguns foram persuadidos". Pelo menos isso foi o que Lucas disse depois da missão de Paulo em Tessalônica.
As longas permanências de Paulo em algumas cidades, notadamente em Éfeso, é explicável pela natureza persuasiva de sua pregação do evangelho. Nos três primeiros
meses que lá passou Paulo freqüentou a sinagoga, onde "falava ousadamente, dissertando e persuadindo , com respeito ao reino de Deus". Depois apartou-se da sinagoga
"passando a discorrer diariamente na escola de Tirano" local que possivelmente teria sido um salão de conferência secular, alugado por ele para esse fim. Alguns
manuscritos acrescentam que suas palestras iam da hora Quinta a décima, ou seja, das onze da manhã às quatro da tarde. E "durou isto", Lucas nos informa, "por
espaço de dois anos". Admitindo que Paulo trabalhasse seis dias por semana , as cinco horas diárias em que passava pregando persuasivamente o evangelho totalizando
cerca de 3.120 horas. Não é de se surpreender, ainda, que, em conseqüência, Lucas diz: "todos os habitantes da Ásia ouviram a palavra do Senhor".
Quase todo o mundo certamente teria que passar por lá, mais cedo ou mais tarde, por causa de alguma compra, ou para consultar um médico, ou um advogado ou
um político, ou ainda para visitar um parente. E, evidentemente, um dos atrativos da cidade era ir ouvir o pregador cristão Paulo. Podia-se ouvi-lo a qualquer
dia. Muita gente foi vê-lo, e foi persuadida da verdade de sua mensagem, voltando nascidos de novo às suas vilas de origem. Assim a palavra de Deus espalhou-se
por toda a província.
A Segunda evidência que o Novo Testamento nos dá de que a evangelização deve ser uma proclamação da boa nova fazendo uso do raciocínio é que a conversão, não
poucas vezes, é descrita em termos da resposta de alguém não a Cristo propriamente, mas à "verdade". Tornar-se cristão é "crer na verdade", "obedecer à verdade",
"reconhecer a verdade". Paulo chega até a referir-se a seus leitores romanos dizendo "viestes a obedecer de coração á forma de doutrina a que fostes entregues".
É evidente, por essas expressões, que, ao pregarem a Cristo, os evangelistas da igreja primitiva ensinavam um corpo de doutrina acerca de Cristo.
Há , porém, objeções a esta minha tese quanto ao evangelismo.
Primeiramente, pode-se perguntar , essa evangelização racional que advogo não estará a serviço do orgulho intelectual das pessoas?
Certamente isso é possível. Temos que nos precaver contra esse perigo.
Ao mesmo tempo há uma diferença substancial entre adular a vaidade intelectual de alguém (o que não devemos fazer) e respeitar sua integridade intelectual
(o que temos de fazer).
Em segundo lugar, essa apresentação do evangelho com persuasão intelectual não faz discriminação, impedindo que as pessoas de baixo nível cultural recebam
o evangelho? Não, não faz. Ou, pelo menos, não deveria fazer. Assim como Paulo, somos compromissados ou "somos devedores", tanto a sábios como a ignorantes". O
evangelho é para todos, independentemente do nível de escolaridade. E o tipo de evangelização que defendo, que apresenta Jesus Cristo em sua plenitude, é importante
a toda classe de pessoa, sejam crianças ou adultos, cultas ou incultas, indígenas do Amazonas ou intelectuais da universidade. É que a apresentação por esta forma
de evangelização não é uma apresentação acadêmica (calcada em termos filosóficos ou num vocabulário complicado), mas sim racional. E as pessoas de baixo nível
cultural respondem à razão da mesma forma que as doutas. Suas, mentes talvez não tenham sido exercidas a pensar de uma maneira determinada, e é certo que deveríamos
observar a diferença que Marshall McLuhan e seus seguidores fazem, distinguindo o pensamento linear do não- linear. De qualquer forma, aquelas pessoas ainda pensam.
Todos ser humano pensa, pois Deus criou o homem como um ser pensante. O ensinamento do próprio Jesus, embora maravilhosamente simples, certamente fez com que seus
ouvintes pensassem. Ele lhes apresentou verdades importantes acerca de Deus e do homem, sobre si mesmo e o Reino, sobre esta vida e a próxima.
E com freqüência terminava suas parábolas com uma incomodativa pergunta, forçando seus ouvintes a tomarem uma decisão com respeito ao ponto em discussão.
Nosso dever então é evitar distorcer ou diluir o evangelho, e, ao mesmo tempo, apresentá-lo de forma bem clara, manejando bem a palavra da verdade, de forma
que as pessoas venham a aceitá-la, para não acontecer conforme as palavras de Jesus: "a todos os que ouvem a palavra do Reino e não a compreendem, vem o maligno
e arrebata o que lhes foi semeado no coração". Creio que ás vezes são as nossas explicações "por alto" que dão ao diabo precisamente esta oportunidade, que nunca
se lhe deveria dar.
Em terceiro lugar, a pregação do evangelho com argumentação racional não usurpa o trabalho do Espírito Santo, fazendo com que na prática o dispensemos? Bem,
é claro que sem o poder do Espírito Santo a evangelização é impossível. Todavia, é um grande erro pensar que é uma característica da autoconfiança ou da falta de
fé dar um conteúdo de doutrina às boas novas, e valer-se de argumentos para demonstrar a verdade e a relevância do evangelho; e que basta Ter mais fé no Espírito
Santo para podermos omitir toda doutrina e argumentação. Na verdade o contrário disso é que é certo. É uma falsa antítese essa a de se contrapor ao Espírito Santo
a apresentação do evangelho que faça uso da razão.
O que Paulo renunciara, disse ele aos coríntios, fora a sabedoria do mundo (como matéria de sua mensagem) e a retórica dos gregos (como método de apresentação).
Em vez da sabedoria deste mundo, resolveu pregar a Cristo, este crucificado; no lugar da retórica, optou por confiar no poder do Espírito Santo. Mas Paulo ainda
se valia da doutrina e da argumentação.
Gresham Machen expressou admiravelmente esta questão em seu livro The Christian Faith in the Modern World (A Fé Cristã no Mundo Moderno): "O misterioso trabalho
do Espírito Santo tem mesmo que acontecer no novo nascimento", escreveu. "Do contrário, todos os nossos argumentos são completamente inúteis. Mas não podemos concluir
que os argumentos sejam desnecessários, pelo simples fato de serem insuficientes. O que o Espírito Santo faz no novo nascimento não é transformar a pessoa num
cristão sem dar atenção à evidência, mas, pelo contrário, dissipar a névoa de seus olhos, de forma que possa ver e responder à evidência.
Wolfhart Pannenberg, o jovem professor de Teologia Sistemática de Munique, escreveu algo similar em seu livro "Basic Questions in Theology" ("Questões Teológicas
Fundamentais"): "Uma mensagem não convincente , como alternativa, não é capaz de alcançar o poder de convencer simplesmente apelando ao Espírito Santo... A argumentação
e a operação do Espírito não são mutuamente exclusivas. Ao confiar no Espírito, Paulo de forma alguma dispensou-se de pensar e argumentar".
Assim, pois , em nossa proclamação do evangelho, temos que nos dirigir à pessoa toda (mente, coração e vontade) com o evangelho todo (Cristo encarnado, crucificado,
ressurreto, soberano, sua Segunda vinda e muito mais ainda). Deveremos argumentar com sua mente e apelar fervorosamente a seu coração para que mova a sua vontade,
estando nossa confiança depositada no Espírito Santo do começo ao fim. Não nos é dada a liberdade de apresentar Cristo parcialmente (como homem mas não como Deus,
sua vida e não sua morte, sua cruz mas não sua ressurreição, como Salvador mas não como Senhor). Nem ainda temos o direito de pedir uma resposta parcial (da mente
mas não do coração, do coração mas não da mente, ou da mente ou do coração mas não da vontade). Não. Nosso objetivo é ganhar o homem todo para o Cristo total,
e para isso é necessário o completo consentimento de sua mente, coração e vontade.
Oro insistentemente que Deus levante hoje uma nova geração de apologistas cristãos, pessoas que comuniquem a mensagem cristã, tendo uma absoluta fidelidade
ao evangelho bíblico, e uma inabalável confiança no poder do Espírito , combinada com um entendimento profundo e sensível às alternativas contemporâneas do evangelho;
pessoas que se relacionem com as demais com vivacidade, ardor, autoridade e propriedade, pessoas que façam us9 de suas mentes para ganharem outras mentes para
Cristo.
O MINISTÉRIO E SEUS DONS
Meu sexto e último exemplo quanto ao lugar da mente é o ministério cristão. Temos que usar nossa mente qualquer que seja o ministério, mas especialmente no
ministério ordenado ou pastoral da igreja.
Hoje em dia há um renovado interesse no tema do ministério e nos carismata (dons do Espírito) que qualifiquem e dão condições ao povo de Deus para exercer o
seu ministério. Todos os dons espirituais (e são muitos) destinam-se a algum tipo de ministério. São dados para serem exercidos "visando um fim proveitoso", tendo
como propósito edificar a igreja, o corpo de Cristo, de forma a crescer até a maturidade. Os dons que mais devem ser procurados e apreciados, portanto, são os
dons do ensino, já que é por meio deles que a igreja é mais "edificada".
Este Dom do ensino é, sem dúvida , necessário aos presbíteros, que tem cuidado pastoral para com a igreja local. Vamos abordar rapidamente tanto a natureza
de seu ministério como também as qualificações que lhes são necessárias.
O ministério "pastoral" é essencialmente um ministério de "ensino". Vou esclarecer isso. O ministro é um pastor, designado por Cristo, o Sumo Pastor, para
cuidar de parte do seu rebanho, tendo em particular a responsabilidade de alimentar as ovelhas (ou seja , ensiná-las).
Assim, pois, o apóstolo Paulo podia dizer aos presbíteros-bispos da igreja em Éfeso: "Atendei por vós e por todo o rebanho sobre o qual o Espírito Santo vos
constituiu bispos, para pastoreardes a igreja de Deus, a qual ele comprou com o seu próprio sangue'.
E o apóstolo Pedro, que por três vezes fora pessoalmente comissionado pelo Senhor ressurreto a cuidar ou alimentar suas ovelhas e cordeirinhos, mais tarde
escreveu a outros presbíteros dizendo:
"Pastoreai o rebanho de Deus que há entre vós..."
"Deixando de lado a metáfora do pastor, a maior responsabilidade dos presbíteros locais é: "apresentar todo homem perfeito em Cristo".
E, para alcançar este objetivo, devem proclamar a Cristo em sua plenitude, "advertindo a todo homem e ensinando a todo homem em toda a sabedoria". É pelo
conhecimento de Cristo, tal como o apresentam as Escrituras e o proclama o ministério, que os cristãos alcançam maturidade espiritual.
As qualificações para o ministério são consistentes com sua natureza. Todo candidato ao ministério pastoral ou ao presbiterato deve possuir tanto a fé bíblica
como o Dom de ensiná-la. Deve ser ortodoxo. "Apegado à palavra fiel que é segundo a doutrina (literalmente: segundo o didaquê, ou o ensino dos apóstolos), de modo
que tenha poder assim para exortar pelo reto ensino como para convencer os que contradizem". Deve ser ainda "apto para ensinar". Esta são duas qualificações que
lhe são indispensáveis. Deve ser fiel à didaquê e ser didaktikos, um professor que sabe transmitir e que tem o reto ensino.
Isso o obrigará a estudar , tanto em sua preparação ao ministério como durante o seu exercício. É impressionante que aos que querem se recomendar a si próprios
como ministros de Deus, Paulo escreve, devem fazê-lo não somente através de sua paciência nas tribulações, nem somente através de sua pureza, privação, bondade
e amor, mas também através de seu saber.
Sou muito grato ao Dr. Billy Graham por ouvi-lo dizer, numa preleção em Londres dirigida a cerca de 600 ministros, em novembro de 1970, que se tivesse que
recomeçar o seu ministério de novo, estudaria três vezes do que estudou. "Tenho pregado muito e estudado tão pouco", disse ele. No dia seguinte ele me contou uma
afirmativa feita pelo Dr. Donald Barnhouse: "Se me fossem dados apenas três anos para servir ao Senhor, passaria dois desses três anos estudando e me preparando".
Eu mesmo estou cada vez mais ansioso por ver Deus chamar, nos dias de hoje, mais pessoas para este ministério do ensino; pessoas com mentes atentas, convicções
bíblicas e aptidão para ensinar; colocando-as nas cidades grandes e importantes, e nas cidades universitárias deste mundo; de forma que , à semelhança de Paulo
na escola de Tirano em Éfeso, nesses lugares exerçam um ministério de ensino sistemático e persuasivo, expondo as velhas Escrituras e aplicando-as ao mundo moderno;
e que tal ministério fiel, debaixo da boa mão de Deus, não somente conduza sua própria congregação até o ponto da maturidade em Cristo, mas também espalhe sua
bênção por toda parte, através dos visitantes que por pouco tempo venham a receber sua influência.
APLICANDO O NOSSO CONHECIMENTO
No começo deste livrinho mencionei o risco de se cair no extremo oposto, ou seja, o perigo de uma reação exagerada, passando-se de um estéril anti-intelectualismo
a um super-intelectualismo igualmente estéril. Evitaremos facilmente esse perigo se nos lembrarmos de apenas uma coisa: Deus não pretende que o conhecimento seja
um fim em si mesmo, mas sim que seja um meio para se alcançar algum fim.
Tentei abordar rapidamente seis esferas da vida cristã nas quais a mente desempenha um papel importante: o culto, a fé, a santidade, a direção, a evangelização
e o ministério cristão. Sendo tais coisas impossíveis se não usarmos as nossas mentes e se não adquirirmos algum conhecimento, é-nos mister admitir o corolário,
que a aquisição de conhecimento bíblico deve nos levar a essas coisas e enriquecer nossa experiência quanto às mesmas.
O conhecimento traz consigo a solene responsabilidade de aplicarmos esse conhecimento que temos, ou seja, agirmos de forma que lhe seja compatível. Vou esclarecer
mais este ponto.
Em primeiro lugar, o conhecimento deve conduzir à adoração. A conseqüência de nosso verdadeiro conhecimento de Deus não será nos empavonarmos, cheios de orgulho
pela sabedoria que temos, mas sim nos submetermos a Ele com plena admiração, exclamando: "Ó profundidade da riqueza, tanto da sabedoria, como do conhecimento de
Deus. Quão insondáveis são os seus juízos e quão inescrutáveis os seus caminhos!"
Sempre que nosso conhecimento se torna árido ou acaba com o nosso entusiasmo e nos deixa frios, alguma coisa de errado aconteceu. Pois toda vez que Cristo
nos expõe as Escrituras e dEle recebemos algum ensinamento, nos deve arder o coração. Quanto mais conhecemos a Deus, mais devemos amá-lo. Creio Ter sido o bispo
Handley Moule quem disse que deveríamos nos precaver tanto contra uma teologia sem devoção como também contra uma devoção sem teologia.
Em segundo lugar, o conhecimento deve conduzir à fé. Já vimos que a fé se fundamenta no conhecimento, e é este que a torna racional.
"Em ti, pois, confiam os que conhecem o teu nome", escreveu o salmista.
É precisamente o nosso conhecimento da natureza e do caráter de Deus que suscita a nossa fé. Mas se é que não podemos crer sem conhecimento, também não devemos
conhecer sem crer. Isto é: nossa fé tem de se apoderar de toda a verdade que nos seja revelada por Deus. Na verdade, a mensagem de Deus não traz benefício algum,
a menos que encontre fé nas pessoas que a ouvem. Por esse motivo é que Paulo não somente ora, no sentido de que os olhos do nosso coração sejam iluminados para
sabermos qual é a suprema grandeza do poder de Deus, demonstrada na ressurreição; mas também acrescenta que este poder que Deus exerceu em Cristo é disponível
para nós que cremos. O primeiro passo necessário é sabermos em nossas mentes qual é a magnitude do poder de Deus, mas isto deve conduzir-nos a apropriarmos pela
fé esse poder em nossas vidas.
Em terceiro lugar, o conhecimento deve conduzir à santidade. Já consideramos alguns meios pelos quais nossa conduta se transformaria se tão somente soubéssemos
com maior clareza o que deveríamos ser e o que somos. Mas agora temos que ver como cada vez mais se torna maior a nossa responsabilidade de pôr nosso conhecimento
em prática, à medida que ele se amplia. Poderia citar muitos exemplos bíblicos. O Salmo 119 está repleto de aspirações por conhecer a lei de Deus. Por que? Para
obedecê-lo melhor: "Dá- me entendimento e guardarei a tua lei; de todo o coração a cumprirei". Disse Jesus, o Senhor, aos doze: "Se sabeis estas coisas, bem-aventurados
sois se as praticardes". Paulo escreveu: "O que também aprendeste, e recebestes , e ouvistes em mim, isso praticai". E Tiago dava ênfase ao mesmo princípio ao
rogar a seus leitores que fossem "praticantes da palavra , e não somente ouvintes" advertindo-os de que a fé sem obras é uma ortodoxia morta, que até os demônios
aceitam.
O ministro puritano Thomas Manton, que outrora foi o capelão de Oliver Cromwell, comparou o cristão desobediente a uma criança que sofre de raquitismo. "O
raquitismo torna as cabeças grandes e os pés fracos. Não apenas devemos discutir quanto à palavra, e falar a respeito dela, mas também guardá-la. Não sejamos nem
só ouvidos, nem só cabeça, nem só língua, mas os pés têm de se exercitar!"
Em quarto lugar, o conhecimento deve conduzir ao amor. Quanto mais sabemos, mais devemos compartilhar do que sabemos com os outros e usar o nosso conhecimento
em serviço a eles, seja na evangelização, seja no ministério. Às vezes, porém, nosso amor poderá moderar o nosso conhecimento. Pois o conhecimento em si pode ser
ríspido; é-lhe necessário Ter a sensibilidade que o amor lhe pode dar. Foi isso o que Paulo quis dizer quando escreveu: "O saber ensoberbece, mas o amor edifica".
O "senhor do saber" de quem ele fala é o cristão instruído, sabedor de que há um só Deus, de que os ídolos nada são, e que portanto não há razão teológica alguma
pela qual não deva comer uma comida que fora anteriormente oferecida a ídolos. Entretanto, pode haver um motivo de ordem prática para dela se abster. É que alguns
cristãos não têm tal conhecimento e, em conseqüência, suas consciências são "fracas", ou seja, não instruídas e excessivamente escrupulosas. Anteriormente eles
próprios haviam sido idólatras. E, mesmo depois de sua conversão, acham que, em sã consciência, não podem comer tais carnes. Estando com eles, então, Paulo argumenta:
o cristão "forte" ou instruído deve abster-se para não ofender a consciência "fraca" de seus irmãos. Ele mesmo tem a liberdade de consciência para comer. Porém
o seu amor limita a liberdade que o conhecimento lhe dá. Talvez seja contra tais circunstâncias que Paulo chega a dizer, em alguns capítulos adiante:
"Ainda que eu ... conheça todos os mistérios e toda a ciência ... se não tiver amor, nada serei".
Prestemos atenção a essas advertências. O conhecimento é indispensável à vida e ao serviço cristãos. Se não usamos a mente que Deus nos deu, condenamo-nos
à superficialidade espiritual, impedido-nos de alcançar muitas das riquezas da graça de Deus. Ao mesmo tempo, o conhecimento nos é dado para ser usado, para nos
levar a cultuar melhor a Deus, nos conduzir a uma fé maior, a uma santidade mais profunda, a um melhor serviço. Não é de menos conhecimento que precisamos, mas
sim de mais conhecimento, desde que o apliquemos em nossa vida.
A pergunta de como tal conhecimento pode ser obtido, a melhor resposta que posso dar é com palavras de um dos sermões de Charles Simeon: "Para a obtenção e
conhecimento divino, a orientação que temos é a de combinar uma dependência do Espírito de Deus com nossas próprias pesquisas. Que não nos atrevamos a separar então
o que Deus uniu". Isso quer dizer que temos de orar e temos de estudar. É como foi dito a Daniel: "Não temas, Daniel, porque desde o primeiro dia, em que aplicaste
o coração a compreender e a humilhar-te perante o teu Deus, foram ouvidas as tuas orações..."De fato, a disposição mental para compreender , a humilhação de si
mesmo perante Deus são sinais do ardente desejo de quem quer alcançar a verdade divina. Tal desejo certamente será satisfeito. Pois deus prometeu a quem O buscar
com seriedade:
Filho meu, se aceitares as minhas palavras, e esconderes contigo os meus mandamentos, para fazeres atento à sabedoria o teu ouvido, e para inclinares o teu
coração ao entendimento; e se clamares por inteligência, e por entendimento alçares a tua voz; se buscares a sabedoria como a prata, e com a tesouros escondidos
a procurares; então entenderás o temor do Senhor, e acharás o conhecimento de Deus. Porque o Senhor dá a sabedoria, da sua boca vem a inteligência e o entendimento.
***
Esta obra foi digitalizada com base na legislação abaixo, para uso exclusivo de deficientes visuais. Distribuição gratuita.
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1 comentários:

Karine Dias disse...

oie.. vcs tem o o livro amos e masmorras 3 e 4 ?? se sim me mandem please... ksouzadias@bol.com.br

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